CRUZANDO EL BAJO EGIPTO

Heliópolis

REFERENCIA DIDÁCTICA

Heliópolis es un suburbio de El Cairo a unos 10 km del centro de la ciudad, que fue construido a principios del siglo 20 como un lujoso centro residencial para los ciudadanos ricos de El Cairo. Prácticamente no queda nada de las ruinas que se encuentran debajo de Heliópolis, una vez fué la gran ciudad y centro religioso que se extendió por toda la historia del antiguo Egipto.

La antigua ciudad de Heliópolis, la ciudad de 'On' en la Biblia, fue la ciudad principal del nomo 13 del Bajo Egipto. Tiene una larga historia y se dedicó al dios sol Re y Atum. En la mitología egipcia se llamaba Iunu, que significa "pilar" y se cree que es el "montículo de la creación 'de la que surgió el mundo. El "pilar" se refiere al antiguo fetiche que fue adorado en este lugar sagrado desde los tiempos más remotos. El estado de la ciudad se desarrolló junto con el culto solar de Ra durante al menos la dinastía III y hay muchas referencias a los cultos practicados allí en los Textos de las Pirámides de la dinastía V, cuyos reyes se pensaba que venian de Iunu. Hay referencias a los santuarios de la 'Ben Ben ", el dios del sol Ra, el Phoenix y el Obelisco de Atum. Atum era el dios creador de cosmología Heliopolitana  que engendró a la primera pareja divina, Shu y Tefnut, que a su vez dio a luz a Geb, la tierra y Nut, el cielo. Geb y Nut fueron los padres de Osiris, Isis, Seth y Neftis y estos nueve dioses formaban la 'Gran Enéada de Heliópolis "que juntos forman una sola entidad divina.

Ahora enterrado bajo la ciudad moderna en expansión, el contexto arqueológico de los restos antiguos son difíciles de interpretar. Sabemos que había una construcción religiosa dedicada a Djoser Netjerikhet de la dinastía III, cuya tumba escalonada de Saqqara fue el prototipo para las grandes pirámides a seguir. Varios fragmentos de relieve de caliza muy fina se encontraron en la zona del templo en Heliópolis excavado en 1903 por Schiaparelli. Ahora exhibido en el Museo Egipcio de Turín, los fragmentos muestran líneas de texto de nombres Netjerikhet y algunos de los dioses de la Enéada, haciendo hincapié en la importancia del culto solar en ese momento. Otros fragmentos de la decoración de la pared que han llegado más recientemente a la luz sugieren que la capilla parece haber sido construida para celebrar la ceremonia del jubileo de Zoser, que tuvo lugar alrededor del año 30 de su reinado.

Muchos reyes posteriores también construyeron monumentos en Heliópolis. La ciudad fue reconocida por su gran número de obeliscos, un símbolo de adoración al sol que todavía se estuvo realizando allí hasta el Período Tardío. Hoy en día, recordatorio solitario de mejores tiempos hay un único obelisco de Sesostris I (Dinastía XII), el obelisco más antiguo de Egipto, que originalmente se encontraba con su compañero ante un templo de Amón. Se han encontrado ejemplos de obeliscos que fueron reutilizados en otros sitios de la región del Delta.  Heliópolis fue desmantelada poco a poco y su piedra utilizada en trabajos de construcción en Memphis y más tarde, El Cairo. La ciudad que los griegos llamaban Heliópolis fue incendiada por Cambises conquistador persa y según el historiador griego Estrabón, estaba en ruinas por el año 24 antes de Cristo.

Desde las primeras exploraciones de Schiaparelli del sitio, los trabajos de excavación posterior fue llevada a cabo por los egipcios Service des Antigüedades y por Petrie en 1911 antes de que la ciudad alcanzó las proporciones que vemos hoy. La Universidad de El Cairo ha emprendido la exploración sistemática de la zona desde 1976, lo que confirma el gran tamaño del sitio que se extendía más allá de los límites del área del templo, así como su importancia como centro de comercio entre Egipto y el Medio Oriente y como gran centro religioso.


1 Limestone alivio de una reina, de Heliópolis. (Museo Egipcio de Turín, Turín)
2 ermita reconstruida de Seti I, desde Heliiopolis, Dyn XIX (Museo Egipcio de Turín)
3 gneis estatua de la princesa Redji encontrar en Heliópolis. (Museo Egipcio de Turín, Turín)

El obelisco de Sesostris I se encuentra ahora en un parque en las afueras de Heliópolis en Mattariya. También hay unos pequeños restos de otros hallazgos de Heliópolis en el parque, incluyendo algunas bases de columnas de granito de un templo de Amenhotep III. Se ha visto en el museo al aire libre una  naos de cuarcita roja tallada de Tutmosis III procedente de la cantera de Gebel Ahmar y un buen número de otros fragmentos. Otros objetos se pueden ver en un museo en la esquina sur-este del parque.

Una nueva tumba perteneciente a Wadj-Hor, una trabajadora del palacio de la dinastía XXVI, se ha descubierto recientemente en la zona residencial de Heliopolis. La tumba se encontró 10m debajo de la superficie de una obra de construcción y se entró desde el suelo por encima, ya que está rodeada por otras casas. Tres cámaras abovedadas han encontrado que se abren en otra sala abovedada y en los escombros había 29 shabtis con el nombre de Wadj-Hor.  Los arqueólogos de la cámara del sur, bajo la dirección de Zahi Hawass,  han encontrado tres sarcófagos de piedra caliza. La tumba se encuentra todavía en excavación.

Durante, la excavación de  2006 en las partes de los distritos de Ain Shams y Matariya de Heliópolis, los arqueólogos han descubierto  un gran templo del sol  faraónico. Los equipos egipcios y alemanes que trabajan juntos descubrieron el sitio por debajo de un mercado conocido como el zoco el-Khamis. Objetos encontrados incluyen piedras verdes de pavimentación del suelo del templo, una estatua de granito rosa, que pesa cuatro toneladas, se cree que de Ramsés II y otra estatua sedente en el que se inscribe las cartelas de Ramsés II. Hay planes para eliminar los edificios de la zona para llevar a cabo una excavación más profunda que pueda revelar mucho más del  pasado de Heliópolis.

No muy lejos del obelisco hay un antiguo sicomoro, conocido como Árbol de la Virgen (Shajjarat Maryam) que fue plantado en 1672 a partir de un brote de un árbol viejo. El sitio es sagrado para los cristianos coptos, que creen que la Sagrada Familia se resguardó debajo de ella, después de cruzar el desierto. El árbol se presentó a la emperatriz Eugenia de Francia por Khedive Ismail, pero ella sabiamente lo dejó donde estaba, porque era un lugar de peregrinación.

Los Museos de Arte Islámico y Cerámica islámica

El Museo de Arte Islámico es una de los tres principales museos de El Cairo y alberga una magnífica colección de antigüedades de los diferentes períodos islámicos de la historia de Egipto. Los visitantes interesados en el arte y el diseño islámico no deben perderse este museo. Los objetos expuestos han sido recogidos de muchas mezquitas y otros monumentos y se ha convertido en uno de los más importantes museos islámicos del mundo.

La colección se alojó originalmente en la Biblioteca Nacional, que fue construida en 1881. La biblioteca ya ha sido reubicada y se ha logrado más espacio disponible para las exposiciones.

Hay artefactos de cada época de la dominación islámica y están dispuestos ya sea en el orden cronológico de los períodos, o de los sujetos. Hay colecciones de textiles, cristalería, tapices y cerámica y caligrafía de todo el mundo musulmán. Hay hermosas colecciones de lámparas de mezquita, intrincadas mallas de las ventanas mushrabiyya y púlpitos, trabajos en metal con incrustaciones y alfombras iraníes y turcas y alfombras de oración que se muestran en las 23 habitaciones. Una de las salas está dedicada a las armas, incluyendo espadas medievales y armaduras, otra a los manuscritos coránicos iluminados, caligrafía y libros, incluyendo algunos "miniaturas persas. El mayor de los fragmentos de pergamino se remonta al siglo octavo.

Algunos de los tesoros vienen de los lugares históricos de Babilonia y el-Fustat, las primeras ciudades que ocuparon el área de la ciudad de El Cairo. Desde Fustat hay paneles de madera del palacio del califa fatimí, que muestran escenas de la vida en la corte real, así como pinturas al fresco y fragmentos de  alfombra.

Hay muchos objetos más bellos del museo, que se etiquetan en árabe, Inglés y Francés a veces. En el patio hay una fuente del siglo 19 que originalmente se encontraba en el Palacio Monasterio en Roda Island.

Se propuso recientemente que la colección se trasladara a un lugar cercano a la Ciudadela para facilidad de acceso de los turistas, pero la propuesta no se aceptó, alegando que el edificio actual es en sí mismo de un interés histórico.

Museo de la Cerámica islámica

REFERENCIA DIDÁCTICA

Una colección de cerámica islámica que comprende más de trescientos objetos que datan entre el 10 al 19 siglos AD. El museo contiene objetos de cerámica como jarrones, azulejos, cuencos, etc y está muy bien ubicado en el recientemente restaurado palacio de verano neo-islámico construido en la década de 1920 para el príncipe Amru Ibrahim. La colección incluye los Omeyas, fatimí, ayyubí, mameluca, turca (Iznik y Kutahia) y piezas de cerámica española, que en conjunto demuestran cómo el trabajo de cerámica islámica se basó en técnicas que sintetizan las Helénica-bizantinas, sasánidas y chinas.

El Museo del Niño

Este es el museo de El Cairo especializado para los niños, que tiene como objetivo proporcionar en el niño un conocimiento detallado de la civilización, la historia, la cultura de Egipto y su ambiente natural. La intención del museo es proporcionar a los niños la manera de interactuar con el mundo que les rodea, a través de un viaje exploratorio del descubrimiento de su entorno y su propio lugar único e importante dentro de ella.

La idea del Museo del Niño nació en 1985 y fue promovido por la Sra. Suzanne Mubarak, patróna de los niños en Egipto. Especialistas en los diversos campos de todo el mundo han trabajado duro para crear un ambiente que los niños van a absorber, utilizar la ciencia, la tecnología, la arquitectura, la historia y la naturaleza para proporcionar un amplio conocimiento cultural de su país.

Al entrar en el museo, a cada niño se le da su propio "pasaporte" que le permitirá comenzar el viaje y el pasaporte se estampa en cada sección de las visitas de los niños. El tour se desarrolla en orden cronológico desde los primeros tiempos de la historia humana hasta nuestros días. Las pantallas de televisión se utilizan para mostrar a los niños egipcios de distintas regiones ,  y también pueden ver imágenes de sí mismos, a través de cámaras de circuito cerrado.

En la exposición faraónica, a los niños se les muestra cómo los antiguos egipcios condujeron sus vidas y cómo se las arreglaron con su medio ambiente con el uso de medios audiovisuales y pantallas interactivas. Se les muestra el río Nilo, los desiertos, los oasis y montañas y cómo la gente antigua vivía en su mundo, explicando las inundaciones, la agricultura, la artesanía y las industrias. Exposiciones mecánicas y computadoras explican  la construcción e ingeniería  de cómo se construyeron las pirámides, por ejemplo.

Diferentes áreas de exhibición incluyen el Salón río Nilo , el Salón de los Desiertos y la Sala del Mar Rojo. A los niños en el Salón de la Artesanía  se les anima a probar sus habilidades en las artes y la artesanía y para practicar ela creatividad. También hay una sala de información que contiene libros, CD-ROM y otros materiales multimedia para que los niños puedan hacer su propia investigación.

El edificio del museo está rodeado por un hermoso parque, que es también una parte importante del proceso educativo y el descubrimiento. Los jardines contienen una amplia variedad de vida botánica y zoológica ,con los árboles, las flores, los pájaros y los insectos - y los niños son guiados en un recorrido por el mundo natural. Se les anima a examinar pero a respetar lo que encuentran en el parque - tal vez coger sus mariposas y flores favoritas, ver el comportamiento de las hormigas con lentes de aumento, ya que corren a toda prisa, o mirar a los pájaros a través de los prismáticos con la ayuda de un guía local.

El edificio del museo y de sus parques es una experiencia de aprendizaje integrado que cualquier niño, sin duda, disfrutará.

El Museo Copto

El Museo Copto es un hermoso museo en el corazón del 'Viejo Cairo', tradicionalmente el barrio cristiano copto de la ciudad. Está situado en el antiguo emplazamiento de Babilonia, la ciudad fortaleza romana que fue la primera parte de El Cairo. El museo se puede encontrar cerca de Mar Girgis (San Jorge) La estación de metro.

El museo fue fundado en 1910 por Morkos Smeika Pasha con los objetivos de proporcionar un hogar para los muchos objetos que se encontraban dispersos en todo Egipto en varios monasterios y proporcionar un medio de rastrear la historia del Egipto cristiano. Además de los edificios del museo hay jardines y patios y la zona está rodeada de antiguas iglesias coptas. Hay seis iglesias, algunas con sus orígenes ya en el siglo 5 dC, entre ellos la 'Iglesia colgante' de la Virgen María y la iglesia de San Sergio.


Los terrenos del Museo Copto son un lugar pacífico y tranquilo y su espacioso edificio está pavimentado con mosaicos y decoradas con viejas pantallas mushrabiya . Alberga una extensa colección de objetos de la era cristiana (AD 300-1000), que vincula los tiempos del antiguo Egipto a la conquista islámica del país. Los artefactos que se exhiben ilustran un período de la historia de Egipto, que a menudo se descuida y muestran cómo el desarrollo artístico de los coptos fue influenciado por la cultura faraónica y las culturas islámicas y grecorromanas. El museo fue renovado a principios de 1980 con dos nuevos anexos, que con las naves laterales originales, alberga la colección de 16.000 objetos dispuestos en orden cronológico a través de doce secciones.

 

1 Cruz copta en la forma de ankh
2 fresco copto que representa a Cristo y la Desciples
3 instrumentos musicales utilizados en el ritual copto

 

Hay hermosos ejemplos de textiles, tapices e íconos tejidos con diseños intrincados en temas religiosos. También hay buenos ejemplos de la cantería, cerámica y artesanía en madera, incluyendo una escultura llamada "Petición de las Ratas" en la que tres ratas sostienen una bandera blanca ante un gato. Muchos textos coptos están en exhibición. La exhibición incluye un águila de bronce que fué encontrada en la fortaleza romana de Babilonia.

 

El Cairo-Museo de Antigüedades Egipcias

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Museo de Antigüedades Egipcias, debe ser una prioridad en la lista de cosas que ver cuando se visita El Cairo. Haría falta al menos una semana para ver todos los contenidos del museo, pero una breve visita puede al menos dar una visión del mayor depósito del mundo con más de 120.000 objetos antiguos egipcios. En realidad, se ha calculado que si te pasas un minuto en cada exposición, llevará  nueve meses ver la colección entera!

La colección de antigüedades egipcias se inició en la década de 1830 en un intento por detener la marea de los tesoros de Egipto que estaban siendo robados o eliminados de alguna manera desde el país. La presente colección fue iniciada por Auguste Mariette, que originalmente había sido enviado a Egipto por el Colegio de Francia para recoger Papiros coptos. Mariette supervisó muchas excavaciones importantes durante sus treinta años en Egipto, convirtiéndose en una fuerza dominante en el desarrollo del progreso Egyptologico y como guardián de los monumentos. Fue nombrado el primer Director de Monumentos Antiguos en Egipto y la cabeza de un nuevo museo nacional en Bulaq en 1863 - el primer museo de antigüedades nacionales en el Medio Oriente. A continuación, la colección fue trasladada brevemente a un anexo del palacio de Ismail Pasha en Gizeh, cuando se inundó el Museo Bulaq y posteriormente almacenado en un edificio de la Ciudadela. El actual museo fue inaugurado oficialmente el 15 de noviembre de 1902, en un edificio diseñado por el arquitecto francés Marcel Dourgnon.

Gaston Maspero, un ex estudiante de Mariette, se convirtió en el nuevo Director del Servicio de Antigüedades. Llevó a cabo la obra de Mariette en el museo, con la edición de 50 volúmenes de material de museo para el 'Catálogo' y continuó otorgando permisos de excavación que permitió un porcentaje de las antigüedades  ir a coleccionistas y museos de Europa y América. Maspero fue el primer director del nuevo Museo de Antigüedades, desde su inauguración hasta su muerte en 1916.

Los contenidos datan a partir del período prehistórico de Egipto hasta el final de la época romana. Las exposiciones se organizan en orden cronológico en dos plantas, con 42 habitaciones en la primera planta y 47 habitaciones en el segundo anexos, además de en la entrada. La planta baja consta de un gran atrio, que muestra la mayor de las exhibiciones, incluyendo una estatua colosal de Ramsés II y un par enorme estatua de Amenhotep III y su esposa Tiye como su foco. La mejor vista de la rotonda está mirando hacia abajo desde la galería superior.

1 dorada máscara de Yuya, Tebas, Dinastía XVIII
2 El Seneb enano y de su familia, el viejo reino
3 esquisto estatua de Jasejem, Hieracómpolis, Dinastía II

El más popular, con mucho, de los tesoros del museo están alojados en la galería de Tutankamon en la planta superior. Estos artefactos notables de la tumba del niño rey, descubierta por Howard Carter en 1922, ahora se encuentran en un especialmente iluminada galería, con control de temperatura y se ha restringido la entrada. Hay 3.000 piezas, entre ellas la famosa máscara funeraria de oro y el ataúd, los santuarios y enseres de la tumba, que son mucho más impresionantes que cuando se ven en las fotografías, casi eclipsando cualquier otra cosa en el museo.

El museo también alberga una magnífica colección de estatuaria real y privada, relieves y pinturas de todas las épocas, así como muchos objetos más pequeños para uso diario o funerario (a menudo las más interesantes). Hay el contenido completo de la Dinastía I de la tumba de Hemaka, los muebles del dormitorio minuciosamente reconstruidos de la reina Hetepheres (la madre de Khufu) de su tumba en Giza, hermosas joyas del Imperio Medio, así como el contenido de muchas de las tumbas de Tebas del Imperio Nuevo y  después de las tumbas Tanitas   del Delta. Otras famosas piezas que no debe perderse son la paleta de Narmer (dinastía I) la enorme estatua de diorita de Kefrén (dinastía IV), y las exposiciones de la colección de Amarna, que incluyen una estatua colosal del rey hereje.

1 Estatua de un joven Akenatón con una mesa de ofrendas. Dinastía XVIII
2 Parte de un altar, posiblemente de Amarna. Dinastía XVIII
3 Estatua colosal de Akenatón. Dinastía XVIII

Por último, pero no menos importante está la sala de la momia real que está en segundo lugar en popularidad  solamente a la galería de Tutankamón . Esta habitación estuvo cerrada por varios años, pero ahora está abierta al público otra vez después de la restauración, pero sólo muestra una parte de las 27 momias de la colección.

Cualquier visitante al museo probablemente querrá visitarlo al menos dos veces. Yo recomiendo que se visite al comienzo de una estancia en El Cairo y de nuevo al final, cuando usted será capaz de completar los conocimientos que ha adquirido a partir de las visitas a los monumentos.

El museo también alberga una biblioteca especializada en la antigua civilización egipcia, y se considera una de las bibliotecas más importantes de la egiptología en el mundo.

La Ciudadela

REFERENCIA DIDÁCTICA

Muchas visitas a la ciudad incluirán la Ciudadela en su itinerario como uno de los principales puntos de interés en El Cairo. Está construida en el borde de las colinas Moqqatam y tiene una vista maravillosa de la ciudad hacia el sur y a las pirámides hacia el oeste en un raro día claro .

La Ciudadela es una fortaleza medieval que fue iniciada por Salah ed-Din, el último de los califas fatimíes en 1176, con la intención de encerrar y fortificar la ciudad contra los cruzados. El resto de los muros de la fortaleza original, se ven mejor desde Salah Salem Avenida en el lado oriental de la fortaleza. En el lado oeste de los restos más antiguos se encuentra la puerta occidental (Bab el-Azab), que data de 1754. Salah ed-Din y sus sucesores utilizaron la mitad sur de la fortaleza como una residencia real, mientras que la mitad norte fue un guarnición militar.

La ciudadela fue el hogar de la mayoría de los gobernantes de Egipto por alrededor de siete siglos. Uno de sus últimos gobernantes era Mohammed Ali, que llegó al poder con la matanza de 470 ciudadanos líderes mamelucos. En marzo de 1811, la mayoría de las personas importantes de la ciudadela fueron invitados a un día de fiesta por Mohammed Ali, quien luego procedió a atraparlos en el estrecho pasadizo excavado en la roca de la Bab el-Azab en su camino hacia el banquete, y alli los sacrificó. Este fue el fin del régimen Mamaluko de Egipto.

Mohammed Ali luego procedió a nivelar la mayoría de los edificios Mamalukos y los reemplazó con los suyos. Su obra más famosa es la estructura de la Mezquita de Mohammed Ali en el recinto sur. También hay otras dos mezquitas en la Ciudadela hoy - la mezquita de Ahmed Katkhuda cerca del Bab el-Azab y la mezquita del sultán el-Nasir Mohammed (siglo 14) en el lado este del recinto sur. La mezquita de Mohammed Ali, con mucho, es la más impresionante, y es también conocida como la Mezquita de Alabastro y fue construida entre 1824 y 1857. Su tumba de mármol está a la derecha de la entrada y todo el vasto espacio está dominado por la cúpula central, 52m de altura, en el techo. Esto y cuatro cúpulas más pequeñas en las esquinas están iluminadas por candelabros de cristal circulares que contienen docenas de lámparas. El santuario en el lado oriental tiene una enorme púlpito para las lecturas del Corán. Al igual que en todas las mezquitas islámicas, los zapatos deben ser dejados en la puerta.

El patio también tiene arcos, cúpulas y un pabellón para la fuente de las abluciones y en momentos de tranquilidad puede ser un lugar muy sosegado. En la galería oeste hay un reloj adornado 'gingerbread', presentado a Mohammed Ali por el rey Luis Felipe de Francia en 1845, a cambio del obelisco de Luxor Temple (ahora en la Plaza de la Concordia). Parecería que Francia consiguió el mejor parte del trato, porque el reloj nunca ha trabajado! La mezquita está quizás mejor vista desde el exterior, donde se pueden ver las enormes cúpulas y minaretes elegantes que se han convertido en uno de los emblemas de El Cairo.

Al sur de la mezquita de Mohammed Ali está el palacio de el Qasr el-Gawhara, que fue utilizado como un museo de las joyas de los Khedives después de la revolución de 1952. Aunque destruida por el fuego en 1972, cuando los ladrones intentaron robar las joyas, sigue siendo hoy en día un museo y contiene muchos elementos de mobiliario y retratos del rey.

Justo al sur de la mezquita de el-Nasir está una torre alta que cubre 'Bien de José "(Bir Yusuf), construida por Salah ed-Din. El pozo-eje es de 10 m de ancho y 87m de profundidad y fue construido por prisioneros de guerra cruzados . El pozo también se conoce como el "de Mana" por su escalera de caracol que baja por el eje hasta el nivel del Nilo.

El recinto norte de la ciudadela ha sido siempre la parte militar de la fortaleza, y siempre ha sido utilizado como prisión. El Museo de la Guerra contiene exposiciones de parafernalia militar desde los tiempos faraónicos, a través de la historia de Egipto hasta el presente. En el exterior hay tanques, cañones y otras piezas de artillería, mientras que en el interior de una de las exposiciones más interesantes está un carro de la tumba de Tutankamón, que aparece en la entrada. El Museo de Carruajes contiene una pequeña colección de carruajes tirados por caballos y caballos de madera pintadas del siglo 19.

Khan el-Khalili

REFERENCIA DIDÁCTICA

No es un monumento, pero si una gran manera de pasar una noche agradable de compras en los cientos de tiendas y puestos que venden todo lo imaginable. El edificio original de este famoso bazar fue construido en 1382 por Amir Garkas el-Khalili y más tarde se convirtió en una posada (hostelería) para viajar los comerciantes de todo el mundo en el área de la riqueza y el comercio del centro de El Cairo. Hoy en día el Khan el-Khalili es un laberinto de calles y callejones estrechos, a veces cubiertos por encima, donde muchos artesanos trabajan el oro, plata, latón, cuero, artículos de vidrio y piedras. Hay tiendas que harán una camisa o galabeya mientras espera, tiendas de venta de perfumes e incienso, y muchas cafeterías donde se puede ver el mundo pasar. Si usted está buscando recuerdos hay un montón de variedad y la feroz competencia hace que valga la práctica de sus habilidades de negociación. Khan el-Khalili se dice que es uno de los mayores bazares del mundo.

El Khan el-Khalili está situado un poco al norte de la ciudadela y parece estar abierto desde la mañana hasta que el último turista se va a casa por la noche. Algunas tiendas sin embargo, pueden estar cerradas el viernes o el domingo por razones religiosas.

La colosal estatua de Ramsés II

REFERENCIA DIDÁCTICA

Uno de los pocos monumentos faraónicos en El Cairo, en las afueras de los museos de la ciudad, es la colosal estatua de Ramsés II, que hasta hace poco se puso de pie en medio de los humos del tráfico en Midan Ramses (Plaza Ramsés).

La estatua fue originalmente una compañera de la estatua de Ramsés en el museo de Mit Rahina (Memphis), y los dos fueron instaladas fuera del templo de Ptah allí. La estatua que queda alojada en el museo de Memphis es sólo un fragmento y no tiene piernas. Sin embargo, su gemelo es más completa y fue trasladada a El Cairo y puesta en la plaza junto a la entrada a la estación de tren principal en 1955. La estatua de piedra caliza es de 10 m de altura y es una escultura magníficamente elaborada, típica de la época del Imperio Nuevo. Ramsés lleva la doble corona del Alto y Bajo Egipto, un tocado Nemes y una falda corta plisada. El faraón se encuentra en la pose típica con la pierna izquierda hacia delante y los brazos a los costados. Está tallada con cartuchos del faraón en el hombro, cinturón y pulseras. En la parte posterior de la estatua estan sus títulos, entre ellos 'El fuerte buey', que se refiere a la fertilidad del faraón y su fuerte liderazgo de Egipto. Por desgracia, la estatua de Ramsés estaba sufriendo por la contaminación ambiental de El Cairo y la piedra caliza estaba siendo dañada y durante varios años ha habido discusiones acerca de la retirada de la estatua a un lugar más seguro.

Después de cincuenta años como un punto de referencia en una de las plazas más concurridas de El Cairo, donde se encontraba por debajo de los pasos elevados y rodeado de taxis y microbuses, la estatua de Ramsés fue finalmente traslada el 25 de agosto de 2006 hasta su nuevo hogar. Este está en el sitio del Gran Museo Egipcio que se está construyendo en la actualidad cerca de las pirámides con vistas a la meseta de Giza. Una cubierta protectora se va a construir en torno a la estatua y que va a someterse a trabajos de restauración especialista antes de ser puesta en exhibición permanente. El último viaje del faraón pudo haber sido muy similar a la de su original para Mit Rahina. El transporte, acompañado de un gran convoy del ejército, empleó técnicas similares a las usadas por los antiguos egipcios para mover grandes estatuas y multitudes de espectadores fueron atraídas  a lo largo de su ruta. Una procesión apropiada para Ramsés el Grande.

Una réplica de esta estatua se ubica junto a la carretera a Heliópolis.

Viejo Cairo

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Cairo es hoy una ciudad moderna, con prácticamente nada para ver de restos faraónicos. Fue fundada en el siglo 10 en el sitio de una ciudad fortaleza romana llamada Babilonia, y que desde entonces  representa una cultura variada y su historia . El área conocida como 'el Viejo Cairo' es relativamente una pequeña porción de la gran ciudad, pero es la parte más antigua de El Cairo y cuenta con algunas iglesias y museos interesantes, así como con los restos de Babilonia.

Babilonia

La fortaleza de Babilonia (pronunciado en egipcio, 'Babalog') fue construida como parte de las defensas romanas de la ciudad de Memphis, en el borde de la antigua ciudad de 'On' (Heliópolis). El sitio habría estado en la orilla oriental del río en ese momento, pero el Nilo se ha desplazado hacia el oeste, hasta salir de la zona del casco antiguo de El Cairo más al este del río. La ciudad fortaleza original fue fundada alrededor de 30 aC - el año en que el emperador Augusto entró en Alejandría. Los romanos trajeron el cristianismo a Egipto en el siglo 1 DC y la ciudad de Babilonia llegó a ser conocida como un centro de la nueva religión, un lugar más seguro para los cristianos en tiempos de conflicto que Alejandría hacia el norte. Fue construido en las afueras de una ciudad aún más antigua, Heliópolis, que había sido un importante centro religioso en la historia faraónica egipcia y era conocido como 'On' en los tiempos bíblicos. Una nueva fortaleza fue construida en el siglo segundo por el emperador Trajano y estos son los restos que se pueden ver hoy en día. De almenas, sólo la parte sur de la entrada torreada permanece y por debajo de esta, las excavaciones han revelado partes de un muelle por debajo del nivel de la calle moderna.

El origen del nombre 'Babylon-en-Egipto es oscura, pero se sugiere venir de' Por hapy-en-Yenu '(casa de Nilo de' On '), que se deriva tanto de la cercana  Isla de Roda, y la ciudad de 'On' - Babylon pueden haber sido el nombre dado a la ciudad por los romanos. El Cairo antiguo se conoce como Misr el-Qadima y los visitantes de la zona  pueden ver el resto de torres restauradas de fortificaciones la Babylon de Trajano frente a la estación de metro de Mar Girgis (San Jorge) y que flanquean la entrada al Museo Copto.

La palabra 'copto' se deriva de la lengua egipcia antigua y era la palabra usada para describir la religión cristiana primitiva en Egipto. Esto se transformó en el período de transición entre la época faraónica y la era islámica, pero la Iglesia Ortodoxa Copta fue muy importante durante muchos siglos y sigue siendo la segunda religión en Egipto hoy. Numerosas iglesias y monasterios fueron construidos en el casco antiguo de El Cairo, que sigue siendo considerado un lugar sagrado por los coptos y los Judios, porque la leyenda dice que la Sagrada Familia descansó aquí en una cueva cuando llegaron a Egipto.

Hay muchas iglesias coptas que ver en el Viejo Cairo, sobre todo la 'Iglesia colgante' (el-Moallaqa). Este es el apodo de la Iglesia Metropolitana de Santa María la Virgen, que fue construido en el sitio de Babilonia en el siglo 4 dC, justo encima de la puerta trasera de las fortificaciones romanas con su nave suspendida sobre el paso de la puerta de entrada. Se dice que es una de las primeras iglesias en el mundo en acoger rituales coptos, aunque las partes más antiguas a fecha de hoy conservan la iglesia del siglo 11. Se han visto muchas modificaciones, la última en el siglo 19, cuando se añadió una cuarta nave a la estructura original. Los tres santuarios originales fueron dedicados a la Virgen María, San Juan Bautista y San Jorge. A la Iglesia Colgante se entra en realidad a través de un patio en el Museo Copto, que está rodeado de muchos edificios e iglesias del casco antiguo. La financiación de proyectos de restauración nacional se ha destinado a la Iglesia Colgante y Fortaleza de Babilonia con el fin de preservar la identidad monumental de la zona del viejo Cairo. Se encuentra cerca de las iglesias del Viejo Cairo, y se compone de los Santos Sergio y Baco (la iglesia más antigua de El Cairo), el monasterio y la iglesia de San Jorge y el Convento de San Jorge y la iglesia de Santa Bárbara.

El-Fustat

REFERENCIA DIDÁCTICA

En el año 642, el ejército musulmán conquistador, comandado por Amr Ibn-el-Como sitió la ciudad fortificada de Babilonia e hizo su sede un poco hacia el norte en una "ciudad de tiendas de campaña 'conocido como el-Fustat. Aunque el-Fustat se convirtió en la sede de una guarnición militar para las tropas árabes y una base para futuras campañas contra los egipcios, Babilonia fue preservada intacta dentro de sus límites. A pesar de las grandes diferencias religiosas entre los árabes y los coptos, los dos pueblos se fusionaron en una zona urbana inseparable que creció y evolucionó a lo largo de tres siglos. Otras ciudades satélite también fueron construidas y con el tiempo se convirtió en el Cairo (el-Qahira) que hoy conocemos, pero siempre se piensa que el-Fustat  fué la primera capital árabe de Egipto. Los restos de Fustat y Babilonia se han conservado principalmente porque había poco interés en los tiempos faraónicos sobre las ciudades. También era conocido como el primer lugar oficial de culto musulmán en Egipto.

Las ruinas de Fustat se volvieron prominentes en los siglos 20 19 y principios cuando había un creciente interés en el arte islámico. Desafortunadamente los primeros cazadores de tesoros hicieron un gran daño a la estratigrafía y la arqueología del sitio. La primera excavación sistemática se llevó a cabo en 1912-1924 por Ali Bahgat para el Museo de Arte árabe y se encontraron miles de artefactos. En 1964 Fustat fue  excavado  más a fondo científicamente, cuando fue amenazado por el desarrollo urbano y de nuevo en la década de 1970 por el Departamento de Antigüedades de Egipto. A pesar de que fue severamente dañado por un incendio en el siglo octavo Fustat ha revelado una gran cantidad de información sobre la historia temprana árabe egipcia en la época medieval.

Fustat fue un antiguo centro para la industria cerámica y un nuevo Centro de Cerámica se está construyendo allí (comenzado en 1996) con los objetivos de preservar el arte tradicional. El nuevo centro mostrará tanto objetos contemporáneos como cerámica antigua, e incluye un gran taller y hornos, un anfiteatro y un museo al aire libre. También hay planes propuestos para un nuevo Museo de la Civilización en el-Fustat, con la primera piedra que ha sido plantada en diciembre de 2002. Se prevé que el proyecto tomará tres años en la fabricación bajo la completa supervisión de la UNESCO. El museo albergará miles de objetos para ilustrar el desarrollo de la civilización egipcia en todo el período histórico.

Umm el-Baragat (Tebtunis)

REFERENCIA DIDÁCTICA

Umm el-Baragat (otros deletreos incluyen Borigat, Burigat, Briegat) es el nombre de una aldea moderna cerca del antiguo sitio de la ciudad de Tebtunis, situado en el extremo sur del Fayum, a alrededor de una hora en coche desde Medinet el-Fayum.

La ciudad se cree que fue fundada originalmente durante el Nuevo Reino, aunque los restos visibles son ptolemaicos o romanos. Tebtunis se convirtió en una de las mayores ciudades greco-romanas de la región, que quedó habitada hasta la época islámica. La ciudad-sede de Tebtunis (Tebtynis) ha experimentado recientemente una gran cantidad de reconstrucción y consolidación. Sus muros bajos, algunos conservando el yeso y restos de pintura original, se han limitado a la preservación y hay restos de un pequeño templo de Soknebtynis ('Sobek, Señor de Tebtunis'), que data del período ptolemaico y griego. Gran parte del sitio está ahora cubierto por la arena, pero hay un largo camino sagrado empedrado que conduce a través de las ruinas de la entrada del templo, que está custodiado por dos estatuas de leones griegos tallados de piedra caliza. En el extremo sur del área del templo, varias grandes y finas columnas de piedra caliza blanca, de estilo griego, se han reconstruido en una corte en el eje occidental del edificio. Umm el-Baragat también fue el hogar de un vasto cementerio de cocodrilos donde se encontraron más de 1.000 cocodrilos momificados y sarcófagos.

El sitio fue excavado por primera vez por el Fondo de Exploración de Egipto y la Universidad de California en 1900. En este tiempo los arqueólogos descubrían que Egipto era un depósito de gran parte de la literatura y la historia del mundo clásico. La mayor biblioteca antigua del mundo se encuentra tradicionalmente en Alejandría, por desgracia muy dañada en la época romana y cristiana y que trágicamente se quemó durante la invasión árabe en el siglo séptimo, sin dejar restos. Sin embargo, los arqueólogos que trabajan en el final del siglo 19 comenzaron a buscar nuevas fuentes de documentos antiguos, especialmente de Oxirrinco y el-Hiba (en el Egipto Medio) y muchos caches del Fayum. En Tebtunis, una pequeña biblioteca del templo de la época romana fue encontrada durante las excavaciones en una de las casas de la ciudad. Esta colección de papiros fragmentaria (conocido Papiros de Tebtunis ) contenía numerosos documentos literarios, médicos y administrativos, así como los textos religiosos del templo.

El cementerio de cocodrilos fue encontrado por Grenfell y Hunt, en las primeras excavaciones del sitio, mientras seguía la búsqueda de momias humanas. En 1900 un obrero encontró una de las momias de cocodrilo (que habían sido considerados sin valor)  envueltos en hojas de papiro. Muchos de los fragmentos de papiros de Tebtunis están ahora en proceso de restauración por la Biblioteca Bancroft, que están catalogando y digitalización la colección como participantes en APIS (Sistema de Información de papiros Avanzada).


En las últimas excavaciones por un equipo franco-italiano, el trabajo llevado a cabo alrededor del Templo Soknebtynis ha revelado cientos de ostraka y papiros griegos y demóticos. También han restaurado las termas romanas de la ciudad, al este del templo. Muchas de las casas de la ciudad fueron construidas de adobe y sus restos se pueden ver esparcidos por todo el sitio. Las villas más grandes y las estructuras más importantes fueron construidas con ladrillo cocido o piedra y varias de ellas han sido reconstruidas.

A unos 10 km de Umm el-Baragat, cerca de la aldea de El-Gharaq el-Sultani, está el sitio de un antiguo pantano o espesura de papiro de la época faraónica. Se cree que esta zona también puede haber sido el sitio de una aldea de Ptolomeo llamado Kerkeosiris, que se menciona en los Papiros de Tebtunis . Se ha sugerido que un  buen número de otros pueblos antiguos puede estar bajo los campos de cultivo en las zonas de los alrededores de Umm el-Baragat.

 

Kom el-Hammam

Kom el-Hammam está a unos 40 kilómetros al noreste de Medinet el-Fayum y es el sitio de la antigua ciudad de la guarnición de Filadelfia. También se conoce con el nombre de el-Roda y Kom el-Kharaba el-Kebir.

La ciudad greco-romana de Filadelfia se encuentra en el borde oriental de las tierras cultivadas del Fayum y como el nomo se dedicó a Arsinoe, la hermana de Ptolomeo II, Filadelfo, que fundó la comunidad. Es conocido por los arqueólogos como una "ciudad modelo" establecido por Apolonio, un ministro del Faraón.

Hoy no queda nada de Filadelfia para ver, pero su importancia radica en el hecho de que muchos retratos de las momias  en los museos del mundo provienen originalmente de la necrópolis de este sitio. Los retratos fueron descubiertos por lugareños en el siglo 19, buscando fertilizante para sus campos, y fueron comprados por un distribuidor europeo, que posteriormente las vendió a varios museos.

Muchos papiros también se han encontrado en el sitio, incluyendo el archivo de Zeno, un mayordomo de Apolonio, que mantuvo un registro de su correspondencia llena de detalles de la producción agrícola. Estos registros han proporcionado una gran cantidad de información sobre la gestión de una ciudad ptolemaica y la vida cotidiana en esta comunidad agrícola.

El sitio fue excavado en el año 1900 y, aunque ahora cubierto por el desierto, numerosos restos aún se pueden ver debajo de la arena. La evidencia de un sitio, una vez importante ciudad, está representada por las grandes cantidades de fragmentos de cerámica esparcidos por la zona.

 

Pirámide de Seila

REFERENCIA DIDÁCTICA

La pequeña pirámide escalonada de Seila se encuentra un poco más al sur de Kom el-Hammam en la parte superior del acantilado en el lado oriental del Fayum.

Seila es la más septentrional de las siete pequeñas pirámides escalonadas (similar al tamaño de las pirámides de las reinas) en el valle del Nilo. La que más al sur, se encuentra en la isla Elefantina. La función de estas pirámides se desconoce debido a que no siguen el estilo habitual mortuorio, no tienen edificios subsidiarios y hasta ahora no se han encontrado cámaras funerarias, pero todas ellas parecen datar de Dinastías III o IV. Se sugiere que las pirámides pueden marcar los límites reales o patrias de consortes reales.

Los restos de Seila hoy son de sólo 7 metros de altura y sólo los niveles más bajos se pueden ver, con las partes de estos enterrados en los escombros. La pirámide fue investigada por primera vez por Borchardt a comienzos del siglo 20, pero en ese momento el nombre del propietario no fue descubierto. En la década de 1980 la pirámide fue re-investigada por la Universidad Brigham Young con Nabil Swelim, un arqueólogo egipcio y restos de marcas e inscripciones del constructor se encuentran en algunos de los bloques. Fragmentos de dos estelas de piedra caliza y una mesa de ofrendas también fueron descubiertas, lo que permitió la identificación de la estructura como perteneciente a Snefru de la Dinastía IV. La pirámide está alineado de norte a sur, con un núcleo de cuatro escalones hechos de pequeños bloques de piedra caliza y mortero. No se han encontrado cámaras internas.

Hay algunas tumbas excavadas en la roca sin inscripciones en la base de la pirámide de Seila en la que se han encontrado miles de papiros. Las tumbas datan de los períodos romano y coptos.

 

Kom el-Atl (Bacchias)

REFERENCIA DIDÁCTICA

Un poco más al sur-este de Karanis, en el extremo norte del Fayum, está la antigua ciudad de Bacchias, ahora llamada Kom el-Atl (pronunciado localmente Kom el-'Asl), que significa "El Lugar del Taray'. El sitio está situado cerca de la pequeña aldea de Gharay. Una vez fué  una ciudad fronteriza en el camino del desierto de Memphis al nomo Arsinoita, esta pequeña comunidad fue fundada en el periodo ptolemaico. El sitio se encuentra sobre un asentamiento prehistórico anterior.

El sitio de la ciudad, que probablemente fue fundada en el siglo 3 aC y abandonado alrededor del siglo 4 dC, se encuentra ahora en un estado ruinoso, pero hay muchos restos de casas de adobe todavía en pie. También hay restos de una enorme estructura de adobe bien construida, se cree que ha sido el templo de la ciudad. Se encontraron muchos papiros aquí en el archivo de Horos y Tapekysis.

El sitio fue visitado por primera vez por Flinders Petrie en la década de 1890 y más tarde fue excavado por Grenfell y Hogarth en 1896, que encontró tres jarras de cerámica llenas de monedas en las ruinas, así como artefactos con papiros y otros. Algunos de los retratos Fayum también fueron encontrados aquí, pero la mayoría del sitio nunca se ha excavado a fondo. En la década de 1990 parte de la ciudad fue re-excavada por egipcios y un equipo italiano de las Universidades de Bolonia y Lecce que han desenterrado más de los antiguos edificios y calles.

Desde 1993, los excavadores han descubierto cimientos de una estructura de templo de piedra debajo de los edificios de adobe, cree que estuvo dedicado a Soknobkonneus, una forma de Sobek. El plan de este edificio parece complejo, con parte de el sobre un eje a la estructura principal y la torre queda al norte. Originalmente se pensó que la enorme estructura de adobe sólido era el templo, pero ahora se cree que han representado pañoles que se adjuntaron al templo de piedra. Hallazgos recientes también incluyen una pequeña esfinge de piedra caliza con una inscripción demótica, fragmentos de papiros griegos y romanos, muchas monedas de la época, así como diversos fragmentos de estatuas. También han descubierto cimientos de una gran estructura bien construida, de cierta importancia, con restos de muebles y lámparas de madera con incrustaciones de cerámica. El sitio en su conjunto, que se extiende a lo largo de muchos montículos más pequeños, está sembrado de fragmentos de cerámica.

Biyahmu

El camino de Kom Ushim, al sur de Medinet el-Fayum pasa por el pueblo de Biyahmu. Aquí Petrie descubrió dos grandes pedestales de piedra caliza, de más de 6 m de altura, donde anteriormente había colosales estatuas sedentes de Amenemhat III. Las estatuas han desaparecido, pero los pedestales permanecen in situ. Por el tamaño de los pedestales se sugiere que las estatuas habian superado los 18m de altura.

Kom Ushim (Karanis)

REFERENCIA DIDÁCTICA

Kom Ushim (a veces llamado Kom Aushim) es el primer pueblo que se alcanza al viajar por el camino del desierto de El Cairo, al sur-este hacia el Fayum y el centro para visitar varios lugares de interés. Está situado al norte-este de Birket Qarun. Kom Ushim cuenta con un pequeño museo, casi escondido en sus propios jardines, que ha sido recientemente renovado y consta de artefactos encontrados en el Fayum que datan de la prehistoria a la época romana. Hay algunos buenos modelos del  Imperio Medio de Hawara, la colosal cabeza de un dios romano de Karanis y muchos artículos de cerámica y monedas encontradas en el Fayum.

 

El museo también exhibe dos de los famosos "Retratos de Fayum"  (otros pueden ser vistos en el Museo de El Cairo). Estos fueron los retratos personales pintados sobre madera o lino que cubría el rostro de la momia hacia el final de los tiempos greco-romanos. Durante este tiempo los egipcios todavía tenían una gran fe en la resurrección después de la muerte, y las características de los fallecidos fueron pintadas para permitir a los espíritus reconocer el cuerpo. Los retratos fueron a veces pintados de pigmentos en polvo mezclados con cera encáustica y aplicados con pincel o un bisturí, mientras que otros utilizan al temple o pintura a base de agua. Las caras son siempre graves y tienen grandes ojos oscuros y miraban. A menudo son retratados en la flor de la vida, o de joven y siempre vistiendo sus mejores ropas y joyas. Los retratos, lo que influyó en gran medida el arte copto en Egipto, proporcionan un vínculo entre el arte de los antiguos egipcios y más tarde el retrato en la Edad Media. Si bien ha habido retratos momia que se encuentran en otras zonas de Egipto, la mejor colección devino de las zonas del  Fayum, de la antigua Filadelfia, Karanis y Hawara.

Karanis

Kom Ushim es mejor conocido como la antigua 'Karanis', el más grande de los sitios de la ciudad greco-romana en el Fayum. La ciudad fue ocupada por un período total de alrededor de siete siglos y vio muchos cambios después del final del gobierno dinástico en Egipto. Al sitio se puede acceder desde los jardines del museo.

Aunque Petrie había examinado el sitio antes, las primeras excavaciones reales en Karanis comenzaron en 1925 y se llevaron a cabo por la Universidad de Michigan, que fueron los primeros en darse cuenta del potencial de la investigación y el estudio de los sitios greco-romanas en Egipto. La ciudad ha proporcionado ya una fuente muy valiosa de información sobre la vida cotidiana, los cultos religiosos, la administración y las industrias durante este período. También ha habido numerosos papiros y documentos encontrados en excelente estado de conservación debido al clima seco de Egipto y que tienen el significado especial de ser capaces de ser leídos en el contexto de la arquitectura y los artefactos que permanecen en la ciudad . El equipo de Michigan encontró cinco niveles datables de la estratigrafía durante sus excavaciones en más de las tres principales áreas que cubren. El sitio ya ha sido excavado por la Universidad de El Cairo y más recientemente por el Instituto Francés de Arqueología Oriental.

El sitio arqueológico de Karanis está situado en un enorme montículo que se eleva 12 metros por encima de la llanura circundante. La ciudad fue fundada por Ptolomeo II en el siglo 3 aC, principalmente como guarnición para sus tropas, pero prosperó y creció, probablemente debido a su accesibilidad desde las ciudades más pobladas del norte. En el momento de la construcción, la ciudad habría estado en las orillas del lago Qarun. Las casas están dispuestas en grupos alrededor de las dos vías principales que corren de norte a sur y varían en estilo, desde las viviendas de adobe simples a las más elaboradas villas de los funcionarios de alto estatus. Los restos de piedras de molino y prensas de aceitunas todavía yacen en el suelo y había también seis palomares encontrados en las ruinas, de forma similar a los observados hoy en el Fayum . Aunque muchas ocupaciones e industrias están representadas en la ciudad, parece que la mayoría eran campesinos que trabajaban en las tierras agrícolas fértiles de la zona circundante. Diez grandes graneros y siete más pequeños se han descubierto en Karanis.


La ciudad fue construida en torno a dos templos del periodo ptolemaico y gran parte de la información de las excavaciones en Karanis refleja las preocupaciones religiosas de sus habitantes - 27 diferentes deidades egipcias, griegas o romanas se registran allí. El templo fue construido en el sur de la última parte del siglo primero dC, en el sitio de una estructura anterior y es el mayor de los dos. Fue dedicado al dios cocodrilo (Sobek, o Suchos) que fue venerado aquí como Pnepheros y Petesuchos. El templo del sur se construye de piedra caliza y aunque sin decoración sigue el plan egipcio convencional de un muelle en la cabeza de una vía procesional, lo que lleva a través de un patio de columnas pavimentada al templo. La puerta de entrada principal (usurpado por Claudio) lleva una inscripción de Neron del que se dice que fué dedicado originalmente el templo. Una puerta de Vespasiano se encuentra al este, más allá de un pequeño lago sagrado. La estructura contiene tres cámaras, la sala más grande daba acceso a un vestíbulo desde el que se entró en el santuario y desde la azotea hay una buena vista de la ciudad de Karanis y la tierra fértil al sur. Se utilizaron profundos nichos en las paredes del vestíbulo de contener las momias de los cocodrilos sagrados que se incorporaron a los rituales del templo. Muchos cocodrilos momificados han sido encontrados enterrados en Karanis. En el santuario mismo, un gran altar revela una cámara baja oculta  que probablemente fue utilizada por los sacerdotes para entregar oráculos.

El templo del norte, construido en un sitio anterior, también data del final del siglo primero dC, pero no tiene inscripciones en absoluto. Esta estructura de piedra caliza gris mira hacia el norte, es más pequeña que el templo del sur y estuvo rodeada por un muro de adobe que nos temenos que ahora está destruido en su mayoría. Hay dos pequeñas torres de entrada y las esquinas exteriores del templo están decorados con cuatro esbeltas columnas. Un gran altar de piedra, también con un nicho oráculo, domina el santuario.

Además del culto al dios cocodrilo, Karanis se sabe que ha tenido devotos de la tríada divina de Isis, Serapis y Harpócrates, así como muchos otros "dioses domésticos", tanto egipcios como griegos.

Aunque hoy en ruinas en su mayoría, Karanis ocupa un lugar único en los monumentos greco-romanos de Egipto. La investigación del sitio durante el siglo pasado ha mejorado enormemente la comprensión de la vida cotidiana de sus habitantes bajo el dominio griego y romano.

 

Qasr el-Sagha y Dimai

REFERENCIA DIDÁCTICA

Qasr el-Sagha

Por encima de la orilla norte de Birket Qarun, en un ahora desierta e inhóspita zona , a los pies del acantilado desierto hacia Gebel Qatrani, está un pequeño templo sin inscripciones localmente conocido como Qasr el-Sagha. Al sitio se puede llegar a través de una pista de Kom Ushim, y está a unos 25 km de la carretera principal. Se recomienda un vehículo 4 × 4 y una guía para esta visita.

En la remota antigüedad un bosque creció en la escarpada norte del sitio, sus restos petrificados aún pueden verse y se cree que el Birket Qarun (antiguo lago Moeris) una vez extendió su costa norte cerca del templo en los días en que el lago era mucho más grande . Qasr el-Sagha descansa sobre una plataforma de nivel en el lado del acantilado y fue publicado por primera vez por Schweinfurth en 1892 y visitado más tarde por Petrie.

La fecha del templo es una fuente de debate entre los estudiosos, pero su plan sugiere que la estructura fue construida, a más tardar, en el Reino Medio. Su arquitectura, sin embargo, fue interpretada por los primeros exploradores como en el estilo de las estructuras del Imperio Antiguo. El templo fue construido con bloques de piedra caliza de diferentes tamaños, que se adaptan muy juntos sin el uso de mortero y con uniones en ángulo oblicuo.

El templo nunca fue terminado y las paredes quedaron sin decorar. El interior contiene siete cámaras o santuarios para grupos pequeños y una sala de ofrendas. También hay una "sala ciega" que está completamente cerrada y parece no tener entrada.

