"SAQQARA"

Saqqara es el emplazamiento de la necrópolis principal de la ciudad de Menfis, en la ribera occidental del Nilo, situada a unos treinta kilómetros de El Cairo y 17 de la ciudad de Guiza. Estuvo en uso desde la dinastía I (ca. 3050 a. C.) hasta época cristiana (ca. 540).



La Pirámide Escalonada, o proto-pirámide, fue el primer cenotafio monumental real.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Formaba parte de un complejo para celebraciones, rodeado por un muro pétreo que albergaba un templo y edificios de carácter simbólico, la mayoría macizos, no accesibles, con un amplio patio para conmemorar el Heb Sed y un intrincado sistema de galerías subterráneas y almacenes.

Hasta la construcción de la pirámide de Zoser (Dyeser), las tumbas reales consistían en cámaras subterráneas cubiertas por una estructura de adobe en forma de pirámide truncada llamadas mastabas. La pirámide de Zoser está hecha en piedra y consiste en seis enormes mastabas, una encima de otra, en lo que fueron cinco revisiones y desarrollos del plan original: una mastaba con la base cuadrada, de 63 metros de lado y ocho de altura, cuya construcción se atribuye también a Imhotep, pero en época Sanajt, el faraón precedente; ésta primera mastaba sería realmente el primer monumento erigido en el antiguo Egipto utilizando piedra tallada.

La pirámide se encuadra en un recinto que constituye un complejo funerario; alcanzó sesenta metros de altura, y 140 m de largo por 118 m de ancho en la base, quedando revestida de piedra caliza blanca pulida.

La pirámide escalonada se sitúa en el centro de este recinto rectangular de 554 m, de norte a sur, y 277 de este a oeste. La muralla es de piedra caliza; medía originalmente unos diez metros de altura y tenía catorce falsas puertas y un sólo acceso, dispuesto en uno de los entrantes que imitan una falsa puerta. Las construcciones tienen fachadas exteriores cuidadas, sin embargo, los interiores son macizos.

Esta entrada conduce a un pequeño patio y luego a una sala hipóstila, con cuarenta columnas fasciculadas, adosadas a pilastras, redondeadas en la parte interior, imitando haces de troncos de papiro, enfrentadas en dos filas, de 6,60 metros de altura y un metro en la base, sobre las que se apoyaba una cubierta adintelada; estas son las primeras columnas en piedra conocidas del arte egipcio.

A continuación hay un amplio patio, al sur de la pirámide, con un pequeño altar y cuatro mojones que tal vez representaron los límites del reino, entre los que el faraón debió realizar la carrera simbólica durante la fiesta Sed.

La antigua necrópolis

La importancia de la necrópolis se debe a los restos de complejos funerarios, erigidos por los faraones del Imperio Antiguo y la gran cantidad de tumbas de nobles, pues el lugar, consagrado al dios Sokar, fue elegido por los faraones del Imperio Antiguo para establecer su necrópolis; ésta fue saqueada desde tiempos antiguos.

La tumba del monarca más antiguo posiblemente enterrado en esta necrópolis pudo ser la de Narmer, aunque tiene una tumba, o cenotafio, la B17 en la necrópolis de Umm el Qaab, en Abidos, lejos de Saqqara, en el Alto Egipto, y otra en la necrópolis de Tarjan.

En Saqqara Imhotep (el primer arquitecto conocido del mundo) diseñó para su faraón Zoser (Dyeser), de la dinastía III, una tumba con un diseño revolucionario, la pirámide escalonada, la primera de grandes dimensiones erigida en Egipto. También se encuentran muchas mastabas de miembros de la élite del Imperio Antiguo, que solían disponerse próximas a las pirámides de sus soberanos, desde Zoser (Dyeser) hasta Pepi II.

