CRUZANDO EL DESIERTO ORIENTAL

El desierto del este

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Egipto del desierto oriental se extiende hacia el sur de la península del Sinaí hasta la frontera de Sudán, y abarca un área estrecha entre el Mar Rojo y el valle del Nilo. Esta región montañosa, árida durante mucho tiempo, ha sido explotada por sus minerales, incluyendo oro y esmeraldas, y de cantera por su variedad de piedra que fue utilizada para la construcción de los monumentos más pequeños de los faraones.

En la orilla este del Nilo, a un corto espacio más allá de los campos agrícolas verdes y los restos desordenados de antiguos templos, las colinas se elevan abruptamente en una línea de niebla pálida a lo largo del horizonte. En el norte, el desierto es una extensión sedimentaria del Sinaí y de formaciones de rocas metamórficas que crecen más hacia el sur en el granito rugoso y picos volcánicos. Los Wadis (valles) de este a oeste en un patrón de drenaje natural que hace mucho tiempo se secó, están atravesados por otras ramblas y barrancos. Hoy en día, las inundaciones repentinas ocasionales, durante cortos períodos de fuertes lluvias en los meses de invierno, hacen que el agua corra por las bruscamente cortados y secos wadis, trayendo la destrucción a cualquier estructura moderna, incluyendo un puñado de carreteras asfaltadas que cruzan el desierto.

El desierto del este es un paisaje muy diferente al desierto occidental y no hay oasis naturales en esta tierra inhóspita. La agricultura nunca fue sostenida aquí, y la región está poblada por errantes tribus beduinas, que la han abitado esporádicamente desde los primeros tiempos. No existen asentamientos permanentes. A pesar de la falta de agua, algunos arbustos y plantas sobreviven en el fondo de las ramblas y en las laderas de las colinas, sobre todo hacia el sur. Los viajeros podrán contemplar acacias o tamariscos, árboles solitarios, esculpidos por el clima y matas de ajenjo y otras plantas de vida corta y dura creciendo siempre que haya habido lluvia. La vida silvestre en forma de gacelas, IBIX, ovejas salvajes, liebres del desierto, jerbos y hyrax todavía puede ser visto de vez en cuando y los reptiles más resistentes, una variedad de lagartos y serpientes es abundante, junto con las arañas y los escorpiones. El desierto oriental es también una ruta migratoria importante para las aves que pasan por la región en su largo vuelo desde el norte de Europa a África. Durante la pre-história de Egipto, el desierto era ligeramente más húmedo que en la actualidad, lo que permitía sobrevivir auna mayor gama de vida silvestre . Pero el elefante, la jirafa y avestruz no tardaron en hacer el viaje hacia el sur para no volver jamás.

Esculturas prehistóricas en piedra dan testimonio de la ocupación temprana del hombre del desierto oriental. Petroglifos, la primera forma de arte rupestre, martillados en las rocas por el hombre antiguo en forma de barcos, figuras humanas y animales, tienen un parecido sorprendente con las escenas presentes en la cerámica del periodo predinástico.

El desierto oriental jugó un papel cada vez más importante en el Egipto dinástico por dos razones. En primer lugar, fue el área que unía la costa del Mar Rojo, con los pueblos y ciudades del valle del Nilo. El Mar Rojo era un vínculo comercial con Arabia, Somalia y la India y más tarde fue parte de la gran 'ruta de la seda "que unía Asia con Europa. Como resultado, varios caminos fueron construidos a través de las ramblas que se convirtieron en las más importantes en la era ptolemaica y romana. Cuatro rutas principales cruzaron el desierto de Qena moderno y Qift a Safaga y Qusseir y desde la Edfu moderna a Mersa Alam. Estas rutas terminaban en los puertos greco-romanos de Myos Hormos, Philoteras, Leukos Limen y Berenice. Muchas inscripciones en el Wadi Hammamat describen las misiones comerciales que pasaban por la carretera de camino a la costa y desde allí hacia el sur hasta la legendaria tierra de Punt. Estas expediciones trajeron incienso y árboles exóticos, marfil, ébano, animales y sus pieles y, posiblemente, incluso enanos y pigmeos que vinieron de otras partes de África, así como otros bienes que no eran nativos de Egipto.