En la llanura al sur de Qasr el-Sagha hay varios pueblos prehistóricos, cuyos habitantes parecen haber existido solo por la caza, la agricultura y la pesca.

Dimai

Alrededor de 8 km al sur de Qasr el-Sagha, hacia Birket Qarun, está el sitio de la ciudad greco-romana de Soknopaiou Nesos. Hoy en día se conoce como Dimai o Dimeh el-Siba (Dimeh de los Leones), se piensa que la ciudad que fue fundada durante el periodo ptolemaico, pero parece haber sido construida sobre un asentamiento neolítico temprano. Su nombre en griego significa "Isla del Cocodrilo-dios", pero es dudoso que alguna vez fuera una isla.

El sitio de la ciudad es remoto y se habría situado en la frontera norte de la región de Fayum - probablemente como una guarnición para los soldados romanos que protegían la zona de los bandidos del desierto. El sitio está bien conservado con un amplio camino procesional conocido como la "Avenida de los Leones", que sale de la puerta de Soknopaios y lleva a un muelle, que habría estado en el borde del lago. El muelle cuenta con dos pilares de piedra caliza y pasos en su lado sur. Las casas de la ciudad se encuentran a ambos lados de la avenida y habrían sido las casas típicas  de varios pisos de la época.

Dentro de las ruinas de la ciudad había dos templos en un montículo y se encuentran dentro de las paredes de adobe. El templo del norte, al final de la vía procesional y ahora en ruinas, se dedicó a Soknopaios, que era una forma del dios cocodrilo Sobek. Sólo los cimientos de piedra de este templo se mantienen en la actualidad. El templo se construyó el sur de adobe y piedra, y era probablemente de una fecha posterior.

Las paredes de adobe de la ciudad se pueden ver desde bastante distancia. Todavía tienen 10 m de alto y el sitio está lleno de escombros y tiestos que cubren todo el espacio de la zona del templo. Un cementerio romano está situado al sur-oeste de la ciudad.

Dimai fue excavado por un equipo de la Universidad de Michigan en 1931.

Qasr Qarun y Medinet Quta

Qasr Qarun

Qasr Qarun (pronunciado arun 'asr') está situado cerca del pueblo de Qarun en el borde occidental de la depresión de Fayum en el borde suroccidental de Birket Qarun. En la antigüedad la ciudad era conocida como Dionysias y fue el comienzo de la ruta de las caravanas al Oasis de Bahriya . Dionysias fue fundada en el siglo tercero.

Poco queda del sitio de la ciudad que ahora está en ruinas, aunque los contornos de algunas de las estructuras, como los baños municipales romanos todavía pueden verse. También hay unos pocos restos de casas en el estilo de las villas romanas, algunas con frescos que decoran las paredes internas. Gran parte del sitio está ahora cubierto por las arenas del desierto.


Dionysias contenía dos templos. El mayor de los dos fue construido durante el último período, y en la actualidad está en proceso de restauración por el Servicio de Antigüedades de Egipto. El templo más grande fue construido originalmente en piedra caliza de color amarillo y algunas veces se le conoce como el "Templo de la Piedra". Sólo un patio y el área del santuario sin inscripciones sobrevive pero la estructura sigue teniendo su techo, al que se puede llegar por una escalera. El plan del templo muestra que hubo un gran número de habitaciones en el interior. Catorce salas abiertas desde un pasillo central que lleva a los tres santuarios del santuario. El templo es fascinante para explorarlo, con sus numerosas escaleras que conducen a varios niveles por encima y por debajo de la parte principal de la estructura. El techo contenía varias estructuras, que también han sido restaurados, con relieves de Sobek o Suchos, el dios con cabeza de cocodrilo y un rey ptolemaico-llamado un.


El templo más pequeño fue construido principalmente de adobes en fechas del período romano. El templo fue dedicado al dios cocodrilo Sobek-Ra. El interior contiene columnas jónicas. Sólo el núcleo cuadrado de la estructura ha sobrevivido y la mayor parte de los edificios periféricos están ahora destruidos.

Una fortaleza se encuentra al oeste del templo, construida por el emperador Diocleciano para proteger la ciudad contra las tribus beduinas que la invadían desde el oeste. Construido a partir de ladrillos de adobe, el interior cuenta con relieves de Sobek o Suchos, el dios con cabeza de cocodrilo. Torres cuadradas en cada esquina habrían proporcionado puestos de vigilancia para los guardias de la guarnición. La fortaleza fue construida en un plan similar a otros fuertes en los oasis. Restos de una basílica cristiana se puede ver el interior de la fortaleza.

Un equipo de arqueólogos franco-suizo emprendió trabajos de limpieza en Dionysias durante la mitad del siglo 20 y una encuesta epigráfica se llevó a cabo en 1976.

Medinet Quta

A unos 5 km al norte-oeste de la localidad de Qarun en el borde occidental de la escarpa del desierto están los restos de una ciudad ptolemaica. Medinet Quta que marcó el borde occidental de la región de Fayum en la antigüedad y ahora ubicada en un alto con vistas a la orilla de la superficie cultivada. Es un lugar bastante inaccesible, difícil de encontrar y requiere una buena caminata para llegar allí.

Batn Ihrit

A unos 8 km al sur-oeste de Birket Qarun se encuentra el sitio de la antigua ciudad de Theadelphia, una ciudad para la guarnición situada en la frontera opuesta del Fayum a Filadelfia en el este. También al igual que Filadelfia, fue nombrada en honor de Arsinoe, la hermana de Ptolomeo II Filadelfo.

El sitio de Theadelphia contiene los escasos restos de un templo ptolemaico dedicado a Pnepheros, un aspecto de Sobek el dios cocodrilo. Poco queda del templo hoy, pero varios artefactos encontrados allí se exhiben en el Museo de El Cairo. Estos incluyen una puerta de madera donada al templo por un ciudadano de Alejandría en el año 137 antes de Cristo y un santuario de la barca portátil para el dios. También hay frescos de las paredes del templo en el museo. Hay muy poco que ver en el sitio hoy, salvo una vasta área de la cerámica-sembrado de muchas de las grandes tumbas hoyos en el borde del desierto.

Medinet Madi (Narmouthis)

REFERENCIA DIDÁCTICA

Medinet Madi, uno de los sitios arqueológicos más importantes de la región de Fayum se encuentra a 30 kilómetros al sur-oeste de Medinet el-Fayum. Su nombre actual significa "ciudad de la historia" y en tiempos greco-romanos era conocido como 'Narmouthis'. Las excavaciones han descubierto dos ciudades separadas en el lugar, pero hoy en día el principal monumento en Medinet Madi es un pequeño templo dedicado a Sobek, Horus y la serpiente-diosa Renenutet, fundada durante el reinado de Amenemhat III y IV durante la XII Dinastía.

Los restos del templo se encuentran en una condición bien conservada, probablemente debido a su ubicación aislada, sino que están siempre amenazados de la usurpación por las arenas del desierto . Las cámaras interiores son la parte más antigua de la estructura, que es uno de los pocos monumentos que quedan del Reino Medio, un raro ejemplo de la arquitectura de este periodo. Una pequeña sala de columnas conduce a tres santuarios que contenían estatuas de las deidades y de los dos reyes. Los relieves de la Dinastía XII están muy desgastados pero es posible distinguir las representaciones de los faraones Amenemhat III y su hijo y corregente Amenemhet IV cuando ofrenda a las deidades en los templos, así como a la diosa con cabeza de cobra Renenutet.


El templo fue restaurado durante la dinastía XIX y ampliado en gran medida durante el período greco-romano. Espalda contra espalda con el templo del Reino Medio está una adición de Ptolomeo, que contiene un altar y algunas inscripciones en griego. En esta parte también hay un gran alivio desgastado del dios cocodrilo Sobek, con una maravillosa sonrisa llena de dientes! . Las áreas de Ptolomeo también comprenden un camino procesional pavimentado hacia el sur, con una avenida de esfinges (al estilo tanto egipcio como griego) y estatuas de leones que guardan la ruta. Un quiosco con ocho columnas fue construido en el recorrido procesional, que lleva hasta el pórtico con columnas dobles y al vestíbulo transversal frente a los santuarios. Las paredes del templo hoy en día son de sólo unos pocos metros de altura, pero aún muestran algunos de los textos y escenas jeroglíficos inscritos. Hay una importante inscripción griega del templo en el museo de Alejandría. Al este del templo se encuentran los restos de adobe de los trasteros.

Equipos italianos de arqueólogos han estado trabajando en Medinet Madi desde la década de 1960, logrando el descubrimiento de una gran ciudad romana y varias iglesias cristianas. En 1995 una puerta de Ptolomeo fue encontrada al este del templo y en una mayor investigación se descubrió otro templo dedicado a Sobek bajo los escombros. Este segundo templo fue construido de adobe con puertas y dinteles de piedra, con su eje en ángulo recto al templo mayor. Las tabletas y los papiros también fueron encontrados entre los escombros, incluyendo un documento oracular importante escrito en escritura demótica. Excavaciones recientes están permitiendo que la Misión italiana pueda construir un modelo tridimensional, una reconstrucción de los monumentos que destaca el desarrollo cronológico importante del sitio desde el Imperio Medio a la época ptolemaica y romana.

El equipo de las Universidades de Pisa y Messina  han excavado recientemente una estructura abovedada en la parte norte del nuevo templo, pero los restos están mal conservados. En el lado norte del patio del templo, un vivero de cocodrilos fue descubierto con docenas de huevos en diferentes etapas de maduración.

El templo de Medinet Madi es uno de los sitios más aislados y románticos de la región de Fayum, situado en un hueco largo en el desierto. Las paredes, construidas a partir de una piedra caliza de oro pálido, tienen sólo unos pocos metros de altura y las estatuas y esfinges aparecen regularmente y desaparecen con las arenas del desierto arrastradas por el viento suave. Aunque el sitio es uno de los más difíciles de alcanzar en el Fayum, las ruinas son muy interesantes y bien vale la pena el esfuerzo de llegar hasta allí.

Medinet el-Fayum

REFERENCIA DIDÁCTICA

La ciudad capital de la región de Fayum, Medinet el-Fayum, era conocida en la antigüedad como Shedyt. Más tarde llamada Crocodilonpolis por los griegos, que se asoció con el nombre Arsinoe en la época romana (esta en el nomo Arsinoita). La ciudad es una buena base para explorar la zona del Fayum, ya que todos los caminos convergen en el centro. El Bahr Yusef es la principal vía fluvial, y hay muchos canales que se derivan de esta antigua acequia , tomando agua durante todo el oasis y sus puentes dan, a Medinet el-Fayum, la sensación de una Venecia en miniatura.


El nombre grecorromano de la localidad, Crocodilonpolis, tiene sus raíces en el culto a Sobek, el dios cocodrilo cuyo culto fue venerado aquí desde los tiempos antiguos. En la entrada norte de la ciudad, un monumento conocido como "el obelisco" se ha emplazado en un cruce de las carreteras principales. Este obelisco de granito rojo, en realidad es una estela que fue inscrito por Sesostris I de la dinastía XII. La estela fue trasladada desde su antiguo emplazamiento en el pueblo de Abgig.

Restos excavados de la antigua capital, se encuentran al noroeste de Medinet el-Fayum en Kiman Faris. Ahora sólo una ruina, éste era el centro del culto de Shedyt o Sobek, el cocodrilo, una vez tuvo una superficie de más de cuatro kilómetros cuadrados, pero gran parte de ella está ahora enterrada bajo los edificios modernos. Aunque ahora hay poco que ver, la antigua ciudad contuvo una vez un templo del Imperio Medio de Sobek, construida por Amenemhat III, que más tarde fue ampliado por Ramsés II, así como otro templo ptolemaico al norte del sitio. Las excavaciones han encontrado restos de una piscina donde los cocodrilos sagrados vivieron una vida de lujo - que llevaban adornos de oro y se alimentaban de carne y pasteles de miel . La antigua ciudad fue un lugar de peregrinación e incluso de turismo durante la época romana.

La principal atracción turística de la ciudad, son siete ruedas hidráulicas situadas en el Bahr Sinnuris en las afueras de la ciudad y cuatro más en el centro de la ciudad que ahora son el símbolo de la Gobernación de Fayum. Estas grandes ruedas de madera negras únicas fueron introducidas por primera vez por los ingenieros de Ptolomeo y son capaces de elevar agua de entre cuatro y cinco metros para llenar los canales que sirven para irrigar la región. Hay alrededor de doscientas de estas ruedas de accionamiento hidráulico únicas en toda la provincia,  que no se encuentran en ningún otro lugar en Egipto.

Hoy en día, Medinet el-Fayum es más una ciudad que un pueblo. Se trata de una urbanización creciente que está contaminando rápidamente su camino a través de la tierra fértil de la región y algunos dicen que refleja todos los problemas de El Cairo. La tierra que rodea la ciudad, sin embargo es todavía muy verde y exuberante, y las aldeas de adobe han cambiado poco desde los tiempos faraónicos.

El-Lahun y Hawara

La región de el-Fayum prosperó durante el Imperio Medio, cuando la zona fértil alrededor Birket Qarun comenzó a desarrollarse como un terreno de placer en el que los reyes y altos funcionarios desarrollaron sus deportes de la caza, la pesca y la caza de aves. Se hizo tan popular, que los reyes de la dinastía XII Sesostris II y Amenemhet III eligieron  este sitio  como su lugar de descanso final, en los confines de los campos de pirámides existentes al norte. El complejo de la pirámide de Sesostris II está situado en el-Lahun (a veces llamado Illahun) y el complejo de Amenemhat III está en Hawara en el extremo sur del oasis.

El-Lahun

        

REFERENCIA DIDÁCTICA

Sesostris II eligió el-Lahun para el sitio de su complejo pirámidal, llamado, 'Sesostris Brilla'. Aunque todavía es de un tamaño impresionante, la pirámide se encuentra ahora en un estado ruinoso y un afloramiento natural de radios de piedra caliza amarilla alrededor del cual se construyó la estructura se puede ver que sobresalen de entre los escombros de adobe para rellenar algunos lugares. Esta fue la primera pirámide de adobe grande y estuvo alguna vez recubierta por una cubierta de piedra caliza blanca, que según una inscripción leída por Petrie, fue retirada durante la dinastía XIX.

La estructura fue primero seriamente investigada por Petrie en 1889/90, quien descubrió una entrada, no en el lado norte como hubiera sido normal, pero a través de un eje vertical de varios metros al este de la parte sur y por debajo del piso de la tumba de una princesa desconocida (n º 10). La entrada original está más hacia el sur y a través de la cual el sarcófago debió haber sido introducido. Este "eje de la construcción 'y el pasillo en pendiente fue construido de una manera tal que se asemejan a la entrada de una cámara funeraria, probablemente con el fin de engañar a los ladrones. El corredor norte continua ascendiendo hacia una antecámara y aquí se vuelve hacia el oeste, hacia la cámara funeraria forrada de granito  del Rey dentro de la pirámide. Aunque la cámara funeraria fué saqueada a fondo en la antigüedad se encontró el sarcófago de granito rojo de Sesostris II  con una mesa de ofrendas de alabastro que lleva inscrita cartuchos del rey. Petrie también recuperó un uraeus de oro, probablemente de una estatua del rey, así como fragmentos de huesos de las piernas en una cámara lateral. Otra curiosidad de la construcción habitual de la pirámide era una zanja llena de arena, excavada en el subsuelo alrededor de la estructura, y que habría actuado como drenaje para evitar que la pirámide se inundara.

En la esquina noreste de la pirámide de Sesostris, está una pirámide más pequeña, que pertenece a una reina, con ocho grandes mastabas de adobe alineadas hacia el oeste de la misma que se cree que son cenotafios en lugar de tumbas genuinas. Tumbas subsidiarias más pequeñas pertenecientes a las princesas se encontraron en la parte sur-oriental de la pirámide del rey. En temporadas posteriores Petrie comenzó a explorar las tumbas de la princesa, y en 1914 su asistente Guy Brunton descubrió el famoso 'tesoro del-Lahun ', mientras que trabajaba en la excavación de la tumba de la princesa Sit-Hathor-Iunet. Una espectacular tesoro del Reino Medio con joyas y vasos para cosméticos se encontró en una capa profunda de sedimentos. Estos objetos, sin duda, uno de los mayores tesoros que se encontraron en Egipto están ahora expuestos en el Museo de El Cairo y el Museo Metropolitano de Nueva York.

El complejo de Sesostris, que incluía un templo funerario, ahora destruido, estaba rodeado por un muro de cerramiento, encerrado en la piedra caliza y con nichos similares al recinto del Paso de Djoser en la Pirámide escalonada de Saqqara. Filas de árboles fueron plantados a lo largo del perímetro exterior, tal vez un eco de los árboles que rodeaban el 'montículo de la creación' de la mitología de Osiris.

Al norte de la pirámide, Petrie descubrió las ruinas de otra estructura que se cree fué una capilla Heb-Sed. El sitio distante del templo de Sesostris ha sido localizado, pero poco se sabe de su plan, y la calzada que conduce a ella nunca ha sido excavada.

Al noroeste del Valle de los Templos está la ciudad de la pirámide del rey, establecida para mantener el culto mortuorio de Sesostris, que consiste en bloques de viviendas de los trabajadores y las villas más grandes para los funcionarios. Esta ciudad, conocida por el nombre moderno de Kahun, se encontraba en el momento del descubrimiento como el único ejemplo existente de una ciudad de la pirámide completa, y cuando Petrie excavó en 1889 se encontró con gran parte de sus antiguos muebles del lugar. La ciudad ha sido la fuente de una gran cantidad de información valiosa sobre la vida interna de sus habitantes. Uno de los descubrimientos más importantes de Petrie fue una enorme cantidad de papiros, que consiste en documentos de la época en materia de testamentos, textos médicos, textos astronómicos y el papiro veterinario que unicamente se conoce, así como varias cartas, cuentas y documentos de la administración. Muchos de estos "textos" Kahun provienen del archivo del templo y son documentos religiosos de la época, y ahora se conservan en El Cairo, el University College de Londres y Berlín. El sitio de la ciudad ha sido cubierto con arena.

El Ministerio de Cultura egipcio anunció en abril de 2009 que una necrópolis que data del Imperio Medio y Nuevo y de la dinastía XXII, se ha encontrado recientemente en Illahun, al sur-este de las Pirámides. Hasta ahora las excavaciones han revelado una gran variedad de diseños de tumbas, algunas de ellas con ataúdes de madera y momias envueltas en lino, además de varias máscaras de momias.

                                                                                                                                 Hawara

REFERENCIA DIDÁCTICA



Como el oasis de El-Fayum se hizo más importante durante la dinastía XII, una serie de monumentos religiosos se construyeron allí y el siguiente faraón en construir su pirámide en la región fué Amenemhat III. Esta no fue la primera elección del rey que ya había construido previamente una pirámide en Dahshur, al norte, durante la primera parte de su largo reinado, pero debido a las tensiones estructurales que se hicieron evidentes durante la construcción, Amenemhet optó por iniciar una segunda pirámide en Hawara, cerca del monumento de su abuelo en el-Lahun. Iba a ser el último complejo pirámidal construido en Egipto.

La segunda pirámide del rey fue construida con un núcleo de adobes y una capa de piedra caliza blanca, que fue eliminada en la época romana. A la pirámide se entra directamente a través de la carcasa en el lado sur con una escalera y el pasillo que desciende en la subestructura, que hoy está inundada por las aguas subterráneas. Una serie de pasillos y pasajes ciegos enrolla alrededor de la parte interior de la pirámide, para finalmente llegar a la cámara de entierro en un nivel más alto al oeste del centro de la pirámide. Esta se alcanza a través de una entrada oculta en el techo de uno de los pasajes y fue bloqueada por una losa de cuarcita macisa. Debido a su experiencia con la pirámide de Dahshur, los arquitectos de Amenemes tomaron un cuidado especial en el fortalecimiento y la protección de la cámara funeraria, mediante la construcción de una serie de dinteles triangulares que admiten un alto techo de dos aguas de grandes bloques de piedra caliza debajo de otra bóveda de adobes. La cámara en sí era una pieza única de cuarcita, que pesa más de 100 toneladas, en la que fue tallado un canal que contuvo los cofres, el sarcófago y ñps vasos canópicos. El bloque de sellado de la cámara era una enorme losa de cuarcita que se colocó ingeniosamente en su lugar por medio de liberar lentamente la arena que había apoyado la losa de piedra en las galerías laterales. La cámara de entierro del rey  estaba suficientemente protegida para soportar el enorme peso del ladrillo y de la piedra por encima de ella, pero parece que las medidas cautelares complicadas adoptadas para desalentar ladrones fueron infructuosas.

Cuando Petrie investigó el sarcófago en la cámara de entierro de Amenemhet descubrió restos de un ataúd interior quemado, presumiblemente dañado por los antiguos ladrones de tumbas. Un segundo ataúd de madera se encontró en una antecámara, junto con una mesa de ofertas de alabastro  tallada con los nombres de una princesa Neferu-Ptah, que se piensa que fué una hija del rey y se daba por sentado que la princesa había sido enterrada junto a su padre. Sin embargo, en 1956 los restos de una pequeña pirámide casi destruida a 2km sureste  de la pirámide del rey, se investigó y se encontró la tumba de Neferu-Ptah. Su sarcófago de granito rojo y otros objetos con inscripciones con su nombre se encontraron en la cámara mortuoria, pero hasta la fecha los arqueólogos aún se preguntan acerca de la ubicación real de la sepultura de Neferu-Ptah.

Dentro del recinto, inmediatamente al sur de la pirámide de Amenemhat, Petrie excavó el templo funerario del rey - una estructura amplia y muy complicada, que está ahora tan arruinada que es difícil reconstruir un plano. Esta es probablemente la estructura que los autores clásicos se refieren como "el laberinto", que impresionó tanto a los primeros viajeros. Este singular edificio, con una superficie de 2,8 hectáreas, fue descrito por Herodoto como si hubiera sido construido a partir de una sola roca y para contener tres mil habitaciones, comunicadas por pasajes sinuosos y tribunales. Él pudo haber exagerado como otros escritores que no estaban de acuerdo sobre el número de cámaras y tribunales. Estrabón llamó el complejo 'un palacio compuesto de tantos palacios más pequeños, que tantos eran los nomos ", es decir, cuarenta y dos. Petrie descubrió restos de dos estatuas de los dioses Sobek y Hathor en la estructura y una estatua de Amenemhat III cerca del canal de riego. Lamentablemente hoy el 'Laberinto' es poco más que una capa de escombros. Se extiende a través del canal moderno hacia el sur de la pirámide.

El complejo de la pirámide estaba rodeado por un muro perimetral con una calzada que conduce desde la esquina sur-este del templo del valle, ninguno de los cuales han sido totalmente investigados. Hay un cementerio al norte del complejo de la pirámide, Petrie también descubrió 146 momias retrato que datan del período romano. Una de ellas se puede ver en el pequeño museo de Kom Ushim y otras momias con retrato procedentes del Fayum están en Museo de El Cairo.

Introducción a el-Fayum

REFERENCIA DIDÁCTICA

A veces conocido como "el jardín de Egipto ', técnicamente el-Fayum es un oasis. Separado del río Nilo por una estrecha franja de desierto, esta cuenca fértil de la tierra tiene un gran lago, el Birket Qarun en su lado norte que es alimentado por el Bahr Yusef, un afluente del Nilo.


La región es principalmente una zona agrícola, su fertilidad es proporcionada por una serie de canales de riego que se extendieron a través de la intrincada depresión como complemento a los cenotes y manantiales del oasis. Una amplia variedad de cultivos se puede ver, dependiendo de la temporada, el principal es el algodón, pero también hay trigo, arroz, tomates y una gran selección de frutas y verduras. Gran parte de la tierra cultivada está cubierta por bosques de palmeras, para cada parte de la palma existe un uso. El agua de los excedentes en el Wadi Rayyan han creado dos nuevos lagos en el valle del desierto en los últimos años. Estos dos lagos están unidos por la única cascada en Egipto. Wadi Rayyan también se está desarrollando rápidamente como una zona de recreo para los egipcios, con las costas de las playas del lago del sur, embarcaciones de recreo y cascadas, así como una buena pesca y una zona de cafetería grande. El viaje por el desierto hasta llegar a los lagos es espectacular por la mañana temprano.

Birket Qarun apoya un pequeño sector de pesca y ahora también ofrece un paraíso turístico en desarrollo en su orilla sur. Sus playas se han convertido en un lugar de picnic popular para los egipcios, y la variedad de aves y vida silvestre que rodea el lago atrae a los visitantes cansados de los monumentos. El  Lago Qarun se amplió durante la dinastía XII y se utilizaba para el placer de los egipcios ricos, pero fue reducido de tamaño en tiempos greco-romanos para proporcionar terrenos ganados al mar para las nuevas comunidades. Hasta el siglo 20 el lago aún contenía agua dulce, pero ahora el contenido de sal ha aumentado en la medida en que sólo unas pocas variedades de peces sobreviven allí.

La artesanía local en el Fayum incluyen tejido, tapicería, bordados y abalorios, aunque la zona es quizás mejor conocido por sus cestas, que se venden en Fayum. Estas están hechas por las mujeres locales y los niños con la paja de arroz y hojas de palmera, formando muchas formas y tamaños, con diseños atractivos en verde, rojo o rosa. Los martes Fayum dispone de un mercado de cerámica, a la que alfareros traen sus grandes ollas de barro y paja redondas para vender. la región de El-Fayum tiene una larga historia. Habitada desde tiempos prehistóricos era conocido como 'Ta-ella' (el lago del sur) durante el Imperio Antiguo. La forma de Birket Qarun (se cree que el antiguo lago Moeris) sugirió un cocodrilo, y la región se convirtió en sagrado para el dios cocodrilo Sobek (más tarde Suthos o Soknopaios). El área fértil fue desarrollada como un paraíso para la caza y la pesca durante el Imperio Medio y los faraones de la dinastía XII Sesostris I y II y Amenemhet III construyeron sus pirámides y otros monumentos allí. El siguiente desarrollo se produjo durante el período greco-romano, cuando muchos de los nuevos asentamientos y pueblos comenzaron a prosperar. El área ha proporcionado una gran cantidad de información acerca de los períodos posteriores en forma de papiros y momias, así como la arquitectura doméstica y de culto.

Uno de los lugares famosos de El Fayum, son las norias de madera únicas que se introdujeron por primera vez aquí por los Ptolomeos. Las ruedas se dice que son alrededor de doscientas en toda la región, donde el agua de claros, ríos de corriente rápida, son la fuerza que impulsa las ruedas para irrigar los campos agrícolas.

El-Fayum entró en declive a finales de la época romana. Había una gran comunidad copta - muchos monasterios cristianos sobrevivieron y la región no estuvo bajo el dominio islámico hasta mucho tiempo después que el resto de Egipto. No fue sino hasta el imperio de Mohammed Ali en el siglo 19 que el oasis comenzó a florecer una vez más, en la medida en que un ferrocarril fue llevado a la zona durante el dominio británico en 1893.

La ciudad capital de la región es Medinet el-Fayum, conocida en la antigüedad como 'Shedyt' o tempranamente, 'Crocodilonpolis', ya partir de aquí las carreteras fluyen hacia fuera como los radios de una rueda hacia el norte, oeste y al este, con la orilla norte del lago Qarun formando la frontera norte del oasis justo antes del desierto.

 

GIZEH

REFERENCIA DIDÁCTICA

La meseta de Giza es la extensión norteña de la necrópolis de Menfis, situada en la orilla oeste del Nilo, y es hoy en día parte de los suburbios de El Cairo moderno. Durante la visita a las pirámides de Giza por primera vez, el viajero se anticipa a la experiencia de estar ante estas magníficas estructuras surgiendo de las arenas del desierto en una especie de túnel del tiempo, pero la mayor sorpresa es cuando te das la vuelta y sientes los rascacielos de la rapidez creciente de la ciudad acercándose, como si estuvieran tratando de eclipsar a sus vecinos antiguos.

Abydos había sido el cementerio real de los gobernantes de las primeras dinastías, pero en la dinastía I altos funcionarios habían elegido el sitio de sus tumbas en Saqqara, que estaba cerca de la capital, Menfis. Parece que incluso en aquellos tiempos Giza también había sido utilizada como un cementerio - La tumba más antigua conocida es la Mastaba V, que se cree hasta la fecha que pertenece al reinado de la Dinastía I del rey Djet, y está rodeada de las tumbas de cincuenta y seis notables. El dueño de la mastaba es nombrado Onu, pero la presencia de las tumbas que la rodean sugiere que era un funcionario importante.

Saqqara fue la principal necrópolis de Menfis que Djoser-Netjerikhet inmortalizó con la primera tumba real construida en escalones en la forma de una pirámide. Cuando esta ciudad de los muertos se convirtió en superpoblada los reyes y altos funcionarios comenzaron a buscar otros lugares de enterramiento para el emplazamiento de sus tumbas en Zawyet el-Aryan, Meidum y Dashur. La Dinastía IV del rey Khufu (griego, Keops) fue el primero en construir su pirámide en Giza - el monumento que hoy llamamos la "Gran Pirámide" - la única estructura sobreviviente de las siete antiguas maravillas del mundo. La pirámide de Keops fue el edificio más alto del mundo hasta la primera parte del siglo XX.

 

La meseta de Giza es famosa por tres pirámides. El hijo de Keops, Kefrén (en griego, Kefrén) también construyó una pirámide junto al monumento de su padre. Desde la distancia la pirámide de Kefrén se ve más alta que la de Khufu, pero esta ilusión se debe a que la estructura está construida sobre una elevación del terreno. La tercera pirámide pertenece a Menkaura (griego, Micerinos) y es la más pequeña de las tres. Cuando se construyeron con miles de bloques de piedra caliza blanca de las canteras de Tura traladados a través del río y tienen que haber presentado una vista imponente, que brilla desde una gran distancia en la luz del sol abrasador del desierto. Ahora la mayoría de las piedras de la cubierta se han ido, robadas en la antigüedad, pero algunas todavía se pueden ver en la cúspide de la pirámide de Kefrén.

Las pirámides de Giza siempre han fascinado a la humanidad y un gran número de misterios se han construido a su alrededor. El mismo Napoleón Bonaparte quedó muy impresionado por las estructuras cuando conquistó Egipto en 1798, en el momento en que estaban verdaderamente fuera en el desierto. Se les ha dado muchos nombres - los "graneros de José ', las' Montañas de los faraones '- y existen numerosas teorías sobre sus orígenes, incluyendo su construcción por civilizaciones perdidas hace mucho tiempo, como los atlantes o incluso extraterrestres. Hay una gran especulación sobre exactamente cómo fueron construidas, utilizando los métodos de construcción primitivos de la época y si su orientación era cósmica o religiosa.

Cada pirámide tenía sus propias estructuras asociadas que incluyen pirámides satélite, templo funerario, calzada y el valle del templo, aunque no todas ellas se pueden ver claramente en la actualidad. Las pirámides de Keops y Kefrén del barco tenían pozosd el barco al lado, en la que fueron enterrados los barcos de madera de tamaño completo en forma de kit. La 'Barca solar' de Keops fue descubierta fragmentada en más de 1.200 piezas en 1954 y fue inmediatamente declarada como el barco de madera más antiguo del mundo. El barco ahora se ha vuelto a montar con pericia en un período de muchos años y se encuentra en su propio museo en el lado sur de la pirámide.

Los complejos de las pirámides están rodeados de vastos cementerios de tumbas mastaba, similares en tamaño y origen establecidos como en las filas de una calle , pero estos han sido interrumpidos por la intrusión de enterramientos posteriores. Mastaba es el nombre dado a una gran superestructura rectangular construida sobre un eje de enterramiento profundo y viene de la palabra árabe 'banco'. Hay cientos de mastabas de Gizeh, en donde la élite del Imperio Antiguo fué enterrada cerca de sus faraones. Los cementerios más antiguos y más extensos están, al este y al oeste de la pirámide de Keops. También hay muchas tumbas privadas excavadas en la roca de las canteras de los alrededores de las pirámides de Kefrén y Micerinos. Muchas de las tumbas del Reino Antiguo de Giza se pueden visitar, pero es difícil predecir exactamente cuáles están abiertas en un momento dado. Algunas de ellas tienen espectaculares relieves con jeroglíficos bellamente tallados y estatuas dedicadas a sus propietarios - el Imperio Antiguo fue posiblemente la mejor época del arte en la historia de Egipto.

Otra atraccón de la Meseta de Giza es la Gran Esfinge, que está situada junto a la calzada y el templo del valle de Kefrén. Uno de los monumentos más importantes del mundo y la primera estatua real colosal del antiguo Egipto, la Esfinge era conocida como 'Abu Hol' (Padre del Terror) por el pueblo árabe. Está formada por un afloramiento de caliza natural sobrante de la extracción de piedra por los constructores de la Gran Pirámide. No sabemos quien modeló primero la estatua, completándola con adobe. Algunos dicen que el original era la cara de Kefrén, otros afirman que tiene las características de Djedefre, el predecesor de Kefrén, que pudo haber utilizado la cantera para su pirámide en Abu Roash. La Esfinge está tallada en la forma de un león agazapado, con una cabeza humana, 73m de largo y más de 20 metros de alto. En el Imperio Nuevo muchos reyes dejaron templos construidos y estelas erigidas en las cercanías del Templo de la esfinge, incluyendo la famos "Estela del Sueño  'creada por Tutmosis IV, entre las patas de la Esfinge. Muchos enigmas que rodean la Esfinge, incluyendo la leyenda de un  perdido Salón de expedientes que se supone que se oculta debajo de la estatua, aunque no hay evidencia en absoluto para esto, y su verdadero propósito sigue siendo un misterio.

También hubo asentamientos asociados a las pirámides, donde vivían los constructores, sacerdotes y funcionarios . Durante mucho tiempo se ha supuesto que debe haber habido grandes ciudades de las pirámides en Giza, pero es sólo recientemente que las excavaciones con el beneficio de los métodos científicos modernos han comenzado lentamente a descubrir las ruinas de las panaderías, cervecerías, casas y lugares de enterramiento de la población que sostenida la construcción y el mantenimiento de las pirámides. También deben haber estado palacios reales cerca, pero estos han eludido su descubrimiento hasta ahora. Otra característica interesante de la meseta es una enorme estructura de piedra que hoy se conoce como el "Muro del cuervo ', con su colosal puerta de entrada, que los arqueólogos piensan que puede haber sido la antigua entrada de la necrópolis de Giza. Los restos del "Muro del cuervo 'se pueden ver hacia el este del sitio del templo del valle de Micerinos.

La meseta de Giza es un sitio de excavación en curso. Hoy nuevas tumbas y estructuras se descubren con asombrosa regularidad y sin embargo debe quedar mucho aún por descubrir. Hoy toda la meseta es un gran complejo turístico, que podría llevar a los visitantes semanas para verlo correctamente. La zona está siendo re-desarrollada actualmente para proporcionar incluso más servicios, con muchos planes en marcha para hacer el área más "amigable con los turistas. El nuevo Gran Museo Egipcio También se construirá cerca de las pirámides. Hay un espectáculo de luz y sonido cada noche, se presenta en árabe, Inglés, francés, japonés y alemán, que utiliza las tres pirámides como un impresionante telón de fondo.

 

El Museo de la Barca Solar

REFERENCIA DIDÁCTICA

En 1950, Kamal el-Mallakh arquitecto y arqueólogo, trabajaba como Inspector de Antigüedades en Giza, cuando por primera vez se dio cuenta de una línea delgada de mortero que delinea el borde de un par de largos pozos estrechos, de extremo a extremo, en el lado sur de la Gran Pirámide de Keops. En el momento el área estaba siendo despejada para un camino turístico y cuando los hombres cavaron más se destaparon 41 grandes bloques de piedra caliza en el foso oriental (la occidental contenía 40 losas) y la marca de un albañil con un cartucho de Djedefre, el sucesor de Keops. La piedra se cree en un principio  que es de poco interés y tomó a Kamal el-Mallakh cuatro años el convencer a sus superiores de que las losas debían investigarse más a fondo.

El 26 de mayo de 1954, el equipo comenzó a cavar y, finalmente, el Sr. el-Mallakh fue bajado a un agujero en uno de los bloques. Su primera sensación fue el dulce aroma de la madera de cedro y un gran sentido de realización. A continuación, con el uso de una linterna y un espejo vio un barco desmantelado de tamaño completo. El pozo había permanecido hermético y el barco parecía estar en un notable buen estado de conservación, dispuesto en trece capas prolijamente apiladas, completo y con cuerdas para el aparejo y los trozos de estera.

El barco fue rescatado laboriosamente a partir de su hoyo, en trozos, después de la consolidación preliminar de la tela y de la estera que lo cubría y , pudo comenzar la reconstrucción de la embarcación en 1958 , por Hag Ahmed Youssef Moustafa restaurador principal del Servicio de Antigüedades. Esta consistía en volver a montar las 1.224 piezas individuales de cedro, de acacia y otros elementos en una operación laboriosa y parecida a como armar un rompecabezas sin una imagen. Los antiguos constructores habían indicado amablemente sobre algunas de las piezas las partes de la nave de que habían venido, pero el trabajo todavía tardó más de diez años en completarse totalmente, y fue finalmente  vuelto a reunir en 1968. No hay ni fueron utilizados clavos  en la construcción y el barco fue montado a través de un ingenioso sistema de costuras a través de los agujeros con cuerdas de fibras vegetales. Cuando la madera se hinchara por el agua, las cuerdas debían contraerse y hacer que el bote fuera hermético.

Las medidas del barco solar son de 43.3m de longitud, 5,9 m de ancho, tiene un calado de 1,48 m y un desplazamiento estimado de alrededor de 45 toneladas. Se asemeja a las pinturas y maquetas de barcos que han sobrevivido desde la antigüedad, con una gran cabina central con paneles, de 9m de largo, un pabellón abierto sostenido por postes y una más pequeña en la delantera que era probablemente para el uso del capitán. Se dirigió por cinco pares de remos, además de un par en la popa para actuar como un timón. La popa se formó en forma de tallos de papiro, como si la intención fuera representar el tipo de barco de papiro utilizado en toda la historia egipcia antigua.

La importancia de la embarcación enterrada todavía se discute. Los Textos de las Pirámides establecen claramente que, al final de la vida del faraón en la Tierra, su alma sube al cielo en la barca solar para reunirse con su padre Ra. Los argumentos son acerca de si este barco era puramente una  simbólica - parte de los ajuares funerarios - o si fue efectivamente utilizado en la procesión fúnebre para transportar el cuerpo del rey por el río a su complejo de la pirámide. Mientras que algunos estudiosos afirman que hay pruebas de que el barco ha estado en el agua, Zahi Hawass señala que las virutas de cedro y acacia que se encuentran en el pozo durante la excavación, indican que probablemente fue construido cerca del lugar donde fue enterrado.

Otros barcos de madera antiguos y sus emplazamientos han sido descubiertos en Egipto. En 1893 Jacques de Morgan descubrió seis barcos cerca de la pirámide del Imperio Medio de Sesostris III en Dashur. Más recientemente, en 1987, el pozo barco occidental en la Gran Pirámide fue examinado por un microsonda insertada a través de un agujero perforado en el pozo, lo que confirma la presencia de un segundo barco de madera similar a la primera. Se ha decidido que el segundo barco permanecerá en su fosa, en las condiciones que hacen que su conservación sea casi perfecta.

En 1991 el arqueólogo estadounidense David O'Connor descubrió doce pozos de barco de la dinastía II cerca  del  recinto funerario de Khasekhemwy en Abydos (Shunet el-Zebib), aunque se ha establecido recientemente por expertos que los barcos habían sido colocados en los pozos antes de la construcción del recinto . Cada uno de los pozos se encontró que contenía restos de un barco de madera, aunque no tan bien conservado como el de Keops. Curiosamente, los barcos se rellenaron con adobes, cada uno con propia forma de barco. En un período en que se cree que la madera ha sido un bien escaso y preciado en Egipto, se espera que este descubrimiento emocionante proporcionará muchas ideas sobre el poder y las relaciones exteriores en el comienzo de la historia de Egipto. Otros dos barcos fueron descubiertos en Abydos en el año 2000, haciendo un total de catorce barcos que se cree que son anteriores a los de Keops en por lo menos 300 años.

La Barca solar de Keops sigue siendo el más espectacular de todos los barcos egipcios encontrados hasta la fecha. Ahora está en exhibición en su propio museo especialmente construido a pocos metros de donde se encontró en el lado sur del monumento, un legado imponente procedente del constructor de la Gran Pirámide.

La Esfinge

REFERENCIA DIDÁCTICA

La famosa estatua gigantesca de la Gran Esfinge se levanta de la meseta de Giza adyacente y directamente al norte del templo del valle de Kefrén y la calzada. Este monumento - casi el emblema nacional de Egipto, ha despertado la imaginación de los viajeros, eruditos, poetas y escritores desde hace siglos, pero hoy en día todavía conserva los misterios que han intrigado a los aventureros durante milenios. Hecha de un afloramiento de piedra caliza a la izquierda detrás de la extracción de piedra de la Gran Pirámide, la Esfinge se agacha en una zanja rectangular delimitada por la calzada de Kefrén, al sur, una carretera moderna en el norte y "El templo de la Esfinge ' del Reino Antiguo hacia el este . Una pequeña estructura religiosa del Imperio Nuevo reconstruida, probablemente data de Amenhotep II, se encuentra al nor-este.

La colosal estatua toma la forma de un león agazapado, con una cabeza humana, que se cree debió ser tallado con las características de Kefrén, aunque esto es objeto de cierto debate. Las Esfinges son elementos típicos de la estatuaria egipcia, pero la arquitectura única de la Gran Esfinge ha disparado mucho la imaginación de los arqueólogos de 'fantasía' que afirman que la escultura es obra de una civilización mucho más antigua que los constructores de las pirámides. Mientras que la historia enigmática de la Esfinge es innegable, las excavaciones y restauraciones intensas recientes no han revelado cámaras subterráneas secretas o evidencia de civilizaciones desaparecidas, para decepción de muchos, que ahora pretenden una conspiración por parte del gobierno egipcio para evitar que esta información llegue al mundo.

El cuerpo de la Esfinge, de casi 60m de largo y 20m de altura, fue esculpido a partir de capas blandas y duras alternativas de sedimentos de piedra caliza margosa establecidas durante la formación de la meseta de Giza en el período geológico del Eoceno. Las capas más duras fueron saqueadas y los bloques extraídos para proyectos de construcción del Reino Antiguo y ahora es posible identificar la piedra utilizada en cada una de las estructuras cercanas, proporcionando evidencia de la secuencia de la explotación de canteras. Las paredes del templo del valle de Kefrén fueron probablemente formadas por grandes bloques de la parte superior del cuerpo de la Esfinge, mientras que algunos de los bloques de piedra caliza del Templo de la Esfinge provino de un área  de alrededor del pecho de la Esfinge.

La cabeza de la Esfinge representa un gobernante egipcio que lleva un tocado Nemes y una vez tuvo un uraeus serpiente en la frente y una barba real (existen fragmentos ahora en los museos). La cabeza humana es pequeña en proporción al cuerpo del león y se sugiere que el cuerpo pudo haber sido alargado para tener en cuenta una fisura natural en la roca que habría impedido que los trabajadores completaran la talla de los cuartos traseros.

La Esfinge se ha ido deteriorando durante muchos siglos - un millar de años después de que fue tallada, ya en la dinastía XVIII, el cuerpo de la estatua fue cubierta por las arenas del desierto. Entre las patas delanteras de la Esfinge la Estela del Sueño cuenta la historia de cómo el joven príncipe Tutmosis (más tarde Tutmosis IV) estaba descansando allí durante una cacería de gacelas en el desierto, cuando tuvo un sueño profético. En el sueño, la esfinge habló al príncipe, prediciendo su ascensión al trono del Alto y el Bajo Egipto y pidiendo que  su cuerpo fuera liberado de la arena. Cuando se convirtió en faraón, muchos años después, Tuthmose al parecer recordando el sueño hizo que fuera limpiada de arena  la estatua , y la creación de una estela conmemorativa en una pequeña capilla al aire libre entre sus patas.

La evidencia de restos de muros de adobe que rodean la Esfinge, que lleva el nombre de Tutmosis IV sugiere que este faraón, efectivamente, inició la primera restauración, quizá también la reparación de algunos de los bloques que se habían desalojado. A partir de este momento no hay evidencia de un mayor interés en la Esfinge, que se había convertido en el foco de un resurgimiento del culto a partir del reinado de Amenhotep II, bajo el nombre de Horemakhet (Horus del Horizonte). Otros reyes están documentados como impulsores de intentar restauraciones - especialmente Ramsés II y su hijo, el restaurador de monumentos, Prince Khaemwaset. Fue limpiada de arena y quizás también restaurada durante el período Saita, de acuerdo con la "Estela del Inventario", que se encuentra al este de la Gran Pirámide. Durante los dos primeros siglos de nuestra era, la Esfinge se convirtió en una atracción turística popular para los romanos y fué visitada por los emperadores Marco Aurelio y Septimio Severo, antes de ser una vez más recubierta por la arena durante muchos siglos.

Cuando Napoleón Bonaparte llegó a Egipto en 1798 quedó muy impresionado por la estatua de la Esfinge. Sus 'sabios' o científicos excavaron el monumento, realizando el descubrimiento de la Estela del Sueño en el proceso. En 1816 Giovanni Battista Caviglia llevó a cabo una investigación más a fondo, descubriendo fragmentos de la barba real falsa de la Esfinge (ahora en el Museo Británico). Aunque Mariette, Maspero y otros habían investigado la Esfinge, la siguiente fase de conservación se llevó a cabo en 1920 por el arqueólogo francés Emile Baraize, quien descubrió el templo bajo las patas delanteras de la criatura y restauró una grieta en la parte superior de la cabeza de la Esfinge entre otras cosas.

Restauraciones esporádicas por parte de la Organización de Antigüedades de Egipto se llevaron a cabo entre 1955 y 1989, cuando comenzó el más reciente trabajo de conservación. Arqueólogos egipcios bajo la dirección de Zahi Hawass, con la ayuda de expertos extranjeros, se han concentrado en el deterioro del monumento causado por el aumento de la humedad, el nivel freático en aumento y la contaminación atmosférica. En estos estudios, el trabajo de conservación muy necesario ha sido completado, con trabajos de restauración en las zonas especialmente alrededor de la pata sur, el flanco sur y la cola de la Esfinge. Durante el curso de las restauraciones Zahi Hawass encontró un túnel a nivel del suelo, en el lado norte del cuerpo, que lleva a una pequeña cavidad vacía, sin inscripciones. La fase final de la restauración de la esfinge, utilizando las tecnologías más avanzadas hasta la fecha ya se ha completado y el monumento fue terminado formalmente el 25 de mayo de 1998, pero aún no se está seguro de si puede ser salvado de un mayor deterioro.

La colosal figura está orientada de este a oeste, y el Templo de la Esfinge, con su enorme patio que se ha llamado un templo solar. La Esfinge puede ser identificada con el dios Ra, que sale y se pone en el horizonte y también con Horus, hijo de Ra. Así es la Esfinge una "imagen viva" (traducción de la palabra egipcia para esfinge, shesep-ankh) de Kefrén o algún otro gobernante, presentando ofrendas al dios sol o alguna mítica imagen de una deidad solar, guardiána de la necrópolis.

 

Giza El campo central

REFERENCIA DIDÁCTICA

En Giza El campo central cubre el área más o menos entre las calzadas de la pirámide de Kefrén y la de Micerinos. El área puede ser explorada por el principio detrás del Templo del valle de kefren, aunque partes de él son a menudo cercados cuando las excavaciones se están llevando a cabo. En este extremo este, las tumbas parecen ser un revoltijo de rocas, algunas todavía enterradas por la arena y otras parcialmente al descubierto.

Hay muchas puertas con inscripciones de los propietarios de las tumbas e incluso estatuas excavadas en la roca. En el medio de esta parte del cementerio hay una 'Calle Sacerdotal ", que conduce a una gran tumba excavada en la roca, con un patio. Al norte y al lado de la tumba excavada en la roca, hay otra gran mastaba que fue el último lugar de descanso de un individuo llamado Ra-wer, que fue excavada por Selim Hassan. Durante las excavaciones Hasan encontró alrededor de 100 estatuas de las tres fases de construcción de la tumba. Muchas tumbas mastaba más pequeñas se pueden ver hacia el sur cuando caminamos por la calzada de Kefrén hacia la Esfinge y algunas de ellas han sido recientemente investigadas y restauradas por la SCA.

El extremo sur del campo central está dominado por la enorme tumba de Khentkawes que alguna vez se creyó que era la mastaba del rey de la dinastía IV Shepseskaf. Alrededor de su mastaba hay muchos pozos y tumbas excavadas en la roca. Otro grupo de mastabas en el borde occidental del campo central justo debajo de la Pirámide de Kefrén también se han restaurado y abierto al público . Estas incluyen las tumbas de IWN-min y Debehen.

La Mastaba de Khentkawes

REFERENCIA DIDÁCTICA

La Reina Khentkawes es una figura misteriosa y enigmática. Su tumba fue investigada en el año 1930 y su título fue leído como  la 'Madre de Dos dobles Reyes ". Muchos eruditos interpretan esto como que ella pudo haber reinado en su propio derecho, o más probablemente como regente de uno de sus hijos en el tiempo inestable del final de la Dinastía IV.

En un marco de la puerta de granito de su tumba, Khentkawes aparece sentada en un trono y parece estar usando la regalía real de un rey, la barba, el mayal y el uraeus, pero su nombre misteriosamente no está escrito en un cartucho. Hay muchas teorías acerca de dónde encaja en la familia real de la dinastía IV. Tal vez una hija de Micerino, lo más probable es que ella era la esposa de Shepseskaf o la esposa (o madre) de Userkaf y posiblemente la madre de Sahure y Neferirkare V. Los datos de la dinastía temprana acerca de este período de la historia son muy ambiguos.

El misterio se profundizó en el 1970 cuando los arqueólogos checos que trabajaban en Abusir descubrieron una pirámide de la reina Khentkawes, que en un principio cree que es la misma mujer, mientras sostenía los mismos títulos que la ex reina y también se representa en la regalía real. Sin embargo, se encontró que Khentkawes homónimo era la esposa de Neferirkare, madre de Neferefre y las dos Khentkawes 'resultaron tener una generación de diferencia. La reina de Abusir es ahora conocida como Khentkawes II. Mientras tanto, la confusión continúa.

La tumba de Khentkawes que se eleva por encima de Giza en El campo central se redujo de un enorme pedazo de roca nativa dejado por la extracción del material que rodea la esfinge. La estratigrafía se puede ver claramente en el lado occidental. La entrada de la tumba se encuentra en la esquina sur-este pero las estructuras internas fueron muy dañadas en la antigüedad. Un pasaje en pendiente desciende en la roca y las cámaras subterráneas consisten en una antecámara, trasteros y una cámara funeraria abovedada de granito forrado. La tumba fue cubierta con una superestructura de bloques de piedra y todo quedó envuelto en blanco caliza de Tura y debe haber dado la apariencia de una pirámide escalonada. Un pozo de barco, otra característica común de las tumbas y pirámides reales de la época protodinástica en adelante, fue descubierta cerca de la esquina sur-oeste de la tumba.

La Pirámide de Khentkawes pudo haber compartido calzada y templo del valle con la de Micerinos, pue su propia calzada no se ha encontrado y sus estructuras parecen fusionarse con las de Micerinos. Al este de la tumba había un asentamiento en forma de L de casas que datan de la Dinastía V y VI, probablemente habitadas por sacerdotes y ministros de culto de Micerinos. La mastaba de Khentkawes fue la última tumba real que se construiría en Giza y esta señora influyente tuvo, sin duda, una relación con los reyes de la dinastía IV y la dinastía V.

Tumba de Debehen

REFERENCIA DIDÁCTICA

La tumba de Debhen es una tumba recién restaurada al sur del paso elevado de Kefrén. Sus títulos eran "Lector Sacerdote" y "Supervisor de los lugares divinos del Gran Palacio 'durante el reinado de la dinastía IV de Micerinos.

