CRUZANDO EL ALTO EGIPTO

Abu Simbel

Los monumentos de Abu Simbel fueron prácticamente desconocidos en el mundo Egiptologico hasta que Johan Ludwig Burckhardt visitó el lugar en 1813, cuando vio la parte superior de la fachada del templo casi cubierto por la arena. Giovanni Battista Belzoni visitó el lugar poco después, en 1817, y descubrió la puerta de entrada. Desde entonces muchos aventureros se han visto impactados por la fachada imponente del templo construido por Ramsés II alrededor de 3000 años atrás, con sus colosales estatuas gigantes del rey esculpidas en la roca de la montaña.

En la década de 1960 se construyó la presa de Asuán que dio lugar a una acumulación de agua que amenazaba con hundir los monumentos a lo largo de sus costas Nubias. En una dramática carrera contra el tiempo la UNESCO inició una operación de rescate en 1964, como la que nunca se había visto antes. En la operación  increíble de salvamento  los templos fueron desmantelados y se cortaron en bloques manejables en dimensiones, a continuación,  laboriosamente reconstruidos a 65m más alto que el sitio original, lejos de los peligros de invasión del agua . En el interior de una montaña especialmente construida, dos gigantescas cúpulas de hormigón armado protegen los templos reconstruidos.

Los visitantes de los templos hoy, son fácilmente capaces de olvidar que no están en su posición original. Se tomó gran cuidado en el paisajismo y la orientación de los monumentos y es sólo el hecho de que uno pueda entrar en la cúpula artificial para ver su construcción que nos recuerda que el sitio del templo de Ramsés ahora ha desaparecido bajo las aguas del lago Nasser.

 

 

                                                                                           El Gran Templo de Ramsés II 
 

REFERENCIA DIDÁCTICA


La fachada del Templo de Ramsés II está dominado por cuatro estatuas sedentes colosales talladas en la pared del acantilado, cada una de 20 m de altura y que representan al rey, con los nubios tallados en la base a sus pies. Los rostros de las estatuas parecen mostrar a Ramsés en diferentes etapas de su vida, aunque se cree que el templo fue construido muy al principio de su reinado. Las imágenes son enormes cuando se está de pie en su base mirando hacia ellas. Ramsés el Grande, obviamente, no quería ser olvidado cuando se construyó este templo nubio.

Su madre Tuya, su Gran esposa Nefertari y algunos de sus muchos hijos pueden verse en menor escala, a sus pies. El monumento está dedicado a los dioses de Re-Horakhty, Ptah y Amón, así como al propio divino Ramsés. Hay inscripciones posteriores talladas en las estatuas. Una inscripción en griego hecha por los soldados de Psamético II de la dinastía XXVI está tallada en la mayoría de los colosos. Sobre la puerta de entrada el rey adora a la figura del dios sol con cabeza de halcón Re-Horakhty quien también es saludado por los babuinos tallados en la parte superior de la pared. En el interior, el templo es convencional en su diseño, con el nivel del piso subiendo notablemente hacia el santuario en la parte trasera y en la primera sala hipóstila hay ocho pilares Osiriacos en dos filas. A la izquierda, las colosales estatuas representan a Ramsés llevando la corona blanca del Alto Egipto y en la derecha el rey lleva la doble corona de las Dos Tierras. En las paredes de esta primera sala hipóstila están las escenas que muestran las victorias del rey sobre sus enemigos, por lo general los libios y nubios. El muro norte está pintado con escenas de la batalla de Kadesh, la mayor victoria de Ramsés, y en las otras paredes están diferentes representaciones del rey en un combate singular con los presos de varias tierras. La diosa Nekhbet en el 'techo del buitre' nos lleva hacia adentro, hacia el vestíbulo. El Portal es una cámara con cuatro columnas cuadradas que muestran a Ramsés y a Nefertari ofreciendo a los dioses, y otras escenas religiosas. Hay varios trasteros a cada lado que en otro tiempo habrían alojado objetos y tesoros que pueden haber incluido el tributo de Nubia al culto del templo. Más allá del Portal, a 65m a partir de la entrada al templo, llegamos al lugar más sagrado, el Santo de los Santos o el Santuario. Cuatro estatuas sedentes de Re-Horakhty, el divinizado Ramsés II, Amón-Ra y Ptah están talladas en la roca de la pared del fondo. Un pedestal aún permanece en el santuario en el que la barca sagrada habría residido. El templo fue alineado de manera que dos veces al año, el 22 de febrero y 22 de octubre, los rayos del sol penetren en la longitud del templo, inundando el santuario con la luz .

 

 

La decoración del Gran Templo de Ramsés II en Abu Simbel sirve para glorificar al faraón Ramsés divino, que es representado adorando y haciendo ofrendas a su imagen deificada. Tal vez también era un monumento destinado a mantener en línea a la población díscola de Nubia, mostrándoles el poder de su gran gobernante egipcio.

 

                                                                                                        El Templo de Hathor

El segundo templo excavado en la roca en Abu Simbel se encuentra muy cerca, al norte del Templo Mayor, y es similar en su planteamiento, pero a una escala más pequeña. Fue construido en honor de Ramsés y su 'Gran Esposa"  la más favorecida de sus consortes, "Nefertari". Este monumento más pequeño está dedicado a la diosa Hathor. La fachada del templo muestra a Nefertari a cada lado de la entrada de pie entre dos estatuas colosales de Ramsés de 10m de altura, de nuevo con las imágenes más pequeñas de los niños reales a sus pies. Nunca antes había sido representada una reina junto a su marido y en la misma escala, en la fachada de un templo.

El interior del templo es muy simple, y se basa en una escala mucho más humana que el Gran Templo. Las escenas en las paredes de la sala de columnas representan a Nefertari participar en los rituales divinos con su marido ante Hathor y Mut y en el mismo papel que el rey. También muestran la consagración de Nefertari como reina divina. Hay escenas tradicionales del faraón Ramsés II en su papel de guerrero  matando cautivos. Seis pilares cuadrados fijados en dos filas y coronados con cabezas de Hathor dan una sensación muy suave y femenina al monumento.

En el santuario, en la parte trasera del templo, una estatua en alto relieve parece surgir de la pared de roca, mostrando a Hathor como la diosa-vaca sagrada que emerge de la montaña occidental.

Existen cámaras abiertas al norte y al sur del Portal con escenas coloridas mostrando a Hathor en su barca sagrada. Las cámaras laterales que tienen una sensación de cueva, están talladas en la roca de la montaña.

REFERENCIA DIDÁCTICA

                                                                              Abydos

El área entre los pueblos modernos en Abydos y el desierto que se extiende hacia el oeste, hasta la montaña de piedra caliza, contiene lo que de cautivante  queda de la antigua civilización egipcia que data del periodo predinástico hasta la época cristiana. La montaña tiene una forma decreciente y en su centro un vacío (conocido como Pega-la-Gap)  Se creía por los antiguos egipcios, que servía para llevar directamente al reino de los muertos. Tal vez esta es la razón por el que los reyes Tinitas eligieron esta zona como su lugar de enterramiento en los primeros tiempos. Desde el comienzo del Imperio Antiguo  la zona era el centro sagrado del culto a Osiris.


Como primeros restos significativos están las tumbas del Protodinástico y gobernantes protodinásticos cuyos nombres se han encontrado en las estelas de las entradas de las tumbas. Los peregrinos vendrían más adelante de todo Egipto para presentar sus respetos a la "Tumba de Osiris" ,  un caso de identidad equivocada para la tumba de Dyer de la dinastía I. Las ofrendas de pequeñas ollas se estrellaron en las colinas de arena que rodean la tumba y así la zona más tarde sería conocida como Umm el-Qa'ab '. Esta cerámica todavía ensucia el desierto en Abydos hoy, por lo que es difícil caminar en algunos lugares sin aplastarla.

Gobernantes protodinásticos del Bajo Egipto

ca. 3200 a. C./ca. 3100 a. C.

Nombres de los gobernantes protodinásticos del Delta del Nilo, o Bajo Egipto, grabados en la Piedra de Palermo.

Seka Jaau Tiu Tyesh Neheb Uadynar Mejet

Gobernantes protodinásticos del Alto Egipto

ca. 3200 a. C./ca. 3100 a. C.

Gobernantes de Tinis-Abidos desde el período Naqada IIIa1 hasta principios de Naqada IIIc1.

Horus Escorpión I

Horus Iry

Horus Ka

Horus Escorpión II

Período Arcaico

Dinastía I (c. 3050–2830 a. C.)

Narmer Aha Dyer Merytneith Dyet
 
Den Adyib Semerjet Qaa  

Los egiptólogos han tomado un gran interés por Abydos desde las primeras excavaciones en el siglo 19, pero no es hasta hace poco que las investigaciones científicas  han llenado los vacíos en la historia de la zona. En 1977 el área fue reexcavada por el Instituto Arqueológico Alemán y uno de los primeros hallazgos fue una etiqueta de marfil que llevaba el nombre de Narmer, que confirmó la victoria del rey sobre el pueblo del Delta y los eventos finales de la unificación de Egipto. También descubrieron que los reyes fueron enterrados en Abidos antes de nuestra conocida  I dinastía .