Debido a que daban acceso al Nilo desde el este, de donde la mayor parte de los enemigos de Egipto vinieron , las rutas del desierto tuvieron que ser vigiladas y muchos de los antiguos restos son evidencia de la necesaria seguridad. La interpretación de una etiqueta del rey Den, a partir de los principios de la I dinastía de Egipto, habla sobre la repulsión con éxito de una invasión del este; el texto dice: "el primer motivo de la acción es golpear el este".

La Segunda razón de importancia del desierto del este estriba en la explotación por el hombre de la piedra y minerales que se encuentran allí. Se utilizó piedra de la región desde el periodo predinástico para la fabricación de paletas. Algunos de los sitios más antiguos de la cantera se puede ver en el Wadi Hammamat, donde los funcionarios, enviados por una sucesión de reyes del Reino Antiguo en adelante, dejaron textos identificando sus misiones grabadas en las rocas. La piedra más preciada aquí se conoce como piedra bekhen, un tipo de brechas que se utilizó para las estatuas y sarcófagos y otros pequeños monumentos. Esta ruta conecta la ciudad importante de Coptos (cerca Qift moderna) a Leukos Limen (Qusseir moderno). Los Graffiti y las inscripciones a lo largo de la ruta en su mayoría representan al dios Min, protector del desierto y mecenas del templo en Coptos.

Así como la piedra, el desierto del este era  fuente de oro, cobre, estaño y muchos otros minerales y piedras preciosas, especialmente esmeraldas, que fueron muy buscados desde los primeros tiempos. El faraón Seti del Nuevo Reino que envió expediciones mineras a las ramblas del sur en busca de oro para decorar su Templo de Abydos. En Kanais, en la ruta de Edfu- Mersa Alam, construyó un templo de piedra y un pozo para sus obreros. Las minas de oro de Wadi Umm Fawakir, en la ruta de Qift Qusseir, fueron tal vez las más grandes, y un pequeño asentamiento con un pozo fue construido para albergar a los trabajadores.

La minería y la gestión de las rutas comerciales fueron la principal ocupación de los romanos en el desierto oriental. En todas partes hay ruinas de las fortalezas romanas, pozos, estaciones de agua y torres de señales dominan cada colina. Las rutas a través del desierto eran pistas sin pavimentar marcadas por montículos de piedras, para guiar al viajero, que pueden todavía ser vistas claramente en algunos lugares y los pozos y estaciones de agua, o hydreumata, estaban espaciados a intervalos y a menor distancia  de un día a pie. La mayoría de las rutas del desierto llevaron a la más importante de las ciudades greco-romanas, el emporio de Berenice (Baranis moderno). Otros puertos romanos principales incluyen Myos Hormos (en la zona moderna Qusseir), Philoteras y Nechesia (cuyo paradero exacto es incierto).

Entre las principales canteras explotadas en época romana están Mons porfiritas y Mons Claudianus en la parte norte de las colinas del desierto. Mons porfiritas se ha estudiado intensamente y es un excelente ejemplo de un paisaje romano de aguas cristalinas y bien conservado debido a su ubicación remota. La piedra dura de pórfido imperial, un feldespato blanco y rojo, era precioso para el Imperio Romano y muy utilizado para la escultura, columnas monolíticas, altares,  baños y otros elementos arquitectónicos decorativos de la época romana y bizantina. Mons porfiritas es la única fuente conocida de la roca-joya conocida como púrpura. Alrededor de 40 kilometros al sur-este de Mons porfiritas está Mons Claudianus, la más grande y mejor conservada de las canteras romanas en el desierto del este, que se encuentra en Wadi Fitra. La densa grandiorita gris de Mons Claudianus todavía se puede ver en varios de los monumentos antiguos de Roma. Recientes excavaciones en el sitio han revelado un gran asentamiento vigilado para los trabajadores con comodidades, incluyendo un templo construido en la época del emperador Trajano.

Debido a la ubicación remota de la mayoría de los sitios en el desierto del este, las excavaciónes y el estudio de los trabajos ha sido esporádica durante el siglo pasado, aunque existen los registros de muchos exploradores del desierto para saciar nuestra curiosidad. Equipos franceses y estadounidenses han excavado recientemente en algunas de las fortalezas y algunos de los caminos existentes. Encuestas recientes de arte rupestre se han realizado y publicado por David Rohl (Eastern Desert Survey, 2000) y Mile y Maggie Morrow (Arte Rupestre y levantamiento topográfico-2002). El alcance de la labor futura, sin embargo, es como el propio desierto, enorme.