Debhen parece haber sido uno de los favoritos del rey que dio su permiso oficial para construir una tumba cerca de su propia pirámide como un regalo, incluyendo piedra caliza blanca de las canteras de Tura reales llevada a través del río - un honor que se registra en la tumba. La tumba está decorada con relieves sin pintar interesantes de la vida cotidiana, muchos animales y también la representación de un enano.

Gizeh-Cementerio Occidental

El cementerio al oeste de la Gran Pirámide es el mayor de los cementerios del Imperio Antiguo de Gizeh y contiene las capillas mortuorias de muchos funcionarios de alto estatus de la Dinastía IV. Las necrópolis occidental, que se pueden dividir a grandes rasgos en tres áreas separadas, está dominada por la mastaba G2000  que parece haber sido construida para una persona de muy alto rango durante los reinados de Keops o Kefren. El cementerio occidental está formado por largas calles de mastabas construidas en bloques y cortadas por otras calles, como bloques de una ciudad moderna.

La tumba de Duaenre

La tumba de Duaenre es una de las tumbas de Giza recientemente restaurada y abierta a los visitantes. Duaenre era un hijo del faraón Kefrén y su madre era Meresankh III, cuya tumba (G7530-7540) se puede ver en el cementerio del Este. Duaenre ocupó el cargo de "Visir de Menkaura 'durante el reinado del rey de la dinastía IV.

La tumba tiene una entrada en el lado este que conduce a través de un paso a la capilla ofrenda. Restos de escenas talladas de los fallecidos se pueden ver en la puerta, con sus asistentes llevando ofrendas a sus espaldas. Escenas en las paredes de la capilla representan principalmente las ofrendas, con los  varios animales, incluyendo gacelas, cabras montesas y un ganso, así como las ilustraciones habituales de los carniceros. Otro grupo de hombres llevan otros bienes y vasijas funerarias, entre ellos un altar cubierto. En el muro occidental hay dos puertas falsas y en la pared sur hay una abertura a un serdab (cámara estatua).

Cuando la tumba de Duaenre fue investigada por Shiaparelli alrededor de 1838, se encontró con un eje de sepultura que contenía un sarcófago sin inscripciones de granito rojo y la tapa, ahora están en Museo de Turín.

Tumba de Iymery

El complejo G6000 de tumbas en el cementerio occidental se basa en un bloque de cuatro grandes mastabas en las que fueron enterrados Shepseskafankh y sus descendientes, que sirvieron a la familia real de la dinastía V durante cien años. La tumba central del bloque es el de Shepseskafankh (G 6040), que contenía varios entierros. Hacia el sur, su hijo Iymery construyó su propia mastaba familiar. Más tarde el hijo de Iymery Neferbauptah (G 6010) construyó su propia tumba. Estas mastabas son muy grandes y hacen hincapié en la importancia de esta familia.

Cuando Lepsius entró en la tumba de Iymery en la esquina sur-oeste del cementerio occidental, la llamó la "Tumba de los Oficios", debido a sus relieves pintados de colores que representan muchas escenas industriales, incluyendo carpinteros, orfebres, joyeros y escultores en el trabajo. La tumba era popular para los viajeros en el siglo 19, que tallaron sus nombres en sus paredes. Iymery era hijo de Shepseskafankh y Nikauhathor, probablemente durante el reinado de la dinastía de Niuserre V. Sus títulos incluyen "Profeta de Khufu ',' Mayordomo de la Gran Residencia 'y' Escriba de los Archivos '.

La entrada a esta gran tumba está de nuevo en el lado oriental, con escaleras que conducen a un vestíbulo, que está decorado con muchas escenas hermosas e importantes de artesanos en el trabajo. En esta cámara Iymery es visto con su padre Shepseskafankh, y otros miembros de la familia, incluyendo a su hijo Neferbauptah (G6010 tumba). En las escenas de la pared oeste se muestra la producción de alimentos , lo que incluye la elaboración de cerveza en todas sus etapas. Un pasaje de entrada conduce a una sala recatangular larga, que tiene en la pared de la izquierda, tres aberturas a una cámara serdab, intercalados con escenas agrícolas bien conservadas y el banquete fúnebre, con músicos masculinos para entretener a los invitados mientras Iymery está sentado en su silla. La pesca y la caza de aves en las marismas se muestra también en la pared opuesta, y muchas otras actividades agrícolas muestran temas como la labranza de la tierra y el nacimiento de un ternero. En una cámara pequeña en el extremo del largo pasillo hay más oferta de escenas con músicos y bailarines abajo y en su pared occidental está una puerta falsa de Iymery. Al norte de esta tumba está la entrada de un estrecho corredor capilla decorado con dos nichos que ofrecen, dedicada a Ity (G6030), quien se había casado con la hermana de Iymery Wesertka.

Tumba de Neferbauptah

La tumba de Neferbauptah, el mayor de los seis hijos de Iymery (G6020), también ha sufrido una restauración reciente y está abierto a los visitantes por primera vez desde el descubrimiento en la década de 1930. Sus títulos del funcionario fueron 'Mayordomo de la Gran Residencia', 'Profeta de Khufu, Sahure, Neferirkare y Niuserre' durante mediados y finales de la dinastía V.

Esta gran tumba se compone de cinco cámaras más un serdab en su lado sur. La entrada oriental se abre a un gran patio que contiene dos pilares cuadrados y el eje de la sepultura, pero muchas de las escenas en esta sala están incompletas. Una entrada al sur lleva a otra cámara con pilares y escenas agrícolas en las paredes. La tercera sala, al sur, es de forma cuadrada, de nuevo con dos pilares y tiene tres aberturas en la cámara serdab. Relieves del propietario de la tumba y sus familiares se pueden ver alrededor de la puerta de entrada a una cámara más pequeña en el muro occidental. Esta pequeña  capilla de ofertas rectangular tiene las escenas más importantes de la tumba donde los relieves representan a hombres trayendo animales, incluidos los animales y el ganado del desierto, encabezados por el hijo mayor del difunto, Neferseshemptah. Neferbauptah se muestra con la esposa que está recibiendo estas ofertas. Los textos registran los productos agrarios y cantidades de cultivos. En la pared del fondo de la tumba, el propietario está sentado y recibe una flor de loto y otras ofrendas, de acuerdo con las listas establecidas. El muro occidental contiene dos puertas falsas  que ofrecen listas y viñetas de los fallecidos sentados en una mesa con los sacerdotes funerarios y de portadores de ofrendas  ante él. La tumba también contiene una estatua de tamaño natural del difunto tallada en la pared.

Tumba de Iasen

Iasen, 'El inquilino de la Casa Real "y" Supervisor de los Sacerdotes "durante la dinastía V o VI, era el propietario de una pequeña tumba excavada en la roca en el lado occidental del cementerio occidental. La entrada de la tumba conduce a un largo y estrecho vestíbulo con una estela de falsa puerta. La parte principal de la tumba-capilla consta de una gran sala rectangular con un nicho en la pared occidental que contiene una estatua de pie de Iasen, vestido con un kilt triangular rígido, típico de la época. Los relieves en esta cámara muestran muchas escenas de ofrendas y preparación (incluyendo escenas de cocina) para el banquete funerario. Los músicos entretienen a los fallecidos, mientras que los hombres  en la escena de abajo llenan jarras de vino . Hay muchas escenas coloridas de la vida cotidiana y la agricultura en esta tumba. Una pequeña habitación sin terminar está cortada en la roca en el lado sur de la capilla.

Tumba de Senedjemib-inty

Varias tumbas mastaba que datan de finales de la Dinastía V  están agrupadas en un patio moderno en la esquina noroeste de la Gran Pirámide. Cuando fueron investigadas por el equipo de Reisner durante la primera mitad del siglo 20 fueron encontradas en un mal estado de conservación, pero cuatro de las tumbas han sido recientemente restauradas con la adición de techos de protección, nuevos pisos de madera, iluminación y la reconstrucción de columnas y relieves murales dañados.

Senedjemib, cuyo 'buen nombre' fue Inti, era "Jefe de Justicia y Visir ',' Arquitecto del Rey y Constructor en las Dos Casas 'durante el reinado de Djedkare-Isesi de la Dinastía V. Su capilla de la tumba, liderada por un pórtico, se compone de otras cuatro cámaras, la última de las cuales es una sala de columnas que contiene el eje de la sepultura en pendiente, donde se encontró el sarcófago de granito inscrito del propietario de la tumba. Relieves sin pintar en la tumba muestran muchas escenas importantes de la vida cotidiana en el Antiguo Reino, incluidas las escenas industriales, agrícolas y náuticas y sacerdotes que realizan los ritos funerarios. El fallecido es retratado en la sala de columnas con su esposa y su hijo Thefi, Senedjemib-mehu.

Tumba de Khnum-inty

Khnum-inty, cuya tumba está cerca de la de su padre-Senedjemib inty, fue un escriba real y "supervisor del granero y de toda la obra del rey ', probablemente durante el reinado del rey Teti de principios de la dinastía VI. Los bloques se encuentran en la tumba-capilla que lleva el nombre de la pirámide de Teti y un tazón de Teti fue encontrado en el pozo de enterramiento. La tumba-capilla contiene las escenas habituales que ofrece e ilustra al cortejo fúnebre. También hay una gran falsa puerta ornamentada pero sin terminar con una mesa de ofrendas ante ella.

Tumba de Akhetmehu


 

Los Títulos de Akhetmehu eran ' Juez Mayor del Salón "y" Guardián de la Casa de las Armas "durante el tiempo de Merenre I o Pepy II. Su tumba-capilla contiene escenas de la vida cotidiana y los ritos religiosos durante el Imperio Antiguo, así como una impresionante puerta falsa detrás de pilares con inscripciones apoyados por un arquitrabe. Un eje de enterramiento contenía una caja sellada del 'Inspector de embalsamadores' con el nombre de Horus de Merenre o Pepy II.

Tumba de Senedjemib-mehu


Senedjemib, cuya 'buen nombre' fue Mehu (o Mehi) era "Jefe de Justicia y Visir" y "Arquitecto del Rey y Constructor en las dos casas 'durante el reinado de Unas de la Dinastía V. Era otro hijo de Senedjemib-inty y Thefi y hermano de Khnum-inty. Su esposa es nombrada como Khentkawes, un "Hija del Rey" y "profetisa de Hathor. Su hijo mayor también fue llamado Senedjemib y otros dos niños fueron Mehi y Khentkawes.

Esta tumba consta de un patio que conduce a un salón donde muchas escenas están talladas en relación con las actividades diarias de la persona fallecida y su familia. Hay restos de muchas escenas industriales y agrícolas, y en el salón interior, relieves de los ritos funerarios y ofrendas. Una puerta falsa inconclusa del fallecido se encuentra en la parte trasera de la sala interior.

 

Gizeh-cementerio del Este

El cementerio del Este en Giza, contiene grandes mastabas de piedra pertenecientes en su mayoría a los miembros de la familia de Khufu, sus hijos e hijas y algunos de sus funcionarios más importantes. Este grupo de tumbas se encuentra inmediatamente al este de las pirámides de reinas de Khufu 'y dispuestas aproximadamente en siete filas. La mastaba más grande en el campo del Este pertenece al príncipe Anj-haf (G7510), que está en la esquina noreste, mientras que en el otro extremo de la fila, cerca de su pirámide, está el eje de la sepultura de la reina Hetepheres (G7000x) donde sus maravillosos tesoros funerarios fueron descubiertos por Reisner.

                                                                                                                       La tumba de Qar

REFERENCIA DIDÁCTICA


El gran mastaba de Qar se puede encontrar en el borde del Cementerio del Este, al este de la pirámide de Hetepheres I (G7000), y cerca de su tumba . La  superestructura caliza de la mastaba está ahora casi desaparecida por completo y las cámaras restantes están por debajo del suelo. Este oficial, también conocida como Meryrenefer o Kar, era "Supervisor de la Pirámide y Pueblos de Khufu y Micerinos ',' Inspector de los sacerdotes de la pirámide de Kefrén 'y' El inquilino de la pirámide de Pepi I ', probablemente durante el Dinastía VI del reinado de Pepi I o II. Su esposa Gefi, una "profetisa de Hathor", es conocida por las inscripciones de las tumbas. En general se supone que Qar es el padre de Idu pero hay sugerencias de que la verdad podría ser de hecho la opuesta.

La entrada a la tumba es por un tramo de escalones que conducen a un pasaje que a su vez se abre a un pasillo con columnas que sostienen un arquitrabe, ricamente trabajado en jeroglíficos incisos. En los rostros de los pilares de la tumba, el propietario se muestra en varias etapas de su vida. La pared a la derecha de la entrada representa los ritos funerarios, con Qar sentados en una mesa para recibir ofertas. Él se muestra de una manera similar con su esposa en la pared occidental, con la oferta de las listas y las ilustraciones de la procesión fúnebre - la carpa de purificación y casa de embalsamamiento  son el centro de las ceremonias. En la pared sur de la audiencia pública, un nicho contiene estatuas del difunto y su familia, incluyendo a su hijo pequeño. Tallado en alto relieve está la fila de seis estatuas de pie. Cuatro de ellas tienen pelucas idénticos y cortas faldas estrechas, mientras que el quinto es un joven desnudo con la cabeza rapada. La sexta estatua de tamaño completo  también tenía la cabeza rapada o peluca corta  y viste una falda larga acampanada y plisada. La inscripción gastada por encima de las estatuas da otros titulos de Qar de "Supervisor de todos los Trabajos" . Hay otra estatua de Qar sentado en un nicho en la pared oriental, donde hay más ofertas.

A la cámara de las ofrendas se entra desde el muro occidental y aquí hay más escenas de ofrecimiento y textos. En la puerta hay más relieves de la persona fallecida. La puerta falsa de Qar se fija en la pared occidental de la cámara de las ofrendas con las ofertas y portadores de ofrendas  a cada lado. La tumba de Qar se piensa que es un excelente ejemplo de Arte Antiguo.

Tumba de Idu

REFERENCIA DIDÁCTICA

Idu (o Idut) se piensa pudo haber sido el padre (o el hijo?) De Qar, y su mastaba menor se encuentra junto a la anterior. Él también tenía el título de "El inquilino de la pirámide de Pepi I", así como "Supervisor de los escribas del MRT (documentos reales?) ',' Inspector de sacerdotes de las pirámides de Keops y Kefrén 'durante el reinado de Pepi I. La relación mencionada en su tumba con Meryrenefer (QAR) y Gefi es incierta.

Una escalera desciende a un gran vestíbulo y un pasaje a la única y larga capilla rectangular. A ambos lados de la puerta están representaciones de dolientes en la casa de Idu, la tienda de purificación y el cortejo fúnebre. En la pared larga occidental hay cinco grandes nichos que contienen estatuas de Idu, más una más pequeña en el lado izquierdo de su hijo (?) Qar, con sus nombres y títulos en los jeroglíficos bellamente tallados. Al final de la pared oeste hay una escena que representa a los hombres y el ganado que regresan de los pantanos. Idu aparece sentado en un palanquín en el muro norte, viendo escenas de actividades como juegos infantiles, bailarines y músicos y la preparación de comida y bebida. En el centro de la pared del este está una falsa puerta, pintada para simular granito. En la mitad inferior, la puerta falsa de la estatua de Idu se eleva misteriosamente fuera de la tierra para recibir sus ofrendas y en un panel anterior, el fallecido y su esposa se muestran sentados uno frente al otro en una mesa de ofrendas.

 

Tumba de la reina Meresankh III

REFERENCIA DIDÁCTICA

La grande y hermosa doble mastaba de la reina Meresankh III está situada justo al sur de la enorme tumba del príncipe Anj-haf (G7510). La nombran como "Hija del rey ', la hija de Kawab (un hijo de Keops) y su madre era Hetepheres II. Estaba casada con Kefrén (dinastía IV) que en realidad era su medio hermano.

La escalera de entrada conduce a la gran cámara principal de la tumba, que contiene dos pilares cuadrados y sus paredes están decoradas con muchos relieves hermosos y coloridos de la vida cotidiana en el Antiguo Reino. Textos cerca de la puerta dan su nombre y títulos con la fecha de su muerte y entierro. En la parte izquierda de la puerta, dos escultores cuyos nombres se dan como Re'hay y Inkaf (identificado por Reisner pero ahora casi ilegible), tallaron estatuas y pinturas de la reina, mientras que por debajo de los otros, hombres que muestran tallar el sarcófago funerario y puerta falsa, también se muestran la fundición de oro y haciendo un palanquín. En la pared sur, tres nichos contienen seis estatuas de hombres que no se identifican, pero se cree que son los escribas y sacerdotes. Una estela puerta  falsa incompleta  en el muro occidental muestra a Meresankh sentado a una mesa.

Las paredes de esta cámara tienen muchas escenas interesantes de diversas industrias - la caza de aves, estera de decisiones, la fabricación de muebles y escenas agrícolas y de caza. Meresankh se muestra con su madre Hetepheres recogiendo flores de loto y en la captura de aves. En las columnas de la sala principal, el fallecido Meresankh se representa frente a la tumba y se viste con un elegante traje blanco. Sus dos hijos, Niussere (más tarde faraón) y Duaenre de pie a sus pies. La pared norte es una extensión en la roca de la gran cámara que contiene un grupo de diez estatuas que varían en tamaño. No han sido identificados, pero se cree que representan en cuatro ocasiones los fallecidos , su madre tres veces y a tres hijas.

La segunda cámara es más pequeña que la primera y tiene dos grandes aberturas que conduce a ella. La pared de la izquierda está decorada con escenas funerarias, que ofrece las listas y los escribas con las cuentas de la finca. La pequeña porción de pared entre las puertas muestra escenas de la agricultura, y en la pared norte, la comida y el vino se está preparando para el banquete, mientras que los músicos, cantantes y bailarines entretienen a Meresankh que está sentado sobre la celebración de una flor de loto y mirando sobre el procedimiento. Estos relieves están pintados. Dos nichos más en el muro occidental contienen estatuas, probablemente de Meresankh y su madre con una falsa puerta entre ellos.

En 1927, en la segunda cámara, Reisner descubrió un pozo de enterramiento grande cuya cámara contenia el sarcófago de granito negro de Meresankh completo con la momia de la reina (ahora en el Museo de El Cairo). El sarcófago tiene una decoración de fachada-palacio y se presenta a Meresankh por su madre Hetepheres.

 

                                                                                                            Tumba de Nefermaat

REFERENCIA DIDÁCTICA

                                                                                                                 

Esta tumba pertenece a un grupo de tumbas recientemente restaurado y recientemente inauguradas inmediatamente al sur de las pirámides de las reinas de Khufu. Nefermaat es nombrado como "Hijo del Rey ',' Príncipe Heredero ',' Visir de Kefrén" y "Señor de Nekheb 'durante los reinados de la dinastía IV de Keops y Kefrén. Su madre es nombrada como Nefertkau (probablemente tumba G7050).

La mastaba de este importante funcionario y miembro de la familia real, en la actualidad se compone principalmente de la tumba-capilla, que está decorado con las escenas agrícolas y ofreciendo habituales de la época. Nefermaat se representa en una escena con su mujer ante los escribas y los hombres, los animales y las aves (incluyendo grúllas) y en otro se sienta en el banquete con su perro debajo de su silla, se entretiene con los músicos y los badajos. Desafortunadamente el nombre de su mujer se pierde en los relieves, pero él se muestra en otra escena con su hijo, Senefrkaef, cuya tumba (G7070) es adyacente. En la parte trasera de la cámara está una puerta falsa de Nefermaat.

Tumba de Senefrukaef

Senerfrukaef era el hijo de Nefermaat, y él era "Tesorero del rey del Bajo Egipto" y "Potrero de Apis" durante finales de la dinastía IV hasta principios de la Dinastía V. Su mastaba ahora consiste en la tumba-capilla, decorada con escenas del propietario y su familia. En el dintel de la puerta hay un texto de ofrenda y la genealogía de la familia de Senefrukaef y se la representa en los relieves de la capilla con sus hijos. El fallecido también tiene una puerta falsa. Un sarcófago de piedra caliza sin inscripciones se encontró en el pozo de enterramiento, y está ahora en Museo de El Cairo.

                                                                                                          Tumba de Seshemnefer IV

REFERENCIA DIDÁCTICA



Cerca de la esquina sureste de la pirámide de Keops está la mastaba de Seshemnefer IV, que ha sido recientemente restaurada por la Organización de Antigüedades de Egipto, con un nuevo techo, y una limpieza a fondo de los relieves.

Seshemnefer IV era obviamente un funcionario favorecido, "Supervisor de los dos asientos de la Casa de la Vida ', y' Guardián de los Secretos del rey ', durante la dinastía VI. Es una de las más grandes tumbas de Giza, la tumba porticada de Seshemnefer tiene una impresionante fachada con dos columnas. A ambos lados del pórtico, estatuas sedentes de tamaño natural del funcionario fallecido. El vestíbulo conduce a un pasillo interior y exterior y una cámara de las ofrendas. Escenas en la tumba incluyen relieves de la vida fallecido, durante el Reino Antiguo y las escenas funerarias habituales.

Tumbas de Gizeh

Los entierros más tempranos privados de Giza estaban dispuestos en filas o calles de tumbas mastaba divididas geográficamente al este y al oeste de la Gran Pirámide (generalmente llamado Campo del Este y la del Campo del Oeste). Son las tumbas de altos funcionarios y de la realeza menor del Imperio Antiguo que eran ricos o con el privilegio de ser enterrado cerca de la tumba real del faraón. También hay cementerios agrupados alrededor de las otras pirámides de Giza y al sur de la calzada de Kefrén. El término 'Campo Central ' se da a la antigua zona de extracción entre la Pirámide de Kefrén y su Templo del Valle y la Esfinge, con la calzada de Kefrén como su frontera norte. El Campo del Sur está como su nombre indica, en el límite sur de la necrópolis de Giza, donde el suelo se eleva abruptamente por encima de la meseta de Giza y esta aún no ha sido muy bien explorada.

En un mapa arqueológico de Giza, la necrópolis se divide en zonas separadas dentro de cada lugar, por lo general vástagos de los principales cementerios y en su mayoría relativos a su excavación. El Cementerio de Giza se encuentra inmediatamente al sur de la Gran Pirámide, y otras necrópolis llamadas el Cementerio Cantera se encuentra al oeste de la pirámide de Kefrén. Un tercer grupo más pequeño de tumbas alrededor de la pirámide de Micerinos es generalmente conocido como el Cementerio de Micerinos.

No existía un sistema de numeración estándar usado en Giza, cada excavación temprana tiende a usar su propio sistema numérico. La necrópolis fue investigada por primera vez por Lepsius, quien dio a cada una de las tumbas que investigó un número y estos fueron los números utilizados por Maspero y Mariette cuando volvió a investigarse las tumbas en el final del siglo 19. En la década de 1920 las excavaciones se iniciaron por la Misión de Boston-Harvard, dirigida por George Reisner, que desarrolló un sistema de clasificación más consistente. El Sistema de Reisner es el que usamos hoy en día y puede ser reconocido por la letra G, seguido de cuatro dígitos. Las filas de tumbas están generalmente dispuestas en bloques dentro de una determinada parte de un cementerio (los números en general proceden de oeste a este) y algunos de los monumentos más grandes pueden tener más de un número, por ejemplo, la tumba de la reina Meresankh está numerada G7530 -7540. La Clasificación del Dr. Reisner proporciona un esqueleto áspero en la búsqueda de tumbas específicas.

 

Pirámide de Menkaura

REFERENCIA DIDÁCTICA

En la esquina sur-occidental de la meseta de Giza, la pirámide de Menkaura (Micerino) está en alineación con sus vecinos más grandes. Micerinos era hijo de Kefrén y su monumento, con mucho, la más pequeña de las tres pirámides de Giza, fue llamada 'Micerinos es Divino'.

La pirámide que parece haber sido sin terminada a la muerte del rey, y se terminó en adobe por el hijo de Micerinos Shepseskaf y adiciones posteriores se construyeron durante las dinastías V y VI, lo que sugiere que su culto funerario aún florecía entonces. El rey gobernó durante dieciocho años, y una inscripción en la entrada de la pirámide (que se piensa puede haber sido tallada por Khaemwaset, hijo de Ramsés II) da el día y mes de su muerte. Los bloques de la carcasa en la parte superior de la pirámide eran probablemente de piedra caliza blanca, pero los cursos bajos fueron enfundados en el más áspero granito rosa. Esto sugiere que la cubierta final se realizó desde la parte superior, hacia abajo y se suma a las teorías de que la pirámide está inacabada. Los bloques de revestimiento de granito aún se pueden ver alrededor de la entrada moderna.

Una gran brecha fue hecha en el lado norte de la pirámide en la época Mameluka, en el siglo 12 dC, pero los primeros europeos en entrar en el monumento fueron Perring y Vyse en 1837, que encontró un sarcófago de basalto, que fue enviado a Inglaterra en la Beatrice - sólo para encontrarse con el destino desastroso de perderse en el mar cuando el barco naufragó en el Mediterráneo. La pirámide fue excavada posteriormente más adecuadamente por Reisner y la Universidad de Harvard en la Expedición de 1906-24.

La entrada a la pirámide de Micerinos, en el lado norte está aproximadamente a 4 m sobre el nivel del suelo, conduce a una abertura corredor descendente en un pasaje horizontal corto y una cámara decorada con paneles de piedra tallados, con reminiscencias de los motivos palacio de la fachada, pero la importancia de esta inusual decoración es desconocida. Un pasillo horizontal conduce a un gran antesala rectangular, orientada de este a oeste, lo que parece haber sufrido una serie de cambios antes de ser completada y puede anteriormente haber sido pensada como una cámara funeraria . Esta sala también fue alcanzada por otro pasaje descendente (conocido como el corredor superior) que se extiende por encima del pasillo inferior de la base de la pirámide. Cuando se cambió el plan, el suelo de la gran antecámara se redujo, lo que significaba que el pasillo superior salió cerca del techo y así fue abandonado. Vyse descubrió restos de un sarcófago antropoide de madera en esta sala, que llevaba el nombre de Menkaura y contenía restos humanos, pero estos han demostrado posteriormente ser de una fecha muy posterior a la pirámide. Otro pasaje conduce hacia abajo desde el piso de la antesala de la cámara funeraria. Antes de alcanzar la cámara funeraria hay otra habitación que cuenta con seis nichos profundos - cuatro en el este y dos en el norte - que pueden haber sido utilizados para contener productos funerarios, o los vasos canopicos del rey.

La cámara de entierro de bóveda de cañón rectangular en el lecho de roca debajo de la pirámide está revestida con granito de color rosa y orientada de norte a sur y fue aquí en la pared oeste que Vyse descubrió el hermoso sarcófago de basalto del rey.

Micerinos construyó tres pirámides de la reina en el lado sur de su monumento, aunque la más grande del este (G3-a), que tiene una subestructura en forma de T, tuvo tal vez la intención primera ser como una pirámide satélite de culto  , pero más tarde se utilizó presuntamente para el entierro de una reina, al igual que las tres pirámides satélite, que tenían capillas de adobe unidas. La cámara funeraria excavada en la roca en la G3, una vez contenía un sarcófago de granito rosa incrustado en el suelo, y los restos carbonizados de madera y esteras se encontraron allí. Fue posiblemente el lugar del entierro de la esposa del Jefe Micerinos, Khamerernebty II, que se cree que está enterrado en Giza. Se encontró la pirámide de la reina central (G3-b) contenía un sarcófago de granito rosa y los huesos de una mujer joven, mientras que la tercera pirámide (G3-c) fue inconclusa y no tenía rastros de un entierro.

 

Los restos del templo funerario del rey son todavía visibles en el lado este de la pirámide, y esta también se encontró que se había completado a toda prisa. Parece que se comenzaron en la cantera local los enormes bloques de piedra caliza, con la intención de hacer frente a las paredes interiores y exteriores con granito negro, pero en realidad se terminaron en su mayoría en yeso pintado sobre adobe, presumiblemente por Shepseskaf. La estructura fue construida alrededor de un patio rectangular, que conduce a un pórtico con una columnata doble flanqueada al norte y al sur con trasteros y nichos y el santuario interior. El templo está en realidad mejor preservado que el templo funerario de Kefrén y el equipo de Reisner encontraron evidencia de las técnicas de construcción muy interesantes. Fragmentos de estatuas reales se encontraron en el templo.

La Calzada de Micerinos aparentemente fue completada por Shepseskaf, en adobe en vez de piedra caliza, pero nunca llegando hasta su templo del valle. Las excavaciones de Reisner del templo valle cubierto de arena revelaron varias estatuas muy finas de Micerinos que muestran la extraordinaria calidad del arte egipcio de este período. Tres tríadas completas y una parcial, que muestra al rey con la corona blanca del Alto Egipto con la diosa Hathor y cuatro deidades nomo diferentes (ahora en El Cairo y Museo de Boston), fueron descubiertas en 1908 y el famoso binomio en perfecto estado de conservación que representa a Micerinos con una anónima reina (posiblemente su Jefe Esposa Khamerernebty II), se encontraron en 1910 (Museo de El Cairo). Dos fases diferentes de la construcción se encuentran en el templo del valle, las primeras partes construidas con piedra y las partes posteriores de adobe. Una inscripción en el templo del valle indica cómo Shepseskaf completó el templo en memoria de su padre. Fue completamente reconstruido durante la dinastía VI, probablemente por Pepi II.

Reisner encontró evidencia de enormes paredes de arcilla, talleres y alojamientos de los constructores de pirámides en frente del templo y las casas que más tarde invadieron los muros del templo del valle de Micerinos. No es de extrañar que las recientes excavaciones del equipo de Mark Lehner han comenzado de nuevo para descubrir esta gran ciudad de trabajadores que construyeron y mantuvieron las pirámides para las generaciones posteriores. Desde 1988 las excavaciones se han concentrado alrededor de la zona a unos 300 metros al sur de la Esfinge y la gigantesca estructura conocida como el "Muro del Cuervo", cerca del "cementerio de los trabajadores ' recientemente descubierto. Hasta el momento se han descubierto panaderías, un taller de cobre, y las casas de los trabajadores que, en el año 2000 resultaron pertenecer a un gran complejo real que comprende enormes galerías o corredores, separados por una calle pavimentada.

Otras recientes excavaciones alrededor de la pirámide de Menkaura se han llevado a cabo por la Organización de Antigüedades de Egipto en busca de evidencia de los barcos funerarios del rey y la construcción de la rampa de la pirámide. Han descubierto una inconclusa doble estatua de Ramsés II, esculpida en un solo bloque de piedra que mide más de 3 metros de altura.

 

Pirámide de Kefrén

REFERENCIA DIDÁCTICA

Kefrén (Kefrén) situada su pirámide en Giza, a poca distancia hacia el sur-oeste del monumento de su padre Keops. El hermano de Kefrén Djedefre había tenido éxito en suceder a su padre en el trono, pero sólo reinó durante unos ocho años y había elegido el sitio de su propia pirámide en Abu Roash al norte. Volviendo a Giza, los monumentos de Kefrén han sobrevivido mejor que la mayoría y su pirámide hace un impresionante telón de fondo a la Gran Esfinge que se encuentra al lado de su calzada y fue probablemente parte del complejo de la pirámide.


Aparenta ser más grande que la pirámide de Keops, debido a la elevación del terreno sobre el que fue construida y su ángulo más pronunciado de la pendiente, la pirámide de Kefrén en realidad tenía una medición de base de 215m y una altura de 143.5m, por lo que es ligeramente más pequeña que el de su padre. Es la única pirámide que a conservado casi en toda su altura las piedras de la cubierta que quedan en su ápice. Belzoni, en 1816, fue el primero en entrar en la pirámide en los tiempos modernos. Él descubrió la entrada superior y cámaras subterráneas y se conmemora en una inscripción del Inglés coronel Fitzclarence en la entrada superior. En 1860 Auguste Mariette encontró siete estatuas de Kefrén, mientras que la excavación del templo del valle, incluyó una estatua de diorita maravillosamente conservada del rey protegido por un halcón Horus, una de las grandes obras maestras de la escultura egipcia en el Museo de El Cairo. Más investigaciones recientes del complejo de la pirámide de Kefrén, usando técnicas arqueológicas modernas, se han llevado a cabo por la meseta de Giza Mapping Project bajo los cargos directivos de la marca Lehner y Zahi Hawass.

La base de la pirámide, que fue construida en una terraza nivelada, fue hecha de  bloques de piedra caliza en bruto irregular, que quedan a la vista cuando los bloques de revestimiento de caliza de Tura se quitaron en la antigüedad, a pesar de que una banda de piedra más en forma regular puede ser vista justo por debajo la carcasa restante. Un curso inferior del revestimiento exterior de la pirámide se compone de granito rojo, que está bien preservada en el lado sur.

Hay dos entradas en el lado norte de la pirámide. La primera o "entrada superior ', que se encuentra a una altura de 11,5 m, conduce a un pasillo descendente que se endereza y pasa a un pasaje ascendente de la" entrada inferior'. Es la entrada más baja, a nivel del suelo que se utiliza hoy en día para acceder a la estructura. Esta conduce a un pasillo inferior que tiene una cámara de corte no terminada en su lado occidental y se sugiere que la galería inferior se inició en el supuesto de que la pirámide se iba a construir más al norte. sin embargo esto puede haber sido una cámara serdab , similar al de la 'Cámara de la Reina "en la pirámide de Keops. El pasaje más bajo asciende a cumplir con el pasillo de entrada desde arriba, y continúa horizontalmente hasta la cámara funeraria.

La Cámara funeraria de Kefrén se encuentra en el eje vertical de la pirámide y está simplemente construida en un hoyo en la roca madre. El techo de la cámara se compone de bloques de piedra caliza, similares a los utilizados en la pirámide de Keops para aliviar el peso de la piedra. Las palabras 'Descubierto por G Belzoni - 02 de marzo 1816' (en italiano) aparecen en la pared sur de la cámara funeraria, a pesar de que ya había descubierto la escritura en la pared oeste mostrando que la pirámide había sido abierta previamente, probablemente alrededor del siglo 12 AD. Se encontró en la cámara funeraria que contiene el sarcófago de granito rojo de Kefrén, hundido ligeramente en el suelo, que la cubre completamente roto y un pozo de los alrededores, que habría contenido el pecho canopico. Una pirámide satélite (G2-a) perteneciente al complejo de Kefrén está ahora casi desaparecida, sólo con los fundamentos que quedan en el lado sur de la pirámide del rey. Actualmente se cree que fue una pirámide de culto y no contiene un entierro.
 

El enorme templo funerario del complejo de Kefrén se separa de la cara este de la pirámide por un pavimento de piedra caliza, que se extiende alrededor de los cuatro lados de la pirámide. El templo fue excavado en 1910 por Holscher y von Sieglin y se demostró que han consistido en un hall de entrada, patio, cinco capillas estatua, trasteros y una sala de ofrendas. Lamentablemente la estructura se extraía de su piedra en la antigüedad, pero los cimientos sobrevivientes muestran su método de construcción innovadora, utilizando bloques centrales masivos de piedra caliza entubados con piedra de calidad más fina y forrados en su interior con granito rojo. En el patio abierto había huecos para enormes estatuas del rey. Cinco pozos de embarcaciones fueron descubiertas en el norte y sur del templo funerario, pero todos ellos habían sido saqueados.

La calzada arruinada conduce desde el templo funerario, 494m al sur de templo del valle de Kefrén, que se encuentra en mejor estado de conservación - el templo del valle mejor conservado encontrado hasta la fecha. Este también se construye a partir de enormes monolitos de piedra caliza, se enfrentaron con granito y fue descubierto por Mariette en 1852 que erróneamente lo describió como el Templo de la Esfinge. Enormes bloques rectangulares, pilares de granito  y dinteles, dan a la estructura un estilo muy característico, que recuerda al Osirion en Abydos. Originalmente había 24 estatuas de diorita del rey sentado en su trono alrededor de las paredes, de los cuales sólo una sobrevive para ser vista en el Museo Egipcio de El Cairo. Aunque su función todavía no está clara, se cree que el templo del valle se pudo haber utilizado para los ritos de embalsamamiento antes del funeral del rey y en 1995, se encuentra cerca del templo, junto con dos rampas y túneles subterráneos,  los restos de una 'tienda de campaña para la purificación ".

Al norte del templo del valle de Kefrén se encuentra la Gran Esfinge, dentro de su propio recinto. Actualmente se cree que ha sido modelada durante el reinado de Kefrén, y habría sido la primera estatua colosal en el antiguo Egipto.

 

Pirámide de Keops

REFERENCIA DIDÁCTICA

La pirámide de Khufu (Keops) ha sido conocida como una inmensa estructura impresionante desde la antigüedad y es la única de las siete maravillas del mundo todavía en existencia. Khufu, cuyo monumento 'Akhet Khufu' (Horizonte de Keops), conocido hoy como La Gran Pirámide, era el hijo de Snefru y reinó durante unos 23 años. Él fue el primer faraón en construir una pirámide en la meseta de Giza - su padre había construido tres grandes monumentos funerarios en Meidum y Dashur al sur - y en el apogeo de la dinastía IV, Giza se convirtió en la nueva extensión de la necrópolis de Menfis.


La base de la pirámide tiene unas medidas de 230.37m y su altura era originalmente de 146.6m, con un ángulo de inclinación de 51 ° 50 '40 ". La estructura consta de una enorme cantidad de bloques de piedra caliza (estimado en alrededor de 2,3 millones), extraídos de una zona al sur-este de la pirámide y se transportaba a través de una rampa de acceso al sitio de construcción. Los bloques de revestimiento eran de fina caliza blanca, probablemente de las canteras de Tura en la orilla este del río. Hay, y probablemente siempre habrá, muchas discusiones y debates sobre el tema del método de construcción de las pirámides, e incluso si fueron construidas por manos humanas en absoluto, pero la precisión del diseño y la perfección de su construcción tiene estudiosos y siempre a fascinado a los visitantes.

La entrada norte de la pirámide fue construida en el nivel diecinueve de la capa de los bloques centrales, pero hoy en día los visitantes entran por un túnel excavado en la base, por lo que la leyenda árabe nos dice por el califa el-Ma'amun en el siglo noveno, que está por debajo de la original. El túnel-cueva se conecta con un pasaje que el que la visita por primera vez casi espera ver iluminado con antorchas encendidas - tal es la atmósfera evocada - pero ahora está iluminado por la luz eléctrica. El pasaje se divide en dos partes, un corredor bajo que da hacia abajo en las entrañas de la pirámide,  en el lecho rocoso de la meseta y una cámara subterránea que fue abandonada, tal vez debido a la falta de aire, o por razones rituales. Esta generalmente se mantiene bloqueada.

El otro pasaje asciende en un pasillo tan bajo que casi hay que arrastrarse sobre las manos y rodillas hacia un camino procesional alto que conduce hacia arriba en la Gran Galería y el corazón de la pirámide. Mi primera experiencia de la Gran Pirámide era de antes de que la iluminación y ventilación se haya mejorado recientemente, cuando podía sentir la presión de millones de toneladas de piedra desde arriba, sus paredes de piedra caliza que se inclinan hacia el interior se alzan para formar una falsa bóveda sobre 8,5 m por encima de la rampa de la escalera. Más y más alto cada vez (la Gran Pirámide no es para el visitante pusilánime o no apto) hasta alcanzar la entrada de la catedral conocida como la Gran Galería. Un pasaje horizontal en la parte inferior de esta sala lleva hacia el sur a la llamada Cámara de la Reina.

La Cámara de la Reina es una pequeña habitación con un techo a dos aguas y se encuentra exactamente en el eje este-oeste vertical de la pirámide. Esta cámara no parece haber sido destinada a la sepultura de una reina y se quedó sin terminar cuando se selló la pirámide, lo que sugiere que fue diseñada originalmente como cámara funeraria del rey o de un serdab (cámara estatua) del ka del rey, o espíritu. La sala-negra amurallada en el corazón de la pirámide produce una sensación extrañamente solemne cuando se entra en la cámara solo y evoca un sentimiento de la insignificancia del hombre y un fuerte sentido de lo infinito.

Hacia adelante y hacia arriba en la Gran Galería, otro pasaje ascendente, 47m de largo, que es tan estrecha que no desearías encontrar un grupo de cincuenta escolares egipcios (como yo) que vienen en sentido contrario. Esta es considerada como una de las mayores obras maestras del antiguo Egipto y su techo en voladizo es un logro formidable en la arquitectura y la ingeniería de cualquier edad. En la parte superior de la galería otro pasaje muy bajo conduce a la sala conocida como la Cámara del Rey, construido en su totalidad de granito rojo, donde el sarcófago descubierto de Keops sigue en pie contra la pared occidental. La habitación está sin decorar y no contiene inscripciones, así que ¿cómo sabemos que era el dueño de la pirámide? El peso de la mampostería por encima del techo de esta cámara se alivia con cinco compartimentos que cubren la misma área que el piso de abajo. Estos se cree que se han construido para aliviar el estrés de la enorme masa de piedra por encima de la cámara funeraria. La más alta de estas cámaras tiene un techo en voladizo, y fue en esta cámara que los primeros excavadores Vyse y Perring encontraron unos graffiti dejados por los obreros de la pirámide, que incluye el cartucho de Khnum-Khuf (Khufu).

Un fenómeno interesante que descubrí en la cámara del rey, es la distorsión del sonido. Si usted tararea una sola nota en voz muy baja, se amplifica, ya que estaría como en el caja de resonancia de un instrumento musical y reverbera desde cada una de las paredes.

Ha habido una enorme cantidad de discusión y teorización sobre los "pozos de aire", tanto en la Cámara del Rey y Cámara de la Reina. La importancia de estas estructuras que conducen vertiginosamente hacia arriba, aunque no en una línea recta, aún se desconoce y las investigaciones recientes con cámaras robot realmente no han aclarado su propósito.

La Gran Pirámide sigue manteniendo sus muchos misterios. En una primera visita es mejor simplemente experimentar la maravilla de esta poderosa estructura en lugar de buscar explicaciones de sus secretos. Es casi un alivio volver a la luz del sol y el aire fresco y la molestia de los guías y vendedores ambulantes por los que la meseta es famosa.

Complejo de la Pirámide

El Complejo de la pirámide de Keops tiene todos los elementos de la pirámide tradicional, aunque muchos de ellos son ahora cosa del pasado. Alrededor de las paredes de la pirámide hay cinco grandes pozos con forma de barco. En 1954 se descubrió la fosa en la parte sur-oriental conteniendo un barco de madera completamente desmantelado, el 'Barco Solar', pensado para ser utilizado en la procesión funeraria del rey. Este barco ha sido reconstruido y está ahora en exhibición en un museo construido especialmente cerca de donde se encontró. Aunque todavía no se ha excavado, en 1987 la Organización de Antigüedades Egipcias examinó el segundo hoyo de barco por el sur-este, utilizando una sonda especial. En este también se encontró que contenía un barco similar al primero.

El templo funerario en el lado este de la pirámide hoy se compone sólo de los restos de un gran patio rectangular cubierto con pavimento de basalto, que debe haber sido de más de 50 m de ancho. Fue destruido en la antigüedad y su plan es ahora difícil de reconstruir, por los pocos fragmentos de relieves que se encuentran allí, los motivos incluyen el festival sed y el festival del hipopótamo blanco.

La Calzada de Keops ha desaparecido prácticamente y sólo se ha examinado en parte. Su longitud original se ha estimado en alrededor de 810m, cambiando bruscamente de dirección antes de llegar al templo del valle. Las ruinas del templo del valle, que fue mayormente destruido en la antigüedad, ahora están engullidas por la aldea moderna de Nazlet es-Simman hacia el norte-este. Las excavaciones recientes de la Organización de Antigüedades Egipcias en 1990 han puesto de manifiesto los restos de un pavimento de basalto de color verde oscuro y la continuación de la calzada en la base del acantilado.

Mejor conservados son tres pequeñas pirámides de las reinas de Khufu en el lado oriental de la Gran Pirámide y en todo el camino que corre alrededor del monumento. La primera pirámide hacia el norte (G1-a), pertenece a la madre de Khufu Hetepheres que fue excavada por el egiptólogo George Reisner A en 1925. Hetepheres era la esposa de Snefru y probablemente la madre de Khufu. El equipo de Reisner descubrió el hermoso mobiliario funerario de Hetpheres y otros equipos de entierro en una tumba de tiro (G7000x) al norte de la pirámide de la reina. Su ataúd vacío, joyas de oro y en el pecho canopico sellado se encontró muebles de madera desmantelados y ahora reconstruidos y en exhibición en el Museo de El Cairo. Los restos de la reina habían desaparecido, sin embargo, lo que ha desconcertado a los egiptólogos y ha dado lugar a muchas teorías acerca de la ubicación de su sepultura real.

La segunda pirámide de la reina (G1-b) probablemente pertenece a Meretites que vivió durante los reinados de Snefru, Keops y Kefrén según una inscripción en la mastaba cercana de Kawab, el hijo de Keops. La tercera pirámide pequeña (G1-c) puede haber pertenecido a Henutsen, hija de Snefru y la media hermana de Keops. Su nombre es conocido sólo por una inscripción en la capilla de la pirámide que se convirtió en un templo de Isis durante las Dinastías XXI a XXVI. La diosa Isis (o Isi) era adorada como "Señora de las pirámides" de Giza hasta la época romana.

Las pirámides de las reinas de Khufu se abrieron por primera vez en 1998, después de la restauración de la mampostería exterior y la eliminación de los puntos negros y manchas de sal de las paredes de la cámara, por la Organización de Antigüedades Egipcias. Se instalaron escaleras de madera, nueva iluminación y ventilación.

Recientes excavaciones en la esquina sur-este de la pirámide de Keops han revelado una pirámide satélite destruida con cámaras interiores en forma de T y un pasillo descendente que termina en una  cámara funeraria rectangular abovedada. Un gran bloque de piedra caliza con tres lados inclinados se encontró en el lado sur de la pirámide satélite, que resultó ser la base de su pyramidion. Otras piedras del pyramidion fueron encontrados un año después en el lado norte de la pirámide.

Ni una sola imagen del rey Keops se ha encontrado en la totalidad de su complejo de la pirámide. Sólo se conoce del constructor de uno de los monumentos más grandes del mundo una pequeña estatuilla de sólo 7,6 cm de alto de marfil, que fue encontrada en Abydos. La figurilla del rey en su trono lleva el nombre de Horus de Khufu, Hor-Mejedu.

 

MENFIS

REFERENCIA DIDÁCTICA

Memphis es el nombre griego de la capital administrativa del antiguo Egipto, que tiene sus raíces históricas que se remontan hasta el período dinástico temprano. El origen de la fundación de la ciudad se le atribuye al  'mítico' primer rey, Menes, de quien se dice que se ha unido el Alto y el Bajo Egipto por primera vez alrededor de 3100 aC.. El nombre Memphis de la capital se cree puede derivar del egipcio 'Mennefer', el antiguo nombre del complejo de la pirámide de Pepi I (dinastía VI), que se encuentra muy cerca, en  Saqqara Sur.

No hay nada que ver de los monumentos más antiguos, ahora enterrados bajo una zona que durante mucho tiempo se ha cultivado. Los arqueólogos sugieren que la antigua ciudad ahora se encuentra debajo de los depósitos profundos de limo del Nilo, al oeste del río, a pesar de las investigaciones realizadas por la Sociedad de Exploración de Egipto que han intentado recientemente  localizar su posición en un área de terreno más alto. Hoy en día el sitio se centra alrededor de la aldea moderna de Mit Rahina en la orilla oeste del Nilo, 24 kilometros al sur de El Cairo y se reduce a un pequeño museo y un recinto donde se exhiben estatuas. La mayor parte de los restos existentes datan del Imperio Nuevo.

La estatua más impresionante  se encuentra en su parte posterior en el moderno edificio del museo. Esta estatua de piedra caliza colosal de Ramsés II es una gemela de la estatua que durante décadas fue erigida en el centro de Midan Ramses en El Cairo, pero ahora se ha trasladado a Giza. La pieza de museo es sólo un fragmento, pero incluso sin sus piernas mide casi trece metros y una vez se puso de pie con su compañera fuera del templo de Ptah en Memphis. Los jardines del museo exhiben otras estatuas de Ramsés II, entre ellas una de granito rojo que una vez estaba detrás del museo, pero ahora se ha erigido en el extremo oriental del jardín. El otro monumento importante en el recinto es una esfinge de piedra caliza masiva (o alabastro ') que data del Imperio Nuevo.

Al oeste del recinto del museo el visitante también puede ver varias mesas de embalsamamiento de la "Casa de los bueyes Apis '. Estos animales eran sagrados para el dios Ptah y después de vivir una vida mimada, fueron ritualmente momificados y colocados para descansar con gran ceremonia en el Serapeum de Saqqara. Las tablas de embalsamar de calcita tienen más de cinco metros de largo y la casa de embalsamamiento fechada en el reinado de Shoshenq I de la dinastía XXII, aunque probablemente reemplazando una estructura anterior.

El recinto del templo dedicado a Ptah, cubre un área enorme y ahora está envuelto en su mayoría por el cultivo. Ptah era el dios principal de la región de Menfis y con su consorte Sekhmet e hijo Nefertem, formó la tríada de Menfis. Gran parte del templo de Ptah data del reinado de Ramsés II y fue una vez uno de los templos más grandes de Egipto. Hoy en día todo lo que se puede ver son los restos de una sala hipóstila, cerca de donde la torre occidental se habría situado en una zona que suele ser muy húmeda debido al manto freático. Esta es la única parte del templo que ha sido excavado correctamente. Hacia el este en Kom Rabia hay un pequeño templo de Hathor, también construido por Ramsés II, pero sólo la parte superior de las columnas con cabeza de Hathor y unos bloques con relieves ahora pueden ser vistas. Un pequeño templo de Seti I también se puede ver hacia el sur-oeste. Existen pruebas para apoyar la existencia de un modesto templo de Atón en Kom el-Qala que data del reinado de Akenatón. A poca distancia hacia el este del recinto en una zona llamada Kom el-Qala está el sitio de un palacio y pequeño templo de Ptah construido por Merenptah, hijo de Ramsés II, aunque prácticamente no queda nada en el lugar. Algunos de los restos existentes en el palacio de Merenptah se han reconstruido como un modelo en el museo de la Universidad de Pensilvania (Filadelfia, EE.UU.). Cuando Petrie excavó la zona de Kom el-Qala también descubrió los restos de un complejo industrial de la época romana y la evidencia de la producción de loza. Muchos bloques de Amenhotep III fueron reutilizados en el pequeño templo de Ptah y recientemente han sido investigados por los arqueólogos de la Casa de Chicago en Luxor.
 


En la parte norte del recinto de Ptah, cerca de la localidad de Tell el-Aziz, una gran área abarca un sitio del Período Tardío, donde se puede ver una plataforma de adobe del palacio del rey Apries de la Dinastía XXVI , construido sobre un terreno más alto. Este es también el emplazamiento de un campamento romano.

La ciudad de Memphis fue de gran importancia en la historia faraónica. Durante gran parte del tiempo fue la capital de los "Dos Tierras ', pero incluso cuando Tebas llegó a ser la capital real y religiosa durante el Imperio Nuevo, Memphis, probablemente mantuvo su estatus como capital administrativa del país. La ciudad perdió su importancia durante el periodo ptolemaico, cuando Alejandría era la residencia real preferida.

 


EL CAMPO DE LAS PIRÁMIDES

La pirámide de Djedefre en Abu Rawash

REFERENCIA DIDÁCTICA

Abu Rawash (Abu Roash) es el sitio de la pirámide más al norte de Egipto (aparte de una pequeña pirámide escalonada de adobe en las cercanías - Lepsius n º 1), del rey Djedefre (a veces llamado Radjedef) de la Dinastía IV, . Está situado a unos 8 km al noreste de Giza en la orilla oeste del Nilo, en un afloramiento rocoso del desierto en el borde de la superficie cultivada.