El desierto está dividido en varias zonas de enterramiento. El equipo alemán descubrió un sepulcro nuevo, en la zona conocida como el cementerio U que contiene cientos de tumbas. La Tumba Uj, una estructura de ladrillo forrado elaborado, que contiene 12 cámaras, fue de lejos la más grande de su fecha encontrada en Egipto y se ha atribuido a un cacique importante  o rey del periodo predinástico . A principios de la Dinastía I la tumba real consistía en un montón de escombros o arena que cubría una cámara profunda de paredes de ladrillo rectangular. Con cada generación las tumbas se volvieron más elaboradas y con frecuencia fueron rodeadas por los entierros subsidiarios de esposas, sirvientes y animales domésticos.

Tumba del Farón Den


Algunas de las primeras tumbas reales identificadas en Abydos pertenecen a los reyes Dyer, Dyet, Den, y la Reina Merytneith de la Dinastía I, y Peribsen y
Jasejemuy de la Dinastía II. La tumba de Den se está reconstruyendo actualmente y todavía se pueden ver los muros de contención del montículo . La tumba real más grande y la última que se construirá en Abydos es la del Rey Jasejemuy, que ha sido recientemente sometida a reexcavación.

La Tumba de Jasejemuy

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

Recinto de Jasejemuy

Los reyes de la primera dinastía, y algunos de la segunda, también fueron enterrados aquí, y el templo fue renovado y ampliado por ellos. Se construyeron grandes recintos funerarios de adobe (denominados posteriormente fortalezas), en el desierto, cerca de la ciudad, por tres reyes de la segunda dinastía, siendo el más completo el de Jasejemuy.

Faraón Jasejemuy

Asociado con cada una de las tumbas reales está un "palacio de la eternidad 'o recinto funerario y se cree actualmente que fueron los prototipos de adobe de las primeras pirámides. El recinto de Jasejemuy es el único de estas estructuras y es claramente visible en la actualidad. Se le llama localmente Shunet el-Zebib (Shuna = almacén y Zebib pueden provenir de Pa Hib, que significa ibis) y fue utilizado como depósito de miles de ibis momificados en el Período Tardío. La estructura temprana sin embargo tiene paredes dobles de 11m de altura con los interiores similares a la fachada de nichos que encierran la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara. El recinto mide una impresionante longitud de 122m de norte a sur y 65m de este a oeste, con sus macisas paredes interiores de 5,5 m de espesor. Hay pocas pistas dentro de la estructura de la forma en que se utilizó en la antigüedad, pero las excavaciones recientes han descubierto un pequeño montículo en el centro, que se piensa que es de importancia religiosa. También ha habido 14 pozos de barcos, que rodean el recinto de Jasejemuy, descubiertos desde 1991, que contienen los barcos más antiguos del mundo. Este notable descubrimiento está siendo minuciosamente excavado y está revelando nuevas pruebas sobre la riqueza, el poder y la capacidad tecnológica de las primeras épocas de la historia egipcia. Los buques, que datan de alrededor de 3000 aC, se ha encontrado que son anteriores al recinto funerario de Jasejemuy y se cree que son barcos destinados al uso del rey en su vida futura. Dos de los pozos excavados contienen los barcos de madera que se rellenaron con ladrillo, cada uno con la forma de un barco en sí.

 El equipo de excavación de América, dirigida por el Dr. David O'Connor a llevado a cabo en el marco del Consejo Supremo Egipcio de Antigüedades con la esperanza de encontrar más evidencia para fechar los barcos y también la esperanza de obtener una mejor comprensión de los principios de la flota real egipcia para una mayor investigación y conservación de los restos. Las paredes de adobe restantes de otro recinto de la dinastía II se pueden ver cerca y se volvió a utilizar para contener la iglesia copta de Deir Sit Daminia del siglo séptimo , ahora se utiliza como una aldea. Shunet el-Zebib y el pueblo copto se pueden encontrar en el noroeste de Beni Mansur.

Un cementerio en el norte de la zona del desierto cerca de Abydos, Shunet fue el principal lugar de enterramiento de elite del Reino Medio y fue utilizado de forma continua a través de los tiempos greco-romanos.

La Pirámide Sinki

Los restos de una pequeña pirámide escalonada, conocida como la Pirámide Sinki , se encontraron a unos 8 km al sur de Abidos, cerca de la aldea de el-Naga Khalifa, han sido investigados por Nabil Swelim y Gunter Dreyer en los últimos años. La pirámide, que fue construida con piedra caliza y mortero, ahora alcanza una altura de 4 metros. La estructura incluye restos de rampas de adobe que llegaron hasta el segundo nivel y, presumiblemente, fueron utilizadas para llevar los materiales de construcción. Esta es una de los nueve pequeñas pirámides que datan de las primeras dinastías de la historia egipcia que se encuentran a lo largo del valle del Nilo, pero su propósito es aún desconocido. La pirámide había sido robada de su piedra durante los siguientes milenios y aunque, al igual que los demás de su clase, no tiene cámara funeraria o capillas asociadas, se han encontrado 14 tumbas secundarias que datan del Antiguo y del Nuevo Reino en las inmediaciones.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Templo de Ramsés II

A 300 metros del templo de Seti I en Abydos, en el extremo oeste de la localidad de Beni Mansur, Ramsés II construyó otro templo para sí mismo. Este también se dedicó principalmente al culto de Osiris, pero tenía un diseño más convencional que el templo de su padre. Fue construido cuando todavía era co-regente con Seti I. Las paredes del templo de Ramsés son muy reducidas, ahora sólo tiene alrededor de 2 metros de altura, pero el planteamiento de la estructura sigue siendo evidente. EL mayor atractivo del templo son los relieves pintados de colores brillantes que son, posiblemente, los mejores de cualquier monumento construido por Ramsés II.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Las paredes del templo están construidas de piedra caliza, con pilares de piedra arenisca. El primer pilón está ahora en ruinas y un portal de granito rosa conduce directamente a un segundo patio rodeado por una columnata de pilares Osiriacos en sus lados norte, este y sur. Ninguno de los pilares se conservan sobre sus patas y las estatuas del rey dedicadas a Osiris  carecen de la cabeza y los hombros. La pared norte del patio representa procesiones de sacerdotes y portadores ofreciendo, con un toro decorado y gacelas, así como soldados, libios y negros. También en el muro norte hay un graffiti interesante. Algun antiguo artista aficionado grabó una imagen del dios En-hert y un sacerdote pintado antes que él lleva la inscripción "Djed-Iah, los justificados, wab-sacerdote de Osiris, Dyedi-ankh-f '.

En el fondo de la pista en el lado occidental hay un pórtico elevado con dos capillas dedicadas a Seti I y a los ancestros deificados del rey a la izquierda y dos capillas a los nueve dioses de la Enéada y Ramsés II ( Osiris Khenty-Amentiu) sobre de la derecha. El santuario de los antepasados una vez contenía una lista de reyes en su pared norte, parte de los cuales ("Segunda Lista Abydos ') se encuentra ahora en el Museo Británico.

En el muro norte del pórtico de Ramsés hay tallados los nueve nombres de las tribus asiáticas que conquistaba. Una magnífica puerta de entrada de granito negro pulido, de 5m de altura y decorada con escenas e inscripciones, que ha sido restaurada en el centro del pórtico que nos lleva a la primera sala hipóstila.

La primera sala hipóstila fue decorada mientras que el joven Ramsés era todavía co-regente con su padre, aunque sus cartuchos fueron posteriormente modificados para contener sus propios títulos faraónicos. Ocho pilares rectangulares sostenían el techo. La decoración de la sala hipóstila es similar a la del pórtico, pero tiene un friso de colores brillantes en sus paredes más bajas que representan a los dioses del Nilo Occidental. Estos están pintados de diferentes colores; el rojo representa el Nilo en la inundación, el azul representa el invierno y el verde, el verano. En el extremo occidental de la pared sur de la sala por una estrecha escalera se subía a la azotea, aunque en la actualidad quedan sólo 12 escalones.

 

La segunda sala hipóstila contiene ocho pilastras de marés, con tres capillas a cada uno de los lados norte, oeste y sur. Las capillas del norte se dedicaron a Thoth, Min y Osiris. Las capillas del sur están muy gravemente dañadas, pero se cree que la central fue dedicada a Osiris con un cuarto ropero donde se almacenaban las prendas diarias del dios. Las capillas en el lado occidental de la sala estaban dedicadas posiblemente a Amón-Ra, Osiris y Horus . En este último santuario en la pared norte hay un relieve de colores de la 'Señora de Abydos' la diosa Hekat, generalmente retratada como una rana, pero en este caso mostrando su rostro humano. Junto a ella, el dios Anubis 'Señor de la Tierra Sagrada' también tiene la cabeza de un hombre en lugar de la habitual de chacal. Este es el único ejemplo conocido de Anubis con cabeza humana.