El atractivo del desierto del este estriba en su grandeza y su silencio. Pocos turistas se aventuran más allá del valle del Nilo o la costa del Mar Rojo, reconociendo que las colinas del Mar Rojo son una barrera un tanto impenetrable , un muro más allá del cual el paisaje es árido y quemado por la luz del sol y la brisa ardiente. Pero para aquellos que se aventuran a través de estas colinas, se abre un paisaje sin límites lleno de maravillas . Dominado por torres de vigilancia y mojones, en las sombras profundas de abrigos, se pueden encontrar inscripciones mágicas y el graffiti de toda la historia de Egipto . Al parar y descansar en uno de estos sitios, el visitante puede sentirse rodeado por los fantasmas de todas las almas valientes que vivieron y trabajaron por un tiempo en este lugar desolado y por los viajeros de antaño cuyos pasos seguimos.

Kanais

REFERENCIA DIDÁCTICA

Justo enfrente de la ciudad de Edfu, el Wadi Abbad entra en el desierto oriental. Esta ruta antigua que una vez fue una arteria principal de la ciudad clásica de  Apollinopolis (Edfu moderna) lleva al importante emporio greco-romana de Berenice (cerca de la actual Marsa Alam), que ahora es un puerto desierto en la costa del Mar Rojo . Pero la ruta del Mar Rojo también fue utilizada por los mineros de oro desde los primeros tiempos. Las minas se dice que fueron una de las principales fuentes de riqueza de los gobernantes egipcios desde el período dinástico temprano así como del oro, y continuaron siendo muy apreciadas por sus sucesores .

Cuando las colinas del desierto comienzan a elevarse en el paisaje abierto de Wadi Abbad, la carretera asfaltada moderna da un giro en Wadi Kanais en torno a 50 km del Nilo y de la aldea de el-Ridisya. Mencionado por primera vez por Cailliaud, un explorador que visitó la zona en 1816, el-Kanais, ( 'la capilla' ) es el sitio de un speos construido por Seti I que fue cortado en lo alto del acantilado. Es también el sitio de una antigua estación de riego y una pequeña y bien conservada fortaleza romana.

El pórtico del templo fue construido contra el acantilado de entrada a los speos. El frente del pórtico está abierto y hay cuatro columnas decoradas con capiteles de loto en brote que apoyan los arquitrabes y el techo de losas de piedra que también se decoraban. Otro pilar fue añadido en tiempos greco-romanos para sostener un arquitrabe roto. Los relieves en el pórtico de Seti I ante Amón-Ra y Horus. El Rey se puede ver durante un ataque con pose en un gran relieve en la pared este, que sostiene el pelo de sus cautivos nubios mientras Amón-Ra sostiene un cetro ante él y la escena se repite con Horus en la pared oeste. En otras escenas Seti está haciendo ofrendas a Amón-Ra y Horus con cabeza de halcón. Las paredes y arquitrabes están cubiertos de jeroglíficos y cartelas del Rey y todavía hay algunos buenos colores restante en algunos de los relieves pintados.

La entrada al templo en sí ha sido bloqueada en tiempos modernos contra el vandalismo. Dos nichos, uno a cada lado de la entrada, contienen estatuas dedicadas Osiriacas del rey.

Las partes interiores del templo han recibido una gran cantidad de atención y estudio en el pasado. Hay una sala principal con cuatro pilares cuadrados, tres santuarios establecidos contra la pared trasera y dos nichos empotrados en las paredes laterales de la parte trasera. Se encuentra en la entrada de esta sala una larga inscripción de Seti que cuenta la historia de la construcción de su monumento. Un texto fechado en el año 9 del reinado de Seti revela cómo el rey se detuvo aquí mientras haciendo una inspección de sus minas, de donde fue extraido el oro para amueblar su templo en Abydos. Su viaje había sido largo y arduo en el calor del desierto y el rey decretó que un pozo se excavara para saciar la sed de todos los viajeros del desierto y por los buscadores de oro que deben pasar por su lado hacia un santuario para que puedan alabar a los dioses y al rey.