Cuando el sitio fue visitado por Perring y Vyse en 1839 la pirámide se encontraba en una condición mucho mejor de lo que está hoy en día, pero desde entonces ha sido utilizada como cantera para la piedra. Se investigó brevemente por Lepsius y Petrie, pero no se llevaron a cabo excavaciones sistemáticas hasta varias ocasiones durante el siglo 20 cuando fue visitado a su vez por Emile Chassinat, Pierre Lacau, Pierre Montet, y en la década de 1960 por el V Maragioglio y C Rinaldi. Recientes excavaciones por un equipo de arqueólogos franco-suiza comenzaron en 1995 y aún están en curso, actualmente bajo la dirección de Michel Valloggia.

Djedefre era un hijo y sucesor de Keops, cuya dinastía IV  es bien conocida por la Gran Pirámide de Giza. Djedefre es conocido por haber reinado sólo alrededor de ocho años, y se pensaba que su pirámide Abu Rawash estaba sin terminar. Sin embargo, estudios recientes están empezando a sugerir lo contrario.

Poco queda hoy del monumento de Djedefre, probablemente la intención de haber sido de alrededor del mismo tamaño que la de Micerinos en Giza, que no sea el núcleo de mampostería construido en torno a su afloramiento rocoso, ahora llegando a sólo 9 metros de altura. Desde hace tiempo se disputa si Djedefre quiso que su estructura fuera una mastaba o una pirámide escalonada o una verdadera pirámide inclinada, pero los hallazgos recientes muestran que el método de construcción parece haber sido similar a la utilizada en las pirámides escalonadas, así como la Pirámide Acodada de Snefru.

Los primeros pilares de la estructura se pueden todavía considerar, junto con una enorme zanja que era el corredor descendente de la cámara funeraria y ahora está abierta. La cámara funeraria rectangular fue construida al final del pasaje descendente en un hoyo abierto - un retorno al concepto anterior de la construcción y ahora se cree que también ha contenido una antecámara. Cuando Petrie investigó se encontró un fragmento curvado pensado para ser un sarcófago de granito rosa en la cámara funeraria y el equipo franco-suizo ha encontrado recientemente una hoja de un hacha de cobre, que era parte de un depósito de fundación.

Un muro de cerramiento exterior rodea el complejo, dejando un montón de espacio abierto en frente de la pirámide. En el lado este de la pirámide se encuentran los restos de una estructura construida en adobe con su eje hacia el norte-este - tal vez pretende ser un edificio mortuorio, pero que difiere en estilo a otros edificios mortuorios. Esto es desconcertante porque la calzada no coincide con esta estructura, sino que conduce a la pared del perímetro norte. El edificio, que consta de un patio y trasteros parece haber sido cambiado a toda prisa en un templo funerario a la muerte del rey. En el patio de la "construcción funeraria ' Chassinat encontró un fragmento de una columna con cartela y fragmentos de estatuas de los hijos del rey Djedefre, así como una esfinge de piedra caliza. Chassinat cree que estas estatuas fueron destruidas deliberadamente, tal vez en alusión a una lucha de poder que existía entre los hijos de Khufu en aquel momento.

Un hoyo en forma de barco, 35m de largo, fue encontrado al sur de esta estructura oriental y aquí Chassinat encontró muchos fragmentos de estatuas de cuarcita roja (de al menos 120 estatuas), junto con tres cabezas pintadas de estatuas del rey (ahora en el Louvre y Museo de El Cairo). Una de estas cabezas se piensa pudo haber sido parte de la mas antigua esfinge real conocida.

El equipo franco-suizo ha estado recientemente excavando alrededor de la pared del recinto, así como en la pirámide. Han descubierto una pared de cerramiento interior de la cual surgió en el noreste un corredor cubierto , lo que lleva a la calzada. Una caché de cerámica votiva fue encontrado cerca, lo que indica un culto activo para el faraón difunto. La calzada tiene una longitud estimada de 1.700 m con el fin de llegar a una zona donde se encuentra un templo del valle, aunque aún no se han encontrado restos de una estructura del valle. Aparte de su longitud, es  inusual porque se orienta hacia el norte-este en lugar de este a oeste, que era lo normal. Es posible que un templo funerario fue pensado para ser construido en el lado norte de la pirámide (como los de la dinastía III) en el espacio abierto del patio - pero hasta ahora nada se ha revelado allí.

Una pirámide satélite fue encontrada durante las excavaciones anteriores en la esquina sur-oeste de la pirámide de Djedefre dentro de la pared del recinto. Se debatió si esta era una pirámide de culto (que están por lo general en el sur-este) o la pirámide de una reina. El equipo franco-suiza ha descubierto en abril de 2002, la existencia de otro monumento satélite previamente desconocido en el sur-este. En la subestructura un eje conduce a un pasillo y tres cámaras, la del este contiene muchos fragmentos de un magnífico sarcófago de piedra caliza. Muchos otros artefactos están siendo recuperados de esta estructura, incluyendo un gran frasco de alabastro lleno completo con su tapa. También había fragmentos de una placa de alabastro que contiene una inscripción con el nombre de Horus de Keops.

Hay muchas inconsistencias en la pirámide de Djedefre que sólo ahora están siendo investigadas más a fondo. Tal vez no tardaremos en conocer los verdaderos hechos del monumento de Djedefre en Abu Rawash. Al parecer, la destrucción de la pirámide principal se llevó a cabo durante la época de los romanos y coptos, y no comenzó antes del Nuevo Reino. Todavía se cree que el complejo de la pirámide estaba incompleto a la muerte prematura del rey, pero pudo haber sido hecho apresuradamente adecuado para su entierro. Hay que esperar más noticias de las excavaciones actuales para saber más.

                                                                                               Otros monumentos de Abu Rawash

Una presencia anterior está indicada en Abu Rawash por los objetos que llevan los nombres de los faraones de la dinastía I Aha y Den que se han encontrado cerca. Una necrópolis que data de la dinastía I Dinastía V está situado a 1,5 km al norte-este de la pirámide de Djedefre, en el sur del Wadi Qarun y con vistas al valle. El área está ubicada sobre dos colinas, con un  cementerio Tinita (principalmente de la Dinastía I)  en una colina y un cementerio de la dinastía IV, por otra. Mientras Chassinat abrió algunas de las fosas profundas, Fernand Bisson de la Roque y Carlos Kuentz excavaron partes del cementerio de la dinastía IV. Desde el año 2001 esta área ha sido reexaminada por Michel Baud con el IFAO, y han encontrado que la necrópolis no es un cementerio de élite de la provincia , pero si la parte privada de la necrópolis real de Djedefre. La tumba de uno de los hijos de Djedefre, un visir llamado Hornit, ha sido recientemente aquí identificado.

A unos 2 km al noreste del complejo de Djedefre, Karl Lepsius registró restos de una pequeña pirámide construida de ladrillo, conocida como Lepsius 1, y se cree que es una de las siete pirámides escalonadas provinciales que se encuentran en todo el valle del Nilo. La Pirámide de Lepsius 1 fue atribuida al rey Huni de la dinastía III por Nabil Swelim cuando la investigó en 1985. Todo lo que ahora queda de la Pirámide Lepsius 1  es la loma rocosa en la que se puso de pie, con los rastros de su construcción inicial. Michel Baud ha sugerido que el tamaño de las trincheras y los restantes plataforma indica que era demasiado grande para pertenecer al grupo de pirámides provinciales de menor importancia, aunque la fecha aún está en disputa.

Wadi Qarun se encuentra al norte de la pirámide de Djedefre y se sugiere como la ubicación para excavar el templo del valle del rey. En el lado sur del Wadi, se han encontrado cientos de tumbas que datan de los períodos tardíos y romanos, así como galerías excavadas en la roca que podrían sugerir los cultos de animales de la capital regional cerca, Letópolis.

En el lado norte de Wadi Qarun un monasterio copto, Deir Nayha, se construyó usando muchos bloques de la pirámide de Djedefre. Esta zona fue ocupada durante el último período por un recinto sagrado, que había sido previamente identificado como un fuerte. Partes de las enormes paredes del recinto de adobe fueron desenterradas por Macramallah durante la década de 1930 y más recientemente por un equipo de la Organización de Antigüedades Egipcias. También se encuentra en el lecho de un río lo que era parte de una estatua de la reina Arsinoe II, su hermana y esposa de Ptolomeo II Filadelfo.

Pirámides de Zawyet el-Aryan

REFERENCIA DIDÁCTICA

Zawyet el-Aryan es un pueblo situado a unos 2 km al sur de la meseta de Giza, a medio camino entre Giza y Abusir, en la orilla oeste del Nilo. Este es el sitio, más bien descuidado, de dos pirámides inacabadas del Imperio Antiguo.

                                                                                                                     La pirámide de Khaba

La pirámide en el extremo sur del sitio es conocida como la 'Pirámide Layer' y se ha atribuido a rey de la dinastía III Khaba, probablemente un sucesor de Sekhemkhet. La pirámide fue investigado por el arqueólogo italiano Alessandro Barsanti en 1900, pero el propietario de la estructura era desconocido hasta que la Expedición de Reisner excavó la pirámide y algunas de las mastabas de la zona en la primera parte del siglo 20. Aquí encontró fragmentos que llevan el nombre de Khaba así como algunas piezas de cerámica que llevan el nombre de Narmer, que le llevó a sugerir una fecha de la Dinastía II para la estructura.

La pirámide del sur en Zawyet el-Aryan es llamada localmente "Haram el-Meduwara" o la "pirámide redonda ', debido a su estado ruinoso y diminuto tamaño. La base de la pirámide mide  84m cuadrados y la subtructura es muy similar a la de la pirámide inacabada de Sekhemkhet en Saqqara. La pirámide de Khaba fue concebido como una pirámide escalonada con un núcleo construido con inclinadas capas de mampostería. Sólo la parte inferior de la primera etapa sigue siendo lo que pudo haber sido la intención de ser una estructura escalonada de cinco, seis o siete plantas, su altura hoy llega a sólo 16m.

Las cámaras subterráneas se introdujeron cerca de la esquina noreste, donde una escalera continúa en dirección hacia el oeste como un pasaje que luego gira hacia el sur en la parte inferior de un eje vertical. Otro pasaje sin terminar conduce desde el eje mayor en la misma dirección. El paso inferior lleva a otra escalera y una cámara funeraria vacía. En el lado norte del eje vertical, había treinta y dos trasteros que también resultaron estar vacíos.

El área nunca ha sido investigada a fondo y ahora es inaccesible porque está dentro de una zona militar. El Equipo americano de Reisner excavó una gran mastaba al norte de la Capa de Pirámide, identificada como Mastaba Z-500 y fue aquí que el nombre de Horus de Khaba fue encontrado en vasos de alabastro. Aunque estos artefactos, además de la datación estilística de la pirámide llevan a muchos egiptólogos a atribuir el monumento a Khaba, el propietario es absolutamente incierto.

                                                                                                                      La Pirámide del Norte

Poco queda hoy de esta1 otra estructura, se supone que es una segunda pirámide inacabada en Zawyet el-Aryan. Esta también fue excavada por Barsanti en 1903, quien descubrió sólo una enorme trinchera en pendiente que conduce a un pozo. Las huellas de una plataforma cuadrada de unos 200 metros cuadrados, indica que si la pirámide se había completado, hubiera sido similar en tamaño al monumento de Kefrén en Giza. Estilísticamente esto daría a la estructura una fecha de la Dinastía IV, probablemente entre los reinados de Djedefre y Kefrén. El resto de elementos se dice que se asemejan a la pirámide de Djedefre en Abu Rawash.

Los grandes bloques de piedra caliza y granito se encuentran en el suelo de la zanja y pueden haber sido destinados a ser utilizados en la cámara funeraria. En la parte inferior de la zanja había un enorme sarcófago ovalado de granito de color rosa, que puede o no puede pertenecer a la estructura. Significativamente, Petrie encontró fragmentos de un sarcófago de estilo similar mientras estaba excavando el complejo de Djedefre en Abu Rawash.

Durante las excavaciones de Barsanti, los arqueólogos se quedaron perplejos cuando la zanja se llenó de agua de lluvia que se escurrió muy rápidamente a cerca de un metro de profundidad, lo que sugiere que puede haber habido un pasaje sin descubrir o cámara debajo de la zanja. Por desgracia, la estructura no se ha investigado más a fondo debido a su inaccesibilidad en la zona militar.

Ha habido muchos candidatos propuestos para la posesión de este monumento inacabado, que de haber sido completado, puede haber rivalizado con algunas de las mayores pirámides del Imperio Antiguo. La mayoría de los egiptólogos actualmente datan la estructura en la dinastía IV. Pruebas presentadas para apoyar esta datación incluyen el uso de grandes bloques de piedra, el sarcófago de granito ovalado y el tamaño de la base de la estructura. Marcas con el nombre del rey se han encontrado en algunos de los bloques. Estos han sido difíciles de interpretar, a excepción de que el nombre fue encerrado en un cartucho que sugiere que el gobernante debe haber venido después de Huni (el último rey de la dinastía III), que fue el primer rey conocido por escribir su nombre de esta manera. Muchos ahora sugieren que se trataba de una estructura perteneciente a un rey que viene entre Djedefre y Kefrén, tal vez un hijo de Keops o Djedefre que reinó sólo durante un período muy corto.

 

Los Templos del Sol de Abu Ghurab

REFERENCIA DIDÁCTICA

Abu Ghurob (Abu Ghurab) es el nombre moderno de un sitio a 1 km al norte de Abusir, situado en la orilla oeste del Nilo entre Giza y Saqqara. Varios gobernantes del Imperio Antiguo construyeron sus complejos de pirámides en Abusir, pero se convirtió en una costumbre de los faraones durante la dinastía V  el dedicar templos separados al Heliopolitano dios sol Re, además de la construcción de sus pirámides. En Abu Ghurob hay restos de dos templos del sol construidos por Userkhaf y Niuserre de la dinastía V, aunque los  Papiros de Abusir  documentan los nombres de seis templos.

El sitio fue excavado a principios del siglo 20 por los estudiosos alemanes Borchardt, Schaeffer y von Bissing y se estudió en la década de 1950 por el Instituto Suizo dirigido por H Ricke.

El templo del Sol de Userkaf

Userkaf, el primer rey de la dinastía V construyó su complejo de la pirámide en Saqqara Norte y fue el primer rey en construir un monumento real en Abusir, su templo del sol en Abu Ghurob, al que llamó 'Nekhen-Re' (La Fortaleza de Re). Arqueólogos suizos sugieren que el templo en su forma más temprana es posible que se haya dedicado a la diosa Nekhen, o a la diosa Neith, quizás representando el montículo mitológico original, coronado por un mástil (obelisco) o para promover la unificación del país por medio de la religión. Hoy sólo trazas de su templo permanecen en un promontorio en el borde del desierto y no había inscripciones  dando pistas sobre su propósito original o la elección de su ubicación.

Así que poco queda del templo del que se encontraron sólo unos pocos elementos arquitectónicos fragmentarios, que incluía partes de un obelisco de granito corto que se ha colocado en un pedestal en el centro del templo (en sustitución de la lomita simbólica  original) y, probablemente añadida durante una etapa posterior de la reconstrucción. Más tarde la estructura fue cerrada, un altar construido en frente del obelisco y cámaras añadidas a los lados del edificio. El reinado de Userkaf fue corto (alrededor de 7 años) y se cree que su templo estaba sin terminar en el momento de su muerte. Durante las excavaciones se encuentró una hermosa cabeza de esquisto de la estatua de Userkaf, llevando la corona roja (ahora en el Museo de El Cairo).

El Templo solar de Userkaf tenía una calzada que se dividió en tres carriles a lo largo de su longitud por muretes de adobe con el carril más amplio en el centro y se ha sugerido que los animales pudieron haber sido conducidos a lo largo de los carriles hacia su masacre ritual. Aunque el templo solar está orientado de este a oeste, la calzada se vio compensada hacia el noreste y un templo del valle. Algunos arqueólogos sugieren que la calzada estaba apuntando en la dirección general de Heliópolis y puede indicar un propósito solar o astronómico.

El templo del valle también fue gravemente destruido cuando Ricke lo investigó, un plano fue reconstruido a partir de fragmentos, lo que sugiere que pudo haber sido una estructura muy elaborada que incluye un patio abierto rodeado por un pórtico con cinco (o siete) nichos o capillas en la parte trasera.

El templo del Sol de Niuserre

REFERENCIA DIDÁCTICA

El sucesor de Userkaf, Sahura fue el primer monarca que situó su pirámide en Abusir, pero no ha habido hasta ahora ningún templo solar encontrado en Abu Ghurob a su nombre. Los únicos restos de un templo solar pertenecen a Niuserra, el sexto rey de la dinastía V, que se encuentra a unos 500 metros al noroeste del templo de Userkaf. Este monumento fue conocido al principio por los viajeros como la pirámide de 'Righa', pero fue excavado por primera vez por Borchardt y la expedición arqueológica alemana de Schaeffer entre 1898 y 1902. El Templo solar de Niuserre, que fue nombrado 'Delicia de Re', está mucho mejor conservado que el de Userkaf y muchos fragmentos de decoración en relieve fueron recuperados, algunos que representan el festival Heb-Sed (ahora en el Museo de Berlín).

Niuserre utiliza elementos similares en la construcción de su templo solar como los reconstruidos en el monumento de Userkaf y que se habían convertido en algo común en los complejos de pirámides. El templo fue construido en una terraza superior nivelada, sus paredes rectangulares construidas en adobe y más tarde enlucidos con piedra caliza de color amarillo. Un vestíbulo daba a un patio que estaba dominado en su lado occidental por un gran obelisco construido a partir de bloques de piedra caliza, y que se situó en un pedestal en forma de pirámide de cima plana, de alrededor de 15 m de altura. El obelisco probablemente simbolizaba la piedra 'ben-ben' en la que los rayos del sol brillaban primero en el mito de la creación Heliopolitana.

En frente del pedestal había un altar grande y hermoso, de 6m de diámetro, que se construyó a partir de cinco bloques de alabastro blanco. Este fue tallado en relieve profundo con un círculo en el centro y cuatro símbolos 'Hotep' en los lados (el signo jeroglífico que representa 'ofrendas', 'paz' o 'satisfechos'). Este hermoso altar permanece in situ. En el lado sur del obelisco había una capilla que contenía la "Cámara de las Estaciones ', sus relieves que representan la fuerza de la procreación del dios sol en la naturaleza. Desgraciadamente se destruyeron varios de estos relieves en Museos en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. En la esquina noreste de la caja están una serie de diez fuentes de alabastro (nueve aún sobreviven) pensadas para ser utilizadas en los ritos de sacrificio, ya sea para el agua o para la sangre. Fuera de los muros superiores de cerramiento del templo  (que contenían depósitos), una fosa con forma de barco forrada con adobes  todavía se puede ver en el lado sur y es otro recordatorio de los elementos del complejo de la pirámide.

La calzada desciende abruptamente desde las paredes de la terraza y como la calzada de Userkaf se vio compensada por el noreste con el templo del valle que formaba una torre de entrada al complejo. Los escasos restos del templo del valle se encuentran en suelo pantanoso y nunca han sido investigados adecuadamente.

El propósito de los templos del sol nunca ha sido realmente explicado satisfactoriamente y las sugerencias para su significado son numerosas. Lo que parecen simbolizar es la unión del rey con la deidad solar, que se había convertido casi en un dios del estado durante este período. Por lo menos parecen haber tenido una estrecha relación con las pirámides de Abusir a mediados de la Dinastía V , aunque sabemos que los templos tenían sus propias donaciones, tierras y personal de mantenimiento.

 

Abusir-Necrópolis

Desde 1989, en el área ahora conocida como Abusir del Sur, que está sólo un poco más al norte-oeste de Saqqara, el Instituto Checo de Egiptología ha estado investigando las tumbas privadas de funcionarios y sacerdotes del Antiguo Reino. Algunas de estas tumbas habían sido visitadas por Lepsius a mediados de la década de 1800, pero ya han caído en un mal estado de conservación. El equipo checo se están concentrando en lograr una comprensión más profunda del desarrollo de la necrópolis, estudiando no sólo los monumentos reales, sino también a los cementerios del Imperio Antiguo (dinastía III-VI) y Saita-persas (dinastías XXVI-XXX).

Tumba de Udjahorresnet
 

El Instituto Checo comenzó a trabajar en 1980 en el Suroeste de Abusir, investigando tumbas en una zona que Lepsius había designado como el sitio de otra pirámide (Lepsius XXVII). Una línea de las grandes tumbas de tiro Saita-persas va de aquí, al sur-este hacia el Serapeum de Saqqara y después de la investigación, el equipo encontró que la "pirámide Lepsius 'era en realidad un complejo de la tumba de un funcionario importante durante la era persa. El nombre del propietario es Udjahorresnet, un sacerdote de Sais durante los reinados de Cambises y Darío I y cuya estatua con un texto autobiográfico es bien conocida de los Museos Vaticanos.

Tumba de Kaaper

Entre los monumentos más importantes a investigar está la tumba de Kaaper, que fue excavada y documentada en 1989. Kaaper era un "escriba de los Reales Ejércitos" (probablemente en la frontera del este) durante los principios de la dinastía V. Kaaper tiene una gran tumba con superestructura rectangular revestido en piedra caliza, con una fachada una vez decorada con retratos de los difuntos. La capilla de ofertas rectangular contiene los restos de una puerta falsa con un altar de granito rojo hundido en el suelo delante de ella y un serdab detrás de él. Una cámara interior en forma de L en la esquina suroeste de la tumba también contiene una puerta falsa.

Tumba de Fetekhy

En 1991, el equipo checo encontró la tumba del Imperio Antiguo de Fetekhy que había sido previamente documentado por Lepsius y posteriormente se perdió. La tumba de Fetekhy contenía una decoración pintada hermosa que incluía escenas de mercado detalladas e inusuales que fueron reproducidas por Lepsius.

Tumba de Qar

La tumba de Fetekhy está rodeada por un cementerio del viejo reino en el que se encuentran muchas otras tumbas importantes. En 1995, el equipo checo excavó la tumba de la familia de Qar, un juez previamente desconocido y visir de la dinastía VI, quien estuvo involucrado en la administración de los cultos de la pirámide de Pepi I, Merenrá y Necherkara. El complejo de la tumba ha sido excavado y  se a encontrado que contiene dos capillas funerarias, una decorada con relieves de los fallecidos y  de una falsa puerta maciza de granito rojo que ahora ha sido restaurada. Un pasaje inclinado en la esquina sur-oriental da a un patio abierto que permite el acceso a una única cámara funeraria donde se encontró un gran sarcófago de piedra caliza. Los trabajos de restauración en la mastaba de Qar sigue en curso.

Varias capillas más pequeñas se encontraron en el norte de la tumba de Qar, que pertenece a sus hijos Qar y Senedjemib. Estas capillas curiosamente habían sido destruids por la rotura y dispersión de los bloques decorados .

Tumba de Iufaa

Las obras se iniciaron en 1995 en la segunda tumba de tiro, un poco hacia el sur-este de monumento de Udjahorresnet. El propietario, Iufaa era un funcionario hasta ahora desconocido de la época persa, que tenía el título de 'Lector Sacerdote y controlador de los Palacios ". Una muralla de adobe se reveló que una vez habría contenido estelas en los nichos, pero se encontró sólo fragmentos de una estela de piedra caliza. La investigación adicional de los ejes en las temporadas posteriores han revelado grandes beneficios - el primer entierro intacto por descubrir ya que Howard Carter excavó la tumba de Tutankamón.

Desafortunadamente el eje de la tumba había sido gravemente dañado por una serie de terremotos en 1992 y 1996 y la excavación adicional hace necesaria la construcción de un gran cofre de hormigón para proteger el techo abovedado de la cámara funeraria. El eje masivo es de 28m de profundidad y  estaba en el fondo del pozo que se descubrió en la cámara funeraria de Iufaa, con un enorme sarcófago de piedra caliza blanca sellada. Alrededor del sarcófago el equipo checo, dirigido por Miroslav Verner, encontró un conjunto completo de equipos de entierro, incluyendo vasos canopos, muebles, vasos, ladrillos mágicos inscritos y un completo conjunto de 408 figuras de loza azul Shabti de la mejor calidad. En febrero de 1998, la tapa del sarcófago de piedra caliza se alzó con la debida ceremonia y la cobertura de los medios de comunicación, para revelar un segundo sarcófago antropoide de esquisto verde oscuro finamente tallado, ocultado por una capa peculiar de adobes. El sarcófago antropoide tuvo una tapa tallada con la imagen de Iufaa como Osiris, que llevaba una barba postiza y peluca para cubrirse la cabeza, y con hileras verticales de inscripciones jeroglíficas incisas en toda su longitud.

Este a su vez fue destapado y cuando se abrió se encontró que contenía un ataúd de madera podrida mal cubierto con una capa de estuco pintado. La momia de Iufaa, dentro del ataúd interior, estaba cubierta por una cubierta neta del grano, pero la momia también fue muy dañada por el tiempo y la humedad. Los restos de la momia descompuesta en sus lienzos con porciones de dorado que todavía se ven en la cara, se transfirieron a Giza para ser estudiados, y se encontró que el cuerpo fué de un hombre de alrededor de 30 años de edad (a partir de los exámenes preliminares ). Se pretende que el cuerpo de Iufaa finalmente sea devuelto a su tumba y una vez más enterrado.

Desde 1998, el equipo checo ha seguido trabajando en la tumba de Iufaa, desenterrando más estructuras alrededor de la zona del eje principal, donde se ha encontrado un complejo de cámaras probablemente conectados con el culto funerario de la persona fallecida. Un pasillo en pendiente conduce desde las cámaras al eje de la tumba y se encontraron aquí dos ataúdes de madera , uno que contiene el cuerpo de un hombre de edad avanzada y el otro perteneciente a una mujer llamada Imakh-kher, que probablemente eran parientes de Iufaa. Equipos de Entierro también se ha encontrado aquí, incluyendo vasos canopos y un conjunto de 405 figuras Shabti. La Consolidación en el interior de la cámara de entierro en sí también ha continuado con la restauración de los extensos relieves inscritos en las paredes de la cámara.

Tumba de Padihot

Cerca de la parte este de la tumba de Iufaa, otro eje fue descubierto por el Instituto checo en su temporada 2000-2001. Una pequeña cámara funeraria decorada  reveló el nombre de su propietario, Padihot cuyo único título era ' Conocido del Rey'. En el pasillo que une el eje de la cámara funeraria se encontró una inscripción árabe en escritura cúfica rayado en la pared. La tumba fue robada y se encontró que contenía sólo algunos shabtis dispersos en la cámara funeraria.

Tumba del Inti

Al sur de la tumba de Qar el equipo checo ha excavado (durante 2000-2001) la tumba de Inti, un funcionario de la dinastía VI y el hijo más favorecido "del Visir Qar. Sus títulos incluyen "Juez, Guardián de Nekhen, Supervisor de los Profetas de la pirámide de Teti, el Inquilino de la pirámide de Teti, el juez de los Seis Grandes Juzgados y Secretario de la Determinación de las Seis grandes cortes  '. Hasta ahora las excavaciones han revelado una superestructura construida con adobe y encerrada en las losas de piedra caliza. Está decorada entrada de la pared norte conduce a un pequeño patio abierto, una capilla de la tumba, una serdab abovedado y un tribunal grande abierto . La fachada, pequeño patio y la capilla se han reconstruido y cubierto con un techo de hormigón armado. En la temporada 2002 los ejes del entierro fueron investigados y registrados y el mayor de ellos ha sido excavado. Alfarería, vasijas de alabastro y herramientas de cobre y vasijas se han encontrado en la cámara funeraria donde un gran sarcófago de piedra caliza se encuentra al este de la puerta falsa. Varios frascos importados también fueron encontrados en la tumba. La tumba de Inti contiene muchos relieves finos, pero el más importante descubrimiento de la tumba es una estatua de piedra caliza sedente de un funcionario, Nefer, que se encuentra en la entrada a la capilla. La importancia de esto es que no sólo fue la primera estatua de un funcionario que se encuentra en esta zona, sino que es una de las certificaciones de que el culto funerario de la tumba fue compartido por otro individuo. La estatua de Nefer ha sido trasladada al Museo Egipcio de El Cairo.

 

La Mastaba de Ptahshepses en Abusir

REFERENCIA DIDÁCTICA

Justo al sur-este de la pirámide de Sahure hay una gran mastaba que pertenece a un importante alto oficial de la corte de Sahure. El propietario se llama en su tumba con los titulos de 'Principe, concejal de Nekhen, Guardián de Nekhen, Sacerdote de Nekhbet, Juez Supremo, visir, Cabeza de toda la Fuerza Real, Amado de su Maestro, Amnigo del Sol, Secretario de la Cámara de la mañana, el más alto Lector Sacerdote, mano derecha del Dios Duau, Ptahshepses '. Muchos funcionarios importantes de los nombres de la dinastía V incluían el elemento del dios Ptah de Memphis. Uno de ellos fue Shepses, quien ocupó una posición importante en el Templo del Sol temprano en Abu Ghurob.

La magnífica mastaba es la segunda en tamaño comparable sólo a la de Mereruka en Saqqara. Fue descubierta por primera vez por Jacques de Morgan en 1893 y más recientemente investigada por la misión arqueológica del Instituto Checo de Egiptología en la Universidad Charles de Praga, que han estado llevando a cabo la restauración de la tumba. Cuando comenzaron las excavaciones más recientes, la mastaba de Ptahshepses estaba enterrada bajo ocho metros de escombros que tardaron siete temporadas en quitar.

La mastaba contiene dos elementos que constan de una superestructura, que fue construida a partir de ladrillos de adobe y mampostería y parece que ha evolucionado y se ha ampliado en un período de tiempo, y la cámara subterránea, en parte excavada en la roca, ahora está abierta a los elementos. La gran entrada frente a la tumba, que recientemente ha sido reconstruida, incluye un pórtico flanqueado por dos columnas de loto únicas. Una habitación levantada con tres nichos que habian contenido estatuas de los fallecidos fue probablemente utilizada para las ofrendas.

Al sur se encuentra un enorme patio, rodeado por un pórtico que fue apoyado por 20 pilares de piedra caliza cuadrados, decorado con relieves de Ptahshepses. Las enormes columnas aún se pueden ver en la corte ahora abierta que se anexa a la estructura tumba. En la esquina noroeste de la corte  un pasillo en pendiente conduce a la cámara funeraria, que tiene un dintel decorado con el motivo de fachada palacio. Aún permanece en la cámara funeraria un enorme sarcófago de granito perteneciente a Ptahshepses .

Al sur del patio hay dos pozos en forma de barco, probablemente destinados a representar barcos solares y, posiblemente, incluso conteniendo barcos reales - que habría sido una característica inusual en una tumba privada. Ptahshepses obviamente tenían una posición muy importante en la corte.

 

Pirámide de Niuserre en Abusir

REFERENCIA DIDÁCTICA

Niuserre fue el sexto rey de la Dinastía V y construyó su complejo de pirámides en Abusir, al noreste y muy cerca de la de su padre Neferirkare. Este rey tuvo un reinado largo - por lo menos 10 años, pero posiblemente tanto como 30 o más años, sugerido por relieves Heb-Sed en su templo solar de Abu Ghurob . Probablemente fue Niuserre quien completó los monumentos funerarios de su padre Neferirkare, su madre, la reina Khentkawes y su hermano Neferefre.

La pirámide de Niuserre, llamado 'Se establecen los lugares del Niuserre ', fue construida originalmente en siete pasos y encerrado en fina piedra caliza blanca. Hoy en día está muy deteriorado, pero originalmente alcanzó una altura de alrededor de 51,5 M. Las esquinas de la estructura, que tenía una medida de base de unos 80 metros, se reforzaron y algunos de los bloques de revestimiento aún sobreviven en la esquina sur-este. La entrada a la pirámide está en el lado norte a nivel del suelo y desde allí una trinchera fue excavada para el pasillo de acceso que descendió hasta un vestíbulo y fue bloqueado por tres losas rastrillo de granito . Más allá del vestíbulo el pasaje desciende menos abruptamente, girando ligeramente hacia el este y se bloqueó en el centro por más losas de granito. El pasaje conducía a una antecámara con la cámara funeraria hacia el oeste, a la vez, con techos abovedados de enormes bloques de piedra caliza.

Situada directamente bajo el eje vertical de la pirámide, y ligeramente por debajo del nivel del suelo, la cámara de antecámara y la del entierro fueron robados por su piedra y ahora están prácticamente destruidas. El Monumento de Niuserre fue visitado por primera vez por Perring, Lepsius y luego Ludwig Borchardt, quien excavó allí en la década del 1900, pero debido al mal estado de las cámaras subterráneas, no encontró ningún rastro de los ajuares funerarios.

Tanto el pavimento de piedra caliza que rodea la pirámide y el templo funerario del rey fueron colocados de manera irregular, probablemente en gran parte debido a las restricciones de espacio y la topografía. El templo funerario en el lado oriental del monumento fue construido sobre una base levantada con el suelo inclinado y se desplaza hacia el sur, con sólo el santuario y la estela de la puerta falsa  en la posición oriental tradicional. Cinco nichos estatua flanqueaban la sala de ofrendas, cuya bóveda fue decorada originalmente con relieves pintados de estrellas y con escenas e inscripciones en las paredes. Al sur de la sala de ofrendas está una cámara cuadrada decorada con una sola columna en su centro, que posteriormente se convirtió en estándar de los templos mortuorios. Esta conduce a una capilla de cinco nichos y al norte de estas Borchardt descubrió fragmentos de una estatua de granito de un león recostado (ahora en el Museo de El Cairo). Una sala transversal tiene pasos que conducen a otra sala transversal y a las partes exteriores del templo.


La zona exterior del templo consistía en un gran patio abierto con un pavimento de basalto negro y rodeado de dieciséis columnas de papiro de granito que sostenían un techo ambulatorio. Las columnas fueron inscritas con el nombre y los títulos del rey y las representaciones de la diosa Wadjet en la mitad norte y Nekhbet en la mitad sur . Las losas de techo estaban decoradas con estrellas doradas sobre un fondo azul profundo y relieves tradicionales del rey decorando las paredes laterales. Un largo pasillo de entrada, también pavimentado con basalto y decorado con relieves, tuvo cinco capillas a ambos lados y una escalera que conduce a una terraza en la azotea. Sólo se han encontrado fragmentos de los ricos relieves del templo funerario ya que esta zona fue también muy dañada por los ladrones de piedra.

Dos grandes torres aparecen en el sureste y noreste en las esquinas de las pirámides, estructuras innovadoras que parecen ser las precursoras de las pasarelas pilón que eran una parte importante de todos los templos egipcios posteriores. Inscripciones de los constructores  de estas estructuras sugieren que la piedra del inacabado templo solar de Sahura pudo haber sido utilizada en su construcción.

Niuserre construyó una pirámide satélite en la esquina sur-este en el interior de su propio muro de cerramiento. Borchardt había descubierto una plataforma cuadrada inexplicable en el borde nororiental de la pirámide del rey, junto a una de las estructuras "pilón". En excavaciones durante la década de 1970 el equipo checo se encontró una gran pyramidion de granito que originalmente había sido revestido de cobre y sugirió que podría haber venido de un obelisco para el que la plataforma era una base. Esto también pudo haber venido del templo del sol de Sahure ya que es único en la arquitectura de templos mortuorios.

Niuserra usurpó las bases que se habían preparado para la calzada y el templo del valle de Neferirkara. Las medidas de la calzada de Niuserre de unos 365m de longitud llevan a su templo funerario corriendo primero hacia el sur-este y luego hacia el este para  usar las bases de Neferirkare en la mitad inferior. Durante la dinastía XII se utilizó la alta base de la mitad superior de la calzada para la construcción de tumbas de los sacerdotes del culto funerario de Niuserre, que Borchardt investigó durante sus excavaciones. El templo del valle está completamente cubierto por la arena, pero se encuentra, al igual que los otros templos menores, en el borde de un canal conocido como "Lago de Abusir  '. La calzada conducía al templo que pudo haber contenido estatuas del rey en nichos y también ha habido otros fragmentos de estatuas encontradas, incluyendo una cabeza de alabastro de la reina Repetnebu y un gran león de granito. Una escalera lleva a la azotea y un pórtico central con ocho columnas daba entrada a la rampa del puerto en el lado oriental.

Lepsius señaló dos pequeñas pirámides gravemente destruidas, al sur de la pirámide de Niuserre (Lepsius XXIV y XXV). En las últimas temporadas el Instituto Checa han llevado a cabo la consolidación de las ruinas de mampostería y de primera instancia excavaciones en estas dos pirámides en ruinas. La primera (Lepsius XXIV) se cree que pertenece a una consorte de Neferefre o Niuserre. La segunda pirámide (Lepsius XXV) también se cree que pertenece a una consorte de Niuserre y aquí se han encontrado restos de enterramientos grecorromanos. El trabajo en estas dos pirámides aún continúa.

 

Abusir - Pirámide de Neferirkare

La pirámide de la Dinastía V de Neferirkara es la segunda pirámide en el extremo sur de Abusir, un poco hacia el norte-este del monumento inacabado de Neferefra. Ahora, el más imponente y la estructura más alta de Abusir, con una altura estimada de cerca de 70m (incluso es ahora de 45 m) y una base de alrededor de 105m en cada lado, la pirámide fue construida en el punto más alto de Abusir. El antiguo nombre del monumento era "Pirámide del Ba de Neferirkare 'y también estaba sin terminar durante la vida del rey. No estamos seguros de la duración del reinado y las cifras dan a Neferirkare entre los 14 y los 24 años de reinado. Se ha sugerido que era posiblemente bastante viejo cuando llegó al trono. Tampoco se sabe qué sucedió a Sahure más que el propio hijo de Sahure, aunque se sugiere por algunos egiptólogos que los dos reyes podrían haber sido hermanos. Su complejo de la pirámide puede haber sido completado por sus sucesores, pero sabemos que parte de la calzada y el templo del valle fueron usurpadas por Niuserre.


Hay pruebas que sugieren que la pirámide de Neferirkare fue planeada como una pirámide escalonada y hoy permanecen cuatro de los seis pasos originales . En algún momento hubo un cambio en el diseño y las medidas se llenaron de mampostería suelta y luego llegó a convertirse en una "verdadera" pirámide, ampliada y dotada de una cubierta de granito rojo. La entrada de la pirámide se encuentra en el centro de su lado norte y un pasaje descendente en recta y luego da dos vueltas antes de llegar a la antesala abovedada y una cámara funeraria. La subestructura se ve muy seriamente dañado por los ladrones de piedra y no se ha encontrado ningún rastro del equipo del sarcófago o el enterramiento.

Un templo funerario del rey, en el lado oriental de la pirámide parece haber sido apresuradamente terminado, y al igual que la de Neferefre, el pasillo y capillas o nichos de estatuas de piedra original  se amplíaron y se completaron en adobe y encerrado dentro de grandes muros. La entrada al templo funerario condujo a través de un vestíbulo con seis pares de columnas a un gran patio central porticado que a su vez condujo a las áreas internas y capillas.

En el lado sur de la pirámide, el equipo checo han excavado dos grandes pozos de adobe para embarcaciones que habían contenido barcos de madera. En 1893  raros textos y papiros hieráticos  de la Dinastía V comenzaron a aparecer en el mercado de antigüedades y Ludwig Borchardt posteriormente localizó  unos pocos textos que se encontraban dispersos entre los aldeanos locales de Abusir. Durante las excavaciones del complejo funerario de Neferirkare, se descubrió que el archivo del templo, que data principalmente del reinado de Djedkare-Isesi, había sido almacenado aquí en edificios administrativos . La colección es conocida como los  'Papiros de Abusir ' y describe la administración de culto, inventarios, cuentas y registros de las obras de construcción, así como los deberes sacerdotales y ofrendas diarias. El archivo representa una gran cantidad de conocimiento importante sobre la historia económica de los cultos de las pirámides del Imperio Antiguo. Fue a partir de este disco que se descubrió el complejo de pirámides de Neferefre, el hijo mayor de Neferirkare,, así como los detalles que describen seis templos del sol en Abu Ghurob. El propio templo del sol  de Neferirkare se había completado en su vida y parece haber sido la más grande de estas estructuras al norte de Abusir, pero hasta el momento no se ha encontrado.

Cuando Neferirkare murió, su calzada y el valle del templo no se había completado y fueron usurpadas por Niuserre  más tarde en la dinastía V, quien los incorporó a su propio complejo funerario. Neferirkare fue el primer gobernante en escribir su nombre en un cartucho doble, uno con su prenombre Kakai, y el otro con su nombre Neferirkare ("hijo de Ra") , una costumbre que fue seguida por todos los reyes egipcios . La pirámide de Nererirkare fue investigada por primera vez por Lepsius, despues por Perring y luego excavada por Ludwig Borchardt en el año 1900. Fue estudiada después por Maragioglio y Rinaldi, en la década de 1960 y más recientemente por la Expedición Checa dirigida por Miroslav Verner desde 1975.

 

La pirámide de Khentkawes

REFERENCIA DIDÁCTICA

Cerca del sur de la pirámide de Neferirkare, el rey construyó una pequeña pirámide para su consorte Khentkawes. El monumento de la reina no fue excavado en el momento primero por Ludwig Borchardt, primero investigó la pirámide de Neferirkare, y fue considerada como una mastaba hasta que la expedición checa dio un vistazo más de cerca a mediados de 1970 y descubrió que la pequeña pirámide era más complicada de lo que parecía.

Los restos de la pirámide de hoy son de sólo alrededor de 4 metros de altura después del mucho daño ocasionado por los ladrones de piedra, y la construcción central de tres niveles y las cámaras subterráneas eran de un diseño sencillo, con un pasaje descendente que conduce de la pared norte, a una cámara funeraria. Un fragmento de un sarcófago de granito rojo y fragmentos de envolturas de la momia se encontraron en la cámara funeraria, lo que confirma la evidencia de la sepultura de la Reina. La construcción de la pirámide de la reina se detuvo, posiblemente, a la muerte de Neferirkare, y se reanudó en el año 10 de un rey cuyo nombre es Onu de acuerdo a una cuadra de la pirámide, y ella desde entonces se denomina como 'Madre del Rey Khentkawes'. Parecería que la pirámide fue terminada por su hijo (Neferefre o Niuserre?).

El propietario había sido nombrado como 'Rey Esposa Khentkawes' en un grafito encontrado por Perring, y el equipo checo confirmó el nombre de Khentkawes (II) y sus títulos, que se inscriben en un pilar de su templo funerario. Había también un dibujo en el patio que representa a la Reina sentada en un trono, sosteniendo un cetro de papiro y que lleva un uraeus - un símbolo de la realeza de la época. El templo funerario construido en el lado este de la pirámide se ha demostrado ser muy extenso, aunque muy dañado. Construido en dos etapas, las partes internas eran de piedra caliza, con un altar, una falsa puerta de granito y capillas.


Las adiciones al templo funerario fueron construidas de adobe y se incluyen el primer ejemplo de una pirámide de culto en el complejo de una reina del Imperio Antiguo, que también tenía su propio muro de cerramiento, como énfasis de la importancia de la dama. El nombre y los títulos Khentkawes 'son los mismos que una reina Khentkawes (I), posiblemente una hija de Micerino, que posee una gran mastaba en Giza y se pensó en un principio que los dos monumentos pertenecían a la misma reina - ambas son representadas usando el uraeus real. Los egiptólogos sugieren ahora que las dos damas pueden haber estado relacionadas, pero deben haber estado separadas por una o dos generaciones. Ambas parecían haber desempeñado un papel importante como un regente a un joven rey.

En el templo funerario de Khentkawes se encontró otra colección de papiros, similares a los de Neferirkare y templos de Neferefre (los Papiros de Abusir),  y proporcionan más detalles de la función del culto funerario.

Pirámide de Sahure en Abusir

REFERENCIA DIDÁCTICA

Sahure fue el segundo rey de la Dinastía V y el primer faraón en construir su complejo de pirámides en Abusir. En una remota colina pequeña en el borde del desierto, muy al norte de Saqqara, donde su predecesor Userkaf había construido su propio monumento, la pirámide de Sahure, llamado 'El ba de Sahure brilla (o resplandece)', no se ha conservado bien. Esto es probablemente debido a la utilización de la piedra de mala calidad aunque su templo mortuorio  y la calzada están en una mejor condición.

La pirámide de Sahure fue construida en seis pasos de piedra caliza en bruto y mortero, con una carcasa de fina piedra caliza blanca. Habría medido inicialmente en torno a 48m de alto con lados de 78.5m, y es un ejemplo bastante típico de una pirámide de la Dinastía V. Al igual que en otras pirámides del período, los túneles subterráneos y las cámaras se construyeron al mismo tiempo que los pasos superiores de la pirámide, que requiere una 'brecha de construcción' que posteriormente se rellena con escombros.

Lepsius investigó el monumento a mediados de 1800, seguido poco después por Perring quien fue el primero en entrar en las cámaras subterráneas, pero no fue hasta el siglo 20 que la pirámide de Sahure fue excavada correctamente y documentada por Ludwig Borchardt. Más recientemente, desde 1995, toda la zona ha sido re-investigada por el Consejo Supremo de Antigüedades de Egipto que actualmente está trabajando en la reconstrucción parcial del complejo funerario.

La entrada norte de la pirámide a nivel del suelo tenía un pasaje descendente  bloqueado por losas de granito en rastrillo. El breve pasaje entra en un pequeño vestíbulo antes de la pendiente ascendente hacia la antecámara y la cámara funeraria. La cubierta a dos aguas de la cámara funeraria fue construida con tres niveles de bloques de piedra caliza macisa, pero los ladrones de piedra han destruido tan a fondo  las cámaras subterráneas que no queda casi nada hoy. Perring reportó el hallazgo de un fragmento de un sarcófago de basalto en los escombros. Ahora no es posible entrar en la pirámide, ya que está bloqueada por los escombros y cascotes.

El templo funerario de Sahure fue construido en el lado este de la pirámide. Tiene un plan complejo y fue construido principalmente de granito y basalto, que se ha traducido en su buen estado de conservación. La parte exterior del templo constaba de un hall de entrada que conduce a un patio porticado abierto, sus paredes laterales decoradas con relieves de colores de las victorias de Sahure contra los enemigos asiáticos y libios. Las paredes de un pasillo que rodea toda la corte estaban decoradas con relieves que representan al rey participando en diversas actividades, como la caza, la pesca y la caza de aves y restantes fragmentos de estos relieves han demostrado ser muy importantes en el nombramiento de cada uno de la comitiva de Sahure como 'Neferirkare , Rey del Alto y Bajo Egipto. Cuando Borchardt excavó el templo funerario se encontró con relieves que representan la diosa-gato Bastet en este corredor y la evidencia de que durante el Imperio Nuevo el pasillo parece haber sido re-techado y usado como un santuario para el culto local de la diosa con cabeza de león, Sekhmet. Dos columnas de palma aún sobreviven (hoy restauradas) en el lado oriental del patio, que se dice representa el "bosque sagrado" en Buto. Las columnas de granito rosa llevaban los nombres y los títulos de rey y representan a las diosas de la cobra Nekhbet y Wadjet. Una gran arquitrabe de granito que habría apoyado pilares de la tumba, está inscrito con el cartucho de Sahure y todavía se puede ver en el suelo.

Las partes internas del templo funerario tenían una doble hilera de capillas a cada lado, unidas por un corredor transversal que daba acceso a todas las partes del templo. No se encontraron relieves fragmentarios aquí. Una capilla de cinco nichos decorados habría contenido estatuas de culto del rey y de aquí sale un corredor hacia al santuario interior o la capilla de la oferta, el foco de culto del templo. La capilla de la oferta, que tenía una puerta falsa y fue pavimentada con alabastro, en un principio contenía un altar, un cuenco de ofrendas y una estatua de granito negro del rey. Al norte de la sala de ofrendas hay cinco pequeñas cámaras que se han utilizado con fines rituales - algunos cuencos de libación contienen un sistema de drenaje.

Sahure construyó una pequeña pirámide satélite dentro de su propio recinto amurallado, en la esquina sur-este de la pirámide.

La base de la calzada, una vez descubierta aún sobrevive. Estaba decorada originalmente a lo largo de su longitud y excavaciones recientes por la SCA han descubierto enormes bloques de piedra con una forma innovadora. Las paredes representan, entre otras cosas, las escenas de los enemigos tradicionales de Egipto siendo dirigidos por los dioses. Motivos que fueron vistos más tarde en todos los templos egipcios.

La calzada conducía directamente hacia el este y el templo del valle en el borde de un canal conocido como "Lago de Abusir  '. Una rampa conducía desde el canal a la entrada principal porticada y un salón en forma de T, con dos pilares, de la que una escalera asciende a la azotea. El templo tenía una segunda entrada en el lado oriental, también con un pórtico, aunque la razón de dos entradas independientes es desconocida. El templo del valle ahora se encuentra en una zona muy mal cuidada y está en ruinas.

La pirámide inacabada de Shepseskare

Hacia el norte-oeste del complejo de la pirámide de Sahure, una gran depresión en la arena indica la posición de otra estructura en el extremo norte de la necrópolis de Abusir. Cuando esta se ha investigado en la década de 1980 por la expedición arqueológica checa  se concluyó que era el sitio de una pirámide inacabada que consiste en no más de una base de movimiento de tierra simple para un monumento que nunca se construyó. El sitio consiste en una pieza nivelada de terreno, de más de 100 metros cuadrados y el inicio de un hoyo para cámaras subterráneas, pero la construcción parece haberse detenido en este punto.

La estructura ha sido vagamente atribuida al sombrío rey Shepseskare. Su posición entre el templo del sol de Userkaf hacia el norte-oeste y la pirámide de Sahure al sureste sugiere en sus orígenes que los propietarios eran de principios de la Dynastía V y su condición inconclusa indica un gobernante que tuvo un corto reinado. Poco se sabe sobre el rey, Shepseskare, que se documenta en la lista de reyes de Saqqara como el predecesor de Neferefre cuya pirámide se encuentra en el sur de Abusir. Sin embargo, impresiones de sellos que se encuentran en el templo funerario de Neferefre llevan el nombre de Horus de Shepseskare, Sekhemkau, sugerirían que él era el sucesor de Neferefre. Manethon indica que un rey 'Sesiris'  reinó durante siete años por estas fechas.

Abusir-Pirámide de Neferefre

REFERENCIA DIDÁCTICA

Abusir es un campo de la pirámide en la orilla oeste del Nilo, al norte de Saqqara, donde muchos de los faraones de la dinastía V eligió al sitio sus monumentos funerarios. La pirámide de Neferefre está en el extremo sur del sitio. Neferefre (a veces conocido como Raneferef) fue el hijo mayor de Neferirkare y el cuarto o el quinto rey de la dinastía V (dependiendo de donde encaja el oscuro rey Sheseskare ). Neferefre llegó al trono a una edad joven y apenas había comenzado a construir su complejo de la pirámide junto a la de su padre, cuando murió después de un reinado de sólo unos pocos años, probablemente de unos 20 años.

Hasta que las excavaciones se iniciaron por el Instituto de Egiptología de la Universidad de Praga en 1974, poco se sabía de Neferefre. Cuando se descubrió su templo funerario en el lado oriental del monumento reveló importantes papiros del archivo, proporcionando toda la información necesaria, así como las estatuas del rey. Otros papiros importante (Papiros de Abusir de Neferirkare) se han encontrado en Abusir y fueron estos los que dieron información sobre la pirámide de Neferefre y el hecho de que había sido apresuradamente terminada de construir como un monumento funerario por el hermano menor del rey, Niuserre.

La pirámide de Neferefre tenía una medición de base de 65m a cada lado, pero sólo el primer paso del núcleo se había terminado a la muerte del rey,  parece una mastaba baja y ahora aumenta sólo unos pocos metros por encima del desierto. La pirámide parece haber sido apresuradamente tapada con piedras y argamasa de barro en su parte superior plana. La cámara funeraria fue construida en un pozo con una gran zanja que va desde el lado norte de la pirámide y, aunque destruida, las excavaciones recientes han producido hallazgos que sugieren que las partes subterráneas de la pirámide se completaron en el momento de la sepultura del rey. Los fragmentos de un sarcófago de granito rojo y fragmentos de vasos canopos se han descubierto, junto con fragmentos de momias y huesos.