Durante el Imperio Antiguo, Saqqara fue abandonada como lugar real de enterramiento, eligiéndose Guiza como nueva necrópolis real, durante la dinastía IV. Shepseskaf volvió a utilizarla, así como los faraones siguientes de la dinastías V y VI.

A partir del periodo tardío se enterraron en el norte de la necrópolis, posiblemente por la relación que tiene la zona con Imhotep, gran número de animales sagrados, sobre todo bueyes sagrados (encarnación de Apis), así como babuinos, halcones e ibis. Un poco más hacia el este hay sepulcros de perros, chacales y gatos, llegando hasta época grecorromana.

REFERENCIA DIDÁCTICA

REFERENCIA DIDÁCTICA

REFERENCIA DIDÁCTICA

REFERENCIA DIDÁCTICA

Con posterioridad, ya en época copta, se estableció el monasterio copto de Apa Jeremias, un pequeño asentamento, al sur de la calzada procesional de Unis, utilizando materiales de antiguas construcciones.

Edificaciones más importantes

REFERENCIA DIDÁCTICA

Zoser

Dyeser (Zoser)
Faraón de la Dinastía III de Egipto

Estatua de Zoser, encontrada en Saqqara
 
Información personal
Reinado c. 2665 a 2645 a. C
Entierro Pirámide escalonada de Saqqara, Egipto
Predecesor Sanajt
Sucesor Sejemjet
Familia
Consorte Hetephernebti

Necherjet - Dyeser, o Dyeser (las denominaciones más comunes son: Zoser, Djoser o Djeser) fue el segundo faraón de la tercera dinastía y del Imperio Antiguo de Egipto. Gobernó de ca. 2665 a 2645 a. C.

Su nombre

En las inscripciones contemporáneas se le denominó Necherjet (nṯr ẖt), que significa "Cuerpo divino". En documentos posteriores, durante el Imperio Nuevo, lo denominaron Dyeser (ḏsr) «Sublime», narrando acontecimientos de su reinado, y la construcción de la Pirámide Escalonada, confirmando que Necherjet y Dyeser eran el mismo personaje.

En la Lista Real de Saqqara figura como Dyeser (ḏsr); en la Lista Real de Abidos aparece como Dyeser-sa; en el Canon de Turín se indica que Dyeser-it estuvo reinando 19 años.

Copiando al sacerdote egipcio Manetón, Julio Africano lo llama Tosortros y escribe que este rey gobernó durante 29 años; Eusebio de Cesarea lo denominó Sesortos.

En muchos textos actuales aparece como Zoser, una errónea transcripción .

Familia

Como la reina Nemaathapy, esposa de Jasejemuy, último rey de la segunda dinastía, aparece con el título de "Madre del Rey", algunos autores afirman que era la madre de Dyeser (Zoser) y que Jasejemuy sería su padre. Quizás también había sido el hermano más joven de Sanajt (Vercoutter), o su hijo (von Beckerath y Nicolas Grimal). Según W. Helck, Dyeser fue yerno de Jasejemuy por su casamiento con Hetephernebti.

Tres damas son conocidas durante su reinado: Hetephernebti, Inetkaues y una tercera, cuyo nombre se perdió, que pudo ser Nimaethap. La primera podría haber sido su esposa. Según W. Helck, Dyeser fue yerno de Jasejemuy por su casamiento con Hetephernebti. La relación entre Dyeser y su sucesor, Sejemjet Dyeser Teti, es desconocida.

Actividades políticas

Al principio de su reinado residió en Abidos, donde se comenzó a construir su tumba, en Bet Jalaf. Sin embargo posteriormente trasladó su residencia al cercano Menfis, la capital del país.

Este faraón ordenó realizar varias expediciones militares a la península del Sinaí, durante las cuales las tribus de nómadas fueron dominadas, para extraer los valiosos minerales de la región, como turquesa y cobre. También era estratégicamente importante como vínculo entre Asia y el valle del Nilo. Pudo haber fijado la frontera sur del reino en Elefantina, junto a la primera catarata del Nilo.