La segunda parte del texto dentro de los speos está dedicado a las bendiciones sobre los que cuidan el santuario y las minas con las que se asocia, y amenaza con maldiciones a los que dejen que caiga en el olvido . Una tercera inscripción fue destinada a hacerse eco del diálogo de los viajeros que se han beneficiado por la benevolencia del rey. En Kanais el templo de Seti fue dedicado a Amón-Ra, a quien Seti identifica con Min y Re-Horakhty el dios del Sol, que se identificaba con Horus de Edfu y con el propio Seti divinizado. Otras deidades representadas en la sala incluyen Ptah y Sekhmet, Osiris e Isis, Mut y Khonsu y Nekhbet, la diosa de la región. Ante estos dioses, Seti se representa ofreciendo incienso, vino, flores y comida. Las siete deidades principales honradas aquí son los mismos dioses que tienen santuarios en el templo de Seti en Abidos .

Otro aspecto inusual del  templo de Seti en Kanais , a diferencia de sus otros monumentos, es que está decorado en relieve hundido en todas partes. El rey hizo otro viaje a Kanais una vez que el templo se completó con el fin de dedicar el monumento.

Cerca del templo, en lo alto de los acantilados hay una estela con dos hombres, Anena y Nebseny. Anena era un comandante de tropa que supervisó el transporte de oro y Nebseny, tripulante de un barco, afirma haber sido acusado por la excavación del pozo de Seti-Merenptah. Otra estela fue tallada por Yuni, un recién nombrado virrey de Kush, mientras que otra estela cercana fue hecha por Panub " líder de las tropas'. La Estela de Panub se divide en dos registros. En la parte superior, Seti ofrece a seis dioses: Amón-Ra, Mut, Re-Horahkty, Osiris, Isis y Horus como un halcón, el mismo conjunto de nuevo como los del templo de Abydos. En la parte inferior Panub, se arrodilla en la adoración de una diosa sin nombre (Astarte?), Que está montada en un caballo al galope blandiendo un escudo y lanza. En el texto Panub alaba una serie de deidades, incluyendo el Rey.

Alrededor del santuario de Seti en Kanais hay petroglifos y graffiti dejados por los antiguos (y más modernas) de los viajeros que pasaron por aquí y tal vez al abrigo del sol debajo de las rocas que sobresalen. Los más antiguos petroglifos se encuentran al este del templo en lo alto de un acantilado y en dos grandes rocas en el frente del acantilado. Aquí, en una gran roca, numerosas embarcaciones de diversos tipos han sido grabadas en la superficie de la roca.

El acantilado está cubierto por graffitis de la antigua época de los faraones y jeroglíficos, demótico, textos griegos y árabes se pueden ver una vez que los ojos se acostumbran a la penumbra. Hay un gran número de representaciones de diferentes barcos, algunos con figuras humanas en el interior o cerca de ellos, aunque no siempre es fácil de adivinar la edad de estas tallas. Algunos de los barcos son de formas curvas simples, algunas tienen múltiples remos y algunos tienen un camarote en la cubierta.

También hay muchas fotos de escenas de caza que muestran hombres y animales, incluyendo gacelas de cuernos largos y IBIX. Hay varias imágenes de  elefantes y también diferentes tipos de aves, como los avestruces. Estas tallas también varían mucho de los cuadros esquemáticos o estilizados de las representaciones artísticas más plenamente formadas.

Los reyes de Ptolomeo sobre todo, emplearon los elefantes en sus divisiones de combate para muchas de sus batallas, capturados e importados de más al sur de África en barcos especiales llamados elephantagoi y llevados al Nilo a través del desierto desde el puerto de Berenice.

En frente del templo, hay una estación de agua romana fortificada, que consiste en las partes más bajas de una pared del recinto en el que un par de cámaras aún se pueden ver. La entrada está en el lado oeste y en el interior del recinto de la planta la arena está sembrada de fragmentos de cerámica. Un gran cisterna se puede ver en frente de la fortaleza que ha almacenado un suministro de agua para el uso de los viajeros.

Wadi Hammamat

  

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Wadi Hammamat es uno de un gran número de lechos de ríos secos que recorren las escarpadas montañas de Egipto desierto oriental y la moderna carretera que corre a través de ella se conecta a Qift (griego Coptos) hasta el puerto de Qusieir en el Mar Rojo. La ruta se utilizó durante milenios como una ruta comercial desde la costa hasta el Nilo, pero el área también fue famosa por sus canteras y minas de oro. Las ancestrales ruinas bordean la ruta; restos de torres, fortalezas, los pozos y minas de distintas épocas muestran mucha evidencia de la antigua explotación de canteras y de actividad minera. La rambla es quizás más conocida, sin embargo, por sus cientos de inscripciones rupestres y jeroglíficos hieráticos que registran las actividades de las expediciones enviadas por muchos reyes para obtener los valiosos recursos de piedra bekhen  que se utilizaron para proyectos de pequeña escala de construcción, sarcófagos, estatuas y vasos durante el Período Faraónico.