Las excavaciones del templo funerario en el lado este de la pirámide han sido más fructífero, revelando una extensa estructura de adobe que rodeaba un pequeño edificio de piedra original. Sabemos que el hermano menor de Niuserre, Neferefre, completó las capillas de culto en la segunda etapa de la construcción que se extendió a lo largo de todo el lado oriental de la pirámide y que incluye una forma temprana de sala hipóstila. En una tercera fase de construcción se añadió un patio con columnas que forman una L con una estructura conocida como el "Santuario del Cuchillo '(un nombre que se encuentra en los textos) que era un matadero para animales para el sacrificio. Dentro de la zona ampliada del templo mortuorio están habitaciones de almacenamiento en el que los arqueólogos encontraron dos barcos modelo funerarios de madera con miles de cuentas de cornalina. Entre muchos otros artefactos encontrados en el templo funerario, está un fragmento de una hermosa estatuilla de Neferefre, esculpida en piedra caliza y pintada, que representa a un rey joven que llevaba una peluca corta negra y ser abrazado por un halcón Horus (ahora en el Museo de El Cairo). Otros descubrimientos incluyen el archivo de papiros del templo  y cerámica con inscripciones y con el nombre del rey.

No hay hasta ahora ninguna evidencia de una calzada o un templo del valle atribuido a Neferefre, dando más peso a la sugerencia de que el entierro del rey fue terminado apresuradamente en una tumba improvisada.

 

Pirámides de Mazghuna

Hay dos monumentos inacabados a unos 5 km hasta el sur de la necrópolis de Dahshur, cerca de la aldea de Mazghuna, conocido como las pirámides Mazghuna Norte y Sur. Aunque los nombres de los gobernantes que construyeron estas pirámides es en absoluto incierto, han sido atribuidos por muchos arqueólogos a los reinados del Imperio Medio de Amenemhat IV y Neferusobek

RESTOS DE LA PIRÁMIDE DEL SUR

La Pirámide del Sur

La Pirámide del Sur, de Mazghuna se atribuye a menudo a Amenemhat IV, el último rey de la dinastía XII y el hijo de Amenemhat III, aunque no se han encontrado nombres en el complejo. La razón de la atribución se basa en razones de estilo, el diseño de la subestructura y la cámara funeraria se asemeja a la de la pirámide de Amenemhat III de Hawara en el Fayum. Amenemhat IV completó templos de su padre en Medinet Madi y probablemente también construyó el templo de Qasr el-Sagha, pero su reinado fue corto y no hay certeza sobre la ubicación de su sepultura. La Pirámide del Sur de Mazghuna fue investigada en 1910 por el arqueólogo británico, Ernest MacKay. Hoy en día, sólo el núcleo de adobe en ruinas de la pirámide sigue en pié, sin ningún rastro de la carcasa, lo que sugiere que la superestructura se quedó sin terminar.

La entrada de la pirámide se abre en el centro de su lado sur, con una escalera que desciende en un pasillo flanqueado por rampas laterales. Cuando se nivela, el paso estaba bloqueado por una losa de granito de barrera, con dos placas de bloqueo más en otros puntos. La posición de la cámara funeraria estaba debajo del eje vertical de la pirámide, después de girar tres veces en una serie de pasillos cortos. Un solo bloque masivo de cuarcita roja llena la cámara funeraria, con una zanja para el ataúd y un hueco tallado para los vasos canopos  y el mecanismo de cierre de la cámara de entierro similar a la de Amenemhat III en Hawara. El techo fue probablemente el apoyo de bloques de piedra caliza abovedados.

Todo el complejo estaba rodeado por un muro perimetral ondulado construido a partir de ladrillos de adobe, con una entrada en la esquina sur-este. El templo funerario de adobe, que consiste en una gran cámara con las capillas a ambos lados, se adjuntó a la parte este de la muralla, en lugar de a la propia pirámide. No hay rastro de una calzada o templo del valle.

La Pirámide del Norte

Inmediatamente al norte de la pirámide anterior, la segunda pirámide en Mazghuna también es de origen incierto, pero a veces se atribuye al sucesor de Amenhotep IV, posiblemente su hermana (y tal vez la esposa), Reina Sobeknefru (Nefrusobek) que gobernó durante unos tres años en Egipto por derecho propio. Sobeknefru fue la primera mujer faraón definitivamente atestiguada (aunque Queen Nitiqret pudo haber gobernado en la dinastía VI). La Pirámide del Norte fue planeada para ser más grande que su vecina y lo atribuyó a la reina solamente en motivos estructurales.

La superestructura de la pirámide parece nunca haber sido comenzada, pero el plan de las cámaras subterráneas es más avanzado que la de Amenemhat IV. La entrada a la subestructura se encuentra al este de la parte norte de la base y tiene una escalera descendente que se vuelve varias veces a través de varias cámaras  antes de llegar a la cámara funeraria. La cámara funeraria, una vez más contenía un enorme bloque de cuarcita tallada con espacios fuera de los tarros canópicos y del  ataúd . Aunque el bloque del sarcófago fue suavizado, enlucido y pintado de rojo, nunca hubo ningún entierro aquí.

 

Dahshur-Necrópolis

Entre 1894 y 1895, Jacques de Morgan descubrió varias tumbas ricas en la necrópolis de Dahshur. Se encontraron las primeras tumbas durante sus excavaciones 1894, alrededor de la pirámide de Sesostris III y contenían los entierros de las mujeres reales, dispuestos en dos galerías. Por encima de la tierra las tumbas fueron construidas en forma de pequeñas pirámides. Escondido dentro de una cámara funeraria, de Morgan encontró los tesoros de la princesa Sithathor, una hija de Sesostris II, que consiste en un rico alijo de joyas que incluye un magnífico pectoral de Sesostris II (ahora en el Museo de El Cairo) y un escarabajo de Sesostris III, así como otros artículos de joyería. Más abajo en el mismo corredor Morgan descubrió las joyas de la reina Meret, una hija (o esposa) de Sesostris III. Esto incluyó dos hermosos pectorales y una variedad de escarabajos y los anillos que llevan los nombres de Sesostris III y Amenemhat III.

Durante la próxima temporada, Morgan llegó a excavar el área alrededor de la pared oeste de la pirámide de Amenemhat II y descubrió nuevos entierros reales. Estos revelaron las tumbas de la reina Khnemet y el canciller Amenhotep, así como Princesas Ita, Itweret y Sithathormerit. La reina anciana Khnemet era una esposa de Sesostris II y las Princesas Ita y Itweret eran hijas de Amenemhat II, cuyo momias fueron adornadas con muchas piezas finas de  joyería. Sus tumbas estaban intactas, y han puesto de manifiesto los ejemplos de suntuosos adornos funerarios del Imperio Medio, que se han convertido en una parte importante de la colección del Museo de El Cairo.

De Morgan llegó a descubrir los entierros más emocionantes en su tercera temporada en Dahshur, alrededor de la pirámide de Amenemhat III, incluyendo los ejes funerarios de doce miembros de la familia real en el lado norte de la pirámide. Una de ellas fue la tumba de un poco conocido rey Hor-Awibre de la dinastía XIII, en el que se encontró su famosa estatua ka madera. La estatua, todavía en su santuario de madera es de 1,75 m de altura y es muy bien tallada y bien conservado, que sigue manteniendo sus ojos incrustados realistas. La tumba de Hor-Awibre reveló más objetos funerarios que incluyen un ataúd inscrito rectangular de madera y un cofre canopic, vasijas de alabastro y cerámica, una mesa de ofrendas y dos estelas.

También en el recinto de Amenemhat III,  Morgan encontró una tumba de khered-Nubhotepti Princess, posiblemente, una hija del rey Hor-Auibra. . En su cámara funeraria forrada de piedra  la princesa yacía en su ataúd de madera de oro adornado dentro de su sarcófago. Sus joyas seguían en su sitio en la momia y los elementos de su ajuar funerario rodeaba la sepultura donde habían sido colocados hace 4500 años.

La habilidad mostrada en la producción de estos tesoros del Imperio Medio de Dahshur se encuentran entre los mayores logros en el arte egipcio.

Dahshur-Pirámide de Sesostris III

REFERENCIA DIDÁCTICA

Aunque su padre Sesostris II construyó una pirámide en el-Lahun, Sesostris III escogió un sitio al norte en Dahshur, al norte-este de la Pirámide Roja de Snefru, en la necrópolis de Saqqara. Aunque el antiguo nombre de este monumento no se sabe, es la más grande de las pirámides de la dinastía XII  como podría esperarse de uno de los gobernantes del Imperio Medio más importantes.

El núcleo de adobe   de esta pirámide fue cubierta una vez con bloques de piedra caliza fina de Tura, ahora casi desaparecidos por completo y los restos del monumento ahora consisten en una enorme pila de escombros de cerca de 30 metros sobre la superficie del desierto. Originalmente su altura se pensaba que era de cerca de 61.25m y la longitud de la base es de 105m. Los primeros exploradores, Perring y Vyse visitaron por primera vez la pirámide en 1839 y más tarde fue excavada por Jacques de Morgan, quien fue el primero en entrar en la estructura en el año 1895 a través de un antiguo túnel de ladrones. La entrada original de la pirámide estaba oculta bajo el pavimento del patio hacia el norte-oeste de la parte occidental y una pequeña capilla 'entrada' construida en el lado norte se pretende,que hera obviamente  para engañar a los ladrones.

Un eje vertical, conduce hacia el este desde la acera a un pasillo descendente antes de girar hacia el sur en dos cámaras, capillas hacia el este y la antecámara y la cámara funeraria hacia el oeste. Las paredes de granito enlucidas y encaladas de la cámara funeraria fueron apoyadas por un falso techo de granito que ocultaba un techo abovedado que consta de cinco pares de enormes vigas de piedra caliza. Una puerta falsa, también de piedra caliza, fue pintada de color rojo para simular granito. En el extremo occidental de la cámara funeraria se encontró un enorme sarcófago de granito vacío, decorado con un motivo de quince nichos y cerca de la pared sur un nicho que se habría destinado a contener un cofre canopico, también estaba vacío. Algunos arqueólogos han expresado dudas acerca de si el rey estaba enterrado en su pirámide de Dahshur, lo que sugiere que pudo haber sido enterrado en su lugar en su monumento complejo funerario de Abydos. Su cámara funeraria vacía y excepcionalmente posicionada en Dahshur presta apoyo a esta hipótesis.

De Morgan descubrió un segundo eje hacia el norte-este de la pirámide, que está conectado a un complejo de cuatro tumbas para damas reales. Sobre el terreno las superestructuras de las tumbas parecían pequeñas pirámides que cubren los ejes que dan acceso a dos galerías. La galería en la planta baja tenía ocho nichos que contienen entierros en su mayoría saqueados de princesas reales - pero en dos de ellas, con sarcófagos inscritos se encontraron nombres de las princesas Menet y Seneb-senebty. También se encontraron los restos del entierro de la princesa Sithathor, una hija de Sesostris II,  y aunque su ataúd estaba vacío, dejaron un cofre canopico con cuatro frascos de alabastro con tapa , junto con un cofre oculto que contenía las joyas de la princesa y otros bienes funerarios. De Morgan también encontró otro ataúd vacío y una colección de joyas pertenecientes a la reina Meret, esposa de Sesostris III. Estos tesoros están ahora en exhibición en el Museo de El Cairo.

En el lado sur del monumento de Sesostris,  Morgan encontró tres mastabas, que se opina recientemente deben ser pequeñas pirámides, también pertenecientes a las mujeres reales. Mientras que en dos de ellas se introdujo De Morgan, la tercera entrada no fue descubierta hasta 1994, cuando el Museo de Nueva York de Arte Metropolitano en su expedición, dirigida por Dieter Arnold, estaba excavando la zona. Este eje, conocido como "Mastaba 9 ', conduce a la cámara funeraria de la reina Khnemet-Nefer-Heget, conocida como Weret, esposa de Sesostris II y madre de Sesostris III.

El complejo de la pirámide del rey, lo que incluye las pirámides de las damas reales, estaba rodeado por un muro perimetral cuadrado decorado en el exterior con nichos. Un pequeño templo funerario, hoy destruido, se encontraba en el centro del lado este de la pirámide. En una segunda fase de la construcción del muro perimetral se extendió al norte y al sur y se construyó otro "templo del sur ' más grande, con un patio y una calzada. La calzada aún no ha sido investigada y nunca se ha encontrado un templo del valle, pero hacia el sur-oeste del complejo se encuentra una estructura abovedada de adobe enterrada por la arena. Cerca de esta hay una cripta que contiene el entierro de seis barcos funerarios de madera, cada uno de 6m largo .

 

Dahshur -  Pirámide de Snefru (Pirámide Roja)

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

Snefru construyó dos grandes pirámides en Dahshur. La primera, conocida como la "Pirámide Acodada ', está situada al sur de la necrópolis, mientras que su segundo monumento en Dahshur está a unos 4 km al norte y conocido como la " Pirámide Roja'. El monumento, cuyo antiguo nombre era probablemente 'Snefru Brilla' iba a ser el tercer intento de Snefru en construcción de pirámides (incluyendo Meidum) , y sus arquitectos ahora aprovecharon la experiencia técnica adquirida en las estructuras anteriores, con un reducido ángulo de inclinación y un plan menos ambicioso. Se cree que las obras  se han iniciaron en el 30 º año del reinado y las fechas que se encuentran en las marcas de los constructores de bloques de la pirámide roja de Snefru, han demostrado ser de gran importancia para dar una imagen clara del tiempo que se tardó en construir la pirámide.

El nombre 'Pirámide Roja' ha derivado a partir del color de la piedra caliza utilizada para construir el núcleo de la pirámide - su capa de piedra caliza blanca está ahora completamente desaparecida. El monumento ha sido visitado desde la Edad Media y fue investigado por Perring y Lepsius a mediados de 1800. Petrie y Reisner lo incluyeron en los estudios más modernos y Ahmed Fakhry trabajaron en esta y otras pirámides de Dahshur, en la década de 1950. Más recientes excavaciones se han llevado a cabo por el Instituto Arqueológico Alemán de El Cairo, dirigido por Rainer Stadelmann desde 1982.

La longitud de cada lado de la pirámide roja es de 220m y su altura original era de 104 m. El equipo alemán ha encontrado recientemente restos de piedra angular de la pirámide, o pyramidion, que ahora se ha reconstruido y colocado en el lado oriental de la pirámide. Sin embargo, el ángulo de inclinación de la pyramidion difiere de la Pirámide Roja, lo que sugiere que no estaba destinado a ser colocado en esta estructura. La entrada, un pasaje largo en pendiente de 60m de longitud está en el lado norte de la pirámide, a 28m sobre el suelo y lleva a la primera de las tres cámaras. Las dos primeras habitaciones son antecámaras altas con altos techos en voladizo y separados por un paso estrecho rectangular y el techo de la segunda cámara coincide con el eje vertical de la estructura. Las antecámaras son muy similares en tamaño y construcción con la proyección de techos abovedados de grandes bloques de piedra caliza blanca y fina. En la segunda antecámara y en el paso a la cámara funeraria muchos exploradores tempranos han dejado graffitis, recordatorios de su presencia dentro de la pirámide.

A la cámara funeraria se accede por un pasaje horizontal corto, alrededor de 8 m por encima del nivel del suelo, en la pared sur de la segunda antecámara. La investigación reciente ha llevado a Stadelmann a sugerir que esta pirámide fue el verdadero lugar de descanso del rey - fragmentos de restos humanos fueron encontrados en el pasaje, pero resultó ser de un entierro intrusivo del Período Tardío. Otros arqueólogos favorecen a la Pirámide Bent como el verdadero lugar de enterramiento. La cámara funeraria está orientada de este a oeste, a diferencia de las de sus dos pirámides anteriores según la tradición de la dinastía III, y su alto techo abovedado se eleva a una altura de 16m.

El templo funerario de Snefru en el lado este de la Pirámide Roja parece probable que se haya completado a toda prisa y sólo después de la muerte del rey. Un plano del templo ha sido reconstruido por el equipo alemán de los escasos restos , que incluían un fragmento de una estela de granito rosa, puerta falsa, fragmentos de una capilla del festival sed, y restos de adobe de los trasteros. Un muro perimetral rectangular ha rodeado el complejo, pero parece que una calzada nunca fue terminada hasta el templo del valle, aunque no hay evidencia de rampas que conecten la construcción del templo funerario con el valle del Nilo.

Durante los trabajos de excavación a principios del siglo 20, una ciudad pirámide de Snefru (khentiu-ella) fue revelada en el borde del valle del Nilo y se ven restos rudimentarios de un templo del valle , y que desde entonces ha desaparecido. En las ruinas de la ciudad, se encuentra parte de una estela de piedra caliza  en la que fue escrito el decreto de Pepi I, eximiendo a la ciudad de los impuestos.

 

Dahshur - Pirámide de Amenemhat II (Pirámide Blanca)

REFERENCIA DIDÁCTICA

Amenemhat II Nubkaure era el hijo de Sesostris I y el tercer rey de la dinastía XII quien eligió al sitio su pirámide en la necrópolis del Imperio Antiguo en Dahshur, al norte-este de la 'Pirámide Acodada' de Snefru. El monumento que ahora es poco más que una pila dispersa de adobes erosionados, es conocido curiosamente como "Pirámide Blanca '- su carcasa de color blanco caliza de Tura fue retirada por los ladrones y reveló un marco básico de la piedra caliza, que a dejado virutas de color blanco alrededor de la base de la estructura, lo que tal vez dio a la pirámide su nombre. El antiguo nombre del monumento era "Amenemhet Proporciona '.

Jacques de Morgan investigó la zona en 1894-1895, pero estaba comprensiblemente más interesado en la excavación de las tumbas de los alrededores de damas de la realeza y altos funcionarios que revelaron tesoros. Debido a que la base de la estructura nunca ha sido limpiada correctamente, sólo se estima su longitud de la base , en alrededor de 50 metros y su altura y su ángulo nunca han sido determinados. Ninguna de ellas tiene excavado sistemáticamente el templo funerario, calzada y el valle del templo .

La entrada de la pirámide se encontraba en el centro de su lado norte, debajo de una capilla de entrada. Un pasaje directo descendió a un corredor horizontal corto antes de llegar a la cámara funeraria bajo el eje vertical de la pirámide. Una barrera formada por dos grandes losas de granito bloqueaba la entrada. La cámara subterránea fue construida con cuatro nichos, probablemente destinados a estatuas o ajuares funerarios, y una cámara inferior escondida debajo del pasillo horizontal. Los límites máximos tanto de los pasajes y de la cámara de entierro eran planos, pero arriba protegidos del peso de la piedra por un tejado a dos aguas . Un sarcófago de cuarcita se puso en el suelo, contra la pared oeste.

El templo funerario en el lado este de la pirámide ha sido destruido casi por completo a pesar de que Morgan encontró fragmentos de relieves en sus operaciones periciales y dos enormes estructuras como pilón en su entrada. Todo el complejo estaba rodeado por un muro de recinto rectangular, similar a  los de las pirámides de la dinastía III.

Detrás de la pirámide, en su lado occidental y en el interior de la muralla, Morgan descubrió las tumbas intactas de las Princesas Ita, Itweret y Queen Khnemet, así como las tumbas del príncipe y  de la princesa Amenemhetankh Sithathormeret. Los entierros de Ita y Khnemet especialmente, revelaron ricos tesoros de joyas y de entierro y estos bienes están ahora en exhibición en el Museo de El Cairo.

Dahshur - Pirámide de Snefru (Acodada)

REFERENCIA DIDÁCTICA

Dahshur es la zona limítrofe en la necrópolis de Saqqara del Sur, donde varios faraones decidieron situar sus pirámides. Hasta hace poco este campo pirámide importante fue poco visitada, por ser parte de una zona militar egipcia que no permitía la admisión de público, pero se abrió al turismo en octubre de 1996. Su importancia radica en que representa las fases evolutivas en la construcción de pirámides, comenzando por los monumentos de Snefru , el "Horus Nebmaat ', fundador de la dinastía IV. Snefru fue el padre de Keops, cuya "Gran Pirámide" de Giza es una de las antiguas maravillas del mundo.

 

Snefru probablemente comenzó su carrera en la construcción de pirámides, tratando de completar el monumento de su padre Huni en Meidum.  Pareció haber abandonado el proyecto por un tiempo y su fuerza de trabajo se trasladó a Dahshur, donde comenzó a construir otra pirámide, llamada 'Snefru está brillando en el sur' y que ahora conocemos como la "Pirámide Acodada", debido a su forma. Se encuentra a unos 3 km al oeste de la aldea moderna de Dahshur en la meseta del desierto.

Snefru tuvo grandes ideas para su segundo intento de la construcción de pirámides, que, si se hubiera completado de acuerdo al plan, habría sido la pirámide más grande de Egipto. La longitud de la base de la estructura fue de alrededor de 189 m, con una altura original de 105m. Durante la construcción de la pirámide el plan fue cambiado cuando los arquitectos parecen haberse dado cuenta de que el ángulo de la pendiente era demasiado alto, por lo que a casi la mitad de camino, la inclinación se redujo, lo que reduce de manera efectiva tanto la altura proyectada de la pirámide y el peso de piedra en sus cursos superiores. Esta experimentación es comprensible - no había ningún prototipo de una 'verdadera pirámide', como la que el proyecto de Snefru estaba destinado a ser desde el principio.

Hay muchas teorías sobre por qué se cambió el plan. La base debajo de la estructura no era estable y es posible que pudo haber habido signos de colapso en las cámaras internas, por lo que hera necesario aligerar el volumen de piedra por encima del eje. O tal vez había un motivo religioso o político en el cambio de ángulo que ha producido la curiosa curva.

La Pirámide Acodada es la única que tiene dos entradas, una en el lado norte de aproximadamente 12 metros sobre el nivel del suelo y la segunda en la cara oeste, a unos 30 metros por encima de la base. Se sugiere a menudo que esta puede ser la evidencia de un colapso estructural, y que uno de los pasajes fue considerado inseguro y se bloqueó por arriba. A partir de la entrada norte, un pasaje empinado desciende a la menor de las tres cámaras subterráneas y se abre en una alta y estrecha habitación con un techo en voladizo de grandes losas de piedra caliza. Un pasaje vertical corto conduce a una segunda cámara, directamente debajo del eje de la pirámide que ahora está parcialmente destruida.

El paso de la entrada en el lado occidental de la pirámide tiene una pendiente más suave y después de haber sido bloqueada por dos losas, continúa horizontalmente hasta una tercera cámara en un nivel superior. Esta cámara también tiene un alto techo en voladizo y no hay evidencia de que haya sido apuntalado por grandes vigas de madera de cedro. Fue en los bloques toscamente tallados de esta cámara que el nombre de Snefru fue encontrado por primera vez en una inscripción escrita en pigmento rojo que incluye el cartucho del rey.

Las cámaras superiores e inferiores estaban unidas por un túnel que las conecta el cual fue soslayado a través de la obra de fábrica en algún momento después de la construcción de las cámaras. Se ha sugerido que se trataba de un intento de replicar la tradicional 'Tumba del Sur' del complejo de Zoser en Saqqara y para corregir la orientación contradictoria de la subestructura.

En el centro de la parte oriental de la pirámide está un pequeño templo funerario construido a partir de ladrillos de adobe. Una capilla de culto inicial similar a la de Meidum, consistió en una mesa de ofrendas de piedra caliza en la forma del símbolo 'hetep', flanqueada por dos estelas monolíticas  redondeadas , de 9m de altura, en la que se inscriben los nombres y títulos de Snefru. Los restos de la parte superior de una de las estelas se pueden ver en el Museo de El Cairo, mientras que los tocones permanecen in situ. A continuación, la sencilla capilla fue ampliada con paredes de adobe.

La pirámide de Snefru tenía una pequeña pirámide de culto en su lado sur dentro de las enormes paredes del recinto de piedra caliza amarilla del monumento. La pirámide satélite también tenía una pequeña capilla de culto con dos estelas con los nombres y títulos de los reyes y un pequeño altar. Una calzada de piedra caliza abierta sale desde la esquina noreste del recinto en una dirección noreste hacia un rectangular templo del valle de piedra caliza imponente, (a pesar de que no estaba situada en el valle del Nilo).

El templo del valle fue excavado en 1950 por el arqueólogo egipcio Ahmed Fakhry (quien también investigó la pirámide) y se encontró que se había dividido en tres partes - un vestíbulo con trasteros, un patio central y un pórtico de columnas, que contenía seis capillas o nichos. Estos son elementos que se encuentran en los templos funerarios posteriores. Las paredes y columnas en el templo estaban decoradas con escenas y los relieves funerarios de muy alta calidad, incluyendo la del festival  'Heb-Sed "de Snefru y en los nichos estaban grandes estelas de piedra caliza en la que el rey apareció en medio-escultura.

El culto funerario de Snefru parece haber continuado durante mucho tiempo, al menos en el Reino Medio a pesar de que probablemente no fue el lugar de enterramiento del rey. No se encontraron Residencias de los sacerdotes funerarios entre el templo del valle y su gran muro de adobe.

Necrópolis de el-Lisht

Las pirámides de Lisht están rodeadas por los restos de numerosas grandes mastabas de altos funcionarios de las cortes reales.

En la esquina sur-oeste de la pirámide de Amenemhat está la gran mastaba del visir Antefoker, que también tenía una tumba temprana en Tebas (TT60). En su tumba tebana se le nombra como "Gobernador de la Ciudad y el Visir '. Una estela de su tumba en el Lisht lo relacióna con sus campañas de Nubia  y fue encontrada durante las excavaciones checas en la década de 1960.

Al sur de la pirámide de Amenemhat hay tumbas que datan del Imperio Antiguo. Más al sur, en el borde del cultivo también hay un cementerio greco-romano, cerca de la aldea moderna de el-Lisht.

Senwosret También tuvo muchas mastabas privadas asociadas con el complejo de la pirámide. Entre las más importantes es la mastaba de Sesostris-ankh, "Sumo Sacerdote de Ptah ', situada a unos 200 metros hacia el norte-este de la muralla. la mastaba de Sesostris-ankh tiene una bien conservada decoración en la cámara funeraria pintada, que incluyen relieves con extractos de los Textos de las Pirámides. Su cámara de entierro también contenía un sarcófago bellamente decorado.

La mastaba del visir Mentuhotep, "Sumo Sacerdote de Heliópolis" es otra impresionante tumba cerca del complejo de Sesostris, al igual que la mastaba de Imhotep, otro 'Sumo Sacerdote de Heliópolis.

En los alrededores del recinto externo de Sesostris se pueden ver muchas otras estructuras de interés arqueológico, incluyendo viviendas de los sacerdotes, y edificios como graneros relacionados con la construcción y el mantenimiento del complejo funerario. Muchos objetos pequeños se han encontrado en esta área. Un pozo de barco funerario también se ha encontrado fuera de la pared del perímetro de la pirámide.

Pirámide de Sesostris I en el-Lisht

REFERENCIA DIDÁCTICA

Sesostris I (Sesostris), el hijo y sucesor de Amenemhat I, construyó su pirámide en el extremo sur del sitio en el Lisht, hoy conocida como la pirámide del Sur del Lisht. Se investigó, como la pirámide del Norte del Lisht por Maspero en 1882 cuando descubrió el dueño de la pirámide en los objetos que encontró, que llevan el nombre del rey.


El monumento de Sesostris es mayor que la de su padre, aunque construida básicamente con el mismo plan. Sin embargo, los arquitectos de Senusert inventaron una nueva técnica que fue utilizada por Sesostris II en el-Lahun y en todo el Imperio Medio, en la que un núcleo de paredes de bloques de piedra caliza irradia desde el centro de la estructura, y los espacios llenos de adobes sin cocer y los escombros antes de estár cubierta con una carcasa de piedra caliza del Tura. En teoría esto hizo que resultara en una estructura más fuerte. Algunas piedras de la carcasa aún se conserva y una de las paredes de la estructura es visible, pero la pirámide hoy es poco más que un montículo bajo.


La entrada se abrió en un pavimento a nivel del suelo en el lado norte de la estructura, con una capilla de entrada que lo cubre. Los fragmentos de unos relieves de colores se han encontrado de la capilla, así como fragmentos de un altar y una estela de alabastro como puerta falsa. Había también gárgolas en forma de cabezas de león  (similares a las encontradas en templos posteriores) para drenar el agua lejos de la azotea . El paso de la entrada en pendiente hacia abajo  luego se vuelve hacia la cámara funeraria del sudeste, pero como la de Amenemhet esto está ahora bajo el agua. Otro túnel fue excavado por debajo del pasaje de entrada para facilitar el transporte de materiales a la cámara de enterramiento, que fue presumiblemente bloqueada desde arriba en la realización de la pirámide. Se cree que la cámara funeraria fue robada poco después de que había sido sellada, aunque Maspero encontró restos de ajuar funerario del rey en el túnel hecho por los ladrónes.


El complejo está rodeado por un muro perimetral doble, la primera parte de encerramiento del templo funerario del rey en la parte oriental y una pequeña pirámide satélite en la esquina sur-este. El interior de la primera pared perimetral estaba decorada de forma única con paneles de relieves con nombres e imágenes de los dioses de la fertilidad del rey. El templo funerario de Sesostris está casi completamente destruido, aunque un poco mejor conservado que el de su padre, por lo que es más fácil para los arqueólogos reconstruir el plan. Este se ajustaba a los templos funerarios de la dinastía VI, con restos de un patio y pórtico que había tenido una vez 24 pilares y una sala de ofrendas flanqueada por pañoles. Durante las excavaciones por Gautier en 1894 en el área del templo funerario, diez estatuas de piedra caliza sedentes de tamaño natural de Sesostris fueron encontradas en una fosa entre dos templos subsidiarios (ahora en Museo de El Cairo).

No se encontraron otras nueve pirámides secundarias para los miembros femeninos de la familia del rey dentro de la pared exterior de cerramiento de adobe. Siete de las pequeñas pirámides tenían su propio templo funerario y la pared de la carcasa y las dos últimas, en el lado norte compartieron un recinto. Sólo dos de los nombres de las damas de la realeza hasta el momento han sido recuperados, los de Nereru (o Nofret), esposa (y hermana) de Sesostris y Itayket (o Itaksiet) que era probablemente la hija de Sesostris.

Una calzada abierta conecta el templo funerario al templo del valle que aún no ha sido localizado con precisión. Hoy las paredes de la calzada las cuales estaban decoradas con relieves, son todavía visibles en algunos lugares.
 


Pirámide de Amenemhat I en el-Lisht

REFERENCIA DIDÁCTICA

Situada en la orilla oeste del Nilo, entre Saqqara y Meidum, a unos 50 kilómetros al sur de El Cairo, fue la antigua residencia y necrópolis de los dos primeros gobernantes de la dinastía XII en Lisht. Durante el comienzo del Imperio Medio la capital se había trasladado temporalmente de Memphis a Tebas, hasta que el primer rey de la dinastía XII, Amenemhat I fundó una nueva residencia, 'Itjawy', cerca de la aldea moderna de Lisht. El sitio de la ciudad aún no ha sido encontrado, pero se cree que ha estado cerca de las dos pirámides construidas en esta zona y que se mencionan en los textos que datan de la época. Las pirámides de Sesostris I y Amenemhat I se puede ver desde la carretera principal cuando se viaja al sur de El Cairo, aunque hoy apenas son distinguibles de las colinas del desierto.

La investigación arqueológica reciente ha sugerido que Amenemhat I pudo haber comenzado su tumba real en Tebas, detrás de la colina de Qurna, donde se inició una plataforma, anteriormente atribuida a Mentuhotep Sankhkare en el estilo del anterior templo de Mentuhotep Nebhepetre en Deir el-Bahari. Por alguna razón, el fundador de la dinastía XII trasladó el centro de administración del norte al Lisht y construyó su complejo piramidal cerca. La pirámide de Amenemhat se encuentra en el extremo norte de la necrópolis.

Maspero primero entró en la pirámide de Amenemhat en 1882 y la necrópolis se exploró aún más tarde por el Instituto Francés de Arqueología Oriental durante 1884-1885. En los primeros años del siglo 20  fue excavada por la expedición americana del Museo Metropolitano de Nueva York, que aún siguen trabajando allí.

Originalmente de sobre 55m de alta, la pirámide hoy  tristemente se agota a unos 20 m y se debe no sólo a la antigua robo de sus materiales, sino también a su método pobre de construcción . La construcción de pirámides había disminuido desde que los primeros gloriosos monumentos fueron construidos en Giza, y aunque se utilizó una piedra (de estructuras anteriores), gran parte de la pirámide fue construida con adobes sin cocer. El núcleo era de pequeños bloques en bruto de piedra caliza y lleno de escombros y adobes - que habría sido barato y abundante en una región cerca del Fayum. Maspero señaló en su primera visita a la pirámide de Amenemhat que los bloques de piedra de otros monumentos reales se habían utilizado y se han encontrado allí los nombres de Keops, Kefrén, Unas y Pepy.

La entrada al monumento se encuentra en el lado norte, donde un pasaje de pendiente suave, llena de granito rosa, desciende desde el nivel del suelo a una cámara cuadrada sobre el eje central de la pirámide y un eje vertical a la cámara funeraria. La excavación moderna de la cámara funeraria subterránea se ve obstaculizada por las aguas subterráneas que ahora inundan la cámara. Cubriendo la entrada había una capilla, una puerta falsa en la parte trasera disfraza la entrada al paso inclinado.

En el lado oriental de la pirámide está un pequeño templo funerario, que ahora está casi completamente destruido. Una puerta falsa de piedra caliza y un altar de granito de la sala de ofrendas, tallada con dioses del Nilo y  deidades de los nomos, son los únicos restos que quedan de la arqueología. Los fragmentos de relieves con denominación tanto Amenemhat I y su hijo Sesostris I se han encontrado en los cimientos del templo funerario, lo que sugiere que la estructura pudo haber sido reconstruida por Sesostris. El templo fue construido en una terraza más baja que la base de la pirámide - quizás del estilo que el templo de Mentuhotep en Deir el-Bahari.

Se encontraron varias tumbas mastaba de miembros de la familia y los funcionarios de alto estatus reales dentro de la pared interior del complejo, y en su lado occidental hay 22 tumbas de las mujeres reales, esposas e hijas del rey, algunos de cuyos nombres se han encontrado.

El complejo estaba rodeado por un muro perimetral exterior, y una calzada del templo funerario llevó a través de la pared del recinto hacia el Nilo, el templo del valle nunca ha sido localizado.

Necrópolis de Meidum

La pirámide de Snefru en Meidum fue rodeada por numerosos enterramientos privados de la Dinastía IV - el primer cementerio de elite de reciente creación en la necrópolis arcaica en Saqqara. El hecho de que se estableció esta necrópolis da crédito a la idea de que la pirámide de Meidum no se derrumbó durante su construcción. Los cementerios mastaba se encuentran al norte y al este de la pirámide y proporcionaron algunos de la más conocida estatuaria antigua y pinturas.

En el lado oriental del monumento de Snefru en el extremo norte de la escarpa, hay varias mastabas que datan del reinado del rey. La mayor de ellas, que se encuentra justo fuera de los muros de cierre en la esquina noreste de la pirámide se conoce como Mastaba 17, numerada por Petrie quien la investigó en 1910.

El propietario de esta tumba es anónimo, pero se piensa que es un príncipe real, probablemente un hijo de Snefru. Dentro de la tumba, Petrie encontró un sarcófago sin inscripciones que aún está in situ. La primera momia que Petrie encontró en Meidum fue en 1891 y data de la dinastía V, pero esta fue destruida cuando el Colegio Real de Cirujanos de Londres fue bombardeado durante la segunda guerra mundial.

Tumba de Nefermaat

REFERENCIA DIDÁCTICA

Nefermaat, quien también era probablemente un hijo de Snefru, fué el dueño de una gran tumba mastaba al norte de la pirámide de Snefru. La tumba fue investigada por Auguste Mariette en 1871, que encontró que la superestructura fue construida con adobes, mientras que las paredes interiores estaban cubiertas de bloques de piedra caliza decorados con escenas pintadas de la vida cotidiana. Había dos capillas situadas en la parte oriental de la tumba, una en el sur de Nefermaat y la del norte para su esposa Itet.

Fue en la tumba-capilla de Itet que Mariette descubrió la famosa escena de las " Ocas de Meidum  ', una de las piezas de arte más hábilmente pintadas del Antiguo Reino  (ahora en exhibición en el Museo de El Cairo). El estatus del propietario de la tumba- es obvio por la artesanía de los artistas que la trabajaron. Cuando Petrie excavó la tumba en 1892 encontró más fragmentos de relieves, especialmente de animales y escenas de caza. Algunas de las escenas fueron pintadas mientras que otras se cortaron y llenaron de color con pasta de vidrio - una técnica que no llegó a ser ampliamente utilizada, ya que era demasiado frágil. Escenas fragmentarias atrapando aves en los pantanos  y actividades agrícolas que iban a convertirse en el foco de posteriores pinturas de las tumbas del Reino Antiguo. Un fragmento hermoso que muestra la habilidad de los artistas en representar el plumaje de color detallado de un pájaro puede verse en el Museo Británico. En la pared oeste de cada capilla está una elaborada puerta falsa para la persona fallecida.

Tumba de Rahotep

REFERENCIA DIDÁCTICA

La mastaba de Rahotep y su esposa Nofret, hijo e hija-en-ley de Snefru, también fue excavada por Mariette en 1871 y está situada en el noreste de la tumba de Nefermaat. Es más pequeña que la antigua tumba, pero sus paredes exteriores están impresionantemente decoradas con el motivo 'palacio fachada'. Las disposiciones internas son similares a los de Nefermaat y Rahotep y su esposa tienen cada uno una capilla en la tumba en el lado occidental. Rahotep era un 'Hijo del rey ' y 'Sacerdote de Heliópolis ", títulos que figuran en una escena de su puerta falsa donde el difunto se sienta en una mesa de ofrendas ante hermosos jeroglíficos precisamente tallados detallando las ofrendas que debía recibir (en un panel actualmente en el Louvre Museo). Otras escenas de su capilla representan la vida cotidiana, con actividades tales como la caza en el desierto, la pesca y la captura de aves y escenas agrícolas.

El hallazgo más emocionante por los trabajadores de Mariette fueron las dos conocidas estatuas de piedra caliza pintada de Rahotep y su esposa Nofret, ahora en exhibición en el Museo de El Cairo. Estas estatuas extraordinarias estaban en un excelente estado de conservación - probablemente debido al hecho de que las capillas de la mastaba , fueron por alguna razón acordonadas en la antigüedad, lo que se tradujo en una especie de cámara serdab. El mayor efecto de esta era preservar los colores de las estatuas para que casi parecen recién pintadas hoy. Las medidas de cada uno tienen un poco más de 120 cm de altura y están sentados en sillas de respaldo alto con reposapiés. Rahotep se representa con su propio pelo negro corto, y luce un espléndido bigote negro recortado y alrededor de su cuello lleva un collar de una sola hebra con un amuleto corazón. Él lleva una falda corta blanca y tiene un brazo en posición horizontal sobre el pecho desnudo. Los jeroglíficos pintados de negro en la parte posterior de la silla le dan su nombre y títulos. Nofret lleva una peluca oscura hasta los hombros con una diadema adornada con un motivo de flores alrededor de su cabeza. Un elegante vestido largo y blanco le envuelve y muestra las correas de otra prenda debajo, también revela un collar elaborado. Tiene los brazos cruzados sobre su pecho y su piel está pintada en un color mucho más claro que el de su marido, como era la tradición. Sus títulos y su nombre  en jeroglíficos en la parte posterior de la silla  como ' Conocido del Rey'. La característica más sobresaliente de las estatuas es que ambos mantienen  incrustados sus ojos realistas de cristal  que aterrorizaron a los trabajadores egipcios que  los vieron primero mirando dentro de la tumba.

Al parecer, muchas de las tumbas construidas en Meidum estaban sin terminar y nunca fueron utilizadas para los entierros, probablemente debido al hecho de que Snefru trasladó su ciudad de las pirámides a Dashur, mientras duraba la construcción de sus pirámides allí.

La pirámide de Snefru en Meidum

REFERENCIA DIDÁCTICA

La pirámide de Meidum se encuentra cerca de la entrada a el-Fayum, a unos 50 kilómetros al sur de Dashur en el borde occidental de la superficie cultivada donde se convierte en desierto. El monumento fue atribuido inicialmente al rey Huni, que gobernó alrededor de catorce años, al final de la dinastía III - principalmente porque no tenía otra pirámide en su nombre. El pensamiento arqueológico actual es que probablemente fue construido por Snefru, el hijo y sucesor y el primer rey de la dinastía IV Huni, aunque Huni pudo haber sentado las bases. No hay registro de Huni en absoluto en la estructura pero Petrie descubrió varios bloques con grafitti que indican la fecha del 17 año del reinado de Snefru . También hay un grafitti con la nomenclatura de Snefru dinastía XVIII  en un pasaje de la cámara del templo funerario.

La pirámide de Meidum fue construida de la manera y estilo de las antiguas pirámides escalonadas, primero con siete pasos que fueron modificados a ocho y luego rellenarse con escombros y los muros regulares de una mejor calidad de piedra para crear una superficie lisa. Muchos egiptólogos llaman a  la estructura de Meidum la primera "verdadera" pirámide y ciertamente parece ser el punto de transición entre las pirámides escalonadas y los fantásticos monumentos como los que vemos en Giza. Al parecer, la pirámide de Meidum fue construida en tres fases de construcción.

Hoy en día sólo tres pasos son visibles, ya que se elevan fuera de su montículo de escombros en forma de una enorme torre extraña. Hay muchas teorías en cuanto a la forma en que perdió su carcasa - un colapso temprano durante la construcción, un terremoto en la antigüedad -, pero la explicación más probable es que los bloques de revestimiento eran fáciles de robar como cantera de distancia y Petrie registró que la piedra todavía estaba siendo extraída en la vez que la investigó en el siglo 19. Algunos bloques de revestimiento de piedra caliza aún son visibles en el vértice de la pirámide. Puede que nunca sepamos la respuesta a las preguntas de cómo se perdió la carcasa.

A la pirámide se entra desde la cara norte, a 18,5 m por encima del suelo, una innovación que los futuros constructores de pirámides adoptarían como estándar. Hoy en día una escalera conduce hasta el montón de escombros, y un paso bajo se inclina desde la entrada hasta el lecho de roca debajo de la base de la estructura. A continuación, un pasaje horizontal corto con una pequeña antecámara y un nicho en el lado de la derecha, lleva a un eje vertical y la cámara de entierro en el nivel original del suelo. El techo en voladizo de los proyectos de la cámara de entierro por encima de la roca madre en la mampostería de la pirámide y mirando hacia arriba se pueden ver los altos muros en voladizo, donde todavía hay huellas de una viga de madera antigua, tal vez pudo utilizarse para facilitar el levantamiento del sarcófago. No se encontraron objetos en la cámara mortuoria ni hay rastro de un sarcófago o restos de un rey , lo que sugiere que nunca hubo un entierro, pero Petrie reportó haber encontrado restos de un ataúd de madera sin formato en el pasillo de entrada que consideraba posiblemente Fechado en el Reino Antiguo (ahora en el Museo Petrie, Londres).

Otra innovación en Meidum es el advenimiento de la pirámide satélite, sus restos destruidos fueron encontrados en el lado sur de la estructura. En el lado este está una pequeña capilla de ofrendas de piedra caliza , descubierta por Petrie en 1891, la primera que se construyó en el lado oriental de la terraza y probablemente una precursora a las de los templos mortuorios más grandes. La capilla consistía en un vestíbulo y un patio con un altar central y dos estelas de altura, que todavía están en el lugar. Si hubieran sido inscritas  habrían dado el nombre del propietario de la pirámide. La pirámide y el templo estaban contenidos dentro de un recinto de altas paredes de piedra caliza. La pirámide de Meidum también tuvo la novedad de una calzada de casi 200 metros de largo, que probablemente terminó en un templo del valle, que hasta ahora no se ha descubierto.

Es bien sabido que Snefru fue a practicar su construcción de pirámides en Dashur - la Pirámide Acodada y la Pirámide Roja fueron ambas construidas por este rey. También hay una pequeña pirámide escalonada en Seila, que recientemente ha sido atribuida a Snefru durante las excavaciones en la década de 1980. Todavía no se sabe por qué Snefru abandonó la pirámide de Meidum y su ciudad residencial de Djedsnefru con su necrópolis al trasladarse a Dashur, pues como parece probable, la estructura de Meidum no se derrumbó por lo menos hasta el Imperio Nuevo.

 

SAQQARA

Saqqara es la ubicación de las principales necrópolis de la antigua Menfis, que data de la época de la fundación de la ciudad. El sitio cubre un área de 900 hectáreas, llena de enterramientos que abarcan la mayor parte de todo el período de la antigüedad egipcia. Un día de viaje a Saqqara permitirá al visitante un breve recorrido por los principales monumentos de entre la gran cantidad de restos que hay para ver. Los monumentos se dividen generalmente en dos áreas. Saqqara Norte  incluye la pirámide escalonada y del Antiguo y cementerios del Nuevo Reino  y Saqqara Sur , es la zona de la pirámide de Pepi I y las otras pirámides inmediatamente al sur.

La meseta contiene un gran número de tumbas pertenecientes a los miembros de las primeras familias reales y altos funcionarios de la Dinastía I en adelante. Hay dos grandes estructuras subterráneas en Saqqara (quizás una vez tuvieron una superestructura) que los arqueólogos creen que pueden ser tumbas de la Dinastía II de los reyes Hetepsekhemwy y Nynetjer porque no se encontraron impresiones de sellos de los reyes allí. El nombre del primer gobernante de Egipto unificado, Narmer, cuya tumba se encuentra en Abydos, también se conoce en Saqqara y más tarde tumbas de la dinastía I  son atestiguadas en el sitio. El desarrollo de la mastaba dinástica temprana y las tumbas de la élite de Menfis, en la región de Saqqara fueron, sin duda, los prototipos para el más grande de los monumentos reales. Muchos de los gobernantes protodinásticos parecían tener monumentos funerarios, tanto en Saqqara y en Abidos y hay mucho debate entre los arqueólogos acerca de qué sitio contenía los entierros reales de estos gobernantes. La opinión reciente, sin embargo, parece haberse alejado de relación con las tumbas de Saqqara como en absoluto real  y que ahora están siendo vistas como tumbas de la élite rica de la época. El monumento más famoso de Saqqara es el complejo de la pirámide escalonada de Zoser (dinastía III), que se pensaba que era el primer gran monumento funerario construido en piedra. Gran parte de su arquitectura se basa en los materiales naturales que anteriormente se habían utilizado en la construcción de tumbas reales y templos. Este es el monumento que más personas vienen a visitar. El sucesor de Zoser, Sekhemkhet, intentó construir su complejo de la pirámide cerca, pero fue abandonada poco después que se comenzó y ahora se conoce como la "pirámide enterrada '.
 

El área fue abandonada como una necrópolis real durante la mayor parte de la dinastía IV, los reyes escojieron a Meidum, Dahshur y Giza para sus sitios de entierro y no fue hasta el reinado de Shepseskaf al final de la Dinastía IV que el siguiente gran monumento funerario fue construido al sur de Saqqara. Este fue seguido por las pirámides de Unas y Userkaf y durante la Dinastía V y Teti en la dinastía VI. Djedkare, Pepi I, Merenre y Pepy II construyeron pirámides en Saqqara Sur durante las dinastías V y VI.

Los restos de la pequeña pirámide de Iby  de adobe de la Dinastía VIII en Saqqara Sur muestra la disminución en el sistema económico durante el primer período intermedio. Durante el Imperio Medio el foco una vez más se alejó de Saqqara hacia las regiones más al sur y la última pirámide que se construyó en el sur de Saqqara era la de la dinastía XIII del Rey Jendyer, el único faraón de esta dinastía se sabe que ha completado una pirámide como su monumento funerario.

Muchos funcionarios importantes vivían en Memphis durante el Imperio Nuevo, y aunque se sabe que los reyes de la época fueron enterrado en Tebas, poseían muchas de las tumbas de elite elaboradas construidas  en Saqqara. Muchas de estas tumbas, al sur de la calzada de Unas fueron catalogadas por Karl Lepsius en el siglo 19 y se han redescubierto a partir de 1975 por una expedición británica y holandesa conjunta. En esta área hay muchas tumbas muy finas a finales de la dinastía XVIII  y principios de la dinastía XIX, especialmente el de la tumba privada del general Horemheb.

Hacia el norte-oeste de la pirámide escalonada están los cementerios de animales, incluyendo galerías de tumbas de babuinos momificados, ibis y halcones, así como el 'Serapeum' - las galerías subterráneas en las que los sagrados Bueyes Apis fueron enterrados. Desde el último período en adelante hubo un gran número de entierros de animales, incluyendo perros o chacales y gatos que están embalsamados y enterrados en enormes catacumbas.


Cerca del edificio de descanso hacia el Serapeum hay un curioso semicírculo de estatuas griegas conocidas como el "Círculo filosofal". Estas estatuas fueron creadas por Ptolomeo I como una ermita y las figuras mejor conservadas incluyen a Platón, Protágoras y Homero.

Muchas de las tumbas de Saqqara se han perdido y robada su piedra para trabajos posteriores de construcción, como el Monasterio de Apa Jeremias y otros monasterios coptos de la zona. La necrópolis, sin embargo, es un gran sitio y todavía hay un gran número de monumentos visitables que será una fuente de información variada que abarca un amplio período de la historia egipcia.

 

Las primeras tumbas dinásticas en Saqqara

En una cordillera que corre a lo largo del borde oriental de la escarpa norte de Saqqara, durante todo el camino a Abusir, se ha encontrado que contienen muchos entierros de elite protodinásticos de la  Dinastía I y II Dinastía . Primero correctamente excavados por Walter Emery en 1930 y por los arqueólogos sucesivos desde entonces, el área densamente poblada de grandes mastabas de adobe se ha descubierto y re-enterrado durante muchos años.

Nuestro conocimiento de la administración de este período sigue siendo muy confusa e incluso la secuencia de los Reyes es a menudo objeto de debate. La mayor parte de la información que tenemos del período dinástico temprano se obtiene de sellos e impresiones, o las numerosas etiquetas de marfil inscrito y etiquetas de madera, estelas y vasijas de piedra que se encuentran en los cementerios. Durante las excavaciones de Emory en Saqqara Norte se asumió que las mastabas pertenecían a los gobernantes de la Dinastía I, pero también había tumbas en Abydos y los debates se centraron en torno a qué sitio había contenido los entierros reales y cuáles eran cenotafios con fines de culto. Sin embargo, Observaciones más recientes concluyen que Saqqara Norte era el cementerio de élite de los funcionarios de Memphis cuyos gobernantes fueron enterrados en Abidos.

Las paredes largas de adobe  que a veces se extienden hasta 50m estaban decoradas con la típica ' fachada palacio' que vemos en Abydos y también más adelante en el complejo de la pirámide escalonada de Zoser. Se inició la necrópolis durante el reinado del segundo rey de la dinastía I, Hor-Aha y las mastabas rectangulares estaban llenas ya sea con grava o divididas en salas, muchas de ellas utilizadas como almacenes para contener los ricos atavíos de entierros y decoradas con relieves o pinturas. Al igual que con las tumbas reales de Abidos, las mastabas de Saqqara se vuelven cada vez más elaboradas en la dinastía II cuando las cámaras subterráneas fueron excavadas en la roca sólida con tal vez la incorporación de un templo funerario rudimentario en algunos de ellos. En las tumbas posteriores, la decoración de la ' fachada palacio' se hizo más simple, pero con dos puertas falsas añadidas a las paredes exteriores. Las cámaras subterráneas se organizaron para representar una típica casa contemporánea, mientras que la superestructura de ladrillo sin cocer se llenó de un núcleo de escombros o barro.

Una de las tumbas más espléndidas que se descubrirán en Saqqara pertenecían a Hemaka, canciller y quizás el funcionario más importante del rey Den de la Dinastía I. Su tumba produjo una gran cantidad de artefactos de excelente calidad, incluyendo una caja de madera que contiene el primer rollo de papiro encontrado en Egipto.