El santuario central en el lado occidental de la sala hipóstila es el santuario de 'alabastro' de Osiris en el que podemos ver a un grupo de estatuas restauradas en granito gris que fueron traídas de otro lugar del templo y representan (probablemente) a Osiris, Isis, Horus, Seti I y Ramsés II.

En las esquinas de la pared del oeste en el norte y el sur se encuentran dos cámaras que se consideran salas de estatuas que también tienen algunos relieves muy coloridos. Contienen cada una nichos decorados y la cámara sur tiene un hermoso relieve de Ramsés ofreciendo a Osiris que está protegida por un alado pilar djed . Esta se cree que es una de las primeras representaciones de un símbolo que se hizo popular en dinastías posteriores.

Sólo subsisten las partes inferiores de las paredes exteriores y las paredes norte y oeste y tienen una versión de Ramsés de la batalla de Kadesh en relieve inciso muy hermosa, aunque no tan completa como más tarde en algunos de sus monumentos . En la pared exterior sur está la parte inferior de un calendario de fiestas, que enumera las ofertas proporcionadas por la dotación real que se presentará en los días de las fiestas. Debajo de esta, Ramsés describe su templo y parece que es exacto en lo que queda del texto. Describe un pilón de piedra caliza blanca, puertas de granito y un santuario de alabastro puro, que debe haber sido muy hermoso en su tiempo.

                                                                                                            Monumentos cercanos

Hacia el nor-oeste del templo de Ramsés II, en el sector conocido como Kom es-Sultan, existe un antiguo templo de adobe dedicado al dios Khenty-Amentiu 'El principal de los occidentales ", que más tarde llegó a ser asociado con Osiris como dios de los muertos. No está claro si Khenty-Amentiu no era más que un título de Osiris o un dios diferente. Los artefactos que se han encontrado aquí representan a los reyes y  datan del período dinástico temprano a los tiempos greco-romanos, pero poco de la estructura sobrevive hoy en día.

Es probable que la zona de Kom es-Sultan estaba llena de templos del Imperio Medio y la peregrinación a Abydos habría sido una parte importante de la vida religiosa de muchos reyes dedicados al Templo de Osiris. Los edificios que constituyen el área de asentamiento en Abydos norte datan de la época predinástica y se han encontrado alrededor de Kom es-Sultan. Excavaciones recientes han encontrado una zona residencial del viejo reino hacia el sur-este, que contiene una calle de casas de adobe con patios y un taller de loza, con sus hornos.

Durante la Dinastía XII el rey Sesostris III añadió un templo a la colección de Abydos en el borde occidental del desierto hacia el sur-este del templo de Seti, pero ahora no hay nada que quede por encima de la arena. Otro templo cenotafio de Sesostris III  yacía más hacia el oeste.

Ahmose, el primer rey de la dinastía XVIII, construyó un templo en terrazas y cenotafio contra la montaña hacia el sur-oeste de Abydos y también un pequeño santuario de su abuela la reina Teti-Sheri. Mucho tiempo después de su muerte, Ahmose fue adorado como un semidiós y oráculo de Abydos, junto con su esposa Ahmose-Nefertari.

En la parte sur-occidental de las murallas del templo de Osiris, Ramsés II construyó con piedra caliza el 'Portal del Templo ", que probablemente representa la entrada de la zona de cementerio antiguo.

Excavaciones recientes (1996) por el Instituto de Pennsylvania y Yale de Bellas Artes han descubierto un pequeño templo de piedra caliza con relieves de muy alta calidad, que fue construido en la dinastía XVIII por Tutmosis III. Este templo se encuentra al sur-oeste del recinto de Osiris en Kom es-Sultan.

Un pequeño templo construido por Ramsés I y ahora destruido, se situó entre el templo de Ramsés II y el templo de Seti.

Kom es-Sultan

 

Kom es-Sultan es otra impresionante estructura de adobe, al este de Shunet el-Zebib que ha sido datada en el Imperio Medio. Aparte de que rodea el sitio de los primeros Templos de Osiris (o Khenty-Amentiu) en Abydos, se sabe poco acerca de la estructura en sí.  La única estatua que se conoce y piensa que es de Khufu, constructor de la Gran Pirámide de Giza, fue encontrada aquí. Una buena parte de las paredes se mantienen en pie, pero sólo unos pocos bloques permanecen ahora para darnos una idea de los templos que contenían. Un gran número de estelas han sido saqueadas o excavadas en esta zona, y han proporcionado una gran cantidad de información sobre el culto de Osiris. Junto al recinto está un templo portal recientemente excavado, construido por Ramsés II. A día de hoy un camino ancho golpeado por el desierto conduce desde Kom es-Sultan a Umm el-Qa'ab, lo que indica la ruta de los peregrinos a través de milenios.

Hay numerosos cementerios de animales en el desierto en Abydos, incluyendo perros, halcones e ibis. Una misión arqueológica egipcia en Abydos anunció en 2002 el descubrimiento de un importante cementerio de Horus. Grandes sarcófagos de barro que contienen halcones momificados (algunos vistiendo máscaras de oro ) se han encontrado en las tumbas junto con huevos de halcón. Se han datado en la época ptolemaica.

Recorriendo el desierto al norte y al oeste de Abydos el visitante no puede dejar de sentir la antigüedad de la zona. Montículos cubiertos de arena por todas partes  esconden tumbas y santuarios de los primeros faraones, muchos de ellos todavía sin excavar, mientras que grandes extensiones de cerámica rota dan fe de los millones de egipcios que realizaron su peregrinación a este lugar sagrado para cumplir sus obligaciones con Osiris.

 

Templo de Seti I y el Osirion

El sitio de Abydos se encuentra a unos 160 kilómetros al norte de Luxor y es uno de los conjuntos monumentales más interesantes del valle del Nilo. Su nombre antiguo era Abdju, de donde se derivó el nombre de Abydos  en la época clásica. El significado religioso del lugar se remonta a los inicios de la historia de Egipto, cuando los primeros gobernantes optaron por ser enterrados en una necrópolis del desierto en el centro de culto sagrado de Osiris.

El área floreció desde el período dinástico temprano hasta los tiempos cristianos. Abydos fue considerado un importante lugar de peregrinación a menudo mencionado en las inscripciones de las tumbas y parece que era el deseo de todos los hombres ser enterrados allí, ya sea real o simbólicamente. Hoy en día el lugar está dominado por los templos del Imperio Nuevo de Seti I y Ramsés II.

                                                                                                          El Templo de Seti I

El templo de culto de Seti I es el mayor de los templos existentes Abydos, construido de bloques de piedra caliza y arenisca en una planta en forma de L-inusual, tiene siete santuarios en lugar de lo habitual ( tres). Este templo fue construido en la dinastía XIX por Seti I, pero la decoración de los patios y primera sala hipóstila fue completada por su hijo Ramsés II.

Al templo se entra a través del primer pilón, ahora en ruinas que habría confrontado con un muelle que une el templo con el río Nilo hacia el este. Un patio con escenas de batalla de Ramsés II en el resto de las paredes y aún se pueden ver los dos "pozos" o tanques de ablución para la purificación ritual de los sacerdotes . El segundo pilón, apenas más grande que el primero fue liderado por un pórtico con nichos que contienen estatuas Osiriacas de Ramsés II. Las paredes del pórtico representan algunos de los hijos del rey (hijos a la izquierda y las hijas a la derecha). El segundo patio, también decorado por Ramsés II, tiene una puerta en su suroeste  que daba acceso a un complejo de edificios y salas de administración, incluyendo una sala de audiencias, con un estrado para el trono del rey que ocupaba el espacio en el largo brazo de la L. Cerca de la entrada a estos edificios existe una estela de Ramsés II que ofrece a Ptah . También en el segundo patio se encuentra una estatua de un rey sentado en un santuario, que se cree a partir del Imperio Medio, y traído aquí desde el área de Abydos.

La entrada a la sala hipóstila exterior se efectúa a través de una puerta central y de un pórtico con columnas cuadradas decoradas con escenas de Ramsés II que ofrece a diversas deidades. En la época de Seti I había siete puertas a través de la fachada, cada una con un camino procesional de la corte a siete capillas. Ramsés rellenó estas puertas dejando sólo la entrada principal central y una puerta más pequeña en el extremo norte del pórtico. La sala hipóstila exterior fue decorada por Ramsés después de la muerte de su padre y mientras los relieves no son tan delicados como los de Seti I, son más finos que los de algunos de sus templos posteriores. Esta sala cuenta con 24 columnas papiriformes que muestran a Ramsés en presencia del dios del templo al final del pasillo.