Hay pruebas en la zona del hombre prehistórico, habitantes del desierto y los nómadas que dejaron petroglifos en las rocas en forma de botes de totora curvos, cazadores y animales, incluyendo elefantes y avestruces, lo que sugiere que el desierto era en ese momento un lugar más hospitalario. Esta ruta a través de las montañas del desierto oriental fue tomada por viajeros y expediciones desde el Reino Antiguo en adelante, a la derecha a través de los romanos, que explotaron las canteras y minas de oro de la mayoría, y que construyeron atalayas de piedra en lo alto de las colinas para vigilar la carretera y los pozos. Wadi Hammamat contiene una variedad de piedra arenisca y de tipo rocas de esquisto  que eran conocidos como piedra Bekhen en la antigüedad. Los colores de las rocas varían de una piedra de basalto como muy oscuro,pasando a través de los rojos, rosas y verdes, y aunque esta piedra era generalmente demasiado imperfecta para la construcción de grandes monumentos, era muy apreciada para paletas, estatuas, sarcófagos y santuarios más pequeños.

El mapa minero Papiro de Turín,  se cree que fué encontrado por Drovetti en Deir el-Medina y ahora reconstruido en el Museo Egipcio de Turín, es el mapa topográfico y geológico más antiguo conocido de Egipto. Fue dibujado por un escriba llamado Amennakhte, hijo de Ipuy, quien se encargó de hacer el mapa durante una expedición de Ramsés IV, el rey que envió una de los más grandes expediciones a las canteras del Wadi Hammamat. El mapa muestra parte de la ruta a través de las ramblas y representa la identificación de características, tales como colinas, junto con las distancias entre las canteras y minas. Fué muy innovador el uso de diferentes colores y texturas para las distintas características junto con una leyenda descriptiva .

La cantera de piedra bekhen en el lado norte de la carretera todavía contiene restos de chozaz construidas de piedra de esquisto oscuro y enclavadas al abrigo del acantilado. Marcas de cantera se pueden ver por todas partes y hasta la mitad del acantilado hay un sarcófago abandonado que quizá se dividió o fracturó durante la explotación de canteras. En el lado sur la carretera de los acantilados está llenas de inscripciones dejadas por los expedicionarios, muchos de los cuales se pueden fechar en el año del faraón reinante, proporcionando los registros históricos de incalculable valor de las actividades de una larga línea de reyes.

Una de las primeras piezas de evidencia de la utilización o la explotación del Wadi Hammamat se puede deber a un grabado que contiene un serekh del rey Narmer, que está inscrito en una roca en el Wadi el-Qash, una rama del Wadi Hammamat. El Wadi Hammamat se sabe que se ha utilizado durante la dinastía VI y probablemente antes, como una vía hacia el Mar Rojo y desde allí a la costa este de África y la Tierra de Punt. Los textos que se pueden fechar con exactitud dan el punto de varias expediciones enviadas por Pepi I (que está representado en unas 80 inscripciones) para extraer bloques de piedra bekhen  para las estatuas del templo. Una pintada sin fecha también muestra la presencia de una expedición de Merenre, el último faraón del Imperio Antiguo en aparecer aquí. La explotación de canteras y actividades militares representan la mayor parte de las inscripciones del Antiguo Reino y los nombres de otros reyes mencionados brevemente en el graffiti incluyen a Keops, Kefrén, Djedefre, Micerinos, Sahure y Unas. También se cree que data del Imperio Antiguo un texto curioso de un zaty oficial, nombrado como "Hijo del Rey 'y' General 'en el reinado de un rey desconocido.

El primer período intermedio fue un momento de agitación en todo Egipto con un descenso de la economía del estado y la estructura política, aunque hay un par de pequeñas pintadas mencionando a Merykare y Ity, los gobernantes de la X dinastía Herakleopolitana.