 

La más reciente mastaba del dinástico temprano en ser excavada en Saqqara Norte fue encontrada en 1995, cuando el área fue examinada para la construcción de nuevas instalaciones de almacenamiento del SCA. La tumba de la dinastía I, excavado por Zahi Hawass, se encontró que contenía el nombre de una poco conocida Reina Nefer-Sieka, cuyos monumentos son raros. Dentro de las montañas de escombros de la cámara funeraria, el Dr. Hawass encontró grandes cantidades de cerámica rota, trozos de alabastro y herramientas de sílex. En la misma zona se encontraron otras diez tumbas más pequeñas que habían sido reutilizados durante el Imperio Nuevo. Una de las tumbas revelaron una puerta falsa única rematada por un panel de madera tallada con una escena de ofrenda de la persona fallecida, cuyo nombre lamentablemente no se pudo leer, pero puede ser el primer ejemplo de una puerta falsa que se ha encontrado. En un eje de otra de las tumbas, el Dr. Hawass encontró un esqueleto envuelto en una sábana en posición fetal que anunció como la momia más antigua que se encuentra en Egipto.

Poco se puede ver hoy en día de las mastabas protodinásticas en Saqqara Norte, ya que todas han sido rellenos de respaldo, sus superestructuras apenas visibles y ahora están cubiertas por la arena arrastrada por el viento. Generalmente las mastabas de la Dinastía I  siguen la cordillera oriental con tumbas de la Dinastía II  dispuestas detrás de ellas. Sólo unas pocas han sido identificadas positivamente como tumbas, la 3503 propiedad de la reina Merneith, 3504 propiedad de Sekhemka, 3505 - Ka, y 3507 - Queen Hernieth, posible esposa del rey Djer, pero muchos objetos que han aparecido durante el siglo pasado dan la nombres de muchos otros individuos que fueron enterrados aquí. Es un área que todavía puede contener una gran cantidad de información aún no descubierta.

Mientras que las primeras necrópolis en el extremo norte de Saqqara son el cementerio para la élite, los propios gobernantes parecen haber abandonado el sitio de entierro ancestral en Abydos a favor de Saqqara desde el momento del reinado del primer rey de la dinastía II, Hetepsejemuy, quien construyó su  tumba a aproximadamente 1 km al sur del cementerio de elite. Hasta ahora, sólo los nombres de este rey y de Ninetjer han sido positivamente relacionado con tumbas en Saqqara, aunque los nombres de los otros primeros reyes son atestiguados aquí. Las tumbas reales de Saqqara fueron cortadas en la roca e incorporan un nuevo diseño, a diferencia de las tumbas anteriores en Abydos que eran básicamente fosas forradas con adobes. La práctica filial de construcción de tumbas para la familia y los funcionarios que rodean la tumba real se suspendió. La Inmensa tumba de Hetepsekhemwy, muy cerca de la pirámide de Unas, con extensas galerías que en parte  subyacen a la pirámide, fue identificada por las numerosas impresiones de sellos con nombres de Horus del rey y los de su sucesor Nebra, pero su tumba estaba por lo demás vacía. No hay restos de una superestructura. La tumba cercana del sucesor de Nebre, Ninetjer, está siendo re-investigada actualmente por un equipo arqueológico alemán. Cuando fue descubierta por primera vez se encontró que contenía cientos de momias del período tardío de enterramientos posteriores. Aunque es probable que los reyes posteriores pudieron haber sido enterrados en Saqqara aún no han sido encontrados, aunque las estructuras protodinásticas recientemente se han situado por debajo de las Nuevas tumbas del reino de Maya y Meryneith por el equipo holandés que trabaja en la zona. Sabemos que para el final de la dinastía II los reyes Peribsen y Jasejemuy habían elegido una vez más ser enterrados en Abidos.

 

Museo Imhotep

REFERENCIA DIDÁCTICA

Un nuevo museo fue inaugurado en Saqqara en abril de 2006, con el nombre de Imhotep que es reconocido como el gran arquitecto de la pirámide escalonada. El museo se encuentra en la entrada a la zona arqueológica en el nuevo bloque de edificios del SCA. Los visitantes son animados a ir primero al centro de visitantes donde pueden ver una película de nueve minutos de Natonal Geographic sobre Saqqara y en donde se muestra un modelo 3D del complejo funerario.

El Museo de Imhotep es uno de la nueva generación de museos egipcios, amplios y con muchos objetos bien iluminados bellamente expuestos. En la entrada hay una biblioteca dedicada al egiptólogo Jean-Philippe Lauer, quien trabajó en Saqqara durante gran parte de su vida en la restauración de muchos de los monumentos que vemos allí hoy. Lamentablemente murió en 2001.

1 Límites estela de Zoser con su nombre de Horus de Netjerikhet. Saqqara, la dinastía III.
2 base de la estatua de Zoser con el nombre de Imhotep en la base. Dinastía III.
3 estatua sedente del rey Zoser, la dinastía III, del complejo de la pirámide escalonada.

El gran vestíbulo muestra la base de una estatua del rey Zoser, con parte de sus pies y el nombre de Imhotep, Canciller del Bajo Egipto escrito en jeroglíficos. Al entrar en la sala principal, los ojos son inmediatamente atraídos por una larga pared opuesta a la entrada, cubierta de magníficos azulejos de fayenza azul verdoso recogidos de la cámara funeraria de la pirámide de Zoser y  de la Tumba del Sur del complejo de la pirámide escalonada. Estos han sido reconstruidos como toda una pared e incluyen puertas con relieves del rey ejecutando el Heb-Sed. Para mí esta es la máxima atracción de todo el museo. El resto de la habitación contiene elementos arquitectónicos, incluyendo los primeros ejemplos de pilares de piedra y columnas en su estilo naturalista y el primer arco de piedra. Imhotep se cree que ha sido pionero en el uso de la piedra en la construcción y en replicar el estilo de los elementos anteriores de cañas y materiales naturales. En el centro de la sala principal se encuentran los restos de una estatua sedente del rey Zoser.

A la izquierda hay una sala llamada tumbas de Saqqara  que contiene muchos objetos encontrados en entierros, incluyendo una pequeña tumba reconstruida con una momia. Hay vasijas de cerámica y shabtis, vasos canopes piedra de,  cabezas de maza de piedra caliza, joyas y varias cabezas de pequeñas estatuas, modelos de madera de tumbas y una gran esfinge de piedra caliza del rey Unas.

Aquí también se encuentran los relieves calizos inquietantes de la calzada de Unas que representan una horda hambrienta de beduinos, que se consideran réplicas de las que se encuentran en la calzada de Sahure y por lo tanto una simple representación de los tiempos difíciles. Otro bloque representa una parte de los Textos de las Pirámides de la I Pirámide de Pepi.

A la derecha de la sala principal está una sala llamada Estilos de Saqqara. Aquí podemos ver algunas de las estatuas hermosas del Imperio Antiguo de nombres conocidos como Ptahshepses, Akhethotep y Ptahotep. Hay vasijas de piedra del período dinástico temprano, entre ellas algunos de los numerosos cuencos y jarras que Djoser mandó enterrar en su pirámide como reliquias de sus antepasados. Un bloque del Imperio Antiguo cercano muestra cómo se fabricaban las tinajas de piedra.

1 Estatua del visir Ptahotep, de su tumba, dinastía V.
2 Representación de un hombre caminando, Saqqara, Dinastía V
3 Estatua asentada de un hombre, el viejo reino.

La última sala, Misiones en Saqqara, contiene artefactos encontrados en las recientes excavaciones en Saqqara. Entre los objetos más interesantes están instrumentos quirúrgicos y otros artículos funerarios de la tumba del médico (o dentista) Qar, descubiertas recientemente en una de las excavaciones del Dr. Zahi Hawass. En un caso anterior se trata de una veintena de estatuas de bronce del período tardío de los dioses y diosas que se encuentran cerca de la tumba de Qar.

Las Excavaciones en Saqqara del Louvre están representadas por ataúdes de colores y estatuillas y también hay un ataúd dorado pintado de vivos colores que se encontró en las recientes excavaciones alrededor de la pirámide de Teti. Este ataúd se remonta a la dinastía XXX y aunque no tiene nombre, todo apunta a que parece que fue pintado ayer.

Hay muchas otras estelas y estatuas, pero la más exquisita es la pequeña estatua de piedra caliza dual de Amenemipet y su esposa, que se encuentra en Saqqara en la calzada de Unas. El Museo de Imhotep es un homenaje a los nuevos museos de Egipto.

 

Gisr el-Mudir

REFERENCIA DIDÁCTICA

A raíz de los primeros entierros reales  de Abidos, Saqqara fué la necrópolis de los reyes del Período dinástico temprano en adelante. Aunque la pirámide escalonada de Zoser es el monumento más conocido de Saqqara, los arqueólogos creen que hay muchas tumbas tempranas que aún esperan ser descubiertas. Mirando una fotografía aérea de la necrópolis de Saqqara, se puede ver muchas áreas cerradas regulares todavía enterradas bajo el desierto aparentemente estéril. La mayor de estas áreas es conocida como el-Gisr Mudir, situado al oeste de la Pirámide de Sekhemkhet.

Gisr el-Mudir es una estructura enigmática, con paredes de piedra cortadas masivas y se piensa que es aún más antigua que el complejo de Zoser, que se dice que es el más antiguo monumento de piedra en Egipto. Esta estructura y trazas de otros similares se observaron por primera vez en la década de 1920 con la aparición de la fotografía aérea, pero eran demasiado difíciles de excavar. Es sólo en los últimos años, con el uso de las nuevas tecnologías, que los egiptólogos han podido investigar adecuadamente estos recintos. En 1990 el Museo Nacional de Escocia, bajo la dirección de Ian Mathieson, obtuvo una concesión para estudiar y excavar las estructuras del desierto de Saqqara y es con el uso de equipos de prospección moderna que ha sido capaz de producir mapas geofísicos y topográficos que se utilizarán para señalar la dirección más detallada de la excavación .

El recinto de las medidas de Gisr el-mudir son de aproximadamente 650 por 350 metros y sus paredes son de un enorme ancho en su base de 15m  . Las paredes se han excavado hasta una altura de 15 m, pero su anchura sugiere que eran originalmente mucho mayor que esta. Los quince cursos de albañilería descubiertos consisten de una piel de bloques de piedra caliza con un relleno de escombros y sólida piedra desbastada o redondeada en las esquinas. La pared del recinto parece haber sido completada y no hay rastro de que una estructura se haya encontrado en el interior de las paredes, lo que descarta la posibilidad de una pirámide y así su propósito es aún desconocido.

Cerámica recuperada del relleno de escombros de las paredes del recinto  de la estructura dan fechas de la Dinastía II, anterior a Djoser en varios años. Este y otros alojamientos de la zona tienen un parecido notable a las estructuras funerarias de adobe que se encuentran en el desierto en Abydos, especialmente las más grandes, como Shunet el-Zebib, que ha sido identificada como perteneciente al rey Khasekhemwy de la Dinastía II. La piedra caliza es más fácilmente disponible para la construcción en Saqqara que en Abydos, y es muy posible que los monumentos de Abidos eran un reflejo de los experimentos iniciados en Saqqara durante este período. Varias tumbas de la dinastía I y II se han encontrado en Saqqara y hacen uso de la piedra caliza para el revestimiento, techos y losas de rastrillo, lo que sugiere que la extracción y el uso de la piedra se ha desarrollado en esta área. Antes de que Gisr el-Mudir se examinara de cerca se suponía que había pertenecido a un rey de la dinastía III, uno de los sucesores de Djoser, pero ahora se cree que la estructura debe fecharse en la dinastía II. Hallazgos recientes en Abydos en la tumba de Khasekhemwy han reforzado la creencia de que el rey fue el predecesor inmediato de Djoser - una impresión de sello en la puerta de la tumba sugiere que Djoser pudo haber enterrado a Khasekhemwy. Por tanto, no es razonable sugerir que Khasekhemwy fue el constructor de Gisr el-Mudir, que luego se copió y se convirtió en su complejo de Pirámide Escalonada Djoser . Si este es el caso, entonces Khasekhemwy y no Djoser debería anunciado como el constructor del primer monumento de piedra de Egipto.

Un comunicado de prensa en febrero de 2009 anunciado por el ministro de Cultura, Farouk Hosni afirma que dos tumbas del Reino Antiguo hasta ahora desconocidas se han descubierto en la zona de Gisr el-Mudir en el puente de el-Deir. Una misión arqueológica egipcia encabezada por el Dr. Zahi Hawass están excavando las tumbas de Iya-Maat, "Supervisor del Rey de Propiedad" en el reinado del rey Unas y "Supervisor de todos los cantantes de 'una dinastía V, una mujer llamada Thinh. El equipo también ha descubierto recientemente aquí la tumba mastaba de adobe de un hombre llamado Sennedjem de la dinastía VI  , detrás de la cual se encuentra un pozo profundo de la época de la Dinastía XXVI Saita que contenía treinta entierros. Cuatro sarcófagos de piedra caliza y cuatro ataúdes de madera antropoides  fueron encontrados, uno inscrito con el nombre de Padi-heri. En presencia de la prensa mundial, el Dr. Hawass abrió el primero de los sarcófagos, el 9 de febrero de 2009 y se enfrentó a una momia intacta.

Saqqara-Cementerios de animales

Los cultos animales eran comunes en toda la historia egipcia antigua, y se hicieron más populares hacia los períodos tardíos y grecorromanos. Es probable que los enterramientos de animales más importantes fueron las de los cultos del toro - los ' Toros Apis de Memphis, los' Toros Mnervis  de Heliópolis y los 'Toros Buchis de Armant en el Alto Egipto. Las ceremonias en torno a los cultos de toros son vagas, pero está claro que los toros eran adorados desde una época muy temprana - probablemente en relación con los cultos solares. Muchos otros animales fueron momificados, en ocasiones las tan queridas mascotas, a veces como ofrendas de comida a los difuntos, pero sobre todo para fines religiosos y dedicados a dioses específicos. Otros cementerios de animales que se sabe que han existido en Saqqara incluyen gatos (relacionados con Bastet), perros o chacales (conectados con Anubis) y babuinos (conectados con Thoth).

 

El Serapeum

REFERENCIA DIDÁCTICA

 La Serapeum es el nombre dado a las galerías de tumbas de la "Toros Apis" , situado al noroeste de la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara. Apis era originalmente un dios asociado con la fertilidad, conocido ya en la Dinastía I, y posteriormente conectado con el dios Ptah.

Los toros Apis fueron una sucesión de animales individuales cuidadosamente seleccionados por los sacerdotes y tenía la función de servir como una manifestación física de Ptah, cuyo santuario principal estaba en Memphis. El toro hera elegido por sus marcas y por su nacimiento divino. Según el historiador griego Herodoto, el Toro Apis fue concebido a partir de un rayo y debe ser de color negro con un diamante blanco en la frente, la imagen de un buitre en su parte posterior, dobles pelos en sus patas y un escarabajo como forma de marca bajo su lengua. Pinturas sobre los ataúdes de la Baja Época muestran la Apis como de varios colores en lugar de negro, lo que puede haber hecho que fuera un animal más fácil de encontrar. Su madre fue venerada como una manifestación de la diosa Isis. A la muerte de cada uno de los Apis, el animal hera embalsamado en las grandes mesas de piedra en Memphis y enterrado en las catacumbas de Saqqara con gran ceremonia. La madre y los terneros también fueron enterrados en galerías especiales de tumbas separadas. Los toros fueron tratados como la realeza, tanto en vida (alrededor de 20 a 25 años) como en sus ceremonias funerarias.  Eran embalsamados en la posición de una esfinge, en una pose sentada con las piernas metidas debajo de ellos. Desde la dinastía XXVI, se usaron sarcófagos de granito macizo, pero el único que se encuentra que ha sido catalogado de esta época pertenece al reinado de Amasis (Khnemibre).

La evidencia de la primera inhumación de un Apis en el Serapeum de Menfis en Saqqara se remonta a Amenhotep III de la XVIII dinastía, cuando muchas deidades animales eran prominentes. El entierro intacto más antiguo que se encuentró fue desde el reinado de Horemheb, que también vio la primera tumba Apis decorada. En este momento la tumba de cada toro estaba separada y sólo se convirtió en parte de las catacumbas durante el reinado de Ramsés II. El hijo de Ramsés 'Khaemwaset, enterró varios bueyes Apis en su papel de Sumo Sacerdote de Ptah en Memphis. Alguna vez se pensó que Khaemwaset era una especie de anticuario, también fue enterrado en el Serapeum en un ataúd de madera, pero los egiptólogos creen ahora que el entierro debió haber sido el de un toro Apis. El Principe Khaemwaset donó varios artículos de joyería y shabtis inscritos en su nombre a los entierros de toros. Merenptah, otro hijo de Ramsés II, también se observa oficiar en las ceremonias de Apis tanto como  Sumo Sacerdote como Principe. Las catacumbas siguieron en uso al menos hasta el período ptolemaico, mientras que el culto de los Apis sobrevivió hasta que el emperador Honorio lo prohibió y cerró el Serapeum en el año 398.

Aunque ha habido mucho material arqueológico encontrado anteriormente en la zona, el Serapeum fue descubierto por primera vez por un francés, Paul Lucas, en el siglo 18. En 1851 Auguste Mariette encontró una esfinge de cuerpo de león con la cabeza de un rey, parte de una antigua ruta procesional descrita por el geógrafo griego Estrabón en el siglo 1 DC. Estrabón escribió sobre una avenida de esfinges que una vez condujeron a través de las dunas de arena de un Templo de Serapis, construido por Nectanebo II. Mariette descubrió más de un centenar más esfinges durante sus excavaciones preliminares y, finalmente, el 12 de noviembre de 1851, entró en las catacumbas bajo el templo del Serapeum en una explosión de gran expectación pública.

Las cámaras subterráneas primero investigadas por Mariette consistían en una larga galería que contiene nichos con estelas votivas y grandes cámaras laterales que contienen 24 enormes sarcófagos de granito en forma de un solo bloque de piedra, cada uno con un peso entre 60 y 80 toneladas. Esta galería demostró haber contenido los entierros de los Toros Apis de la dinastía XXVI del periodo ptolemaico. Había tres sarcófagos con inscripciones de los nombres de Amasis (dinastía XXVI), Cambises (Dinastía XXVII) y Jababash, el último gobernante nativo de Egipto antes de la reconquista persa y la llegada de Alejandro Magno. Todos los sarcófagos que se encuentran en esta galería habían sido robados en la antigüedad y estaban vacíos. La galería principal ha proporcionado a los egiptólogos una gran cantidad de información cronológica, especialmente sobre los gobernantes del Tercer Período Intermedio.

Mariette continuó las excavaciones y en el año siguiente encontró más galerías o 'bóvedas menores "que resultaron contener enterramientos desde el año 30 de Ramsés II hasta la dinastía XXII. En una tercera serie de cámaras, Mariette descubrió enterramientos desde el reinado de Amenhotep III en la dinastía XIX, el más antiguo encontrado hasta el momento. Una de las cámaras en la galería anterior se encontró que contenía un entierro intacto, que data del reinado de Horemheb, y en otra cámara, dos enormes ataúdes cubiertos de oro  que contienen entierros de toro que se atribuyeron a los años 16 y 30 del reinado de Ramsés II. Se encontró un gran número de artefactos, incluyendo estatuas, cuatro grandes tarros canopicos con cabeza humana que contienen las vísceras de los toros y cerca de 250 figuras Shabti. Muchos de los artefactos encontrados por Mariette durante sus excavaciones del Serapeum se encuentran ahora en el Museo del Louvre en París. Curiosamente los cuerpos de los toros se habían roto en pedazos antes de ser envueltos y cubiertos de resina, lo que sugiere a los egiptólogos de la posibilidad de que los toros heran ritualmente cocidos y comidos por el faraón y los sacerdotes antes de su entierro. Al parecer, sólo en entierros posteriores fueron totalmente momificados los bueyes Apis .

Al entrar en el Serapeum una larga escalera desciende a gran profundidad. En el pasaje de la primera sala, se puede ver la tapa del sarcófago de los Apis enterrados en el reinado de Amasis . La galería principal, que data de finales del periodo ptolemaico corre paralela al pasillo de entrada y desde aquí se pueden ver los sarcófagos de los toros enterrados bajo Amasis, Cambises y Jababash en el lado de las cámaras. El sarcófago de más elaborada decoración se sitúa en el otro extremo de la larga galería.

 

Las Galerías de Ibis

REFERENCIA DIDÁCTICA

El ibis sagrado (aethiopicus Threskiornis) fue la especie más común del ave considerada en el antiguo Egipto como una encarnación del dios Thot. Por el último período y la época ptolemaica, los ibis eran momificados en gran número y enterrados en las catacumbas, especialmente en Tuna el-Gebel y Saqqara. Quizás Saqqara fue elegido como el sitio de un cementerio de ibis debido a sus asociaciones con Imhotep (arquitecto de Zoser), quien fue identificado con Thoth (o Esculapio) del Período Tardío en adelante. Muchos objetos votivos se han encontrado en las galerías, como amuletos y estatuillas, producidos en la forma de los ibis que eran sagrados para el culto de Thoth. Los ibis momificados fueron probablemente comprados por los peregrinos y los donaron como regalos a Thoth u ofrecidos por aquellos en busca de la curación del Imhotep divinizado.

 

Durante los siglos 18 y 19, los viajeros dijeron haber visto las "tumbas de las momias de aves 'en Saqqara, pero estas fueron prácticamente ignoradas hasta que Walter Bryan Emery comenzó a excavar en 1964 en la zona, mientras tuvo la esperanza de encontrar la tumba de Imhotep . Emery trabajó en un área que estaba sembrada de fragmentos de cerámica de una fecha faraónica tardía y llegó a descubrir su fuente mientras limpiaba el eje de una  tumba mastaba  de la dinastía III. Sus obreros irumpieron accidentalmente en catacumbas similares en apariencia a la del Serapeum, pero esta vez llenas de ibis momificadas. Parece que las aves habían sido colocadas en las galerías en jarras de cerámica selladas - ( la fuente de los misteriosos fragmentos de cerámica). Emery llegó a encontrar un extenso complejo de galerías de ibis  que conducen a muchas cámaras que contienen filas y filas de pájaros momificados apilados en sus jarras de cerámica. Durante la próxima década Emery también encontró catacumbas que contienen entierros de halcones, babuinos y las galerías de la 'Madre del Toro Apis'. La excavación de Emery llegó a su fin con su muerte en 1971, pero desde entonces ha sido seguida por otros.

Otros entierros de animales

Para satisfacer el aumento de la popularidad de los cultos de origen animal en Saqqara, una serie de pequeños templos o santuarios fueron construidos en el extremo norte de la meseta que fueron pobladas por los sacerdotes y los funcionarios que mantuvieron los cultos. Una sociedad se desarrolló en la zona que incluía embalsamadores, canteros, artesanos de diversa índole y, sin duda, los que proveían de comida y alojamiento a los numerosos peregrinos que visitaban los santuarios. En la tumba de Saqqara un archivo documental fue encontrado perteneciente al escriba, Hor de Sebennytos, , compuesto de 65 textos escritos en demótico, cerámica o ostraca. Este archivo, conocido como el 'sueño ostraca" dio muchos detalles de la gestión de los cultos de los animales durante el reinado de Ptolomeo VI, así como la documentación de los sueños de inspiración divina de su autor.

La mayoría de los cementerios de animales en Saqqara, con exclusión de las galerías de Apis, eran entierros votivos de animales y aves que fueron enterrados en fosas comunes. Los más importantes alijos de momias de animales fueron descubiertos durante la excavación de la terraza del templo de culto a Nectanebo II cerca del Serapeum. Un cementerio de babuinos constaba de dos niveles de galerías, una vez llenas con los babuinos momificados en cajas de madera, pero, lamentablemente, sólo una momia intacta había sobrevivido a la destrucción por los primeros cristianos. También hubo halcones sagrados enterrados en una galería por debajo de la terraza del templo, momificados y encerrados en jarras de cerámica similares a los entierros de ibis mencionados anteriormente. Durante la excavación de Emery en la terraza del templo también encontró un pozo que contiene un gran número de estatuillas votivas dedicadas a muchas deidades diferentes.

 Tumbas del periodo Late

Inmediatamente al sur-oeste de la pirámide de Unis en Saqqara Norte, hay un gran pozo profundo que conduce a tres cámaras funerarias de los funcionarios de la Baja Época y que se conoce como el eje  persa o tumbas saítas . Estas tumbas se encuentran entre las más profundas cámaras funerarias subterráneas de Egipto - construidas de tal manera en un intento de burlar a los antiguos ladrones de tumbas. Sin embargo, fueron ladrones que cortaron el paso de la entrada de caracol que ahora se utiliza como el acceso moderno a las tumbas a través de una escalera de hierro fundido. El eje fue excavado por Alessandro Barsanti, a principios del siglo 20.

                                                                                                                       Tumba de Djenhebu

La tumba de Djenhebu se encuentra en el extremo occidental del eje. El título de este oficial era 'Supervisor de la carga de  barcos reales", significando que él llevó a cabo un rango similar al de un almirante, probablemente durante el reinado de Ahmose II (Amasis) de la Dinastía XXVI. Su cámara funeraria tiene un techo abovedado y sus paredes están decoradas con sencillez y ofrecen textos y una lista de ofrendas, Textos de las Pirámides y los Textos de los Sarcófagos. Un sarcófago antropoide  de basalto de Djenhebu y cuatro canopes fueron encontrados en la tumba junto con un paño inscrito, colgantes de oro y fragmentos de una banda de oro inscrita que están ahora en Museo de El Cairo. La tumba de Djenhebu ha sido excavada recientemente por la Universidad de Pisa  en su Misión arqueológica de Saqqara, dirigida por Edda Bresciani.

                                                                                                                       Tumba de Psamético

El propietario de la tumba central en el eje era Psamético, llamado "El más grande de los médicos ', durante el reinado de Ahmose II. Las paredes de su tumba abovedada también tienen una decoración sencilla, con textos del "Libro de los Muertos", Textos de las Pirámides y una lista de oferta en jeroglíficos incisos con gusto. El Sarcófago exterior de Psamético y sarcófagos antropoides internos fueron encontrados en la tumba. Se encontró una cámara funeraria filial que contiene cuatro vasos canopos que pertenecer a una mujer llamada Setyerboni.

                                                                                                                         Tumba de Pediese

La tumba de Pediese (o Pedenesi) está en el extremo oriental del árbol, al lado de la de su padre Psamético. Sus títulos eran "Secretario del telar Real ", "Supervisor de Documentos sellados", "Guardián de la Plaza', durante el reinado de Ahmose II. Las paredes interiores de su tumba están bellamente decoradas con el ofrecimiento de los textos de los fallecidos y de otro hombre llamado Ka, cuya madre era Tashenesi, y con Textos de las Pirámides. El techo de su cámara funeraria está tachonado de estrellas. Un sarcófago antropoide de basalto fue encontrado en la tumba.

                                                                                                                  Tumba de Amen-Tefnakht

Al norte del sitio de la pirámide satélite de Unas hay otro pozo tumba profundo que data de la dinastía XXVI. El propietario de esta tumba era Amen-Tefnakht, 'Supervisor de salvavidas "y" Director de Reclutas del Rey del Alto y Bajo Egipto". Similar en estilo a otras tumbas de la época, la cámara funeraria abovedada contiene inscripciones de Textos de las Pirámides y de una lista de oferta. fueron encontrados en la tumba su sarcófago exterior y el  sarcófago antropoide  interior de esquisto verde  .

 

Saqqara-Tumbas del nuevo reino

El área del desierto que se extiende hacia el sur de la calzada de la pirámide de Unis en Saqqara Norte había sido descuidada como una fuente importante de interés arqueológico, ya Karl Lepsius registró unos monumentos de pie allí en 1843. En el siglo 20 estos habían desaparecido y estaba sin estructuras visibles restantes, hasta que el arqueólogo británico Geoffrey Martin se dio cuenta de algunas de las grandes depresiones rectangulares en la arena y la presencia de algunas piezas trabajadas de piedra dispersas aquí y allá.


Los primeros exploradores habían recogido muchas antigüedades de Nuevo Reino en Saqqara, que finalmente encontraron su camino hacia los museos de todo el mundo, aunque su procedencia exacta era generalmente desconocida. Tebas había sido la necrópolis real de la mayor parte del período del Imperio Nuevo, con miembros de la élite tebanas siendo enterrados en tumbas en Cisjordania cerca de sus faraones. Memphis obtuvo el segundo lugar como la capital del país, pero seguía siendo el centro de la administración para el conjunto de Egipto y las autoridades y funcionarios que vivían alrededor de los palacios y de las instituciones religiosas eran en su mayor parte enterrados en la necrópolis de Saqqara.

El Dr. Martin, que había estado trabajando en la necrópolis de animales de Saqqara durante la década de 1960, decidió investigar la zona sur de la calzada. En 1975, armado con un viejo mapa dibujado por el agrimensor de Lepsius, formó una expedición conjunta de la Sociedad Egipcia de Exploración y Museo Leiden  para comenzar la búsqueda de la tumba de Maya, supervisor del tesoro de Tutankamón durante la dinastía XVIII. Lo que, de hecho, se encontró  no era la tumba de Maya. El equipo no acertó en el monumento de Maya por una cuestión de metros y en su caso cayó sobre un premio aún mayor -. La tumba perdida del regente de Tutankamón, el general  Horemheb. Temporadas posteriores se dedicaron a investigar las áreas adyacentes al monumento de Horemheb, que es probablemente la más importante de las tumbas del Nuevo Reino en la necrópolis. No se encontraron más tumbas de la época y en 1986 el objetivo original del Dr. Martin se logró con el descubrimiento de la tumba de Maya a través de la tumba del eje de una estructura adyacente. Las tumbas de Saqqara del Imperio Nuevo, sobre un complejo de cámaras funerarias excavadas en la roca que se pueden acceder a través de pozos profundos. Las paredes de la capilla estaban decoradas con relieves de piedra caliza, pintadas de colores en el yeso. Las tumbas se pueden dividir en tres tipos principales de construcción - una sencilla capilla de una sola habitación;  flanqueada por capillas y un patio abierto; y un más complejo 'templo tumba' reservado para el  culto de la élite.
 

La necrópolis del Imperio Nuevo  ha proporcionado una rica fuente de información sobre los ciudadanos de Memphis y sus familias durante este período y ha sido causa de mucha emoción entre los arqueólogos y estudiosos de la egiptología. Ya que varios otros equipos han llevado a cabo excavaciones en la zona. Entre 1977 y 1988 un equipo de la Universidad de El Cairo dirigido primero por Soad Maher, luego por Sayed Tawfik han descubierto filas de tumbas importantes a lo largo del borde oriental de la necrópolis, al excavar alrededor de 35 tumbas en la zona del Monasterio de Apa Jeremias. Desde la década de 1980 la Misión Archeologique Francais du Bubastieion bajo la dirección de Alain Zivie han estado trabajando para limpiar la tumba de Aper-el, el Visir del Bajo Egipto bajo Amenhotep III y Ajenatón cuyo rica tumba  fue descubierta por Zivie en 1987. El Museo Real de Ontario también han estado trabajando hacia la documentación de todos los objetos de Saqqara que se encuentran dispersos en todo el mundo, proporcionando un contexto para los numerosos artefactos que hasta ahora no tenía ninguna procedencia. Los arqueólogos de la Expedición Leiden también  continúan   limpiando  las tumbas de altos funcionarios de Memphis.

La siguiente es una breve descripción de las tumbas del Imperio Nuevo que se encontraron desde 1975, en el orden cronológico de su descubrimiento o autorización.

                                                              Tumba del general Horemheb

 

REFERENCIA DIDÁCTICA


 


Horemheb construyó una tumba para él en Saqqara, mientras que era un general y regente del joven Tutankamón. Tenía que ser enterrado en su tumba real en el Valle de los Reyes en Tebas (KV57) después de suceder a Ay como el último faraón de la dinastía XVIII, dejando a su gran tumba de Saqqara para los entierros de su anónima primera esposa y su segunda esposa, la reina Mutnodjmet.

 

Su tumba fue excavada durante cuatro temporadas entre 1975 y 1978 por la expedición de Geoffrey Martin, dejando al descubierto un vasto complejo de departamentos construidos en tres etapas de construcción, se asemeja a un culto o templo funerario. La tumba se aborda a través de un pilón vez macizo y un patio con columnas pavimentada, pero muchos de los relieves originales de aquí fueron destruidos.

Una sala de la estatua y el segundo patio conducen a tres capillas en la parte trasera de la estructura. El resto de relieves murales han proporcionado a los arqueólogos una enorme cantidad de información sobre la situación histórica en la final de la dinastía XVIII y en particular de la carrera militar de Horemheb. La tumba de Horemheb ha sido magníficamente restaurada, con muchos relieves réplica emitidos a partir de bloques que están en los museos. El primer pilón y explanada fueron exploradas por la Misión de Leiden, en la temporada 2004-2005.

Tumba de Paser

El monumento de Paser se encuentra inmediatamente al oeste de la tumba de Horemheb y fue descubierto en 1980, por el equipo de Geoffrey Martin. Paser, que era un supervisor de Constructores y escriba real durante el reinado de Ramsés II, provenía de una familia muy conocida de Menfis. Una gran estela de Paser ha estado en la colección del Museo Británico desde 1835 y una réplica ahora se sitúa en la tumba. Su tumba era de un tipo bastante simple, lo que sugiere que su propietario era de medio rango en lugar de un funcionario importante y estaba inacabada a su muerte. Es conocido por las inscripciones que Paser tenía un hermano, Tjuneroy, cuya tumba no ha sido encontrada todavía.
 

Tumba de Raia


El pequeño monumento funerario de Raia también fue descubierto en 1980 y se encuentra junto al muro sur de la corte de Paser. Raia ostentaba el título de "Jefe de Cantantes" en el templo de Ptah de Menfis y probablemente fue un contemporáneo de Paser. Aunque la tumba-capilla es muy pequeña - consta de una sola cámara con dos pilares - la decoración bien conservada en forma casi completa ha demostrado ser extremadamente informativa. Un exquisito relieve embutido de un rostro humano se encontró con otro ajuar funerario en el eje de entierro de la tumba de Raia.

Tumba de Tia y Tia


La tumba de una princesa Ramessida nombrada Tia fue descubierto en 1982 por el equipo de EES-Leiden. Tia era una hermana de Ramsés II y casada con un funcionario administrativo de alto estatus también llamado Tia. Su tumba se encuentra junto al monumento de Horemheb y se compone de un patio empedrado que conduce a través de una pasarela pilón masivo a un tribunal con columnas abiertas. A las cámaras funerarias subterráneas se accede por un pozo profundo en la pared oeste del patio. Una puerta en la pared oeste conduce a una antecámara con restos de dos columnas y una capilla de culto, donde se encontraron fragmentos de una gran estela. La antecámara y culto capilla fueron derruidas casi totalmente en la antigüedad, pero sus paredes restantes están decoradas con escenas de la familia real. Otra cámara, conocida como la capilla de los Apis, contiene una estatua del toro Apis, está junto a la pared sur de la antecámara y esta se conserva mejor con muchos relieves, especialmente de animales tallados en el estilo del Imperio Antiguo. Otra característica interesante de la tumba era una pequeña pirámide (maqueta) en parte conservada , construida detrás de la cámara de las ofrendas, que tal vez se hace eco de las "tumbas piramidales" en Tebas. El Pyramidion de la tumba del Tias fue llevado a Inglaterra en 1722, grabado en revistas científicas de la época, pero ya se ha perdido.

Tumba de Iurudef
Este eje tumba fue descubierto en 1984 durante las excavaciones en la tumba del Tias. Iurudef fue visto por primera vez en la tumba real, oficiar en el ritual del "Viaje a Abydos" en las escenas funerarias y él parece haber sido un mayordomo de confianza y escriba en el hogar de la princesa y su marido. Debió haber tenido una posición privilegiada al poseer un pozo funerario en una tumba tan importante y cuando esto se investigó reveló entradas a dos cámaras repleta de ataúdes. El eje se completó durante la siguiente temporada, descendiendo a otros niveles y con la producción de una gran cantidad de ajuar funerario de Iurudef, incluyendo shabtis a nombre de su esposa y otros miembros de la familia. Una estela de Iurudef ahora en el Museo Oriental de la Universidad de Durham sugiere que debe haber sido convertida en una capilla de la tumba real y por lo que su propietario hubiera obtenido los beneficios de las ofrendas funerarias a la pareja real.

Tumba de Khay


Khay era un técnico, un funcionario de Menfis durante el reinado de Ramsés II, cuyo título era "Fundidor del oro del Señor de las Dos Tierras». Su pequeña tumba-capilla detrás del monumento de Tia y Tia fue descubierto por el equipo del Dr. Martin en 1986. La sala sur de su capilla representa escenas valiosas de los talleres de oro de Memphis que muestran Khay supervisar la fundición de oro y artesanos en el trabajo, mientras que otros muros en el tumba-capilla ilustran sobre todo los ritos funerarios.

Tumba de Pabes


Pabes (o Pabasa) poseía una tumba detrás de la de su padre Khay, que fue descubierta en la misma época. La tumba mal conservada, alberga tres salas, la sala central de culto está con restos de una estela en la pared este. En la cámara norte está una escena interesante que representa el astillero de Menfis (cuya ubicación en este período aún no se conoce) donde el producto se descarga de los buques. Pabes parece haber sido un comerciante.

Tumba de Ramose


Ramose llevó un título militar a finales de la dinastía XVIII y fue contemporáneo del general Horemheb. Su tumba destruida en gran parte se encuentra detrás de la de Tia y Tia y al norte de los monumentos de Khay y Pabes, pero su plan demuestra que originalmente consistía en un patio exterior, un patio interior con el eje principal del entierro y una cámara de las ofrendas flanqueado por capillas laterales. Fue a partir del eje del entierro de Ramose que el acceso fue finalmente encontrado a la tumba de Maya en 1986. Una estela de Ramose que ha estado en la colección del Museo de Berlín desde la década de 1820 ha sido identificada como de probable origen en esta tumba.

 

Tumba de Maya y Meryt


Once años después de la Misión EES- Leiden primero comenzó su búsqueda de la tumba de Maya, que se descubrió por fin en 1986 a través de un túnel de ladrones en el eje de entierro en la tumba de Ramose. Al llegar a las partes subterráneas de la tumba adyacente, Geoffrey Martin se enfrentó a '. . . una habitación llena de relieves tallados pintados en un rico color amarillo dorado '. El equipo fue capaz de localizar  el patio y capillas de la tumba perdida hace mucho tiempo de Maya durante 1987 y las temporadas siguientes, revelando restos de magníficos relieves pintados. Maya, el tesorero de Tutankamón, murió durante el reinado de Horemheb, y Meryt era su esposa. Aunque muchos de los relieves fueron saqueados, hay hermosas representaciones de Maya y su esposa adorando a Osiris en la piedra caliza del pilón, y en las cámaras funerarias, Maya es visto adorar a los dioses cuyas figuras están pintadas en el amarillo del oro. Un hermoso par de estatuas de Maya y Meryt cuya descripción por Lepsius inspiraron la búsqueda del Dr. Martin de la tumba, fue encontrado boca abajo en el patio y se encuentra ahora en el Museo de Leiden. Bloques del patio interior se habían retirado para su reutilización posterior, especialmente en el Monasterio de Apa Jeremias, muchos encontraron  finalmente su camino en los museos de todo el mundo. Se espera que ellos (o, al menos, las réplicas) un día serán devueltos a su lugar de origen. Las cámaras subterráneas de la tumba de Maya también fueron profusamente decoradas, aunque en un estado muy dañado. Se está trabajando en la reconstrucción y restauración de los relieves de las cámaras funerarias de la tumba debajo del segundo patio, en un estrato más estable. El Pilón de Maya ha sido recientemente consolidado con adobe moderno.

 

Tumba de Aper-el


La entrada a la tumba de Aper-el se encuentra en el acantilado debajo del Servicio de Antigüedades en Saqqara, en una zona conocida como el-Abwab Qotat (Puertas de los gatos), donde cientos de gatos momificados habían sido enterrados en tumbas anteriores. Las excavaciones de Alain Zivie con la Misión Arqueológica Francesa de la Bubasteion revelaron la tumba de Aper-el (o Aperia), visir bajo Amenhotep III y Ajenatón, durante su búsqueda de los entierros de gatoa en 1987. Un enorme complejo funerario en cuatro niveles fue investigado posteriormente y en el nivel inferior, los apartamentos funerarios de Aper-el, su esposa y su hijo Tauret, se encontró que contenía una gran parte de su tesoro funerario, incluyendo los cuerpos momificados de la familia aún en sus bellos ataúdes - un hallazgo sorprendente para la arqueología egipcia y la historia del arte. El hallazgo fue de gran importancia, no sólo por los tesoros revelados, sino debido a las pinturas que ilustran el arte en la época de Ajenatón, no de Amarna o Tebas, sino de Memphis, que había permanecido como capital administrativa principal de Egipto. Otro descubrimiento interesante que salió a la luz en la temporada 1994-5 fué un retrato bajorrelieve del dios Osiris, flanqueado por Isis y Neftis en un nicho. El retrato de Osiris fue tallado en los retratos desfigurados de Aper-el y su familia en el lugar y  se piensa que es completamente nuevo en Saqqara. Durante la misma temporada, la misión francesa descubrió una bien conservada estatua dual de un supervisor del granero , Merysekhmet y su esposa en una tumba cercana del Imperio Nuevo, también se dice que es la primera vez que este tipo de estatuas excavadas en la roca se han encontrado en Saqqara .

Tumba de Iniuia


En 1993, al sur de la tumba de Horemheb, la expedición Leiden descubrió la tumba del Iniuia, quien ocupó el título de "supervisor del ganado de Amón" y era un "gran mayordomo 'durante el reinado de Tutankamón. La superestructura de la tumba se compone de un sencillo patio, con una capilla en el extremo occidental, que se elevó hasta formar una pequeña forma dezax pirámide, cuya punta se encuentra ahora en el Museo del Louvre. Otra capilla abovedada hacia el norte-este contiene pinturas bien conservadas de Iniuia ofreciendo a Osiris y otros dioses. Un eje de enterramiento al que se accede desde el patio contenía múltiples enterramientos intrusivos de la Baja Época y conduce a dos cámaras. El sarcófago de Iniuia, presumiblemente desde aquí, se retiró al Louvre en el siglo 19.

Tumba de Pago


La tumba de Pago fue encontrado en la necrópolis de Saqqara por la Expedición Leiden en 1994. Él era el padre de Raia, un oficial del ejército, cuya tumba había sido descubierta en 1980 y tras más excavaciones del monumento se descubrió que Raia había adaptado la tumba de su padre para su propio entierro con la adición de un segundo patio y una nueva puerta de entrada a la estructura original. Los títulos de Pago eran 'Guardián de Ganado en el Templo de Amón "y" Supervisor del Harén de Memphis" durante el reinado de Tutankamón. Relieves murales representan a Pago y su esposa Repyt con su familia. Fue encontrada la cámara funeraria de Pago conteniendo siete entierros, tal vez incluyendo la propia momia del propietario de la tumba .

Tumba de Maia

REFERENCIA DIDÁCTICA


La misión francesa ha limpiado recientemente más tumbas del Imperio Nuevo en el sitio conocido como la Puerta de los gatos. La más importante de ellas, descubierta por Alain Zivie en 1997, fue la tumba de una señora llamada Maia (o Mayet) quien ocupó una alta posición en la corte, se cree que fue la de ama de cría del niño Tutankhaton (más tarde, Tutankamón ). Si este es el caso, entonces esta señora puede ser la enfermera retratada llevando un bebé en una escena de llanto en la tumba real de Amarna. En una escena en su tumba de Saqqara, Maia se representa con un bebé en su regazo, mientras que un perro se sienta debajo de su silla. La relación de la mujer con Tutankamón podría interpretarse del texto jeroglífico, ya sea como 'Enfermera de Tutankhaten' o 'de madre de fonamento de Tutankhaton'. Las excavaciones continúan actualmente  en la tumba de Maia, y se espera que con el tiempo arrojen luz sobre la vida temprana de Tutakhamon y los eventos del final del período de Amarna.

Tumba de Meryre

En febrero de 2001, un equipo holandés-egipcio conjunto anunció el descubrimiento de la tumba de Meryre, Sumo Sacerdote de Memphis durante el reinado de Amenhotep III y Ajenatón. Parecería que Meryre cambió su nombre de Mery-Neit durante el reinado de Akenatón, y celebró los títulos de 'Supervisor del Dios Atón, "y" Supervisor de los Campos de Atón », lo que sugiere que puede haber estado un templo de Atón en Memphis. Se espera que los relieves de la tumba revelarán información sobre el temprano período de Amarna en el Bajo Egipto, que va mal documentada, aunque el nombre y la imagen de Ajenatón se ha borrado de la tumba.

Tumba de Meryneith


Al este de la tumba de Horemheb, dinastía XVIII, la tumba de Meryneith fue excavada desde 2001 hasta 2003 por la Misión de Leiden. Meryneith comenzó su carrera bajo Akhenaton como "Mayordomo del templo de Atón" y "Escriba del templo de Atón en Akhet-Atón" y continuó bajo Tutankamón. Él también se nombra como Sumo Sacerdote en el Templo de Atón y el Templo de Neith.

Tumba de Ptahemwia


El descubrimiento más reciente en este ámbito por el Museo Nacional de Antigüedades y la Universidad de Leiden fue en 2007 cuando se encontraron restos de la tumba del 'Mayordomo Real Ptahemwia de Ajenatón. La tumba fue encontrada en el este de la tumba de Meryneith. Esta excavación proporcionará información aún más rara y valioso del período de Amarna.

Tumba de Raya


Una nueva tumba que data del período de Amarna ha sido recientemente descubierta por Alain Zivie en la zona de acantilado más tarde reutilizada como cementerio de gatos. La tumba pertenece a un escribano que trabajaba en los templos de Atón en Memphis y Ajenatón. El escriba parece haber tenido dos nombres, Raya y Hatyiay, probablemente una indicación de un cambio de nombre durante el período de Amarna. La decoración de la tumba, que es de característico colorido y naturalista se ejecuta en el estilo de Amarna con la forma extrema de arte utilizado durante la última parte de ese período. Muchas escenas muestran temas que pre-datan al Periodo de Amarna, incluyendo la vida cotidiana y escenas funerarias que muestran representaciones de deidades tradicionales, lo que podría sugerir que las antiguas formas de adoración no habían desaparecido por completo fuera de Ajenatón. La tumba está bien conservada con relieves de muy alta calidad que recuerdan a algunas de las obras de arte excepcionales vistas en Amarna.

 

 

Entierros alrededor de la pirámide de Teti


La misión egipcia del Consejo Supremo de Antigüedades, durante trabajos de limpieza de rutina alrededor de la pirámide de Teti en Saqqara, anunció en 2002 el descubrimiento de siete tumbas de adobe y un pyramidion, que data del Imperio Nuevo. Cada una de las tumbas, que se dice que pertenecen a sacerdotes y funcionarios de alto nivel, se compone de una entrada, un patio abierto que contiene un eje de entierro y una capilla abovedada en la parte trasera. Los artefactos encontrados hasta el momento son las estatuas y estelas, amuletos y escarabajos y lo más importante un pyramidion de piedra caliza de la tumba de Thener, un escriba del templo de Ptah. Otros propietarios de las tumbas descubiertas recientemente son nombrados como Djehotemheb, Neferrenpet, Hewi y Ptahmose. En una de las dos tumbas sin identificar un cartucho de loza ha sido datada en el reinado de Seti I.

Tumba de Isnofret

 El Instituto Universitario de Egiptología de Waseda  han anunciado recientemente el descubrimiento de una hasta ahora desconocida tumba del Imperio Nuevo en el noroeste de Saqqara más allá del Serapeum. El sepulcro nuevo, cerca de la de Khaemwaset, un hijo de Ramsés II, se encontró que contenía un sarcófago de piedra caliza rota pintada de un azul brillante inscrita con el nombre de una dama, Isnofret. El Dr. Sakuji Yoshimura, jefe de la Misión del Japón, afirma que la dama es posiblemente la hija de Khaemwaset, quien es conocido por haber tenido una hija con ese nombre. Tres cuerpos humanos también fueron encontrados en la tumba. La estructura de la tumba de la dinastía XIX, construido en forma de una pirámide con una torre y un patio con columnas, es típica del estilo del Imperio Nuevo, además de su inusual orientación de norte a sur en vez de este a oeste. El Instituto Universitario de Egiptología de Waseda ha descubierto numerosas tumbas y entierros desde el inicio de su misión en Egipto hace 40 años.

                    

                                         

Tumba de Mehu

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

Mehu era "Jefe de Justicia y Visir 'durante la primera parte de la dinastía VI, probablemente durante el reinado de Teti y Pepi I, y estaba casado con tres esposas. Una de sus esposas, Iku, es mencionada como " hija de Cuerpo del Rey" y los otros eran Nebt y Nefertkawes. La tumba de Mehu es una de las del norte de la calzada de Unas, al este de la mastaba de la princesa Idut y cuenta con algunos de los relieves más coloridos y exquisitos de toda la necrópolis.

La mastaba de Mehu, que fue descubierta por Zaki Saad y excavada por Salam Hussein en 1940, tiene cuatro cámaras decoradas con un gran patio. El eje de la tumba es de este a oeste, con su entrada en el extremo oriental y representa Mehu a cada lado de la puerta. La pared de la izquierda de la primera cámara está decorada con escenas de la captura de aves con redes, remendando las redes y la preparación de alimentos para las aves. Otras escenas en esta sala muestran los fallecidos en escenas de caza y de pesca y en la pared oriental hay pájaros en sus nidos.

Un largo pasillo corre hacia el oeste y en la entrada hay cuatro pinturas de pasteles, cerveza y aves que se preparan para una comida (a la izquierda) y un hombre que lleva un ternero (a la derecha). Escenas que ilustran la vida cotidiana continúan a lo largo del pasaje - la cosecha, la pesca con redes, buques de carga y barcos de vela, y metalúrgicos, fundición y el peso de sus materiales son sólo algunas de las escenas de bellos colores. En la pared de la derecha hay una puerta de entrada a un gran patio que tiene dos pilares cuadrados en el extremo occidental que representan a los difuntos en cada cara. Detrás de éstos está la puerta falsa del hijo de Mehu Kahotep y otras paredes están pintadas con escenas de ofrendas y de jardinería.

Al final del pasillo hay  recolectores de fruta encima de un umbral y en cualquiera de los  laterales  hombres traen ofrendas al propietario de la tumba-. Los relieves de aquí están muy bien conservados y muestran algunos colores inusuales. Las ofertas incluyen un toro, oryx y gacelas, así como cestas de fruta. Muchos más ofrendas se representan en torno a las murallas de la siguiente cámara pequeña, junto con escenas de músicos, entre ellos cuatro arpistas, bailarines y palmeros.

Una puerta a la derecha (norte) conduce a una larga capilla donde las ofrendas se colocan ante la falsa puerta estela de Mehu en el extremo occidental, para sostenerlo en el más allá. La puerta falsa bien conservada tiene un estilo inusual en su decoración en la que la piedra caliza de la estela se muestra a través de la pintura de color rojo oscuro (que fue utilizada para simular el granito) resaltando el texto jeroglífico en amarillo y dando como resultado una pieza magníficamente detallada de artesanía. El color azul-gris de las paredes de la capilla de Mehu forman un fondo inusual para los relieves de colores que representan muchas más ofrendas (especialmente aves) con los sacerdotes ofreciendo listas. El fallecido se muestra sentado ante una mesa para recibirlos.

Una cámara más pequeña en el sur de la capilla de la oferta de Mehu pertenecía a otra persona llamada Meryre-ankh, 'Inspector de Sacerdotes de la pirámide de Pepi I'. Parecería que Mehu usurpó esta tumba a su dueño original, dejando la capilla ofrenda de Meryre-ankh intacta, con las escenas de ofrendas, que  llevan los portadores y su estela de falsa puerta.