 

 

Hay siete puertas en la segunda sala hipóstila, que sirven como portal para las siete capillas de culto en el muro oeste. Esta sala, decorada en el reinado de Seti I, cuenta con 36 pilares y en sus paredes hay bellos relieves del rey adorando y realizando rituales ante varias deidades. Sobre una plataforma elevada en el oeste,  las capillas de izquierda a derecha están dedicadas al deificado Seti I, Ptah, Re-Horakhty, Amón-Ra, Osiris, Isis y Horus. Las barcas sagradas de cada dios se habría alojado en estas capillas y las escenas que contienen representan fascinantes relatos de los rituales asociados con las fiestas de cada deidad. La capilla de Seti I muestra en sus relieves que  la soberanía del rey es aprobada por los dioses. Los techos son abovedados y seis de las capillas tienen una falsa puerta tallada en la pared occidental.

 

Las cámaras de la parte posterior del templo están dedicadas al culto de Osiris. La primera sala con sus 10 columnas, tiene exquisitos relieves de colores que representan el rey ofreciendo a Osiris y se dictan diversos rituales al dios. Las tres cámaras de la derecha son santuarios dedicados a Horus, Seti I y Isis. Detrás de estas cámaras es un cuarto secreto que parece no tener entrada pero se cree que ha sido una cripta donde se guardaban los tesoros del templo más sagrado. Esta interesante 'habitación ciega' ya está abierta al cielo y se puede ver desde la azotea del templo . En el otro lado de la sala principal de Osiris hay una segunda sala que contiene 4 pilares con nichos alrededor de sus muros y tres capillas al sur. La decoración es muy pobre en esta sala, pero se cree habría contenido relieves de los misterios de la resurrección de Osiris y tal vez un techo astronómico.

De vuelta a la segunda sala hipóstila hay dos puertas en el muro sur. La puerta de la derecha conduce a la sala de Ptah-Sokar y Nefertem, dioses de la Tríada de Menfis y el homólogo del norte Osiris. Hay relieves particularmente interesantes de una representación con cabeza de halcón de Sokar y también una cabeza de león Nefertem humana y coronada con la flor de loto. Los santuarios de la barca para estos dioses están en el extremo occidental de la sala.

La otra puerta de entrada a la segunda sala hipóstila (a la izquierda) lleva a un pasillo llamado la 'galería de listas "en la que Seti I y su hijo Ramsés ofertan a una lista de cartuchos de 76 reyes. Seti hace de censor mientras Ramsés lee de un rollo de papiro. Los cartuchos comienzan con el rey Menes de la Dinastía I y terminan con Seti I y son, evidentemente, cuidadosamente seleccionados para ser los que el rey consideraba sus legítimos antepasados. Algunos de los gobernantes omitidos incluyen Hatshepsut, Akenatón, Smenkhare, Tutankhamon y Ay.

A mitad de camino a lo largo de esta galería una puerta conduce a un pasaje por el que los visitantes pueden dejar el templo por una escalera para llegar al Osirion. Relieves en las paredes del pasillo dan la fecha hasta el reinado de Ramsés II, que se muestra con su joven hijo, el príncipe Amenhirkhopshef al lazar un toro, la captura de aves silvestres en un pantano y arrastrando la barca de Sokar.

El Osirion

Inmediatamente detrás del Templo de Seti existe una curiosa estructura conocida como el Osirion que se encuentra en el eje principal del templo de Seti, pero a un nivel subterráneo. Fue descubierto en fecha tan reciente como 1903, y se cree que ha sido construido por Seti I y decorado posteriormente por su nieto Merenptah. El monumento estuvo cubierto en un principio, su única entrada era a través de un largo pasillo abovedado exterior del muro norte del templo de Seti y estaba decorado con escenas del 'Libro de las Puertas ". El final del paso de una curva cerrada conduce a dos pasillos transversales decorados con escenas de la 'Libro de los Muertos "y escenas míticas y astronómicas.

REFERENCIA DIDÁCTICA

La sala central está construida de piedra arenisca, pero tiene 10 enormes columnas de granito de 2,6 m de diámetro, que apoyó a los bloques para techos. La apariencia es similar a la del Templo de Kefrén en Giza  y por esta razón muchos eruditos especulan sobre su edad exacta. La parte central de la sala es una isla que puede haber estado separada del resto del edificio por sus trincheras de agua circundantes. Al final de la isla había un sarcófago y pechos canópicos  lo que sugiere que los efectos de la estructura heran servir como una pseudo cámara funeraria . Las trincheras fueron drenadas y despejados  los escombros en 1993, pero los fondos no han sido excavados. El aumento de la altura de la masa de agua significa que la mayor parte del año, la parte central de la sala se inunda. Hay seis pequeñas cámaras en cada uno de los muros norte y sur.

En el extremo oriental de la sala central existe otra gran cámara que se extiende por su anchura y refleja la cámara transversal en el lado occidental. Esta cámara todavía está cubierta y decorada con escenas astronómicas en el lado este y un alivio finamente tallado de la diosa del cielo Nut apoyada por Shu dios del aire, con los Decanos en el lado occidental. Esta habitación se inunda siempre, incluso en la estación seca y es muy oscuro.

El Osirion se ha interpretado como una especie de cenotafio del dios Osiris. El estilo, aunque a menudo se cree que refleja el Imperio Antiguo, debido a la magnitud de la obra, ahora se presume que los intentos por parte de los constructores del Imperio Nuevo y la decoración de los elementos de una tumba real de la época. Si este es el caso, entonces el templo de culto de Osiris tendría el papel de un templo funerario en relación con la 'tumba real ", el Osirion. Debido a que la estructura fue enterrada bajo un montículo que es posible que la sala central fue diseñada para simbolizar el gran mito de Osiris enterrado en una isla rodeada por las aguas primigenias. Su objetivo real, sin embargo, es todavía oscuro.

Asuán.Tumbas de los Nobles

El paisaje fluvial de Asuán está dominado por las colinas cubiertas de arena de la Ribera Occidental, que está lleno de tumbas excavadas en la roca de los funcionarios de alto estatus del Antiguo y del Imperio Medio. En la cresta de la colina se encuentra la tumba abovedada de un profeta musulmán que da a la colina su nombre local, Qubbet el-Hawa o 'Domo de los Vientos'.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Hay que subir varios tramos de escaleras  empinadas de piedra  que conducen a la planta superior del cementerio, donde hay alrededor de 6 o 7 tumbas abiertas a los visitantes. La visita general comenzará en el extremo sur de la planta superior, donde se pueden ver las tumbas más interesantes . Estas tumbas antiguas están cortadas en la roca natural, y aunque no están tan bien conservados como algunas en las áreas de Luxor o El Cairo que están bien y valen la pena de ver. Tumbas de este período suelen ser bastante inaccesibles en la mayoría de los lugares al sur de El Cairo y éstas muestran buenos ejemplos de textos jeroglíficos que detallan las carreras de sus propietarios, así como escenas de la vida cotidiana en los períodos anteriores. Muchas de las tumbas están unidas entre sí ya que algunos miembros de la familia añadieron sus propias cámaras.

                                                                                                                 Tumbas 25/26: Sabni y Mekhu


Los propietarios de estas tumbas eran padre e hijo, ambos Supervisores del Alto Egipto en la dinastía VI, durante el reinado de Pepy II. Los relieves en las paredes de la tumba de Mekhu graban su asesinato, durante una expedición en Nubia y la venganza de Sabni, su hijo. Él parece debió haber sido enterrado con gran ceremonia. Las tumbas fueron construidas aproximadamente en el estilo Imperio Antiguo, con pequeños obeliscos en la puerta de entrada y una mesa de ofrendas de Mekhu todavía in situ.

                                                                                                                          Tumba 31: Sarenput II


La próxima tumba importante de la secuencia es la de Sarenput II, Supervisor de los sacerdotes de Khnum y Comandante de la Guarnición en Elefantina, que data del reinado de la dinastía XII rey Amenemhat II. Esta es una de las tumbas mejor conservadas en Asuan. Consiste en una cámara grande con seis pilares sin decorar perfectamente simétricos y una galería flanqueada por seis nichos que contienen estatuas momiformes del príncipe fallecido. Los cuatro pilares de una segunda cámara estaban decorados con imágenes de Sarenput. Más allá de estos, una capilla de corte profundo en la roca está enlucida y pintada en colores vivos y representa a su esposa, una sacerdotisa de Hathor y de otros miembros de la familia. En la hornacina de la parte posterior de la capilla Sarenput es nombrado como " Señor hereditario'. Este texto biográfico es muy colorido con jeroglíficos bien representados, y muestra el cartucho de 'Nebkaure' - Amenemhat II, así como un glifo inusual de un elefante. El estilo de la pintura y de los jeroglíficos son claramente similares a las tumbas del Reino Antiguo, llevando a algunos egiptólogos a sugerir que los mismos artistas los decoradon y que, por tanto, la longitud del  primer período intermedio fue muy corto.

                                                                                                                            Tumba 31: Khunes
Se trata de una tumba de la dinastía VI, su propietario Khunes era un sacerdote lector, y canciller. Una cámara del  lado de la izquierda de la entrada fue reutilizado como una célula copta y otra cámara en un nivel superior era un serdab. La tumba contiene escenas de la persona fallecida y su familia en la vida diaria.