Parece ser Nebhepetre Mentuhotep II de la dinastía XI, quien volvió a abrir la ruta a Wadi Hammamat y posiblemente envió expediciones a las canteras en el comienzo del Imperio Medio y un corto grafito jeroglífico muy probablemente se remonta a su gobierno. Su hijo, Sankhkare Mentuhotep III envió una gran expedición de 3.000 hombres en el año 8 de su reinado, acreditado por un texto de su gran mayordomo Henenu. El objetivo era establecer un contacto comercial con Punt, pero también pudo haber hecho algunas canteras. En el viaje de la dinastía XI grabado al final, Nebtawyre Mentuhotep IV envió una expedición aún más grande en el año 2 de su reinado, se muestra en cuatro grandes estelas. Se nos dice que el visir Amenemhat (probablemente más tarde faraón Amenemhat I) informa de que su misión era traer un sarcófago del Rey de la cantera de piedra bekhen  y como una gacela dio a luz en el bloque que habían elegido, un presagio auspicioso que alentó en gran medida la fuerza de trabajo de 10.000 hombres. Otro de los textos del visir Amenemhat registra la "maravilla de la lluvia ', una inundación repentina que produce una fuente de agua clara.

La mayor parte de los textos del Imperio Medio en el Wadi Hammamat son largos e incluyen dedicatorias al dios local, Min de Coptos, su consorte Isis y su hijo Horus, que se representan a menudo recibiendo ofrendas. Un cartucho del rey está generalmente inscrito, junto con el año del reinado y el nombre del líder de la expedición, a menudo dando detalles de la misión. La Dinastía XII comienza con el faraón Amenemhat I, que dejó una sola estela sin fecha  en el Wadi Hammamat. Su hijo Sesostris I envió misiones allí en años reignal 2, 26 y 38, la tercera de las cuales fue la más grande jamás enviada a trabajar en el wadi. Un equipo de cerca de 18 660 trabajadores calificados y no calificados, incluidos los soldados, cazadores, cerveceros, panaderos y, por supuesto, los escribas, los artesanos y obreros, tenía la tarea de extraer piedra de las canteras para 60 esfinges y 150 estatuas. Dos grandes estelas de esta expedición que se emitieron dan detalles y nombres del personal e incluso de las raciones . Más tarde los gobernantes del Imperio Medio atestiguados aquí incluyen  a Senusret II y III, y cada uno envío una misión única y  a Amenemhat III quien envió al menos cuatro expediciones en los años 2,3,19 y 20 de su reinado.

Descubierto por primera vez en 1950, se cree que es un texto del Antiguo Reino, pero la cita más probable es  que sea del Reino Medio, un importante grafito constituye una de las primeras listas de reyes, escrito por un funcionario de menor importancia con los nombres de gobernantes del Imperio Antiguo,  Keops, Kefrén y Djedefre, escritos en cartuchos. El autor de este inusual inscripción también incluye los nombres de los Príncipes Hordjedef y Bauefre en cartuchos.

La cronología al final del Imperio Medio en el Segundo Período Intermedio es difícil de determinar, pero el período está representado en el Wadi Hammamat por una estela de Sobekhotep IV Khaneferre, mientras que hay tal vez dos o tres grafitos nombrando al rey Sobekemsaf I Sekhemre- wadjkhau.

Sorprendentemente, hay pocos textos de losfaraones del Nuevo Reino  entre las inscripciones en Wadi Hammamat, tal vez debido a una ruta más al norte que también pudo haber sido utilizada para cruzar el desierto del este en este momento. Los nombres y los títulos que se han encontrado recientemente  representan a Ahmose I y Amenhotep II, pero los dos breves textos de Amenhotep IV (Akhenaton) que se encuentran allí son más interesantes históricamente, ya que ambos mencionan un sumo sacerdote de Amón, que fue enviado para recoger piedra bekhen . Es de suponer que esto era durante el reinado temprano del rey, mientras que el sacerdocio tebano todavía estaban a favor. Aunque el wadi era probable que se haya seguido utilizando durante la dinastía XVIII, no se han encontrado evidencias de otros gobernantes. En la dinastía XIX, Seti I usurpó un relieve de Amenhotep IV, que muestra al rey arrodillado, con dos vasos ante Amón-Ra y dos imágenes más de Seti ofreciendo a Maat y flores a Amón-Ra. Seti II también está representado en un relieve y una estela y el rey está en la presencia de Horus e Isis.