La primera pirámide monumental

Célebre por haber encargado a su chaty, Imhotep, construir el complejo de la pirámide escalonada de Saqqara, considerado el primer gran complejo monumental en piedra de Egipto y del mundo.

Julio Africano comentó:

Durante su reinado vivió Imutes (Imhotep), que a causa de su habilidad médica tiene la reputación de Asclepio entre los egipcios, siendo el inventor del arte de edificar con piedra cortada. Además, también se dedicó a la literatura.

 
 

La "pirámide de Zoser" (Dyeser) tiene base rectangular (140 x 118 m), con su lado mayor de este a oeste; consiste en seis troncos de pirámide superpuestos, con una altura original de sesenta metros. La inclinación de los cuerpos de la pirámide es de 16° respecto a la vertical y de 22° en el nivel superior.

El diseño de la pirámide experimentó varios diseños y modificaciones: los tres primeros con la idea de mastaba y otros tres conformando la pirámide escalonada. Se utilizaron bloques de caliza silícea, extraídos de canteras próximas, unidos con argamasa; el exterior se revistió con piedra caliza, de grano fino, de un espesor medio de dos metros.

El tercer proyecto de la pirámide consistió en la ampliación de la mastaba original, para incorporar las tumbas de la familia real, y el inicio del complejo funerario.

Hay once pozos de 32 metros de fondo por los que se accede a otros tantos corredores horizontales en los que se encontraron dos sarcófagos de alabastro (uno de ellos con los restos de una hija de Dyeser, de ocho años), salas revestidas de placas de fayenza, con representaciones en bajorrelieve del faraón, con su nombre Necherjet, y almacenes con más de 48.000 vasijas cerámicas y en piedra, muchas con los nombres grabados de personajes y faraones precedentes, de las dinastías I y II.

La cámara funeraria de Zoser (Dyeser) está en el centro de la pirámide, en el fondo de un pozo de 28 metros de profundidad y siete de anchura; se contruyó en granito y se revistió con yeso. Fue sellada con un gran bloque de granito de 3500 kilos. El arquitecto y egiptólogo francés, Jean-Philippe Lauer, restaurador del complejo desde 1932, encontró restos de una momia que se dató en una época cientos de años posterior.

Debido a la magnitud de las edificaciones construidas durante su reinado, fundamentalmente por la pirámide de Saqqara, es por lo que algunos eruditos defienden que Dyeser debe haber gobernado al menos 29 años.

En la actualidad, la falta de fondos ante la ausencia de visitantes deja interrumpida la rehabilitación del monumento a Zoser poniendo en riesgo la integridad de la construcción.

Jean-Philippe Lauer

   

REFERENCIA DIDÁCTICA

Jean-Philippe Lauer (7 de mayo de 1902 - 15 de mayo de 2001) fue un arquitecto y arqueólogo francés. Trabajó en el yacimiento egipcio de Saqqara desde 1926 hasta el año de su muerte.

Lauer nació el 7 de mayo de 1902 en el XVI Distrito de París. De familia burguesa de origen alsaciano, estudió arquitectura y aparentemente nada le predisponía hacia la actividad de egiptólogo.

Su pariente, Jacques Hardy, arquitecto afincado en Egipto, le aconseja presentarse en este país, por la situación que afecta al sector después la Gran Guerra, pues Pierre Lucien Lacau, jefe del servicio de Antigüedades, buscaba a un joven arquitecto para ayudar a Cecil Mallaby Firth en Saqqara. Presenta su candidatura y Lacau le propone un contrato de ocho meses.

Llega a Egipto en 1926. Se pone de acuerdo con Firth, que en 1928 todavía está en Saqqara. Conoce a Margarita Jouguet, cuyo padre, eminente helenista, que no tenía ninguna razón para ser nombrado director del Instituto francés de arqueología oriental, acaba siendo elegido, por su buen carácter, con el fin de hacer cesar los conflictos entre eruditos.