                                                                                                                            Tumba 31: Harkhuf

REFERENCIA DIDÁCTICA


Harkhuf era un supervisor de las tropas extranjeras durante los reinados de Pepi I, Merenre y Pepi II de la dinastía VI. Esta tumba es famosa por su texto biográfico de Harkhuf y una copia de una carta de Pepy II solicitando que Harkhuf debería darse prisa para que el joven rey obtenga un pigmeo de una expedición a África.

                                                                                                    Tumba 35: Pepynakht (también llamado Heqa-ib)


El propietario de esta tumba era Supervisor de las tropas extranjeras durante el reinado de Pepi II de la dinastía VI. La tumba tiene una fachada con columnas, textos biográficos y buenos relieves que muestran escenas caza y bueyes. Heqa-ib era el funcionario deificado cuya capilla de culto está en la isla Elefantina.

                                                                                                                           Tumba 36: Sarenput I

REFERENCIA DIDÁCTICA


La última tumba importante del nivel superior  es del tiempo de la dinastía XII y del reinado de Sesostris I. Sarenput yo era gobernador de Elefantina y Obispo de los Sacerdotes de Satis. Una serie de columnas tienen escenas en la parte trasera sobre la caza y la pesca y muestran al difunto con sus perros y su portador de sandalias. En una sala con cuatro columnas hay escenas de la vida cotidiana, una escena de la navegación y un texto biográfico con jeroglíficos finamente pintados. Una cámara en la parte posterior de la tumba tiene una "puerta falsa".

Las calzadas discurren por la ladera de los diferentes niveles del cementerio. Estos habrían sido los 'caminos' originales a las tumbas y ataúdes y los artículos funerarios se habrían arrastrado hasta estas pendientes pronunciadas del río.

 

Templo de Kalabsha

Kalabsha es otro templo nubio que fue parte de la operación de rescate de los monumentos amenazados por las aguas del Lago Nasser. El templo fue transportado al  sitio presente por cortesía de la República Federal de Alemana en una operación de rescate patrocinado por la UNESCO en 1960. Su posición original estaba a 56 kilometros al sur de Asuán hasta que fue desmantelado y trasladado a la isla ahora llamada Nueva Kalabsha, justo al sur de la presa de Asuán.

REFERENCIA DIDÁCTICA


El templo de Kalabsha, antiguo Talmis, fue construido sobre un sitio en la edad temprana del nuevo reino  durante el período romano de César Augusto. Fue dedicado a Isis, Osiris y Horus-Mandulis, que era el aspecto romano del dios nubio solar, Merwel. Este es quizás el mejor ejemplo de un templo independiente en Nubia y está construido a partir de bloques de arenisca. Una pasarela de granito que fue descubierta cuando se trasladó el templo fue dada al  Museo egipcio de Berlín. El muelle conduce a una torre que se construyó con una ligera inclinación hacia el resto del templo. El templo fue construido en el estilo tradicional egipcio. Una audiencia pública, las columnas de Ptolomeo y los muros pantalla conducen a la sala hipóstila, que está decorada con escenas de rituales que representan a Jnum y otros dioses del sur de Egipto. El área del santuario consta de tres cámaras , con un par de columnas en cada habitación. El Santo de los Santos estaba en la habitación más lejana, que más tarde fue utilizada como iglesia cristiana. Augustus se representa en las paredes ofreciendo a Mandulis. Hay un pasaje interior que rodea el edificio del templo  similar a otros templos de Ptolomeo.

                                                                                                                    Monumentos cercanos

EL complejo del templo Kalabsha se encuentra entre los más importantes de los monumentos recuperados en el lago Nasser. Incluye el principal templo de Kalabsha, Beit el-Wali, Gerf Hussein, y el Quiosco de Qertassi. Para animar a los visitantes a recorrer la isla el camino ha sido pavimentado con losas de granito de Asuán, que conecta el templo Kalabsha con los otros monumentos y un centro de visitantes, también se está construyendo un museo al aire libre.

El pequeño templo excavado en la roca originalmente situado a 50 kilómetros al sur de Asuán en Beit el-Wali, se puede ver ahora en el noroeste de la isla de Nueva Kalabsha. Fue construido durante el reinado de Ramsés II y dedicado a Amón y a los dioses locales de Nubia y Asuán, pero más tarde es conocido como "la casa del hombre santo", ya que fue utilizado como la morada de un ermitaño. Hay escenas de victoria en las batallas que muestran a Ramsés y sus hijos contra los miembros de las tribus de Nubia y escenas de homenaje al rey que representan animales y marfil. Muchos relieves pintados, bien conservados, muestran al rey ante los dioses.

Los bloques de Gerf Hussein, uno de los monumentos transportados a Nueva Kalabsha en la década de 1960, nunca se reconstruyeron y se quedaron abandonados y cubiertos hasta que fueron redescubiertos en la isla durante la reciente restauración por los arqueólogos egipcios. Se encontró que los bloques eran en realidad un templo excavado en la roca desmantelado conocido como Per-Ptah, la "Casa de Ptah ', fundada durante el reinado de Ramsés II por Setau, virrey de Nubia. Al templo de Gerf Hussein, que ahora ha sido reconstruido, se llega a través de un tribunal con columnas grandes que está dedicado a los cultos de Re-Horajte y Amón-Ra. Dentro de la roca templo seis pilares soportan el techo de una sala grande, cada uno con estatuas colosales de Ramsés II. La parte trasera lleva a una antecámara con tres pequeñas capillas,y enlaza con el mayor santuario central que representa a Ramsés II ante los dioses.

Al sur del templo principal de Kalabsha, el quiosco romano de Qertassi, fue originalmente construido 30 kilómetros al sur de Asuán. Dos columnas Hathor adornan su entrada y cuatro columnas papiriformes soportan los dinteles del techo con paredes de pantalla intermedias. El quiosco es pequeño y ninguna otra decoración ha sobrevivido. Era conocido originalmente como un lugar de nacimiento simbólico de los dioses.

Quiosco romano de Qertassi

Otro templo excavado en la roca se conoce como la Capilla de Dedwen y contiene relieves de una ofrenda de un faraón no identificado al dios nubio Dedwen.

 

Templo de Philae

Durante más de 50 años, la isla de Philae y sus monumentos yacían medio sumergidos en el agua acumulada por la presa de Asuán durante las inundaciones anuales, hasta las operaciones de rescate de la UNESCO para los monumentos de Nubia en la década de 1960. El templo ha sido completamente desmantelado y reconstruido en su orientación original en la cercana isla de Agilika que se eleva más alta sobre el agua y que ha sido reformada y ajardinada para parecerse al Philae original.

REFERENCIA DIDÁCTICA

 TEMPLO DE PHILAE

El más antiguo de los monumentos sobrevivientes de Philae es el Kiosco de Nectanebo I, de la dinastía XXX, aunque no hay evidencia de su construcción que se remonta a la dinastía XXV. La mayor parte de las otras estructuras son ptolemaicas y romanas y fueron reutilizadas por los primeros cristianos, cuando el templo fue finalmente cerrado por el emperador Justiniano en 550 AD. El templo principal está dedicado a Isis y era el centro del culto de Isis y Hathor en la época romana. Fué el último templo pagano en uso en Egipto.

Hay muchas leyendas relacionadas a Philae, pero la más conocida cuenta la historia de cómo Isis encontró el corazón de Osiris aquí después de su asesinato a manos de su hermano Seth. Cada noche hay un espectáculo de luz y sonido que narra las leyendas sobre el magnífico telón de fondo de sus principales monumentos iluminados -

 

 

Comenzando en el sur de la isla, la estructura de Nectanebo es una sala con muros pantalla unidos por elegantes columnas. Hay dos columnas en los lados este y oeste del patio, lo que lleva a la primera torre del templo. Cada columna tiene un capitel floral diferente. El primer pilón fue construido por Ptolomeo XII y está decorado en estilo tradicional egipcio con relieves del rey sometiendo a sus enemigos y realizando adoración a la diosa Isis. Hay dos portales, el principal es una puerta anterior construida por Nectanebo y si se mira para arriba, en la pared este, hay inscripciones del ejército francés que visitó este lugar en 1799. El otro portal está en la torre oeste y conduce a una casa de nacimiento donde Isis es representada dando de mamar a su hijo Horus en los pantanos. En el lado oriental del atrio interior está otra columnata con un cierto número de cámaras detrás. En el extremo sur de la columnata está un altar de granito de Taharqo (el objeto más antiguo de la isla). Frente al segundo pilono se alisó el afloramiento natural de roca sobre la que se construyó para crear una  grabación tipo estela donada al templo por Ptolomeo VI.

El segundo pilono conduce a la sala hipóstila y una escalera en la torre oeste conduce a la azotea. Aquí se puede encontrar una serie de cámaras de Osiris, donde la muerte y el duelo del dios está representado en los relieves similares a los cuartos de Osiris existentes en otros templos de Ptolomeo.

La sala hipóstila es pequeña y modesta en comparación con algunos de los otros templos de este período. Una serie de tres vestíbulos llevan al santuario central y sus cámaras a cada lado tienen entradas a las criptas. El santuario de Isis todavía contiene un pedestal donde habría descansado la barca sagrada utilizada en las procesiones y fiestas de la diosa.