Mientras que el largo reinado de Ramsés II está representado por sólo un conjunto de cartuchos del Wadi Hammamat, el más prolífico Faraón del Imperio Nuevo  fue, sin duda, Ramsés IV Hekamaatre Setepenamun de la dinastía XX, cuyas inscripciones han sido firmemente fechadas en cuatro misiones durante los tres primeros años de su reinado, describiendo expediciones enviadas para adquirir la piedra para sus monumentos de Tebas. Estelas inscritas por varios sacerdotes y funcionarios describen las expediciones de Ramsés IV y hay muchos graffitis que datan de su reinado. Un texto de Turu, sumo sacerdote de Montu, se remonta a los años 1 y representa al rey en presencia de muchas deidades, mientras que una estela que data de Año 2 menciona la extracción de piedra bekhen  para la 'Plaza de la Eternidad'. La mayor misión fue en el año 3, cuando Ramesesnakht, sumo sacerdote de Amón, fue enviado con una gran fuerza de trabajo en busca de piedra de cantera para el "Lugar de la Verdad" (la necrópolis tebana), que grabó en dos estelas. Esta fue la expedición que produjo el mapa minero Wadi Hammamat.

La única inscripción del Tercer Período Intermedio a ser mencionado aquí es el del Sumo Sacerdote de Tebas Menkheperra de la dinastía XXI. Este fue otro período de declive económico y de alteración política en Egipto y las expediciones no se documentaron de nuevo hasta la dinastía XXV y XXVI. Un texto de un cantero, Psenuenkhons, se data desde el tiempo de la Divina Adoratriz Amenirdis I, el año 12 del rey Shabaqo. También se han encontrado Cartouchos y graffiti en relación con Taharqa, Psamtek I, Necao II y Psamtek II.

Los Graffiti que datan de la ocupación del Primer Período Persa son particularmente numerosos y parecen representar un nuevo nivel de actividad en el Wadi Hammamat. Con la excepción de Darío II, todos los grandes reyes persas están representados aquí. Una pintada muy importante de esta época fue inscrita en la cara del acantilado inclinado por Khnemibre, "Superintendente de Obras en Alto y Bajo Egipto", cuyo nombre está escrito en un cartucho de doble emplumada. Khnemibre fue un arquitecto real que ocupó el cargo durante los reinados de Amasis y Darío I. Esta inscripción está escrita como una genealogía que data hacia atrás desde el padre de Khnemibre, Ahmose-saneit, más de 22 generaciones de arquitectos reales de Rahotep, un visir de Ramsés II. El mismo Khnemibre se representa de pie ante la diosa Hathor y el texto está fechado en el año 26 de Darío. David Rohl y otros revisionistas han utilizado esta inscripción para ilustrar sus argumentos a favor de la reducción del tercer período intermedio que cuestiona las bases del marco cronológico egipcio tradicional.

Las últimas inscripciones jeroglíficas en el Wadi Hammamat son de la fecha del reinado de Nectanebo II de la dinastía XXX, pero también hay muchos textos demótico o griegos de la época ptolemaica y romana. Los romanos trajeron un renovado interés en el wadi, especialmente como una ruta comercial, la construcción de torres de vigilancia y postes de señales, fortalezas bien fortificadas en Bir Hammamat. En las canteras de piedra bekhen, un templo que contiene varias cámaras laterales se ha fechado en la época de Tiberio por una naos inscrita. Existen graffitis de la actividad de registro del wadi bajo los emperadores Augusto, Nerón, Tito, Domiciano, Antonino y Maximino.

Bir Hammamat era una fortaleza romana y una gran estación de riego para los viajeros a través de las ramblas. Los muros de piedra todavía se pueden ver, construidos para proteger el pozo, de 34m de profundidad, que tenía una escalera de caracol hasta el fondo. Esta es una gran obra de ingeniería romana e impresiona al visitante por la importancia vital del agua en este paisaje árido.

Las primeras descripciones europeas del Wadi Hammamat son del viajero escocés James Bruce en 1769, aunque no hizo ninguna mención de las inscripciones. Sir John Gardner Wilkinson y Lepsius visitaron el wadi durante el siglo 19 y el egiptólogo ruso Vladimir Golenischev condujo el primer estudio moderno de las inscripciones en 1884-1885, pero no fue hasta principios del siglo 20 que quien demostró más interés en el El sitio fué Arthur Weigall en 1909. En 1912 se llevó a cabo un estudio completo y publicado por Couyat y Motete. En la década de 1930 el pionero alemán Hans Winkler exploró a fondo el área en camello antes de que la Segunda Guerra Mundial interrumpiera su labor de registro de los barcos del desierto, que nunca se completó antes de su muerte. Wendorf y Schild exploraron las regiones del desierto del Este, publicando sus resultados en 1980.