Tumba de la Princesa Idut

REFERENCIA DIDÁCTICA

Idut (también llamado Seshseshet) era una "Hija de Cuerpo del  Rey', y se piensa que fué una hija de Unis de la Dinastía V. Originalmente perteneciente a un visir llamado Ihy, la mastaba, que se encuentra entre las de Mehu y Unas-ankh en la lado norte de la calzada de Unis, fue usurpada para utilización de la princesa. Es la única tumba en este grupo de mastabas normalmente abiertas al público.

La entrada orientada hacia el sur hasta la tumba está flanqueada por los restos de las representaciones convencionales del propietario de la tumba. Girando a la izquierda en la primera cámara, también muestra las representaciones del Reino Antiguo convencionales de los hombres en los barcos que pescan con las redes y de los escribas en la totalización de cuentas raíces con los jefes de las aldeas y los morosos. En la puerta de entrada a la siguiente cámara hay un relieve de una estatua de la princesa que se arrastra en un trineo a la tumba, con un hombre vertiendo el agua ante el trineo, ya sea para purificar la tierra o para lubricarlo. En el registro anterior, portadores de ofrendas  marchan hacia la tumba. Los relieves de la pared siguen con escenas agrícolas - el cuidado del ganado, la cosecha de papiro y el barco de las decisiones en el registro superior, mientras que por debajo figuran la caza del hipopótamo, pesca con redes y el ganado durante el cruce de un canal con hombres en barcos de papiro. La pared de enfrente está dedicada a escenas funerarias y los registros restantes de los relieves muestran el ataúd de la princesa que se arrastra desde su santuario a la tumba, acompañado de un sacerdote lector y bailarines. La pared norte muestra una vez más escribas en la rendición de cuentas de las fincas de la princesa. Ella hizo muchos cambios en la decoración original de los relieves de la capilla de la tumba que se puede ver sobre todo en esta cámara.

Un breve pasaje conduce a la derecha y en otras dos cámaras que retratan la consagración y la presentación de las ofertas, con algunos hombres llevando terneros para ser sacrificados para la princesa, mientras que otros hombres se pueden ver en barcos de papiro.

Idut se puede ver en la puerta a la siguiente cámara, una flor de loto en la nariz y con otra mujer que estaba detrás de ella. Hay más ofertas retratadas aquí también y las escenas de carnicería con cuchillos afilados para cortar las extremidades de ganado es especialmente realista y bastante espantosa. Idut se muestra en la pared de la izquierda sentada a una mesa de ofrendas con un ungüento perfumado-jar. Hacia el final de la pared está un nicho que contiene la puerta falsa de Idut que está flanqueada por cinco registros de portadores de oferta con presentes. Un banco está situado en la pared del fondo, lo que habría sido utilizado para colocar ofrendas para el ka de la princesa fallecida, y por encima de este otro retrato de la dama sentada en una mesa con los hombres trayendo ofrendas ante ella. Una escena similar se muestra en la pared de la derecha. Mientras que la decoración de la tumba de Idut no está muy bien conservada, algunos de los relieves restantes son especialmente bellos ejemplos del arte del Reino Antiguo.

La tumba de Idut tiene una cámara serdab en el lado norte, que está completamente aislada del resto de la tumba-capilla. Su cámara de entierro en el eje del  lado este de la tumba contenía decoración pintada de ofrecer listas y ofrendas. La princesa también usurpó su sarcófago de Ihy, propietario original de la tumba.

La mastaba de Idut fue descubierta por Cecil Firth en 1927 y desde entonces ha sido investigada por Jean-Philippe Lauer.

 

Tumba de Ankhmahor

La mastaba de Ankhmahor está situada en el lado norte de la pirámide de Teti en Saqqara en el bloque de tumbas pertenecientes a los funcionarios de la dinastía VI del reinado del rey.  Ankhmahor es nombrado como "Visir, primero bajo el Rey, Obispo de la Casa Grande" y fue uno de los más importantes de los funcionarios de Teti. La tumba fue excavada por primera vez por Victor Loret en 1899, pero ha sido publicado recientemente por N Kanawati y A Hassan un registro de capillas y cámaras funerarias de Ankhmahor y su hijo, Ishfi, basadas en las nuevas fotografías y dibujos facsímiles.

La entrada a la tumba, está en el lado oriental. Se la conoce popularmente como la "Tumba del Médico 'porque aunque Ankhmahor no era él mismo un médico su monumento contiene algunas escenas interesantes de prácticas médicas.

La primera cámara tiene las escenas agrícolas habituales y conduce a través de una puerta en el lado izquierdo a una serie de reuniones y una cámara serdab. La pared de la izquierda de la segunda sala muestra artesanos en el trabajo. Hay dos escenas de joyería y escenas de  metalurgia y escultura. En la pared oeste hay escenas de aves.

Al norte de la primera cámara hay una gran sala de columnas que contiene cinco restantes pilares cuadrados. Los relieves aquí generalmente no se conservan bien, pero algunas representaciones de los dolientes en el funeral en la pared sur están muy bien retratados. Relieves en la pared oriental de los pilares hay mujeres bailando. Los cuadros más famosos de la tumba de Ankhmahor están en la puerta de la sala de columnas. Estas son las escenas de medicina y muestran representaciones de las operaciones quirúrgicas, incluyendo la circuncisión de un sacerdote que es comparable a un relieve similar en el templo de Mut en Karnak , de una fecha muy posterior. Otro relieve muestra una operación de pie que se realiza - citados por muchos como de reflexología  y prueba de la impartición de antiguas terapias alternativas practicadas en las manos y los pies.

Tumba de Neferseshemptah

La tumba de Neferseshemptah se encuentra al este de las mastabas de Mereruka y Kagemni a lo largo del lado norte de la muralla de la pirámide de Teti. El propietario de esta tumba contenía los títulos de "Inspector de Sacerdotes de la Ciudad Pirámide de Teti, Mayordomo de la pirámide de Teti 'durante la dinastía VI. Al igual que otros funcionarios que eran dueños de tumbas alrededor de la Pirámide, Neferseshemptah también estaba casado con la hija de un rey.

La fachada de la tumba ilustra el diseño estándar del Imperio Antiguo, que muestra textos biográficos y sus nombres y títulos en la puerta de entrada. La decoración en relieve en la primera habitación está mal conservada y la segunda cámara se introduce a través de una puerta en el lado derecho. Aquí hay restos de escenas de portadores de ofrendas, animales y un gallinero que muestra la alimentación de aves, el desplume y el tostado de las aves en su preparación para comerlos. En la pared oeste se encuentran más portadores de ofrendas , esta vez con los pájaros y los erizos en jaulas.

En la tercera cámara de esta tumba, Neferseshemptah y su esposa se muestran recibiendo más ofertas. El fallecido está sentado en una mesa con su mujer en cuclillas junto a él en varias escenas, antes de ofrecer listas y sacerdotes. Al final de la sala está la  puerta falsa de Neferseshemptah con estatuas cortadas en ambas jambas exteriores y un busto del difunto en lugar del panel central. Seis floreros con aceites se pueden ver representados en cualquiera de los lados. La tumba fue excavada por Victor Loret en 1899.

 

Tumba de Kagemni

REFERENCIA DIDÁCTICA

La gran mastaba de Kagemni está situada en el lado norte de la pirámide de Teti en Saqqara en el bloque de tumbas pertenecientes a los funcionarios durante el reinado del rey de la dinastía VI . Kagemni (también llamado Memi) es nombrado como "Presidente del Tribunal Supremo y visir, Obispo de la ciudad Pirámide de Teti, Supervisor de los Sacerdotes de Teti 'y estaba casado con una hija del rey Teti, Nebti-nubkhet. Esta princesa, al igual que la esposa de Mereruka, también era conocida como Sesheshet. Aunque la tumba fue descubierta por primera vez por Karl Lepsius en 1843, fue excavada por primera vez por Jacques de Morgan en 1893, y más tarde por Victor Loret entre 1897 y 1899 y por Cecil Firth en la década de 1920. En los años finales del siglo 20 el Dr. Yvonne Harpur y su equipo han estado grabando los relieves en la tumba de Kagemni, iniciando sus propios métodos de uso de las técnicas fotográficas y epigráficas para documentar la tumba-capilla. La tumba es famosa por sus hermosas representaciones de aves y animales.

A la tumba de Kagemni se entra desde el este y tiene una fachada de apariencia similar a la de Mereruka, con una doble representación de los fallecidos en las jambas de entrada, dando sus nombres y títulos. En el interior de la puerta Kagemni es retratado como siendo más bien gordo! Hay ocho cámaras decoradas que contienen relieves muy finos, así como cinco trasteros, pero por desgracia los colores de las paredes decoradas no están tan bien conservados como los de Mereruka. La primera cámara contiene restos de la parte inferior de una escena estándar que representa la pesca y la caza de aves en las marismas, con el difunto, de pie en un barco de papiro.

A la derecha, la siguiente cámara es un pasillo largo con tres pilares cuadrados y en su pared norte hay algunos relieves especialmente hermosos. A partir de la derecha, el registro inferior muestra bailarines y acróbatas. La larga pared contiene restos de escenas del pantano incluyendo una caza del hipopótamo, los cocodrilos y los hipopótamos que luchan. Los pescadores utilizan redes y canastas para atrapar a sus capturas, plantas de loto pueden verse flotando en el agua. También hay libélulas, saltamontes y ranas. Más adelante hay hombres que atienden animales - ordeñando una vaca con las patas traseras atadas, lazar una vaca, alimentar a un cachorro. En la parte inferior derecha, un hombre se muestra con un cochinillo en el cuello y en el  inferior izquierda cruzan un canal con los pastores de ganado en los barcos. También hay una interesante escena de la estera de decisiones que muestra a dos hombres golpeando las fibras planas con mazos. La pared extrema representa Kagemni al recibir escribas que le presentan cuentas, y hay más allá escenas del río , pero sólo existen las partes más bajas. Al oeste de la sala de columnas está una serie de cinco trasteros.

Una puerta en la pared norte de la sala hipóstila lleva a la otra cámara decorada con más escenas de pesca en la pared de la derecha. También aquí los cocodrilos están compitiendo con los hombres en atrapar peces y lucha con los hipopótamos, dando un aspecto bastante peligroso. En la pared opuesta hay escenas de cuidado de los animales,  de alimentación incluidas las hienas, atendiendo las aves en un corral y gansos de alimentación forzada. El final de esta cámara se abre en otra habitación a la izquierda que tiene escenas de ofrendas de alimentos y graneros y hombres arrastrando animales emplumados en los trineos que parecen ser parte de un festival de la cosecha.

A la derecha una puerta conduce a la sala de ofrendas, sus paredes representan a los hombres y a los sacerdotes que traen ofrendas, ganado y carniceros matando en su extremo oriental de la puerta falsa de Kagemni. Aunque al principio no se encuentra, podemos ver que la puerta está rodeada de una jamba triple con un texto comentando las ofrendas a ser llevados a los difuntos - 'miles de panes, miles de caramelos, miles de jarras de cerveza ....', que ayudarían a sostener a Kagemni en el más allá. Escenas en la habitación de al lado también representan a Kagemni  que recibe ofrendas, incluyendo frascos de diversos aceites, ungüentos y ropa, y aquí los colores están bien conservados.

La tumba de Kagemni también contenía una cámara serdab que era completamente independiente del resto de la tumba. En el techo había dos cámaras o fosas que son evocadoras de los pozos de embarcaciones cerca de la pirámide de Unas y son inusuales en un entierro privado en forma de barco.El Eje del entierro de Kagemni está en el extremo norte de la tumba. La cámara funeraria fue decorada con la oferta de los textos y se encontró aquí su sarcófago y  tarros canopicos  junto con algunos otros artículos funerarios que están ahora en Museo de El Cairo.

 

Tumba de Mereruka

REFERENCIA DIDÁCTICA

La mastaba de Mereruka (también conocido como Meri) es la mayor de las tumbas del Reino Antiguo en Saqqara y refleja su posición muy importante durante el reinado de Teti en la dinastía VI. Es nombrado como "Presidente del Tribunal Supremo y el Visir, Inspector de los Presbíteros y de los inquilinos de la pirámide de Teti ',' Escriba de los Libros divinos». La importancia de Mereruka fue quizás en aumentó por su matrimonio con la hija mayor  del rey , la princesa Seshseshet (también conocida como Watetkhethor o watet-Hathor). El complejo mastaba está situado en el lado norte de la pirámide de Teti, y es la mayor y más importante de las tumbas del Reino Antiguo. La tumba, que fue excavada por primera vez en 1892 por Jacques de Morgan, es famosa por sus excelentes relieves de muchos aspectos de la vida cotidiana y las costumbres del Imperio Antiguo.

Se trata de una mastaba muy elaborada y compleja de 32 cámaras que se divide en tres áreas separadas para los entierros de Mereruka, su esposa y su hijo Seshseshet Meriteti. La entrada al complejo se encuentra en su lado sur, una posición inusual para las entradas de las tumbas de la época, pero se enfrenta a la entrada de la pirámide de Teti. En las jambas de la entrada hay dos representaciones en relieve de Mereruka, dando sus títulos y con la pequeña figura de su esposa frente a él. La primera habitación que pertenece a Mereruka está a la derecha y conduce a 21 cámaras en esta sección de la tumba, pero no todas ellas están decoradas pues algunas son trasteros. En esta primera cámara están los restos de las escenas de la caza del hipopótamo y la caza de aves en los pantanos. En la parte inferior de la pared de enfrente hay más escenas de pesca, con una pelea entre un hipopótamo y un cocodrilo.

La habitación de al lado muestra restos de la caza en el desierto con escenas industriales de abajo. Muchos oficios e industrias interesantes se muestran en la pared de la derecha - hay carpinteros, escultores y un florero de decisiones, obreros metalúrgicos y joyeros. Algunos de los joyeros son enanos, quienes tradicionalmente eran orfebres y se muestran usando cerbatanas en un horno para elevar la temperatura del metal fundido. También hay adultos de tamaño completo con la evaluación del  peso, y el registro de los metales preciosos.

En la habitación de al lado, Mereruka y sus parientes presiden la pesca y la preparación de alimentos. Escribas mantienen cuentas y los informes de registro de los jefes de aldea y un moroso está siendo golpeado en un poste de flagelación, pero por desgracia los relieves de esta sala están bastante dañados.

Girando a la izquierda hay una estrecha cámara, que de nuevo muestra escribas al presentar las cuentas y los hombres que traen a los animales de ganado, incluyendo gacelas . Mereruka se muestra junto a su esposa que recibe la producción de sus fincas. En la pared del fondo hay restos de cuatro registros de corrales, que muestra la alimentación de las grúllas. Aquí hay también más allá una abertura a una cámara serdab . En la pared de la derecha están ofreciendo escenas y restos de la pesca y la carnicería.

Una puerta al final de esta sala conduce a una serie de cámaras que están decoradas con temas similares. A la izquierda está la puerta falsa de Mereruka, con portadores de ofrecimientos en las paredes a ambos lados. Las otras cámaras en esta sección están sin decorar o se refieren principalmente a las ofertas, pero las escenas están a menudo muy dañadas.

Volviendo sobre los pasos de nuevo en el lado oriental de la porción de la tumba de Mereruka  hay una cámara a la izquierda que se abre en el eje de entierro, donde se encontraron restos de su sarcófago de piedra caliza. La momia había sido antiguamente destruida por ladrones de tumbas, presumiblemente en busca de cualquier joya valiosa presente en el cuerpo.

Estamos próximos a entrar en la sala principal, que contiene seis columnas cuadradas. A la izquierda están los relieves de los ritos funerarios de Mereruka - su ataúd se lleva luego transportado en barco con sus acompañantes dolientes, sacerdotes, palmeros y bailaores, a la tumba. La pared norte representa a  Mereruka llevado en una silla de manos, seguido de sus ayudantes, sus familiares, los enanos, los perros de compañía y un mono. Más a la derecha se le ve con su esposa y madre antes de las escenas de la construcción de barcos y la cría de ganado, incluyendo hienas de alimentación forzada. En este cuadro interesante dos hombres parecen estar obligando a una hiena a tragar trozos de carne - una práctica que impide a estos animales de caza comerse la caza silvestre  que no cazaron. Un profundo nicho contiene una estatua de tamaño natural imponente de los fallecidos ante una mesa de ofrendas. Una puerta en el extremo derecho de este muro conduce a la sección de la tumba de Meriteti. Por encima y a ambos lados de la puerta, Mereruka y su esposa y la madre miran los niños que juegan.

Mereruka y su esposa también se pueden ver en la pared este involucrados en diversas actividades, aunque se pierden los registros superiores. Se muestran primero sentado con los asistentes detrás, jugando a un juego de Senet, un juego de mesa similar al ajedrez. Más adelante se muestran de nuevo sentado bajo las sombrillas y observando escenas agrícolas de arado, la trilla, el transporte de productos en burros, tirando de lino y apilamiento gavillas. Cinco de los pilares en esta sala representan a Mereruka con sus títulos, mientras que su hijo Meriteti se muestra en la cara sur de un pilar central.

La parte  de la tumba de Meriteti es la menos interesante y está decorada principalmente con escenas de oferta estándar. En la cámara más grande está la  estela de la falsa puerta pintada de rojo de Meriteti, con su triple jamba y relieves que muestran los fallecidos ante una mesa de ofrendas.

En el lado sur del complejo está la entrada en la parte de la tumba de Seshseshet . Esta también está decorada con escenas de oferta estándar, así como muchas representaciones de la princesa con sus hijos pequeños. Seshseshet también tiene una puerta falsa, esta vez pintada para representar cortinas de tela o estera y la pared del fondo de esta cámara representa una interesante escena de la princesa y su hijo en un palanquín con cabezas de león. Ella es llevada por asistentes femeninas y acompañada por otros hombres y mujeres, los perros y un mono.

Tumba de Nefer

Relieve de la tumba de Nefer en Sakkara donde se escenifican una serie de labores agrícolas, con aperos muy rudimentarios

 

La tumba de Nefer es otra del grupo de mastabas al sur de la calzada de Unis. Los Títulos de Nefer eran "Supervisor de Artesanos" y "Director del Coro de Cantores 'durante la dinastía V. El fallecido compartió su tumba con otros ocho miembros de la familia, incluyendo a su padre, Kaha, quien ocupó el mismo título de" Director de Cantores' y su madre Mertietes que era una sacerdotisa de Hathor.

La tumba de Nefer consta de una sala de ofrendas larga con una cámara serdab en el extremo sur y representa los relieves y clásicos colores de la época. El de la izquierda (este) de la pared de la sala de ofrendas muestra cinco registros de escenas con Kaha y su esposa e hija y un perro en cada extremo. Muchas de las escenas son de la agricultura, o representan la vida cotidiana. Un pastor atiende sus cabras que pastan en las hojas de un árbol y los hombres pueden ver la recopilación de papiro, que se utiliza para construir un barco de lámina, mientras que las aves se ciernen sobre la espesura. A continuación, hay escenas de la pesca de los peces y el cuidado del ganado, con representaciones de la preparación de alimentos. El cuarto registro muestra el pisado de la uva y un lagar donde un babuino está trabajando junto a los hombres. Dos pares de enanas son retratados en su oficio de la joyería y femeninos palmeros y bailaores participar en el entretenimiento en general. Por debajo de este son las escenas más agrícolas, así como fotografías de los barqueros en los pantanos y los barcos que navegan hacia el sur por el Nilo con sus velas ondeando en el viento.

Un nicho se abre en el extremo sur-oriental de la tumba y los relieves continuan con temas similares. Técnicas de carpintería se muestran en la tala de árboles, aserrado de troncos y fabricación de muebles. A continuación, los hombres atienden al inevitable ganado y aves de corral.

En la pared del fondo de la tumba, en el lado de mano izquierda, Nefer se muestra en una escena de ofrenda en la que está sentado con su mujer en cuclillas junto a él . En el lado derecho de la pared había tres aberturas en la cámara serdab y por encima de estos, pintados pero sin tallar, Nefer se muestra sentado en una mesa delante de una lista ofrendas. En la parte inferior de la pared del difunto se muestra esta vez apoyado en su bastón y en la supervisión de más portadores de ofrendas y músicos.

El muro occidental tiene una serie de seis puertas falsas. Comenzando en el sur están las falsas puertas de (1) Nefer; (2) su hijo Khenu; (3) su padre Khaha y (4) su madre Merietes; (5) El hermano de Nefer Werbau con su esposa Khentkawes; y (6) a su hermano Seniotef con su esposa Khnemt. La segunda estela de falsa puerta dedicada a Werbau tiene una decoración de fachada palacio y Werbau se representa en el dintel de una apertura simbólica de la puerta. Nefer es una vez más representado en la pared de la entrada en la pintura sólo con su esposa e hijos.

La tumba contiene nueve pozos de enterramiento y en uno, se encontró una momia perfectamente conservada, pero no está claro si se trataba del cuerpo de Nefer. Una caja de madera también se encontró en un pozo de enterramiento que contiene una cuenta de cursiva de lino en el año del sexto censo. Otros hallazgos incluyen un cuenco de ofrenda de Kaha y un barco de madera modelo.

Tumba de Ti

REFERENCIA DIDÁCTICA

La mastaba bien conservada de Ti se encuentra en el extremo norte de la necrópolis de Saqqara, a unos 300 metros al norte del 'Círculo filosofal ".  Ti celebró el título de "Guardián de las Pirámides de Niuserra" y "Supervisor de Templos del Sol de Sahura, Neferirkara y Niuserra ', haciendo de él un oficial de alto estatus durante la dinastía V.

La tumba fue descubierta por Auguste Mariette en 1865 y desde entonces ha sido restaurada y reconstruida por el Departamento de Antigüedades de Egipto, para ser conocida como probablemente la mastaba más bellamente decorada en toda la necrópolis del Imperio Antiguo . La tumba no sólo tiene excelentes relieves, ya que la variedad de temas también hace que sea muy interesante.

Al igual que con otras tumbas que datan de este período, la entrada era a través de un pórtico en el lado norte. Esto conduce a un gran patio de columnas con doce pilares cuadrados y cuenta con un eje de entierro (sin inscripciones) en el centro donde se encontró el sarcófago vacío de Ti. Lamentablemente poco existe en la actualidad de la decoración del patio, pero en la esquina noreste hay una abertura en la primera serdab (cámara estatua). Relieves restantes en el patio incluyen a Ti en escenas agrícolas y escenas de la vida cotidiana. En la esquina sur-oeste del patio hay una estela de falsa puerta de su hijo, Demedji.

Un pasillo adornado estrecho conduce a dos habitaciones y una puerta falsa de la esposa de Ti, Neferhetpes, que era una sacerdotisa de Neith y Hathor, se puede ver en el lado derecho del pasaje. Además a lo largo del lado derecho está una cámara larga y estrecha, que está decorada con relieves de colores de la preparación de alimentos, incluyendo la cocina, elaboración de la cerveza, y la producción de cerámica, así como los escribas que registran las actividades.


La segunda y más grande de las dos cámaras, al final del corredor, es una sala de ofrendas, con un techo sostenido por dos pilares cuadrados y cuenta con los más bellos relieves de la tumba. Encima de la puerta hay músicos y bailarines, mientras que en la izquierda (este) la pared del propietario de la tumba recoge actividades agrícolas y hay escenas de la construcción de embarcaciones.

La pared sur tiene tres aberturas restauradas a través de las cuales la estatua del serdab se puede ver. El serdab ahora tiene una réplica de la estatua de tamaño original (en Museo de El Cairo) - Ti se habría comunicado con el mundo de los vivos y con el testimonio de sus ofrendas rituales a través de estas aberturas. La pared entre las mirillas representa escenas de Ti inspeccionando la viticultura. También hay muchos interesantes relieves que muestran varias industrias, incluyendo la carpintería, la escultura y la metalurgia.

El muro occidental tiene dos puertas falsas, una de los cuales tiene una mesa de ofrendas de alabastro en frente de ella. Esta estela de Ti está en el extremo norte de la muralla  y tiene una doble jamba que representan cuatro imágenes permanentes de la persona fallecida.

La parte principal de la pared norte de la sala de ofrendas está dominada por un hermoso relieve de Ti de pie en un barco de papiro presidiendo una caza del hipopótamo. Gradas de papiro se erigen detrás del barco que flota en un pantano lleno de diferentes tipos de peces, hipopótamos y un cocodrilo. Ti se representa con un enano y un animal doméstico y hay escenas de las industrias de las marismas como la recolección de papiro y la pesca.

 

Tumba de Akhethotep y Ptahhotep

REFERENCIA DIDÁCTICA

Se trata de una tumba doble situada entre un grupo de mastabas en el lado oeste de la pirámide escalonada de Saqqara. Akhethotep era "Jefe de Justicia y Visir" y "Supervisor de la ciudad de la Pirámide y el inspector de los sacerdotes de la Pirámide de Niuserre, Menkauhor y Djedkare-Isesi '. Su hijo, Ptahhotep, cuya tumba se encuentra en un anexo en el lado sur de la de su padre, también fue nombrado como "Jefe de Justicia y Visir ',' Inspector de Sacerdotes de las Pirámides de Menkauhor y Djedkare-Isesi 'y' Inspector de Los sacerdotes de la Pirámide de Niuserre '. Sostuvieron sus cargos durante los reinados de Djedkare-Isesi y Unas al final de la dinastía V.

La entrada a la tumba está en el lado norte y se compone de un pórtico con dos columnas, lo que lleva a un pasillo que estaba decorado de forma incompleta. Los restos dañados de las paredes pintadas incluyen escenas de la agricultura y la caza de aves, observadas por Akhethotep y su hijo mayor Ptahhotep como un niño.



El pasillo conduce a una gran sala con cuatro pilares y en la pared oeste de la sala, una puerta estrecha que nos lleva a la ermita de Akhethotep, que tiene una forma de T invertida. Aquí la persona fallecida se puede ver sentada ante varios registros de escenas que muestran los hombres que traen papiro y aves, barqueros, pastores y pescadores y hombres haciendo barcos de papiro. Sobre la puerta hay una escena de la espesura de papiro, con las aves que vuelan. En la pared del fondo (sur), hay representaciones de portadores de ofrendas y carniceros. Sólo las directrices se esbozan en las paredes sin terminar. En la pared oeste de la capilla de la oferta está la puerta falsa de Akhethotep que está rodeado por tres jambas. Aunque parte de la parte superior de la estela se encuentra destruida, seis imágenes de los fallecidos se pueden ver en la parte inferior (tres a cada lado). La capilla de ofrendas también lleva a una serdab.

En la parte sur-occidental de la sala de cuatro pilares está la entrada, a través de un pequeño vestíbulo a la porción de la tumba de Ptahhotep . Dentro de la capilla, y en parte por encima de la puerta, Ptahhotep se puede ver sentado mientras sus asistentes tal vez traen sus mascotas favoritas, perros y un mono. Ante el estan ocho registros, incluyendo los hombres trayendo ofrendas y dar sus respetos. Hay músicos, entre ellos un arpista y un cantante, enanos ,fabricación de joyería y escenas de la carnicería. Sobre la pared de la izquierda (este) hay varios registros de escenas que a menudo son muy inusuales. Muestran imágenes talladas y coloridas  de recolección de papiro, los niños que juegan, de caza en el desierto, la construcción de barcos de papiro y la fabricación de cuerdas, y atrapando aves y pesca. Ptahhotep y su joven hijo velan por estas actividades. Muchos animales tienen una colorida y realista figura en esta tumba - leopardos y leones, hienas, antílopes, animales del desierto y los animales domésticos y aves. Incluso hay dos puercoespines, uno de los cuales está comiendo un grillo.
 

En la pared opuesta (oeste) Ptahhotep tiene dos puertas falsas. La estela del sur tiene una doble jamba, está pintada elaboradamente y el fallecido se muestra en el lado izquierdo y es acarreado en una silla de manos, y en el lado derecho sentado en un quiosco. Las listas de los festivales se muestran por encima del dintel. Entre las falsas puertas Ptahhotep, vestido con una piel de animal, está sentado a una mesa y huele un frasco de ungüento perfumado. Hay imágenes que ofrecen listas de los fallecidos y de los sacerdotes y portadores de ofrendas. La puerta falsa norte está sin inscripciones.

La cámara de entierro de Ptahhotep contenía un sarcófago con inscripciones que describen sus nombres y títulos. También se encontraron fragmentos de enterramientos intrusivos de las dinastías V y VI en la tumba. Su tumba-capilla es, con mucho, la parte más interesante de esta mastaba y sus relieves son muy hermosos con colores bien conservados.

Tumba de Irukaptah

REFERENCIA DIDÁCTICA

Irukaptah también era conocido como Khenu y celebró el título de 'Maestro Carnicero de la Casa Grande "y está fechada a principios de la dinastía V. Su tumba se puede encontrar como parte del grupo de tumbas excavadas en la roca en el sur, del lado de la calzada de Unis en Saqqara. Se le conoce popularmente como la "Tumba del carnicero».

La tumba de Irukaptah consiste en una entrada orientada al norte que conduce a una capilla oferta con nichos que contienen catorce grandes estatuas y una estela de puerta falsa. A la izquierda de la entrada hay dos registros en la parte superior de la pared que representan a los hombres que hacen una cama y por debajo de este, dos nichos de estatuas.

Las estatuas siguen sobre la pared oriental, mostrando otras ocho estatuas con nombres y títulos de los miembros de la familia de Irukaptah sobre las jambas. Estos es muy inusual porque la técnica de cortar las estatuas de la piedra de la pared de la tumba no se encuentra en otro lugar en Saqqara y es más característico de un par de tumbas de Giza de este período. Las estatuas están pintadas - los colores brillantes aún conservan, con la piel de color marrón rojizo y faldas de color amarillo con fajas de colores brillantes. Todos los hombres llevan una peluca negra corta , típica de la época del Imperio Antiguo. La estatua del final de la fila está sin terminar. Por encima de los nichos de estatuas, el difunto puede ser visto sentado ante mesas repletas de ofrendas en diferentes contenedores. Aquí también se encuentran las escenas de carnicería importantes que dan a la tumba su nombre.

Las siguientes escenas en la pared oriental representan Irukaptah en una canoa con su familia. Otros hombres en barcos más pequeños participan en el deporte de la malla aves y pesca. Cuatro registros de naves como decoración luminosa (los más bajos dañados) se muestran a continuación, sus velas ondeando en un viento favorable. También hay más bocetos preliminares para estatuas que han sido pintadas en ocre rojo, pero sin tallado comenzado. Además a lo largo de la pared oriental hay un nicho profundo, con restos de una pintura de Irukaptah sentado encima de ella. La parte interior de la tumba contenía cinco ejes de entierro, se sabe que al menos diez miembros de la familia fueron enterrados aquí.

 

Tumba de Neferherenptah

REFERENCIA DIDÁCTICA

La mastaba de Neferherenptah se encuentra entre un grupo de tumbas excavadas en la roca en el lado sur de la calzada de Unas en Saqqara. El título de Neferherenptah era 'Supervisor de Peluquerías de la Gran Casa', y él era el padre de un juez y un escriba llamado Ptahshepses. Su mastaba, popularmente llamada la ' tumba de los pájaros ', data de la Dinastía V y probablemente es anterior ligeramente al complejo pirámidal de Unis, ya que parece haber sido interrumpida por la construcción de la calzada.

La tumba consiste en una sola cámara, con su entrada orientada hacia el norte y, aunque estaba sin terminar su decoración incluye interesantes muestras de pinturas de boceto, así como algunos relieves bien terminados.

En el interior de la entrada en la pared de la derecha, hay cinco registros de relieves (algunos sin terminar) que representan la atencion al ganado, preparación de alimentos, el apareamiento y parición de ganado, el ordeño y sirvientes trayendo tarros de vino  como ofrendas al ka de Neferherenptah.

La pared posterior muestra escenas inacabadas que se han esbozado en ocre rojo y acabadas en carbón vegetal, pero no se comenzó a trabajar en el relieve tallado. Este muro muestra más escenas  agrícolas, los hombres cogiendo higos de sicomoro, redes y jaulas de pájaros (palomas y otras aves), la recolección de fruta, jardinería y el arado (?). Las escenas de jardinería muestran claramente el riego y la cosecha de cebollas. En un registro de enormes cestas de frutas y verduras se han recogido desde el jardín de los servidores y otro hombre que se ve con los tallos de papiro sobre el brazo. La viticultura también está representada, con los hombres al recoger y pisar la uva.

Una escena pintada en lo alto de la pared da la tumba tiene una hermosa representación de la caza de aves y muestra una bandada de pájaros que se elevaban hacia el aire desde un matorral de papiro.

Hacia el lado izquierdo de la pared posterior está una puerta falsa sin terminar y sin inscripciones.

La mastaba de Neferherenptah fue descubierta durante las excavaciones del sector sur de la calzada de Unis por Ahmed Moussa, entre 1964 y 1972.

 

Pirámide de Jendyer

Dos pirámides fueron construidas al sur de Saqqara por faraones del Imperio Medio. La primera de estas estructuras pertenece a Jendyer, un rey poco conocido de la dinastía XIII, cuyo nombre (que significa 'Jabalí') es, probablemente, de origen asiático. La pirámide de Jendyer se encuentra en el extremo sur de  Saqqara, al sur-este de la 'Mastaba Faraun'.

piramidion de  la pirámide de Jendyer

Cuando la pirámide fue descubierta en 1929 por Gustave Jequier, se encontró con que su núcleo fue construido de adobes, que sin duda han contribuido a su condición ahora ruinosa. Hoy la pirámide permanece únicamente en el lugar, alrededor de un metro por encima de la arena. El núcleo fue cubierto originalmente con una carcasa exterior de bloques de piedra caliza que fueron retirados por los ladrones de piedra en la antigüedad. La entrada a la pirámide estaba en una posición inusual, al pie de la parte sur de la muralla occidental. El paso de la entrada, que fue pavimentada originalmente, descendió en forma de una rampa con una escalera en su centro (similar a las escaleras-rampas posteriores en las tumbas reales de Tebas) y cambió los niveles cuatro veces, serpenteando alrededor de las cámaras subterráneas de la pirámide. Las losas destinadas a bloquear los pasillos nunca se pusieron en marcha. Finalmente, el corredor conducía a la cámara funeraria, que se formó de un solo enorme bloque de cuarcita en el que el sarcófago fue colocado y luego se redujeron los bloques de techo en la parte superior de la cámara. La presión de la superestructura fue rebajada por un techo de silla de piedra caliza y otro techo abovedado de ladrillo.

El templo funerario se encuentra en el lado este de la pirámide, pero ahora está completamente destruido. Sólo unos pocos fragmentos de relieves y columnas se encontraron en los escombros, pero Jequier también descubrió piezas de un pyramidion de granito negro cubierto de jeroglíficos, que ahora ha sido restaurado. El nombre inscrito en el pyramidion era la de un rey, Userkare, que puede haber sido el nombre del trono de Jendyer.

El complejo de Jendyer estaba rodeado por un muro perimetral doble. El interior fue construido a partir de bloques de piedra caliza y decorado con nichos y paneles. Se piensa que esto puede haber sido un sustituto de una pared anterior "ondulada" de adobe.

En la cara norte de la pirámide había una capilla de ofertas que fue construida sobre una plataforma elevada alcanzada por dos escaleras. Una puerta falsa de cuarcita amarilla fue construida en una posición inusual en la pared norte de esta estructura. Un muro de cerramiento exterior construido con adobe fue construido alrededor de todo el complejo y dentro de este, en la esquina noreste de la pirámide, se encontró una pirámide satélite , que se cree que se ha preparado para los entierros de dos de las reinas de Khendjer. Jequier también encontró tumbas de tiro cercano, que pudieron haber pertenecido a otros miembros de la familia.

                                                                                     La Pirámide del Sur -  Saqqara


Un poco más al sur-oeste de la pirámide de Khendjer está la subestructura de otro monumento elaboradamente planeado que se cree que data de la misma época, pero cuyo propietario es desconocido. Aunque el núcleo de adobe sustancial de la pirámide estaba sin terminar, sus cámaras subterráneas no sólo fueron completadas, sino que finamente decoradas con filas de rayas pintadas de negro en piedra caliza blanca. La cámara funeraria parece haber sido construido en un plan similar al de
Jendyer, con enormes bloques de granito que forman la base, los lados y el techo de la cámara. Es casi seguro que ningún entierro fue alguna vez colocado en la cámara ya que uno de los bloques que forman la tapa del sarcófago nunca fue puesto en su lugar.

No hay evidencia de edificios de culto dentro de la pared del recinto, pero dos pyramidiones de granito negro fueron encontrados entre los escombros. Los dos estaban sin terminar, aunque uno de ellos había sido pulido. El otro pyramidion tenía una parte superior truncada y vestía sólo aproximadamente. No se sabe por qué había dos de estos pyramidiones, o por qué estaban en el lugar de una pirámide que apenas había comenzado. No hubo inscripciones en cualquiera de ellos, y los egiptólogos siguen debatiendo su propósito.

Pirámide de Ibi

REFERENCIA DIDÁCTICA

El final del Imperio Antiguo después del reinado de Pepy II, que parece haber ocurrido de repente, aunque los egiptólogos todavía están desconcertados por la razón de esto. El hijo de Pepi, Merenrra tuvo un breve reinado, que fue seguido por una serie de gobernantes cuyo orden exacto todavía no está claro. Una reina legendaria llamada Nitocris, la segunda mujer faraón de Egipto, es mencionada por Herodoto como el último gobernante de la dinastía VI, aunque no hay evidencia real de su reinado.

La única noticia que conocemos de la dinastía VIII es que intentaron construir una pirámide para un rey llamado Ibi (Hakare), cuyo reinado duró sólo dos años. Los restos de su  monumento yacen cerca de la calzada del complejo de Pepy II al sur de Saqqara. Hoy la pirámide representa sólo 3 m sobre el desierto después de haber sido robada de su piedra en la antigüedad. Cuando se construyó la dimensión y el plan eran similares a las de las pirámides de las reinas de Pepy.

El núcleo de la pirámide fue construido de pequeños bloques de piedra caliza en forma de una faja alrededor de las cámaras interiores. Entre los escombros de los ladrillos de piedra caliza y arcilla, Jequier descubrió una serie de inscripciones con pintura roja que contiene el título de "Príncipe de Libia, para lo que los egiptólogos no parecen tener explicación.

La orientación de la pirámide se diferencia de las estructuras anteriores y aquí las cámaras subterráneas se introducen en la pared que mira hacia el nor-oeste. Un pasaje descendente conduce a la cámara funeraria. Las paredes de los dos pasaje y compartimiento de entierro fueron inscritos originalmente con Textos de las Pirámides - la versión más reciente que se encuentra en una pirámide real y que han ayudado a identificar a este faraón casi desconocido. El sarcófago de Ibi se colocó en un enorme bloque de granito en la pared occidental de la cámara funeraria. El techo de la cámara ha sido sustituido con hormigón moderno.

En la pared oriental (o noreste) de la pirámide está una pequeña y sencilla capilla mortuoria de adobe con una sala de ofrendas, que contenía un recipiente rectangular para libaciones en el suelo. Revistas y pañoles daban a un patio central.

Pirámide y Templo funerario de Pepi II

REFERENCIA DIDÁCTICA

Pepy II (Nefer-ka-Re), el hermano menor y sucesor Merenre, subió al trono de Egipto como un niño pequeño y por lo general se acepta que él gobernó durante noventa y cuatro años (según Manetón). Su pirámide en el extremo sur de la necrópolis de Saqqara del Sur fue la última de las tumbas reales tradicionales del Imperio Antiguo. Su monumento se encuentra al sur del complejo de Merenre.

Como la mayor parte de los monumentos del Imperio Antiguo, la pirámide de Pepi II fue investigada por primera vez por Perring en la década de 1830 y entró en ella Gaston Maspero en 1881 durante su búsqueda de Textos de las Pirámides. La pirámide casi le cuesta su vida a Maspero  cuando fue enterrado por una caída de mampostería en una de las cámaras y tuvo que ser desenterrado por Emile Brugsch. Una investigación más sistemática fue realizada por Gustave Jequier entre 1926 y 1932, momento en el cual todo lo que quedaba era un montículo bajo.

La pirámide era de un tamaño estándar, el núcleo construido en cinco pasos con pequeños trozos de piedra caliza establecidos en el mortero de arcilla. Las piedras de la cubierta eran de fina y blanca piedra caliza de Tura. En algún momento durante la construcción, se decidió ampliar la estructura con un cinto de adobes de unos 6.5m de ancho alrededor de la altura de la tercera etapa, lo que exige el desmantelamiento y la reconstrucción de la pared de la capilla norte y el recinto que ya había sido completado. La explicación para esto todavía desconcierta a los egiptólogos. Se ha sugerido la existencia de un propósito religioso para la plataforma elevada, tal vez para que aparezca como el jeroglífico de la pirámide - o que era un refuerzo estructural del monumento.

Las cámaras subterráneas también eran bastante estándar. Desde la ermita de entrada en la pared norte, un paso de pendiente llevó al vestíbulo donde Jequier encontró muchos fragmentos de vasijas de alabastro y diorita, así como una hoja de cuchillo de oro o una espátula. El corredor horizontal fue bloqueada por tres grandes bloques rastrillo y las paredes fueron inscritas con Textos de las Pirámides. La antecámara y la cámara funeraria al oeste tenían una bóveda pintada con estrellas, pero la cámara este era una habitación individual sin nichos estatua. La pared oeste de la cámara funeraria fue pintada con el motivo de cabañas de cañas  y delante de esta se situó el sarcófago de granito negro de Pepy, con inscripciones de nombres y títulos del rey. El sarcófago fue decorado a la cabeza y el pie con motivos falsos de puertas pintadas de verde y al pie había un hueco en el suelo para el vaso canopico. La tapa del cofre se encontró en la tumba, pero la momia del rey nunca se ha recuperado. Las otras paredes de la cámara funeraria y antecámara estaban cubiertas de Textos de las Pirámides.

Por alguna razón Pepy II eligió el sitio de su pirámide a sólo 120m de distancia de la tumba de la dinastía IV de Shepseskaf, conocido como el 'Mastabat el-Faraun', que casi linda con el complejo de Pepy. Su templo funerario en el lado este de la pirámide es de un diseño clásico pero con una característica inusual de tres cámaras o capillas antes de la entrada, que pueden haber tenido un significado religioso específico. El tribunal porticado abierto originalmente contenía 18 pilares rectangulares de cuarcita, uno de los cuales permanece in situ y representa la figura del Rey abrazando a Re-Horakhty. En el corredor transversal a la entrada de las partes internas del templo funerario y en la sala de ofrendas, restos de relieves religiosos se han conservado. Una estatuilla de alabastro de Pepy II cuando era niño fue encontrado en la capilla de culto de cinco nichos. Partes sustanciales del templo han sido restaurados in situ. La pirámide de culto satélite estaba en la esquina sur-este dentro del recinto del complejo de Pepy.

Tres de las esposas de Pepy tenían sus propios complejos mortuorios en la esquina noreste de la pirámide del rey. Probablemente, la más antigua de las tres pirámides de la Reina pertenece a Neith, que era hija de Pepi I y media hermana del Rey. Este fue construido a un plan similar al del monumento de Pepy y en su pirámide hay un sarcófago de granito rojo, que fue encontrado vacío, y aún se mantiene en la cámara funeraria. A la entrada de su templo dos pequeños obeliscos tenían nombres y títulos y fragmentos de relieves de leones que llevan marcos ornamentales de la Reina y que han dado el nombre a una de las cámaras en su templo funerario - la habitación del Leon'. Jequier encontró 16 modelos de madera de los barcos funerarios en un hoyo en la esquina sur-este del complejo de Neith. La segunda pirámide de la reina, ahora destruida gravemente, pertenecía a iput II, se piensa que fué una hija de Merenre. El Templo funerario de iput fue en forma de L con una entrada sur a través de dos pequeños obeliscos que llevan sus nombres y títulos. La cuarcita roja de la falsa puerta de la sala de la oferta se ha conservado en gran medida. Otra consorte de Pepy II nombrada Ankhesen-Pepy (IV?) Probablemente sobrevivió a su marido y fue enterrada sin una pirámide  propia entre los recintos de Neith y iput. Su sarcófago fue encontrado en un trastero en el templo de iput. La tercera de las pirámides de las reinas pertenece a Wedjebten, otra hija de Pepi I y fue descubierta por Jequier en un estado muy ruinoso. El complejo es similar a los otros dos, con fragmentos de Textos de las pirámides en las cámaras subterráneas. Su templo funerario se introduce en el lado norte de la pirámide y aquí Jequier descubrió un fragmento de una inscripción alegando que el pyramidion (piedra vértice de la pirámide) se enfundó en oro. Una mesa de ofrendas de alabastro que lleva el nombre de la Reina es prácticamente todo lo que queda hoy de su templo funerario.

La calzada de Pepy II dio dos vueltas antes de llegar a su templo del valle con el fin de aprovechar el terreno inclinado. La calzada contiene restos de las escenas que representan la procesión funeraria, portadores ofreciendo  y relieves del Rey como una esfinge.

Al Templo del valle del Rey, que es muy diferente al plan estándar, se pudo llegar ya sea desde el desierto o de un puerto. Fue liderado por una gran terraza rectangular con rampas del puerto en cada lado y siguió a lo largo de un canal. En el centro de la pared de la terraza había una sola puerta de granito rojo, con inscripciones de nombres y títulos de Pepy y esta probablemente habría sido la entrada del complejo utilizado durante la procesión del entierro del Rey.

 

Pirámide y Templo funerario de Pepi I

REFERENCIA DIDÁCTICA

Pepi I (Meryre) fue el segundo rey de la dinastía VI y el hijo de Teti y la Reina iput. En el momento de su reinado  Saqqara Norte estaba llena de entierros y Pepy eligió un lugar en el desierto inmediatamente al sur de la principal necrópolis de Saqqara para su sitio funerario. Su complejo de la pirámide fue llamado 'Men-Nefer-Pepi'. La pirámide en sí está ahora muy arruinada y se ve como poco más que una colina baja llegando a sólo 12 metros de altura. El sitio se puede encontrar en el norte-oeste de la aldea moderna de Saqqara.

La pirámide fue investigado por Perring en la década de 1830 y en 1880 por los hermanos Brugsch que descubrieron columnas verticales de textos pintados de verde en las paredes de la cámara funeraria. Este fue el primer ejemplo de una pirámide adornada que se encuentra, aunque no es el más antiguo. Era la pirámide de Pepi, que comenzó la búsqueda de Gaston Maspero para otras inscripciones jeroglíficas y llevó a su estudio detallado de los "Textos de las Pirámides. Durante la última parte del siglo 20, la Misión Arqueológica Francesa en Saqqara ha re-excavado el complejo de la pirámide, sobre todo en las zonas del templo funerario y las pirámides de las Reinas.

La pirámide de Pepi fue construida originalmente con un núcleo de seis pasos de pequeños bloques de piedra caliza y mortero, similares a los monumentos de Teti y Djedkare-Isesi. La carcasa de piedra caliza blanca  ahora sólo se ve en el nivel más bajo de la estructura. A la pirámide se entra desde el muro norte, donde un pasaje inclinado conduce de lo que fue, presumiblemente, una capilla de entrada a un vestíbulo y un pasillo horizontal, una vez bloqueado por tres losas de granito rastrillo. Una antecámara se encuentra directamente debajo del ápice de la pirámide y tiene los tres  nichos habituales o cámaras estatua en el lado este, con la cámara funeraria abovedada hacia el oeste. El techo de la cámara funeraria fue pintado con estrellas blancas en un fondo negro y las paredes estaban pintadas con el motivo de la cabaña de cañas. La cámara funeraria, antecámara y hasta el pasillo de acceso contenían Textos de las Pirámides, una versión extendida de los encontrados en las pirámides anteriores, pero la mayor parte de las inscripciones fueron encontradas en fragmentos que los arqueólogos franceses han pasado muchos años juntando. Muchos detalles interesantes se han puesto de manifiesto durante la restauración de los textos, entre ellos anterior de Pepy  de nombre de trono Nefersahor, que debió haber cambiado posteriormente por Merenrá.

El negro sarcófago de piedra del rey se encuentra en la pared oeste de la cámara funeraria y contenía una línea de Textos de las Pirámides en torno a las superficies tanto interiores como exteriores. Después de una investigación exhaustiva, se sugiere que este puede haber sido un sarcófago sustituto, al ser el original, dañado antes del entierro. Un fragmento de la momia fue encontrada en las cámaras subterráneas, pero no se sabe si este pertenecía al rey, aunque también se encontró un trozo de lino que lleva la inscripción "Lino para el Rey del Alto y Bajo Egipto" con nombres y títulos de Pepy (ahora en el Museo de El Cairo). Los excavadores también encontraron una rosa en el vaso canopico de granito puesto en el suelo delante del sarcófago, con fragmentos de canopes de alabastro. Un paquete de vísceras de uno de los vasos canopos yacía cerca, bien envuelto en lino y todavía con la forma de la vasija.

El Templo funerario de Pepi sigue lo que se había convertido en un plan bastante estándar y ahora se ha sometido a un despeje de la misión francesa. Había sufrido graves daños por los antiguos ladrones de piedra (incluso hay restos de un horno de quemar cal), pero la planta está claramente delimitada. Un hall de entrada estrecha, flanqueada por las revistas llevó a un tribunal porticado abierto, mientras que la sección interior contenía  cámarasestatua y un santuario rodeado de revistas. Varias estatuas de piedra caliza dañadas sin cabeza,  y prisioneros arrodillados y atados se encuentran en la parte sur-occidental del templo, con destino a los hornos de cal. Estas estatuas pueden haber venido originalmente del patio con pilares o hall de entrada donde habrían simbolizado conquistas de Pepy . Restos de una falsa puerta aún se pueden ver en el templo funerario.

Una pirámide  satélite pequeña se sitúa en la esquina sur-oriental de la pirámide de Pepi, mejor conservado que el templo funerario, y aunque esta también está muy dañada, sigue gozando de las piedras de la cubierta, incluyendo el pyramidion que se ha encontrado. Fragmentos de estelas estatua y ofrecimientoo sugieren que el culto de Pepi I continuó en el Reino Medio. Un bloque-estatua fue encontrado entre los escombros del templo funerario, nombrando un tal Smenkhuptah, que era un "Inspector de los Profetas de la pirámide de Pepi I 'durante el Reino Medio.

En 1993, la misión francesa encontró fragmentos de un texto de la restauración por Khaemwaset (hijo de Ramsés II) en el lado sur de la pirámide de Pepi, lo que demuestra que el complejo se sometió a algunas obras de restauración durante el Imperio Nuevo después de que fue descubierto abandonado.

Fué cuando la misión francesa comenzó a buscar la pirámide de una reina que hicieron su descubrimiento más espectacular hasta el momento. Ellos  encontraron, no una, sino seis pequeñas pirámides enterradas bajo las arenas en el lado sur del monumento de Pepy - tres habían sido el número más alto que se encuentra en los complejos anteriores. Con el uso de modernos equipos de resonancia electromagnética, los arqueólogos primero ubican tres pirámides de la reina en 1988, cada una con sus propias estructuras asociadas. Cuando éstas fueron excavadas, fueron atribuidas a la 'Reina del Oeste "," Reina de Oriente "y" Reina del Centro'. La pirámide del este con su pequeño templo funerario perteneció a una consorte nombrada como Nebwenet, y fragmentos de un sarcófago de granito rosa y algunos elementos de ajuar funerario se encuentran en la cámara funeraria. El complejo de la pirámide central, ligeramente más grande que el de Nebwenet, probablemente pertenecía a otra consorte de Pepy, que aparece como Inenek-inty. Su templo funerario está inusualmente colocado alrededor de tres lados de la pirámide. El propietario de la pirámide occidental sólo se le da el título de "hija mayor del Rey ', así que no sé sabe si era en realidad una consorte real, aunque se presume que ella lo era. También se encontraron fragmentos de un sarcófago sin inscripciones y algun ajuar funerario en su cámara funeraria.