Saliendo del templo principal por una puerta en el lado oriental, se puede visitar el pequeño templo de Hathor construido por Ptolomeo VI y VIII, con sus columnas  papiriformes de Ptolomeo y representaciones del dios Bes y un mono tocando un instrumento musical.

Muy cerca se encuentra el quiosco de Trajano, probablemente, el más característico de los monumentos de Filae y el foco de la segunda mitad del espectáculo de luz y sonido. Los relieves en el interior de la estructura rectangular de 14 columnas con muros pantalla, representan el emperador Trajano haceiendo ofrendas a Isis, Osiris y Horus. El techo a desaparecido y el quiosco que fue en un tiempo la entrada principal al templo desde el río, es espacioso y abierto.

 

Por el exterior del Templo de Isis, las paredes representan escenas talladas por los emperadores Augusto y Tiberio. Edificios de adobe en los lados este y norte (ahora destruido) habrían albergado a los sacerdotes romanos y al personal del templo. También en el extremo norte de la isla se puede ver un embarcadero romano y puerta de entrada construido por Diocleciano. En el lado occidental de la isla, cerca del nacimiento de la casa de Ptolomeo, un nilometro conduce hasta el río. Estas estructuras se utilizaban en la antigüedad para medir la altura de la inundación anual  con el fin de evaluar los impuestos para la próxima cosecha.

                                                                                                                       Monumentos cercanos

Hay muchas islas cercanas a la de Agilika, pero las que más se asocian con Philae son las islas vecinas de Biga y Konosso. Un barco contratado privadamente le llevará a la isla de Biga donde había edificios de culto dedicado a Osiris. Leyendas grecorromanas afirman que parte del desmembrado Osiris fue enterrado allí y de una caverna debajo de la isla dicen que fue la fuente del Nilo. Fuentes griegas se refieren a Biga como la "Abaton" o lugar prohibido. Hay muy poco que ver hoy en Biga, que está muy descuidada, pero las partes de una puerta de entrada al templo ptolemaico aún permanecen. También hay pintada en Biga y Konosso  grabación de visitas por altos funcionarios durante el Imperio Nuevo.

Isla de Biga

Isla de Konosso

En la isla de el-Heisa hay textos grabados en la roca y una  naos de granito rojo  de Ptolomeo VII, así como las tumbas excavadas en la roca de los sacerdotes de Philae.

Asuán-Templo de Isis

Un pequeño templo ptolemaico de Isis se puede encontrar en el la orilla este del Nilo, en el extremo sur de la ciudad de Asuán. Al igual que el templo de Esna está ahora situado por debajo del nivel del suelo moderno y tiene la apariencia de que está construido en un hoyo. El templo está siendo restaurado por una Misión Suizo-egipcia.


Construido durante el reinado de Ptolomeo III y Ptolomeo IV, el templo está muy bien conservado con la mayoría de sus cuatro paredes aún en pie y con las losas de granito del techo. Las paredes norte y este están más o menos construidas con bloques de arenisca y nunca fueron totalmente terminadas y el patio en el lado oeste (frente al Nilo), que una vez debió haber confrontado con el templo ahora ha desaparecido debajo de las casas. Hay dos entradas a este lado oeste que todavía tienen hermosas tallas en las jambas y dinteles, una en el centro de la pared y una más pequeña en el sur. En el exterior de la pared sur hay gárgolas con cabeza de león similares a las observadas en otros templos de Ptolomeo como en Philae.

El interior del templo es oscuro y sombrío con muy poca luz. La pared trasera de la sala central sigue mostrando escenas del rey en actitud de ofrenda a las deidades locales, Khnum, Satis y Anukis, y a Isis, Horus y Osiris.

Los recintos del templo incluyen restos de ladrillo de las viviendas romanas e islámicas a diferentes niveles, que muestran la reutilización constante del sitio durante los siglos. El equipo de arqueólogos al restaurar el templo han encontrado muchos graffitis coptos en el lugar, así como un raro y antiguo bosquejo arquitectónico para esbozar planes para la ampliación del templo.

El Obelisco Inacabado

El extremo sur de la ciudad de Asuán era una zona de antiguas canteras de granito, donde se obtuvo la piedra más valiosa para la construcción de muchos de los monumentos de Egipto. Los visitantes se toman tiempo a menudo para ver el "obelisco inacabado" que aún permanece in situ unido a la roca de un lado. Situado en la parte norte de las canteras, esta gigantesca pieza de granito estaba destinada a ser un obelisco y generalmente se atribuye a la reina Hatshepsut, ya que es muy similar al de su obelisco en el templo de Karnak en Luxor. Algunos relieves finos que representan los métodos de transporte de un obelisco se pueden ver en Deir el-Bahari en el templo de Hatshepsut.

 

 

En los tiempos antiguos los obeliscos y otros objetos de gran tamaño en piedra fueron generalmente bloqueados  antes de que salieran de la cantera. Hay varias técnicas sugeridas para la división de piedra dura lejos de su roca circundante. Un método puede haber sido cortar una ranura a lo largo de la línea donde estaba la piedra para ser separada y luego concluir a base de cuñas de madera que fueron empapadas con agua. La fuerza de la madera hinchada actuaría para dividir el granito - sin duda hay evidencia de que este método fue utilizado en la época romana. Otro método puede haber sido cortar una ranura con herramientas de piedra, o una sierra primitiva utilizada con un abrasivo, que luego fué calentada con carbón vegetal y  enfriada rápidamente con agua, haciendo dividir la piedra.

Teniendo en cuenta las herramientas de metal blando primitivos de los antiguos egipcios, el obelisco en la Cantera del Norte nos muestra una asombrosa proeza de la tecnología y los arqueólogos han aprendido mucho acerca de las técnicas de corte de piedra del examen de este monumento abandonado y de las herramientas que se hayan dejado detrás. Al parecer, la piedra, que mide 42 metros de largo y que habría pesado alrededor de 1.216 toneladas, desarrolló una grieta durante la explotación de la cantera y nunca se terminó permaneciendo todavía unido a la roca durante los siguientes 3000 años. Ha sido una atracción turística durante todo este tiempo.

La cantera del Norte es un lugar fascinante para visitar para aquellos interesados en las primeras tecnologías. Es famosa por producir el granito utilizado en la construcción de la cámara funeraria de la Gran Pirámide de Keops, así como algunas de las piedras de la cubierta de otras pirámides. Cada cara de la roca muestra la huella de los antiguos trabajadores de la piedra con muchos cortes, marcas o dibujos de artistas . Casi se puede creer que los obreros no han hecho más que dejar sus herramientas y se han ido a casa por la noche a cenar.

   

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

La zona de la cantera del norte ha sido recientemente excavada y restaurada por la SCA, sus montículos de escombros se despejaron para revelar muchos objetos de granito hasta ahora desconocidos, incluyendo fragmentos de columnas y estatuas. Los arqueólogos han sido capaces de obtener una imagen más clara de cómo se cortó la piedra, tallado y transportado y han encontrado varias herramientas antiguas y bocetos de artistas. Al sur del obelisco inacabado, los excavadores encontraron una inscripción jeroglífica de fecha año 25 del reinado de Tutmosis III, referente a una instrucción del Rey para la explotación de canteras de dos grandes obeliscos que se erigiieron en el templo de Karnak y el dedicado a Amón-Ra. También descubrieron, cerca del obelisco inacabado, las depresiones de siete grandes obeliscos, posiblemente los de Karnak y Luxor. Otro descubrimiento importante fue el puerto desde donde la piedra fue enviada hacia el norte a lo largo del Nilo, con sus paredes pintadas revelando como decoración el dios Bes, avestruces y peces.

El sitio está ahora cuidado, se volvió a abrir y ofrece pasillos y escalones anchos de madera  entre los diferentes niveles de la cantera con una buena plataforma de observación en cada extremo del obelisco inacabado.

También hay muchas inscripciones rupestres en las canteras y las zonas de los alrededores y en las riberas de los ríos alrededor de Elefantina. Hay inscripciones en la roca de la orilla del río por debajo de los jardines públicos . Otra inscripción importante cercana, que representa a hombres y escultores  de Akhenaton, está tallada en una roca cercana a  la catedral copta.