Contrae matrimonio el 1 de octubre de 1929 en París, con la que se conocerá bajo el diminutivo de Mimi. Firth muere y James Edward Quibell lo sustituye. En 1936, el contrato de Lauer no se renueva, pero finalmente se arregla.

De 1926 a 2001, año de su muerte, Jean-Philippe Lauer va a trabajar sin cesar en Saqqara para hacer visible la magnificencia del lugar, no cesando las excavaciones, por obligación, hasta la llegada al poder de Nasser, antes de poder volver de nuevo sobre el lugar.

Restauró, bloque a bloque, durante setenta años, los muros calizos del recinto del complejo funerario de Dyeser construidos en torno a la pirámide escalonada de Saqqara cuyo arquitecto fue Imhotep. Excavó también el complejo funerario de Dyeser, bajo el suelo, y restauró la habitación de cerámicas azules. También reconstruyó una parte del templo del ka de Dyeser, cercano a la única puerta de entrada del complejo.

También en Saqqara, excavó el templo funerario de Userkaf (quinta dinastía) en 1948-1955, y nuevamente en 1976-1978, en esta segunda ocasión junto a Audran Labrousse.Trabajó en el interior de la pirámide de Teti (sexta dinastía) en 1951-1956, junto a Jean Sainte Fare Garnot, e investigó su templo funerario en 1965, junto a Jean Leclant. A partir de 1964 exploró la pirámide inacabada de Sejemjet (tercera dinastía). En 1966-1973 desescombró y restauró el interior de la pirámide de Pepi I (sexta dinastía) junto a Jean Leclant; en 1971-1973 realizó la misma tarea en el interior de la pirámide de Merenra I (sexta dinastía).En 1974-1975 trabajó junto a Jean Leclant en la pirámide de Unis (quinta dinastía).

En la necrópolis de Guiza, excavó en 1947 el templo funerario de Keops (cuarta dinastía). En 1962 examinó la pirámide de Zawyet el-Maiyitin, unos 200 km al sur de Guiza y 8,5 km al sur de Menia, posiblemente de la tercera dinastía.

Durante 1984-1987 estudio junto con Claudio Neumann y Jorge Roberto Ogdon una nueva teoría sobre la construcción de la Gran pirámide.

Jean-Philippe Lauer obtuvo las mayores distinciones, como ser nombrado «Grand-officier de la Légion d'honneur», «Commandeur de l'Ordre National du Mérite», de l'«Ordre des Palmes académiques», de l'«Ordre des Arts et Lettres»; también «Grand-officier dans l'Ordre de la République d'Égypte» y «Officier de la couronne d'Italie».

Testimonios de su época

Estela del hambre en la isla de Sehel, de época ptolemaica, citando al faraón Dyeser (Zoser).

Su nombre y títulos: Necherjet o Dyeser se han encontrado en:

Algunos fragmentos encontrados en Heliópolis y Gebelein mencionan el nombre de Dyeser, y sugieren que había encargado los proyectos de construcción de esas ciudades.

Una inscripción, conocida como Estela del hambre, grabada durante la dinastía Ptolemaica, narra cómo Dyeser reconstruyó el templo del dios Jnum en la isla de Elefantina, junto a la primera catarata, acabando así con la hambruna que había asolado Egipto durante siete años. Esa inscripción de época de Ptolomeo V, en la isla de Sehel, aunque pudiera ser una leyenda, muestra como más de dos milenios después de su reinado, Dyeser era recordado todavía.

En el año 2007 se descubrió, en torno a unas fosas funerarias del periodo tardío de Egipto (1075-341 a. C.), cerca de la pirámide de Unis (Saqqara), un bloque de piedra que se data en la época del faraón Dyeser (Zoser) que contiene los nombres del rey, su esposa y su hija.