Una cuarta pirámide atribuida a una "hija del rey y esposa del Rey, Meritites fue encontrada al sur de la pirámide de la reina central. Poco más se conoce en la actualidad de esta estructura. Dos pirámides más pequeñas  se han descubierto recientemente en la proximidad de las otras. Estas se presume que han pertenecido a otras dos de las esposas de Pepy, Ankhesen-pepy III y Ankhesen-Pepi II. Sabemos de un texto biográfico contemporáneo de Weni, que Pepi I se casó con dos hermanas, ambas con el nombre de Ankhesen-meryre, cuyo padre y hermano fueron unos influyentes funcionarios en Abydos. Egiptólogos suponen que el nombre-Ankhesen Pepi II se corresponde con el nombre Ankhesen-meryre II, pero aún no están aclarados en cuanto a la identidad de la tercera mujer de ese nombre. Weni menciona una conspiración fracasada contra Pepy resultando en una demanda contra una reina sin nombre, y parece que las reinas eran muy competitivas entre sí en sus objetivos de promover la sucesión de sus propios hijos al trono. En la pirámide de la última reina que se encuentra, la de Ankhesen-Pepi II, se encontró en la cámara funeraria un sarcófago de basalto masivo, con nombres y títulos de la reina. También contiene ejemplos de Textos de las Pirámides, a diferencia de las otras pirámides satélite. Esta reina, evidentemente, tenía una posición muy privilegiada y se presume que es la madre y regente de Pepi II, que tenía sólo seis años de edad cuando llegó al trono. La zona está aún en fase de excavación y sólo recientemente un fragmento ha sido encontrado en la zona que contiene el nombre de una nueva reina hasta ahora desconocida, Nedjeftet. Los misterios de las reinas de Pepi I aún no se resuelven y quizás más pirámides subsidiarias aún yacen bajo las arenas.

Hasta el momento se ha excavado a sólo unos metros de la calzada de Pepy , en el área inmediatamente delante de su templo funerario. Aún no se ha encontrado su templo del valle y  la ciudad de la pirámide.

Pirámide de Merenra

REFERENCIA DIDÁCTICA

Merenrá (Nemtyemsaf) era el hijo de Pepi I, que llegó al trono a una edad temprana, y reinó por sólo unos pocos años antes de que fuera sucedido por su hermano menor, Pepi II. Sabemos que Merenra debe haber reinado durante al menos un período de nueve años, posiblemente en una corregencia con su padre. Según los informes,  Weni, un Gobernador del Alto Egipto durante el reinado de Merenre, había visitado Asuán, en su noveno año reignal para recibir a un grupo de caciques del sur. Los restos de la pirámide de Merenre están al oeste de la pirámide de Djedkare-Isesi al sur de Saqqara, pero están destruidos. y ahora hay poco que ver.

Perring investigó el monumento en la década de 1830 e informó de los bloques de revestimiento de piedra caliza blanca, pero estos ya no son visibles y el conjunto de las ruinas están ahora cubiertas con la deriva de la arena. Los hermanos Brugsch a petición de Gaston Maspero, entraron en la pirámide en 1880 , por lo que hicieron un segundo descubrimiento de las inscripciones jeroglíficas conocidos como los "Textos de las Pirámides. (El primer ejemplo se ha encontrado en la pirámide de Pepi I en el mismo año).

Las cámaras subterráneas de la pirámide de Merenre son similares a las del monumento de su padre. La entrada se encuentra en el muro norte, donde se han encontrado piedras angulares de una capilla de entrada. Un pasaje inclinado lleva a un pequeño vestíbulo y un pasillo horizontal bloqueado por tres losas de granito rastrillo. Los ladrones habían entrado en la pirámide en la antigüedad por los túneles alrededor de las losas de piedra, y los hermanos Brugsch también entraron por esta vía. El corredor condujo a una antecámara con una cámara estatua de nichos en el este y la cámara funeraria abovedada en el oeste. El techo de la cámara funeraria estaba decorado con estrellas blancas sobre un fondo negro. El muro oeste contenía un relieve colorido del motivo caña choza y en los escombros, se encontraron muchos fragmentos de Textos de las Pirámides que se cree que han diferido poco que los textos de Pepi I. El sarcófago de Merenre fue encontrado en la pared oeste de la cámara funeraria, en buen estado y con su tapa completa, pero apartada. La momia fue trasladada al Museo Egipcio de  El Cairo y proclamada por Maspero a ser la de un hombre joven, todavía con el pelo recogido en un 'cierre lateral de la juventud ". La momia fue durante muchos años lo que se considera un entierro intrusivo, probablemente a partir del Imperio Nuevo debido al estilo de las envolturas de lino, pero ahora los egiptólogos consideran que son los restos de Merenre, aunque nunca ha sido estudiado adecuadamente.

La pirámide está tan destruida que no se conoce el plan del templo funerario, calzada y el valle del templo. Perring observó restos de una muralla de adobe y 250 metros de calzada que pasaron por el complejo de Djedkare-Isesi, hacia el borde oriental del desierto. No se hizo mención de un templo del valle. En las últimas décadas la Misión Arqueológica Francesa en Saqqara ha continuado la investigación de los complejos y han descubierto la pavimentación de piedra caliza del templo funerario de Merenre , con algunos relieves fragmentarios y trazas de una mesa de ofrendas. Se sugiere que el templo era incompleto en el momento de la sepultura del rey ya que algunos de los relieves se esbozaron pero se dejaron sin esculpir. Hasta ahora no ha habido ningún estudio completo de la zona. La pirámide de Merenre no está abierta al público y es de difícil acceso.

Pirámide y Complejo Funerario de Dyedkara Isesi

REFERENCIA DIDÁCTICA

Las pirámides del sur de Saqqara no están por lo general en la principal ruta turística y requieren un poco más de esfuerzo para visitarlas.

Dyedkara Isesi  fue el penúltimo rey de la dinastía V, el predecesor de Unas. Él fue el primer faraón en construir una pirámide en la zona situada al sur de las principales necrópolis de Saqqara, alejándose de los cementerios elegidos de sus antepasados​inmediatos en Abusir. Aunque la ascendencia de Djedkare todavía no está clara, se sabe que reinó durante al menos tres décadas, tiempo durante el cual estuvo a cargo de la reforma de la administración del Alto y Bajo Egipto y la reorganización del culto funerario en Abusir.

La pirámide de Dyedkara Isesi , con vistas a la aldea moderna de Saqqara, que hoy se conoce como "El centinela" (el-Shawaf), pero fue originalmente llamado 'Bello es Djedkare'. Fue visitada por Perring, y grabada por Lepsius, pero se visitó por primera vez por Gaston Maspero en 1880 durante su búsqueda de textos de las pirámides. En la década de 1940 la pirámide fue excavada por Abdel Salam Hussein, aunque su trabajo nunca fue publicado. Se ha investigado de forma esporádica desde entonces, especialmente en el área de la calzada, pero debido a los daños en el complejo de la pirámide en la antigüedad solo pequeños restos han sido encontrados allí.

El núcleo de la pirámide fue construida en seis pasos de pequeños bloques de piedra caliza irregular, originalmente llegando a una altura de alrededor de 52 metros, pero sólo los pasos más bajos aún permanecen hoy. La mayor parte de la capa de piedra caliza también se ha ido ahora. La entrada se encuentra a nivel del suelo en la acera en frente de la parte oriental de la pared norte, donde se han encontrado restos de una capilla pequeña . Un pasaje descendente conduce a un pequeño vestíbulo, bordeado de piedra caliza, en la que se encontraron numerosos fragmentos de cerámica rotos (tal vez parte de un ritual funerario). Tres losas  enormes de cierre en el siguiente pasillo horizontal, con otro bloqueo al final del pasillo. Más allá de esto estaba una antecámara con la cámara funeraria hacia el oeste y hacia el este una revista con tres nichos. El plan es similar a algunas de las cámaras subterráneas que se ven en las pirámides anteriores. La cubierta a dos aguas de la cámara funeraria se componía de tres capas de bloques de piedra caliza masiva.

A pesar del bloqueo del corredor, los ladrones todavía tuvieron acceso a las cámaras subterráneas e hicieron un gran daño. Los fragmentos de un sarcófago de basalto gris oscuro, que una vez estuvo en el lado occidental de la cámara funeraria, han sido parcialmente reconstruido, y un nicho hundido en el suelo a sus pies habrían contenido los tarros canópicos del Rey . Entre los escombros se encontró la momia de un hombre de 50 años de edad. Se pensaba que los restos deben haber sido las de Djedkare, pero teniendo en cuenta su largo reinado, esto significaría que habría sido muy joven cuando ascendió al trono. Muy poco se sabe de la historia de este período para poder estar seguros.

El Templo funerario del rey se encuentra en la cara este de la pirámide, construido sobre un terreno inclinado que tuvo que ser estabilizado antes de poder iniciar la construcción. Dos enormes torres están en la fachada original del templo, pero su propósito es todavía poco claro y parece que no contenían ninguna habitación. Los fragmentos de relieves que se encuentran en el área del templo sugieren que fue decorado ricamente una vez, pero se ha visto seriamente dañada y la zona nunca ha sido totalmente excavada. El plan simétrico parece ser similar a la de otros templos piramidales de la Dinastía V con un hall de entrada y un patio de columnas central con compartimientos en cada lado. Las 16 columnas de granito de color rosa en la tumba llevaban los nombres y títulos de Djedkare-Isesi. Las partes interiores y exteriores del templo fueron separados por un pasillo transversal, y más allá de esto estaba una cámara con cinco estatuas-nichos, una antecámara y una sala de ofrendas y en el lado occidental se incorporó una puerta falsa en la cara de la pirámide.

En la esquina sur-este del complejo, dentro de las paredes del recinto era una pirámide satélite con una sola cámara alcanzada por un pasillo descendente de la pared norte. La pirámide de una reina está situada en la esquina noreste del templo funerario. Esta versión más pequeña de la pirámide del rey tiene su propio templo funerario e incluso una pirámide satélite diminuta dentro de su propio muro perimetral. Aunque no se sabe a quien pertenecía la pequeña pirámide , su propietario es probable que haya sido un consorte de Djedkare, o una persona de muy alto estatus.

La Calzada de Djedkare unió a su templo funerario entre las dos torres de la entrada del pilón y corrió en un ángulo ligeramente hacia el sur, que desciende a la aldea moderna de Saqqara, que ahora cubre la parte inferior de la calzada y el templo del valle. Varios fragmentos decorados se han encontrado de estas estructuras durante las excavaciones de los últimos decenios, y se han encontrado a pocas cuadras esparcidos entre las casas del pueblo, aunque la zona que rodea la pirámide de Djedkare nunca ha sido objeto de una excavación exhaustiva.

Mastaba de Shepseskaf

REFERENCIA DIDÁCTICA

Shepseskaf fue el último faraón de la dinastía IV y el hijo de Micerinos. Su tumba real en Saqqara sur se conoce como Mastabat el-Fara'un, un nombre árabe que significa "banco del Faraón '. La enorme mastaba de Shepseskaf, que mide 99.6m en su lado más largo y 74.4m de ancho, fue descrita por Perring y entró por primera vez  Auguste Mariette en 1858 y ha sido investigada por muchos otros arqueólogos desde entonces. La identidad de su dueño se determinó por primera vez por Gustave Jequier en 1925 después de encontrar un fragmento del nombre del faraón.


La tumba está construida con enormes bloques de piedra caliza y se enfundó originalmente en una fina carcasa blanca piedra caliza de Tura, con un curso inferior de granito rosa. Restos de textos de restauración de Prince Khaemwaset se han encontrado en algunos de los bloques de la carcasa. La mastaba parece haber sido construida en dos pasos y pudo haber sido concebida deliberadamente para tomar la forma de un tipo de santuario de Buto , una forma de tumba del Bajo Egipto , que tenía una forma abovedada con extremos rectos y que Karl Lepsius señaló como parecida a un sarcófago gigante.

A la tumba se entra por un pasaje inclinado en su lado norte, a unos metros sobre el nivel del suelo y muy similar a una entrada de la pirámide. Este desciende unos 20 metros en un corredor inicialmente bloqueado por tres losas rastrillo y conduce a la antesala subterránea, cámara funeraria y trasteros. La antecámara y la cámara funeraria ambas tienen techos construidos como una falsa bóveda, como los de la pirámide de Micerinos y ambas cámaras fueron construidas con granito rosa. La cámara funeraria contenía fragmentos de sarcófago de basalto oscuro de Shepseskaf, pero poco más. Desde la antecámara de un estrecho pasaje corre hacia el sur y lleva a seis nichos o pañoles.

La mastaba fue encerrada dentro de dos paredes de adobe, el lado oriental primero contiene el templo funerario de la Shepseskaf  . El pequeño templo parece haber sido construido en dos fases, las primeras partes en piedra con adiciones posteriores de adobe. Las partes más antiguas del templo funerario incluían un patio pavimentado con un altar, un sala de ofrendas en forma de T con una puerta falsa y varias cámaras que estaban probablemente previstas. Las partes posteriores de adobe tuvieron un gran patio construido al este con nichos que decoran las paredes internas.

La Calzada de Shepseskaf, construida a partir de ladrillos de adobe pintados de blanco, es contigua al templo funerario en la esquina sur-oriental de la pared del patio. Cuando se construyó, la larga calzada parecía un pasaje abovedado que debe haber llevado hasta el templo del valle del Rey, pero este aún no ha sido descubierto.

El monumento funerario de Shepsekaf sigue siendo un misterio para los egiptólogos. No está claro por qué este rey eligió Sur Saqqara como el sitio de su tumba en lugar de Giza, o por qué se decidió construir una mastaba en lugar de la pirámide tradicional. Jequier sugirió que esta inusual forma de tumba real fue construido como una protesta contra la creciente influencia de los sacerdotes del dios sol Re - la forma de la pirámide fue considerada como un símbolo del sol. Como una prueba más de su teoría también señala que Shepseskaf no utilizó el elemento Re en su nombre. O tal vez era simplemente que no veía a Giza como sitio apropiado para otra pirámide y, por tanto, el rey optó por el sitio de su tumba cerca de Dashur donde estaba enterrado su antepasado Snefru, el fundador de la dinastía IV. Shepseskaf reinó durante sólo cerca de cuatro años y fue quizás también limitado por factores económicos, en un momento en  que bien pudo haber sido inestable, eligiendo construir un monumento provisional que puede haber sido posteriormente destinado a convertirse en una tumba más grande o pirámide.

 

Pirámide y Templo Funerario de Teti

REFERENCIA DIDÁCTICA

Teti fue el primer rey de la dinastía VI y es el dueño de la más septentrional de las pirámides de Saqqara, situada al noreste del complejo de la pirámide escalonada. La pirámide de Teti es actualmente la única abierta a los visitantes en Saqqara. Sus cámaras subterráneas contienen paredes con inscripciones de columnas de jeroglíficos, conocidos como los Textos de las Pirámides y también hay una pirámide satélite especialmente bien conservada, que linda con el templo funerario.

La pirámide de Teti fue investigada por Perring en 1839, pero se entró en ella por primera vez por Maspero en 1882 durante su búsqueda de textos de las pirámides. Fue excavado por James Quibell en 1907-8 y durante la última parte del siglo 20 por Jean-Philippe Lauer y Pierre Leclant y otros.

El complejo de la pirámide sigue el plan de las estructuras de la V Dinastía, similar a la del predecesor de Teti, Unis. La Pirámide del rey constaba de un núcleo de cinco niveles de mampostería encerrados en pequeños bloques de piedra caliza  de cantera local, algunos de los cuales todavía están in situ en el lado oriental. La altura original de la pirámide se cree que ha sido de más de 50 metros y su longitud en cada lado es de 78.5m. La estructura de hoy sin embargo, es poco más que una colina redondeada de escombros, después de haber sufrido mucho robo de su piedra en la antigüedad cuando se utilizó el área como cantera durante siglos.

La entrada a la subestructura se encontró en el lado norte de la pirámide, por debajo de un pavimento en la entrada norte de la capilla, que tenía según la costumbre, relieves de ofrecimiento en sus muros. Un pasaje de granito forrado descendente conduce a un pasillo horizontal que fue bloqueado inicialmente por tres losas rastrillo de granito . El vestíbulo o antecámara, que al igual que otras de la época se encuentra directamente bajo el centro de la pirámide y también como los otros tenía techos abovedados de enormes bloques de piedra caliza, que continuaron en la cámara funeraria. Hay puertas al este y al oeste de la antecámara. Al este se encuentra una cámara con tres nichos (tal vez contenían originalmente estatuas del faraón) y al oeste está la entrada a la cámara funeraria.

Las paredes de la cámara funeraria se inscriben con Textos de las Pirámides, siguiendo el ejemplo de Unis y describen el viaje del rey de la tierra de los vivos a los Infiernos. Estos hechizos o "declaraciones" tenían la intención de guiar al faraón con éxito hacia la vida eterna con los dioses. Los textos están bellamente esculpidos en columnas y su cartucho es fácil de recoger en los jeroglíficos, pero nunca se terminaron y están más dañados que los de la pirámide de Unis. Se sugiere que Teti murió antes de que la decoración de su cámara funeraria estuviera completada - el antiguo historiador Manetón afirma que fue asesinado por sus guardaespaldas, aunque no hay pruebas de ello. Las partes de las paredes también estaban decoradas con relieves estilizados pintados para parecerse a un 'palacio fachada "y el techo fue pintado con estrellas.

El gris sarcófago de basalto de Teti fue encontrado en el lado occidental de la cámara funeraria, pero la tapa había sido rota por los ladrones, mientras que saquearon la tumba. La parte inferior, la cual está bien conservada, fue decorada originalmente con inscripciones doradas (una sola banda de Textos de las Pirámides) y, aunque sin terminar, fue el primer sarcófago decorado conocido . A los pies del sarcófago los vasos canopicos del Rey fueron hundidos originalmente en el suelo. La momia de Teti no fue recuperada, pero se encontraron restos de un brazo entre los escombros que puede haber sido todo lo que fue dejado por los ladrones de tumbas.

Poco queda del templo funerario en el lado este de la pirámide, porque este también fue duramente robado de su piedra en la antigüedad. Una máscara de momia de yeso (ahora en el Museo de El Cairo) se encontró en los restos del templo, pero no se sabe si esta fue tomada de la momia del rey. La estructura más o menos sigue el plan estándar para el período, sólo que difieren en la situación de su entrada que estaba en la esquina sur-este. Esto fue tal vez porque existió una pirámide antes  al este (Lepsius XXIX). Desde la entrada hay un pasillo transversal que conduce a un hall de entrada en el eje principal del templo, que tenía un techo decorado con estrellas. El patio abierto tenía un pórtico de 18 columnas de granito rosa y aquí Teti regresó a los pilares cuadrados de la dinastía IV en las esquinas. Un altar bajo de piedra , decoración similar a los de los templos funerarios de sus predecesores, estaba en el centro. Una pequeña escalera en el centro de la pared occidental conduce hasta una estatua de la cámara o capilla con nichos, con portales de granito con inscripciones de los nombres y títulos de Rey y de allí a la sala de ofrendas. La base de cuarcita masiva de una puerta falsa en el lado occidental de la sala de ofrendas aún permanece in situ y fue aquí donde se mantuvo el culto funerario de Teti.

Una pirámide satélite está situada en la esquina sur-este del templo mortuorio, la entrada en el lado norte accede a la cámara única a través de un pasaje descendente. Está encerrada dentro de su propio muro perimetral y había cuatro cuencos de libación establecidos en el pavimento del patio circundante.

Dos de las reinas de Teti tenían sus propias pirámides al norte de su complejo en un renacimiento de la tradición de la dinastía IV. Iput era la madre del hijo de Teti, Pepi I y se piensa que es una hija de Unis. Los arqueólogos sugieren que su tumba fue alterada de una mastaba a una pequeña pirámide por su hijo, una conclusión alcanzada por el hecho de que, aunque había una pequeña capilla en el lado norte, no había entrada allí, pero un eje vertical, llevó a la sepultura  de la segunda cámara de la estructura. Un sarcófago de piedra caliza en bruto se encontró, contiene fragmentos de un ataúd de cedro y el esqueleto de una mujer de mediana edad, así como cinco vasos canopes de piedra caliza, un apoyo para la cabeza, collar y pulsera y una pequeña tableta con los nombres de los aceites sagrados entre los escombros  de modelos de vasos y herramientas. En el lado oriental de la pirámide de iput había un pequeño templo funerario con una capilla, una cámara con tres nichos y una sala de ofrendas. En la pared oeste de la sala de ofrendas está una falsa puerta de piedra caliza y un altar de granito inscrito nombrando a la reina como la madre de Pepi I.

Hay poco que queda de la pirámide perteneciente a la reina consorte de Teti Khuit (Kawit). Primero fue investigada por Victor Loret en los años 1890 y Cecil Firth en 1922, pero los arqueólogos de la época no fueron capaces de identificar positivamente la estructura en forma de pirámide. Sólo las recientes excavaciones llevadas a cabo por Zahi Hawass, desde 1995 han llevado a la certeza de que se trataba de una pirámide de la reina Khuit. Hawass ha investigado cámaras subterráneas de la pirámide y re-excavado un templo funerario en el lado este de la pirámide, con la localización de una sala de ofrendas con una puerta falsa y un altar.

El complejo de la pirámide de Teti está rodeado de tumbas mastaba de los funcionarios de su gobierno, entre ellos la más grande de las tumbas de Saqqara perteneciente al visir Mereruka, que estaba casado con la hija mayor del rey. Mereruka luego se convertiría en el sumo sacerdote del culto funerario de Teti. Su calzada y el valle del templo aún no han sido excavados apropiadamente.

Pirámide y Templo Funerario de Unis

REFERENCIA DIDÁCTICA

Unis (Wenis) reinó a finales de la dinastía V, por un período de hasta 30 años. Su pirámide en Saqqara, aunque es la más pequeña de las pirámides del Imperio Antiguo, refleja su largo reinado en la decoración jeroglífica tallada de las cámaras interiores - el primer ejemplo conocido de los "Textos de las Pirámides. Antes de su tiempo (con la excepción de los monumentos de Djoser) todas las pirámides conocidas habían sido acabadas sin decorar.

La pirámide en sí no parece ser nada extraordinario, poco más que un gran montón de escombros que está eclipsada por su vecina mayor, la pirámide escalonada de Zoser. La estructura fue investigada por primera vez por Gaston Maspero en 1881  y él fue el primero en entrar en las cámaras subterráneas de Unis. La pirámide y parte del templo funerario fue excavado por Alexandre Barsanti en nombre de Maspero a la vuelta del siglo 20, y la investigación del templo funerario y calzada fue más tarde continuada por Cecil Firth, Jean-Philippe Lauer y otros hasta el presente tiempo.

El núcleo de la estructura de los bloques de piedra caliza en bruto disminuyó en tamaño hacia la parte superior de sus seis capas y tenía una capa de bloques de fina caliza blanca (ahora sólo quedan en los niveles más bajos). La entrada a la pirámide se encuentra en el lado norte, la apertura a nivel del suelo en el pavimento por debajo de una capilla pequeña de la entrada. Un pasaje desciende hasta encontrarse con un corredor y paso horizontal que fue bloqueado inicialmente por tres losas de granito. La antecámara se encuentra debajo del centro de la pirámide, con una sala que contiene 3 nichos hacia el este y la cámara funeraria hacia el oeste. Siguiendo el plan de otras pirámides de este período, el techo de la cámara funeraria estaba a dos aguas - pero el techo estaba pintado con estrellas doradas sobre un fondo azul oscuro para representar el cielo nocturno. Alabastro blanco forrando las paredes de la cámara funeraria. Esta tiene una incisión pintada en la pared oeste, con diseños en negro, blanco, amarillo, azul y rojo, de imitación de la estructura de madera cubierta por juncos, tapices de un palacio real o una mastaba arcaica con nichos. Unis fue el primer rey en tener textos inscritos en las paredes de su lugar de descanso final.

Las columnas de jeroglíficos pintados de azul bellamente tallados en las paredes restantes de la cámara funeraria, antecámara y partes de los pasajes representan 283 "hechizos", que eran parte de un conjunto de textos que hoy se conocen como los "Textos de las Pirámides. Estos textos, que comprenden casi 800 conocidos "hechizos" o "expresiones", describen las diferentes etapas del renacimiento real y tenían el propósito de salvaguardar su  viaje de la muerte a los Infiernos, presumiblemente para ser leídos por la persona fallecida. Se piensa que los textos fueron probablemente compuestos por los sacerdotes del culto al sol Heliopolitanos, pero pueden haber tenido un origen predinástico. No hay una sola pirámide que contenga toda la colección de conjuros y no había edición estándar. Uno de los textos de la pirámide de Unis (expresiones 273-4) se conoce como el "himno caníbal", que describe como 'tragar los espíritus de los dioses'. Se sugiere que esto puede ser un remanente de una práctica funeraria extinta como los sacrificios humanos, aunque no hay pruebas de ello en el Egipto del Imperio Antiguo.

Los Textos de las Pirámides se han encontrado en 'pirámides de las dinastías V a VI (Unas, Teti, Pepi I, Merenre y Pepi II) y en la pirámide de la Dinastía VIII del rey Ibi . Maspero recolectó más de 4.000 líneas de texto de las pirámides que investigó. Las inscripciones se cree que son el primer corpus de expresión religiosa desde cualquier parte del mundo y eran el precursor de Textos de los Sarcófagos posteriores y los textos comúnmente llamados el "Libro de los Muertos" (que incluyen la mayor parte del contenido de los Textos de las Pirámides) en tumbas reales posteriores.

El sarcófago de Unas es de grauvaca y fue hundido en el suelo en el lado occidental de la cámara funeraria, con el contenido canopico a sus pies. Sólo se encontraron algunos fragmentos momificados de hueso como remanente de la sepultura (ahora en el Museo de El Cairo), pero no está claro si eran de Unis.

El templo funerario en el lado este de la pirámide de Unis, ahora destruido en gran parte, siguió el plan de su predecesor Djedkare El rey siguiente a Unis fué Teti, quien construyó una pasarela de granito rojo en la entrada al templo y conmemoró el acto inscribiendo su nombre y títulos. El hall de entrada estaba pavimentado con alabastro, las paredes decoradas con relieves de ofrendas y condujeron a una audiencia con 18 elegantes columnas de granito rojo de palma que representan los nombres de Unis. Un pasillo transversal tenía una escalera integrada en su pared occidental que habría conducido a una terraza en la azotea, el corredor que divide las zonas exteriores e interiores del templo. Aquí había una capilla con 5 nichos estatua,  el culto de ofrendas, una antecámara y un vestíbulo con su puerta falsa. Las huellas de la puerta falsa de granito rosa, con una inscripción alusiva a las deidades que protegen a las almas de Nekhen y Buto, todavía se mantienen, pero no hay mucho más a la izquierda del templo funerario. Muchos de los bloques y columnas fueron reutilizados en monumentos posteriores (especialmente en el Delta) y el templo también fue invadido por las grandes tumbas de tiro del Período Tardío, añadiendo a su destrucción. Una pirámide satélite pequeña se sitúa en el lado sur del templo funerario, dentro de la muralla.

En el lado sur de la pirámide está parte de una inscripción por Khaemwaset, hijo de Ramsés II y sacerdote de Heliópolis, que restauró muchos de los monumentos del Imperio Antiguo, incluidos los de Unis, 1000 años después de que fueron construidos. Hacia el noreste de la pirámide, dos reinas de Unis, Nebet y Khenut, fueron enterradas en mastabas.

Una calzada conecta el templo funerario de Unis a su templo del valle y debió haber sido muy impresionante en su tiempo. Fue excavada por Selim Hassan en 1937 y ahora es la mejor calzada de pirámide sobreviviente. Consistía en un pasadizo cubierto, 720m, sus superficies interiores largas decoradas con relieves de gran calidad que representan una amplia gama de escenas coloridas. Las paredes estaban iluminadas por una hendidura en el techo de la calzada que corría a lo largo de toda su longitud. El tema de la decoración de las paredes calzada progresa desde el mundo de los que viven en el este, hasta la tierra de los muertos en el oeste. Se representan escenas tales como el transporte de piedra de Asuán, escenas de caza (incluyendo jirafas, leones y leopardos), la agricultura, la metalurgia y escenas de batalla, así como los rituales reales y viñetas de ceremonias Heb-Sed. Una representación que se frecuenta en la parte inferior de la calzada se pensaba que era única para la época, y retrata a los extranjeros demacrados empobrecidos (probablemente tribus beduinas) que estaban viviendo una vida de hambre y penurias. Desafortunadamente partes de esta escena estan desaparecidas y la explicación se ha perdido, pero en los últimos años se encontró una escena similar en bloques mayores de la calzada de Sahura. La escena parece mostrar las realidades y dificultades en el Egipto del Imperio Antiguo, y también se puede conectar con la "Estela de la Hambruna  'en la  Islan de Sehel  en Asuán, que supuestamente documenta un periodo de hambre de 7 años durante el reinado del rey Zoser. En la parte superior de la calzada un par de embarcaciones de 45m de largo, fueron talladas en la roca y revestidas de bloques de piedra caliza.

La supervivencia de las estructuras piramidales de ribera ha sido pobre, a menudo se utilizaron para la extracción de piedra para la construcción de monumentos posteriores y el templo del valle de Unis no es la excepción. Probablemente se encontraba en el lado de un lago con un puerto y un muelle para dar acceso a la calzada. En la década de 1970 Ahmad Musa continuó el trabajo de los arqueólogos egipcios antiguos excavando las partes bajas de la calzada y el templo del valle. En una terraza del templo se encontró un sarcófago de grauvaca, similar en estilo al de Menkaura y Shepseskaf, que contenía una momia de un hombre de edad identificado por una inscripción en el cinturón de oro como "el hijo del rey, Ptahshepses '

Pirámide y Complejo Funerario de Userkaf

REFERENCIA DIDÁCTICA

La pirámide está inmediatamente al norte-este de complejo pirámide escalonada de Zoser en Saqqara, y pertenece a Userkaf quien fue el fundador tradicional de la dinastía V. Hoy su monumento funerario es conocido como la 'pirámide en ruinas "(el-haram el-makherbish) por su mal estado - atribuido a la eliminación de la carcasa de  piedra caliza en la antigüedad. Los restos más interesantes aquí son las ruinas del templo mortuorio, situado en el lado sur de la pirámide.

A La pirámide de Userkaf entró por primera vez Perring, a través del túnel de los ladrones en 1839, pero no se sabía en ese momento a quien pertenecía la estructura . La pirámide fue posteriormente excavada por Cecil Firth en 1928, que descubrió el nombre del propietario, a continuación, en la década de 1950, Jean-Philippe Lauer continuó las investigaciones. La entrada al túnel de los ladrones fue completamente sepultada por los escombros durante un terremoto en 1991.

La entrada original de la pirámide era desde un pavimento en el patio de delante de la cara norte, y conduce a un pasaje descendente que va hacia el sur hacia una habitación en forma de T o trastero, una antecámara y la cámara funeraria. Estas habitaciones fueron bloqueadas en la parte inferior del paso por una gran reja de granito rosa. La antecámara se encuentra directamente bajo el centro de la pirámide y estaba llena de piedra caliza blanca, al igual que la cámara funeraria, que es aproximadamente del doble de la longitud de la sala anterior. Ambas cámaras tienen un techo de dos aguas de enormes losas de piedra caliza blanca. Los arqueólogos encontraron restos de un sarcófago de basalto negro, vacío y sin decorar, puesto en el suelo de la cámara funeraria.

Apartándose de la tradición del templo funerario, éste estaba situado en el lado sur de la pirámide - se habían encontrado previamente estas estructuras en el lado norte o al este de las pirámides anteriores. Los arqueólogos sugieren varias razones para esto. Puede haber sido debido a que la tierra en el este seguá siendo demasiado desigual para la construcción, o tal vez a causa de una enorme zanja alrededor de la pirámide de Zoser o incluso por razones ideológicas, como el florecimiento del sol  del culto Heliopolitano. Los templos 'solares' se empezaron a introducir en esta época. Todo el plan del templo parece haber sido poco tradicional. Los elementos habituales están orientados al sur, lejos de, en lugar de hacia la pirámide y la pequeña capilla de ofrendas  con su falsa puerta en el lado este de la pirámide (ahora en ruinas) es totalmente independiente del resto del templo. Los restos del templo mortuorio están hoy muy dañados, después de haber sido robados de su piedra, pero también a causa de la posición de una gran tumba de tiro Saita que fue construida dentro de la estructura.

Un templo del valle y su calzada (todavía sin excavar) llevaron a la esquina sur-este del complejo de la pirámide y a un área de cámaras de almacenamiento, un vestíbulo, un hall de entrada con forma de L y una cancha de columnas. Los restos sobrevivientes indican que había una escalera que conduce a una terraza cerca de la entrada. El tribunal contenía pilares de granito rosa en tres lados con inscripciones jeroglíficas de los nombres y títulos de Userkaf y el suelo estaba pavimentado con basalto. Los restos de la pavimentación aún se pueden ver. Alrededor de los lados de la cancha un friso de basalto estaba hermosamente decorado con escenas naturalistas, incluyendo aves en un matorral de papiro (en Museo de El Cairo) y una escena de la huerta con aves capturadas en una red. También había fragmentos de escenas de un barco con su tripulación y los nombres de sus fincas  del Alto y del Bajo Egipto . La cabeza de una de las más antiguas estatuas colosales reales de Userkaf llevando un tocado con uraeus memes, se encuentró aquí en los escombros de la corte y está ahora en exhibición en el Museo de El Cairo. Las partes internas del templo funerario consistían en una sala con ocho columnas de granito de color rosa y una capilla con nichos para estatuas de culto del rey.

En la esquina sur-oeste del complejo y dentro de la muralla original, se puso una pirámide satélite pequeña, cuadrada de 21m, con una cámara subterránea a la que se entra desde el lado norte. Sólo los dos niveles más bajos de la base siguen estando hoy en día. Otra pequeña pirámide con su templo funerario decorado está situada fuera de la muralla sur y se cree que pertenece a una reina sin nombre. Sus cámaras subterráneas eran una versión más pequeña de los de la pirámide del rey.

Todavía hay muchas preguntas en torno a la ubicación de la pirámide de Userkaf, y toda la historia de los comienzos de la dinastía V, que tal vez algún día podrían ser respondidas por otras excavaciones en Saqqara, un área que se está revelando más información cada año.

Complejo de la Pirámide de Sejemjet

REFERENCIA DIDÁCTICA

Sejemjet (Djeserty) fue el sucesor de Zoser, cuya pirámide escalonada de Saqqara es bien conocida. Sejemjet gobernó durante sólo 6 años, y su pirámide, que puede haber tenido la intención de ser más grande que la de Zoser, nunca se elevó muy por encima del nivel del suelo. Por esta razón, el monumento es conocido como la  'Pyramide enterrada' y se encuentra al sur-oeste del complejo de Unis.


La estructura previamente desconocida de
Sejemjet fue excavada en 1950 por Zakaria Goneim, arqueólogo egipcio que se había interesado en una forma rectangular misteriosa en el desierto mientras estaba excavando en el complejo de Unis. Se descubrió por primera vez una sección de un muro de cerramiento de piedra caliza blanca ( las medidas enteras de pared perimetral es de aproximadamente 500m por 185m). El muro, que más tarde se había extendido en los lados norte y sur, tenía nichos y puertas falsas similares a la pared del recinto de la pirámide escalonada, y está muy bien conservado. También fué encontrada en un bloque de la pared del recinto una inscripción de albañil en tinta roja, que incluye el nombre de Imhotep, el arquitecto de Zoser.

Poco se sabe realmente acerca de la estructura prevista, aunque los arqueólogos sugieren (desde el tamaño de la base cuadrada) que probablemente habría sido mayor que el monumento de Zoser y que pudo haber tenido 7 pasos previstos en lugar de 6.

El siguiente paso en las investigaciones de Goneim reveló una zanja excavada en la roca abierta en la parte norte del recinto, que fue bloqueada por la albañilería. La entrada dio lugar a un pasaje, que termina en una cámara funeraria justo debajo del centro de la pirámide y 30 metros bajo el suelo. El nombre de Sejemjet fue encontrado en impresiones de sellos en los bloques del pasillo que daban la identificación del propietario de la pirámide. Mucho progreso parece haber sido hecho en la subestructura del monumento. Un pasillo en forma de U se abre desde el paso descendente a otras galerías sin terminar alrededor de la cámara funeraria y el corredor se ve interrumpido por un eje vertical, de nuevo similar a la del eje de la estructura de Zoser.

Goneim encontró una gran cantidad y variedad de objetos durante el despacho de los desechos, incluidos huesos de animales, papiros demóticos (de períodos posteriores) y un gran tesoro de vasijas de piedra de la dinastía III similares a las 'reliquias' de Djoser. Mayor sorpresa de la excavadora fue a ver su primer 'brillo del oro' en el contenido de un ataúd de madera podrida que había contenido un depósito presumiblemente  funerario de 21 brazaletes de oro, una caja de cosméticos de oro con bisagras en forma de una concha, pinzas de electrum y una aguja, y muchos objetos de oro, cuentas de cornalina y la loza. Frascos sellados fueron inscritos con el nombre del Sejemjet, al igual que una etiqueta de marfil que lleva una lista de ropa de cama. Goneim estaba convencido de que había encontrado un enterramiento intacto que había escapado de los ladrones de tumbas y había una gran expectación entre los funcionarios del Estado y de la prensa. Este fue uno de los tesoros más antiguos encontrados en Egipto.

Continuando con la excavaciones Goneim finalmente llegó a la cámara funeraria, que fue bloqueada por un muro de mampostería de piedra. Dentro de la cámara, que fue desbastada y sin decorar, había un sarcófago de alabastro altamente pulido (todavía in situ) tallado en una sola pieza de piedra y bloqueados de forma exclusiva en un extremo con un panel de piedra enlucida deslizante en su posición. El sarcófago fue abierto el 26 de junio 1954 con gran ceremonia a la que siguió la gran decepción de la excavadora y la multitud, ya que estaba vacío.

El sensacional descubrimiento de Zakaria Goneim de la "Pirámide Enterrada" , con su tesoro de los tesoros, terminó en tragedia en 1959 cuando se suicidó en el apogeo de su carrera.

En 1963, Jean-Philippe Lauer retomó la excavación del monumento de Sejemjet mediante la investigación de la posibilidad de una tumba al sur, una característica que había encontrado en el lado sur de la pirámide escalonada de Zoser. También quiso reconstruir un plan de la pirámide enterrada y para tratar de resolver el misterio de la momia desaparecida. Lauer había descubierto los cimientos destruidos de la tumba al sur por debajo de una mastaba. En un pasillo en la parte inferior de un pozo profundo, encontró restos de un ataúd de madera que contenía los huesos de un niño de dos años de edad (un príncipe real?) Con unos pocos vasos y fragmentos de hojas de oro de la dinastía III. La cámara funeraria había sido saqueada por los ladrones. Lauer fue a probar la teoría de Goneim de que la pared del recinto del complejo se había ampliado. Hay muchas teorías que rodean la pirámide enterrada y su falta de realización sigue siendo un misterio.

Hoy en día no hay mucho que ver en el complejo de la pirámide enterrada, excepto los cursos inferiores de la pared del recinto, la entrada del corredor descendente y el pozo profundo de la tumba sur.

Pirámide y Complejo Funerario de Zoser

REFERENCIA DIDÁCTICA

Saqqara era el principal necrópolis de la antigua ciudad de Memphis, donde, desde la I dinastía en adelante, la elite egipcia construyó sus tumbas. El área es hoy más conocido por ser el lugar de la primera pirámide de piedra, construida por un rey de la dinastía III, cuyo nombre de Horus fue Necherjet. La pirámide se ha atribuido al rey Zoser desde el Imperio Nuevo, pero sólo el nombre Necherjet se ha encontrado en el monumento.

La estructura de la pirámide se eleva por encima de la meseta en una serie de seis  'mastabas' escalonadas y estaba rodeada por un complejo de edificios simulados encerrados dentro de una pared de piedra caliza en nichos de más de 10 m de altura. Más allá de la pared había una zanja rectangular de 750m por 40m y aunque ahora está llena de arena, se puede ver claramente en las fotografías aéreas. Las paredes de piedra caliza del recinto estaban decoradas con nichos y puertas falsas que fueron talladas en la pared después de su construcción -(una tarea bastante enorme!) Algunos arqueólogos creen que la pared del recinto puede haber representado la residencia terrenal del Rey y por lo que el término "palacio fachada" se convirtió en la que se  utiliza para este tipo de decoración. Se cree que el diseño imita el marco de madera cubierto por esteras tejidas que se han utilizado en las estructuras anteriores, aunque también se ha sugerido que el motivo puede tener su origen en Mesopotamia. El muro ha sido reconstruido en la muralla sur cerca de la entrada y este es el mejor lugar para examinar la construcción.


La única entrada al recinto es la puerta sur de la parte oriental de la pared (el único de los 15 portales que no es una puerta falsa) y conduce a la columnata de entrada. 20 pares de columnas adosadas, que se asemejan a haces de juncos o palmeras alinean el pasillo. Entre las columnas están 24 pequeñas cámaras, se pensó que tal vez para representar los nomos del Alto y Bajo Egipto, y que alguna vez pudieron haber contenido estatuas del rey o deidades. El techo de la columnata de la entrada se construyó para representar troncos de árboles enteros. Este es uno de los lugares en los que el experimento de desafío en la copia de materiales naturales en piedra es más evidente. Aún no se confiaba en las columnas  para soportar el techo sin estar conectadas a las paredes laterales y el pequeño tamaño de los bloques de piedra utilizados en la construcción refleja el hecho de que las estructuras anteriores se construyen a partir de adobes. Al final de la sala de entrada hay dos puertas falsas apoyadas contra las paredes laterales de un vestíbulo transversal que ha sido reconstruido. Varios fragmentos de estatuas fueron encontradas en la columnata de entrada, pero el descubrimiento más importante fue una base de la estatua (ahora en el Museo de El Cairo) con la inscripción del nombre de Horus y nombre de Necherjet y también con el nombre de un Sumo Sacerdote de Heliópolis y arquitecto real, Imhotep.

A Imhotep, que pudo haber sido un hijo de Zoser, se le atribuye la invención de la construcción en piedra labrada y el diseño y la construcción del complejo de la pirámide escalonada. Él fue deificado como el dios de la sabiduría en el periodo ptolemaico y adorado como Asklepios, dios de la medicina, por los griegos. El nombre de Necherjet está directamente relacionada con su predecesor Jasejemuy porque juntas de barro que llevan su nombre se encontraron en 1996 en la tumba de Jasejemuy en Abydos .


Inmediatamente al norte de la columnata de entrada, en el lado oriental de un gran patio abierto, están una serie de edificios reconstruidos que se cree que se han relacionado con la fiesta del Rey Heb-Sed, o jubileo. Un edificio rectangular conocido como templo de la "T" se sugiere que ha sido un modelo de la casa del rey y contiene una columnata de entrada, antecámara y tres patios interiores que conducen a una cámara cuadrada decorada con un friso de símbolos 'djed'. Esta estructura lleva al extremo sur de la 'Corte del Jubileo', que está llena de edificios ficticios que representan el Alto Egipto (en el lado oriental) y el Bajo Egipto (en el lado oeste). Estos edificios son estructuras puramente simbólicas. Originalmente había 12 capillas en el este con los techos abovedados curvados que representan la forma de los santuarios del Bajo Egipto, teniendo cada uno un nicho estatua que habría contenido estatuas del rey. Las 13 capillas occidentales siguen el modelo de los templos del Alto Egipto, con tres medias columnas estriadas y puertas falsas simuladas en las entradas, coronadas por un arco de techo abovedado. Las dos capillas en el sur tenían una escalera que conduce a un nicho de la estatua, mientras que los otros edificios occidentales tenían fachadas más simples y pueden haber sido habitaciones y otros edificios relacionados con el festival sed. Una valla de estacas de madera imitando el modelo separó a los santuarios. Todas las estructuras representan, en piedra, los materiales de construcción anteriores de madera y esteras de junco y se piensa que las columnas se han pintado de rojo para simular madera. En el extremo sur de la Corte del Jubileo hay una gran tarima elevada  donde el rey pudo haber sido coronado simbólicamente durante las ceremonias. Al norte de la Corte del Jubileo hay dos edificios misteriosos llamados comúnmente la 'Casa del Norte "y la" Casa del Sur "y se cree que estas estructuras fueron originalmente parcialmente enterradas, lo que les habría dado un significado funerario. Cada una de ellas está en su propio patio y se cree en la actualidad que es para representar los santuarios arcaicos de Nekhbet (de Hieracómpolis en el sur) y Wadjet (de Buto en el norte), aunque ha habido muchas otras teorías que sugieren su significado. Los dos edificios se construyen de nuevo con piedra tallada para representar los materiales orgánicos. En la Casa del Sur hay un friso continuo sobre la entrada y las paredes en el interior contiene muchos graffitis del Imperio Nuevo, escritos en tinta por antiguos visitantes, nombrando a Djoser como el propietario del complejo. La Casa del Norte contiene un eje, de 20m de profundidad, con una galería subterránea que llevó a Lepsius a creer que los dos edificios fueron pirámides cuando por primera vez las investigó.

El Templo funerario de Zoser se encuentra en la pared norte de la pirámide, a diferencia de las pirámides posteriores que por lo general tenían los templos funerarios en el lado oriental. Este era el centro de culto del rey, pero ahora está muy arruinado y sólo la pared de la entrada se conserva. Es difícil ver la planta del templo, que parece diferir considerablemente de otros templos de pirámide funerarios . El eje de entrada original a la pirámide escalonada se puede todavía ver en el piso del templo funerario donde se puso de manifiesto a través de la estructura del suelo. En las excavaciones del templo, se encontraron sellos de arcilla que lleva el nombre de un rey Sanajt, se pensaba que fue un precursor de Zoser, y estos pueden proporcionar evidencia de que en realidad gobernó después de Zoser.

En la esquina nororiental de la pirámide está un tribunal que contiene una pequeña estructura conocida como 'serdab'. Dentro de esta pequeña cámara sellada, que se inclina hacia arriba en un ángulo de 30 grados, una estatua pintada de tamaño natural del rey, se sentó en su trono y miró a través de una mirilla hacia las estrellas del norte y la tierra de Osiris. Hoy la estatua original se puede ver en el Museo de El Cairo, pero se puede atisbar en el serdab y ver una estatua réplica de Zoser, que desconcertantemente  mira fijamente detrás usted. La estatua habría representado el  'ka' del  rey  saliendo de su cámara funeraria de la pirámide.

La propia pirámide escalonada se cree que fue construida en varias etapas, comenzando con una mastaba cuadrada inicial y que su plan fue cambiado varias veces durante la construcción. Los estudiosos dudan ahora de esta teoría y sugieren que toda la estructura fue planeada como una pirámide desde el principio. Al principio¡ las mastabas eran siempre rectangulares. Recientes excavaciones en Abydos han demostrado que los recintos anteriores contenían un 'montón' de arena cubierto con adobes (posiblemente simbolizando el "montículo de creación") y tal vez actuando como un prototipo de estructura de Zoser. Al parecer, según un estudio reciente, la pirámide fue construida por primera vez como una mastaba cuadrada que se amplía y se amplió en seis etapas, llegando a ser una mastaba de 4 pasos y luego una estructura de 6 pasos que ya no era cuadrada, pero se había convertido en un rectángulo orientado de este a oeste. Los bloques de piedra caliza se colocaron en los cursos que se inclinan hacia el centro de la pirámide.

Debajo de tierra, la pirámide escalonada contiene un laberinto de más de 5,5 kilometros de pozos, túneles y cámaras. Una gran eje central de la cámara de entierro desciende hasta una profundidad de 28m, mientras que por encima del suelo seis pasos de la pirámide se elevan a una altura de 60m. Dentro de la cámara mortuoria, los bloques de granito rosa pueden haber reemplazado los bloques originales de piedra caliza o alabastro '- una teoría basada en el descubrimiento de Lauer de numerosos fragmentos de piedra caliza cerca. Se encontraron algunos bloques de piedra caliza tallados con las estrellas que han sido reutilizados con su decoración oculta y se piensa que la cámara funeraria de Zoser puede haber contenido el primer ejemplo de un techo de estrellas. Poco se encontró dentro de la sepultura de bóveda de granito - sólo unos pequeños fragmentos de huesos envueltos en lino en el estilo Imperio Antiguo, que incluye un pie izquierdo y parte de un brazo. Estos han sido datados y han demostrado ser de un enterramiento mucho más tardío que el reinado de Zoser. En un pasaje al norte-oeste de la cámara funeraria se encontró una caja de madera inscrita con el nombre de Necherjet .

Muchas galerías rodean el panteón central. En una de las galerías en la parte este, tres puertas falsas fueron talladas en piedra caliza y las paredes estaban decoradas con exquisitos  azulejos diminutos de fayenza azul inter-espaciados con filas y motivos  en piedra caliza para representar tapices de esteras de caña natural. Una reconstrucción de uno de los paneles se muestra ahora en el Museo de El Cairo. Relieves del rey con la corona roja y la corona blanca, y al correr o caminar, probablemente representan los rituales de Heb-Sed. También se encontraron otras paredes decoradas con azulejos azules, aunque algunas de las cámaras se quedaron sin terminar. Se sugiere que la decoración de estas cámaras se inspiró en los apartamentos privados del rey en su palacio en Memphis.

Otra serie de galerías se extienden hacia el oeste de 11 pozos en el lado oriental de la pirámide. Estos se pensaba que eran para el entierro de las esposas y los hijos del rey. Una de las galerías se encontró que contenía un sarcófago de alabastro vacío, así como un ataúd de madera perteneciente a un pequeño niño y el nombre de Necherjet fue encontrado en un sello-impresión en uno de los ejes. En otros pozos se encontraron grandes cantidades de vasijas de piedra (unos cuarenta mil en total) en una amplia variedad de formas y materiales y muchas inscripciones de apoyo de los antepasados de Djoser. La razón de que estas "reliquias" esten en la tumba de Djoser sigue siendo inexplicable hoy y es la fuente de mucho debate entre los arqueólogos.

En frente de la cara sur de la pirámide escalonada está un gran patio abierto que mide 180m por 100m. En el centro de la cancha hay dos edificios curiosos cuyas paredes están bajo la forma de la letra 'B' y se cree que tal vez se han asociado con las ceremonias de Heb-Sed. Un bloque de piedra caliza también se encontró aquí y muestra un texto del príncipe Khaemwaset (hijo de Ramsés II) quien fue conocido por haber restaurado muchos de los monumentos del Imperio Antiguo en su papel de Sumo Sacerdote de Memphis.

El tribunal está limitado en el lado sur de la pared sur del recinto. En la esquina sur-oeste está un edificio enigmático conocido como la "Tumba del Sur", que parece ser una réplica en miniatura de las cámaras subterráneas de la pirámide escalonada. La Tumba del Sur contiene decoración similar a la pirámide - incluyendo los mismos azulejos de fayenza azul y puertas falsas, pero se conserva mejor que en las galerías de la pirámide. Su propósito es claro, la cámara funeraria es demasiado pequeña como para contener un sarcófago. Muchas teorías han sido propuestas por los arqueólogos en cuanto a su uso, pero la 'tumba' quizá siempre seguirá siendo un misterio.

La Pirámide escalonada ahora se considera insegura para los visitantes. En su lado sur está una galería que conduce al eje de entierro central, que fue cortada por los ladrones durante el Período Tardío. Esta se volvió a utilizar para enterramientos posteriores y ahora es la única entrada segura en la pirámide, pero no está normalmente abierta.

El Complejo de Djoser fue investigado por primera vez por la expedición de Napoleón, pero la entrada del túnel y galerías subterráneas no fueron hallados hasta la primera parte del siglo 19. Muchos arqueólogos han excavado en la pirámide escalonada, desde entonces, sobre todo Cecil Firth y Jean-Philippe Lauer quien comenzó una investigación sistemática en la década de 1920 que se prolongó durante todo el siglo 20. Para Jean-Philippe Lauer, quien murió en 2001 a la edad de 96 años, Saqqara se convirtió en un compromiso de por vida y regresó año tras año con la Misión Arqueológica Francesa para excavar y estudiar el complejo. Es sobre todo al señor Lauer que el mundo Egyptologico debe su conocimiento de la historia y la arquitectura del lugar.