Isla de Sehel

La Isla de Sehel está a unos 4 km al sur de Asuán, en el río Nilo, al norte de la antigua presa de Asuán. En la antigüedad los viajeros que se dirigían a Nubia, o que acababan de regresar de una expedición al sur, hacían una peregrinación a la sagrada isla de Sehel  dejando el registro de sus inscripciones de apelación u oraciones de gratitud por la ayuda en la negociación con seguridad de la peligrosa primera catarata del Nilo. Varios de ellos registran los eventos y viajes a Nubia de funcionarios para los negocios del rey. Las inscripciones están talladas en el revoltijo de montículos  de rocas de granito que están esparcidos en varios lugares de la isla. Flinders Petrie visitó Sehel en 1887 tomando fotografías y haciendo bocetos de las miles de inscripciones que encontró en las rocas y acantilados efectuando la escalada con escaleras de cuerda. Las dos colinas que dominan el extremo sur-oriental de la isla cuentan con más de 250 inscripciones, muchas de las cuales están dedicadas a la diosa y su consorte Anukis Khnum y datan desde el Imperio Medio a períodos de Ptolomeo.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

Una capilla dedicada a Anukis fue construida en la época de Amenemhat II durante la dinastía XII, pero poco queda de esta estructura, mientras que se encontraron restos de un pequeño templo ptolemaico de Khnum repartidos por todo el pueblo nubio. Anukis era una diosa venerada en la zona de la frontera con Egipto y, a veces hera conocida como 'Señora de Nubia ". Esta se asoció con las cataratas de Asuán y, específicamente, con las islas de Sehel y Elefantina. Una deidad protectora de la fertilidad, Anukis También se pensaba que era una personificación del Nilo que abrazó las aguas de la inundación. Su marido Khnum, el dios creador con cabeza de carnero que a menudo se muestra en la configuración del ka del rey en su rueda de alfareros, también fue visto como un potente  dios de la fertilidad  bajo cuya protección estuvo la región de las cataratas.

Las rocas en las zonas de monumentos están rodeados por una valla metálica. El camino desde el río lleva por una sección al oeste con algunas inscripciones agradables y una colina más grande hacia el este . Aquí se podra ver un gran número de esculturas muy bien conservadas con inscripciones jeroglíficas dedicadas a Khnum, Anukis y otras deidades asi como varios cartuchos reales. A medida que se sube la colina de la parte superior hay una vista espectacular de la zona de cataratas al sur. Las cataratas son áreas rocosas de cantos rodados en los estrechos canales del río Nilo, que hasta hace un siglo más o menos, antes de la construcción de la antigua presa de Asuán en 1902, formaban rápidos traicioneros de agua espumosa. Era peligroso  remar entre las rocas y los buques más grandes se vieron obligados a descargar su carga con el fin de negociar este tramo del río. De pie en la cima de esta colina con vistas al río se nos da una buena idea de lo peligroso que habría sido el viaje y el por qué el viajero habría sentido la necesidad de protección divina.


En la cima de la colina oriental se encuentra la más conocida de las inscripciones de la Isla Sehel, conocida como la "Estela de la Hambruna". La inscripción está tallada  sobre una gran roca de granito y cuenta una historia ambientada en la dinastía III durante el reinado del Horus Netjerikhet, del rey Zoser. La datación sin embargo, es artificial, el texto fue tallado durante el periodo ptolemaico, ya que se muestra en el estilo del vocabulario y de la gramática y de la deificación del arquitecto de Djoser, Imhotep. Es posible que el texto fue re-redactado de un documento anterior, pero cualquiera que sea la fuente, se trata de la conexión más antigua conocida entre los nombres del faraón Netjerikhet, propietario de la pirámide escalonada de Saqqara y el nombre del rey Zoser, por la que es ahora más conocido. La estela representa al rey Zoser ofrendando a las deidades Khnum, Satis y Anukis de la región de las cataratas. Las filas verticales del texto se refieren a los efectos catastróficos de siete años de hambre y de sequía durante el reinado de Zoser y como en un sueño, el dios Khnum se apareció al rey y se comprometió a poner fin a las dificultades si seguía sus instrucciones sobre la construcción de un templo en Elefantina. El templo fue debidamente construido y se emitió un decreto sobre un impuesto de un décimo de todos los productos de la cosecha, la caza y la pesca, así como una proporción de minerales preciosos y materiales traídos desde Nubia, que debía ser donada al templo de Khnum. Ningún otro funcionario o administrador se permitiría modificar los impuestos a la gente en el área designada por el rey. Se ha sugerido que la erección de esta estela fue otro caso de propaganda política por parte de los sacerdotes locales de Khnum, en la búsqueda de que el cercano Templo de Isis en Philae fue ganando poder en la región y que la influencia de Khnum sobre el área de Asuán norte a Esna estaba disminuyendo. Sin duda, un decreto de tal antigüedad  y bajo la protección del mismo Khnum evidentemente no podía ser ignorado.

 

La Isla de Kitchener

Esta isla de forma ovalada en el Nilo en Aswan fue dada a Lord Horatio Kitchener, en la década de 1890 por su participación en las campañas de Sudán, mientras que él era el cónsul egipcio. Kitchener, que era un jardinero entusiasta convirtió la casa de la isla en un jardín botánico con la importación de plantas exóticas y árboles que florecieron en el clima Aswan. El jardín botánico fue construido en 1899 bajo la supervisión del Ministerio de Riego y se convirtió en una estación experimental para las plantas de las regiones ecuatoriales en 1928. Junto a los árboles y plantas de Asuán, como el Sycomoro y la palma datilera nativos, muchos árboles fueron traído del extranjero y cultivados para su uso en la industria de la madera. Oleaginosas y frutales experimentales también se propagaron en la isla por el Ministerio de Agricultura.

REFERENCIA DIDÁCTICA


El visitante de la Isla de Kitchener hoy encontrará un paraíso tranquilo, lleno de árboles de sombra, hermosas flores y plantas poco comunes entre los caminos pavimentados. La isla es un paraíso para los raros pájaros exóticos de muchas clases y su colorido plumaje se puede vislumbrar en las ramas de la mayor parte de los árboles. Es el lugar perfecto para una tarde de paseo o la contemplación durante unas vacaciones de lo contrario agitadas.

La isla es ahora propiedad del gobierno egipcio y hay una estación de investigación biológica en su extremo sur, que no está abierta al público. Ahora conocido como 'Island Plantation', que también se llama indistintamente Island Plant o Geziret el-Nabatat. La estación de investigación es capaz de abastecer de plantas tropicales raras y árboles maderables a muchas partes del mundo.

Isla Elefantina

Elefantina es una isla en el centro del Nilo en Aswan. Esta fue la 'ciudad de la frontera' original entre Egipto y las tierras de Nubia en el sur y en la antigüedad constituía una posición estratégica importante, tanto para la defensa de la frontera como de la ruta comercial. La isla ha sido habitada desde el período dinástico temprano a través de la época romana y hasta la actualidad. Su nombre antiguo era "abu" o "Yebu ', lo que significa elefante y se deriva probablemente de la forma de los cantos rodados grises lisos que rodean la isla, con aspecto de elefantes en el agua.

REFERENCIA DIDÁCTICA


A través de los siglos ha habido una gran cantidad de actividad de construcción en Elefantina, aunque la mayoría de las estructuras antiguas ya han desaparecido. Las excavaciones y reconstrucciones se han realizado en los últimos 100 años por equipos de arqueólogos alemanes y la estructura más grande que resta hoy es el Templo del dios creadorde con cabeza de carnero Khnum , en el extremo sur de la isla y que data del Imperio Nuevo. Una pasarela de granito construida por Alexander es la única gran estructura del templo que se mantiene intacta y las ruinas detrás de él son difíciles de identificar debido a la excavación en curso. En la parte delantera del templo, que está orientado de este a oeste, un pavimento restaurado rodea restos fragmentarios de columnas construidas por Ramsés II. Este conduce a un muelle romano.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

Hay poco que ver del interior del Templo de Khnum, pero una gran pasarela de granito es una de las pocas estructuras supervivientes. Durante las últimas temporadas de excavación de la Misión de Alemania y Suiza para Elefantina, dirigido por C von Pilgrim, ha estado investigando el área de alrededor del Reino Nuevo que queda del Templo de Khnum. Ellos han descubierto recientemente más detalles del plano del templo y de la ubicación de las torres , corte de columnas y patio, así como una posible sala para festejos de Amenhotep II.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA


Más al norte, detrás del edificio del museo se encuentra un pequeño templo restaurado de Satis, el consorte de Khnum, construida en la época de Hatshepsut y Tutmosis III. La reconstrucción fue llevada a cabo por el Instituto Arqueológico Alemán y ha sido completamente realizada, con los pocos relieves complementados con elementos dibujados. El templo fue construido durante el Imperio Medio y se mantiene por debajo de los diferentes niveles del piso y también un templo de la dinastía VI. La última estructura en emerger de las excavaciones en el Templo Satis es un santuario dinástico temprano que se puede ver en una zona de la cripta debajo del templo reconstruido, y este puede que sea uno de los templos más antiguos que quedan en Egipto.

 

 

Probablemente una de las estructuras más interesantes de la isla, justo en frente del museo, es el Nilometro. Este fue uno de los primeros nilómetros conocidos y fue utilizado por los antiguos egipcios para medir la altura de las crecidas del Nilo con el fin de predecir el nivel de la inundación y así medir los impuestos para la próxima cosecha. 90 pasos conducen abruptamente hacia la entrada del río. A lo largo de las orillas de Elefantina hay muchas inscripciones de nombres de reyes y gobernadores que se han asociado con la isla.

NILÓMETRO

REFERENCIA DIDÁCTICA

The NILOMETERS of ELEPHANTINE Island

Otros sitios antiguos en la Isla Elefantina

Un área del palacio del Primer Periodo Intermedio se ha descubierto en Elefantina, que incluye una gran panadería, situada cerca de la entrada del puerto suroccidental. Este fue construido con altas columnas de madera octagonales, ocho de ellas han sido conservadas y se encuentran entre los primeros ejemplos de este tipo de columnas. La panadería, que fue ocupada durante varias fases, probablemente entre las dinastías IV a XI, se ha encontrado que contienen hornos y miles de moldes de pan. También se han encontrado Ostracas que contiene las listas de distribución y mencionando el culto de Heqa-ib.

En el extremo norte de la zona monumental, detrás del pueblo nubio moderno, se puede ver los restos de una pirámide escalonada de granito, que data de la dinastía III, pero su propósito exacto es desconocido. Esta es una de las siete pirámides del Imperio Antiguo, pequeña, de adobe, que se distribuyen a lo largo del valle del Nilo desde Asuán a Abu Rawash.

 

Al norte del Templo Satis hay tumbas de adobe de los carneros sagrados del Período Tardío (el sarcófago de la famosa Ram ahora se puede ver en el Museo de Nubia).

 

 

Un santuario de culto a Heqa-ib, que era un gobernador deificado de Elefantina en el Reino Medio, se puede ver hacia el oeste del Templo de Satis. Su tumba se puede ver entre las tumbas de los nobles en la Cisjordania de Aswan.

Una capilla construida por los Ptolomeos, decorada por el  Rey Arkemani  de Nubia, fue trasladada en tiempos romanos posteriores al templo de Kalabsha que se ha reconstruido en el extremo sur de la isla.

 

 

El Museo de Asuán, habita en un antiguo edificio situado en la entrada a la isla y ha sido recientemente ampliado y renovado. Las pantallas incluyen momias, armas, cerámica, utensilios y estatuas. En el exterior, un jardín conduce a las ruinas de Abu, el asentamiento faraónico en la isla. Las etiquetas están en árabe y en Inglés. Las exposiciones incluyen algunos artículos muy interesantes de Elefantina que datan de los tiempos predinásticos.

El Museo de Nubia

Esta zona de Egipto, ahora llamada Nubia sigue el río Nilo desde Asuán, 350 kilometros al sur de la localidad de Dabba, cerca de la cuarta catarata y la frontera con Sudán. Se cree que el nombre de Nubia se puede derivar de la palabra egipcia antigua de oro, 'nbu', ya que era de esta tierra que Egipto obtuvo la mayor parte de su rica fuente en oro y Nubia fue el pasaje del antiguo Egipto a lo más exótico de las tierras de África ubicadas más al sur. Muchos faraones construyeron pequeños templos y fortalezas a lo largo de las orillas del Nilo, en Nubia y fueron exportados ébano, marfil, incienso, metales preciosos y minerales de regreso a Egipto, así como esclavos nubios. A lo largo de la historia de Egipto Nubia ha sido alternativamente un enemigo o una raza conquistada, aparte de un breve período en la dinastía XXV, cuando los reyes de Nubia (o kushitas) subieron a gobernar Egipto como faraones.

Los arqueólogos han encontrado los lazos culturales entre Egipto y Nubia desde épocas prehistóricas y hay mucha evidencia de esto a partir de los objetos egipcios encontrados en las tumbas de Nubia. Los eruditos generalmente dividen la historia de Nubia en diferentes grupos culturales, la asignación de cartas a cada grupo: culturas A, B, C, D, etc A-y B- Grupo están débilmente ligadas al Período dinástico temprano y el Imperio Antiguo de Egipto. La Cultura C-Grupo surgió hacia el final del Imperio Antiguo y se extendió hasta comienzos del Imperio Nuevo, mientras que el tercer período intermedio está representado por los reyes de Kush y los persas, época tardía y períodos de Ptolomeo en Egipto que era contemporáneo con el Período Meroitico en Nubia. En el pico del Período Meroitico, alrededor del siglo primero dC, Egipto se convirtió en una provincia romana.La cultura nubia entró en declive después de este tiempo y fue dominada por los diferentes grupos de tribus del desierto hasta el siglo 6 dC - un período asignado a la cultura X-Grupo. En 380AD, el emperador bizantino Teodosio I declaró el cristianismo como la religión oficial del estado de Egipto y diez años más tarde prohibió todas las religiones paganas en todas las partes de su imperio, ordenando el cierre de los templos en todas las partes de Egipto y Nubia, incluyendo el Templo de Isis en Philae situado en Aswan. Los nubios resistieron e Isis continuó siendo adorada por otros dos siglos, aunque en ese momento la nueva religión había encontrado su camino en los corazones de la gente de Nubia y se habían construido muchos monasterios coptos e iglesias . Por los siglos octavo y noveno, los árabes también habían establecido su presencia en Nubia.

  

REFERENCIA DIDÁCTICA

Esta es tal vez una historia muy simplificada  sobre  de la cultura nubia, pero es este patrimonio rico y variado el que es representado por el nuevo Museo de Nubia en Asuán. El nuevo museo es sin duda un producto del siglo XXI y complementa el antiguo Museo de Asuán, que está situado en el extremo sur de la isla Elefantina. Muchos tesoros han sido traídos de otros museos de Egipto para mejorar la colección.

El nuevo Museo de Nubia se inauguró en 1997 y las hermosas líneas de su arquitectura, por sí sola, valen la pena de ver. Enclavado en una ladera, que abarca 50.000 metros cuadrados de jardines y edificios que se dividen en diferentes secciones. En parte, es un museo al aire libre donde el visitante puede pasear por los caminos, serpenteando entre una cueva prehistórica con pintadas a arte rupestre, antiguas estatuas egipcias, obeliscos y columnas, frescos romanos e incluso una casa de Nubia completa.

Estatua del faraón Shabitko custodiada en el museo de Nubia


Dentro del museo un tramo de escaleras conduce desde la calle hasta la entrada, la temperatura y la luz está controlada en el espacio expositivo. El punto central es una estatua de piedra arenisca de Nubia de Ramsés II, traída del almacenamiento después de 27 años. El visitante circula alrededor de los objetos expuestos en un orden cronológico, comenzando por la Prehistoria, a través de la época faraónica hasta la greco-romana, copta y los períodos del arte islámico. Grandes indicadores en las paredes, cerca de cada exposición, proporcionan un montón de información de fondo sobre el papel de Nubia en la historia egipcia. Otras zonas de exposición representan la historia de la irrigación, la campaña de la UNESCO para salvar los monumentos de Nubia amenazados por las inundaciones después de la construcción de la Gran Presa y muchas exhibiciones folklóricas y de patrimonio. . Este museo es un escaparate para el futuro de los museos de Egipto y es un homenaje a los que participaron en su diseño, que recientemente han sido galardonados con el prestigioso Premio Internacional de Arquitectura Aga Khan.

 

Dendera

El pueblo de Dendera se encuentra a 60 kilómetros al norte de Luxor, en la orilla oeste del Nilo, frente a la ciudad de la provincia de Qena, donde se ramifican  las carreteras del Valle del Nilo frente a la ciudad del Mar Rojo, Hurghada. Su nombre antiguo era Iunet y era conocido como Tentyris durante la época clásica. El templo de Hathor es en gran parte una estructura de Ptolomeo, pero el sitio se extiende por muchos períodos del dinástico temprano hasta la epoca cristiana.

REFERENCIA DIDÁCTICA

                                                                                                         El Templo de Hathor


Orientado hacia el Nilo, el Templo de Hathor sigue el plan bastante típico de otros templos del período greco-romano. Es uno de los más extensos y mejor conservados de estos restantes templos  debido a su tardía construcción, aunque hay textos que se refieren a los santuarios anteriores en el lugar desde el Reino Antiguo en adelante. Está dedicado a la diosa Hathor y su mitología en la relación con su consorte Horus de Edfu. El edificio actual del templo fue comenzado antes del reinado de Ptolomeo VIII Evergetes II cuyo nombre se encuentra en las criptas. Continuó a través de los reyes Ptolomeo y se terminó durante la época romana.

El templo principal tiene una fachada imponente construido como un muro bajo de pantalla dividida por 6 columnas con cabeza de Hathor macisas y una enorme cornisa curva con un disco solar alado en la entrada. Esta lleva directamente a la sala hipóstila que contiene un bosque de 18 columnas Hathor similares a las de la fachada. El techo de la primera sala hipóstila es de particular interés, dividido en 7 bandas de cifras astronómicas bien conservadas que ofrecen a la diosa Nut, buitres y discos solares alados y los signos romanos del zodiaco. Las paredes están decoradas con escenas de emperadores romanos caracterizados como faraones haciendo ofrendas a Hathor.

Zodiaco (Louvre)

Muro exterior del templo

La pared trasera de la primera sala hipóstila fue la fachada del templo original y una puerta conduce a una sala hipóstila más pequeña conocida como la "sala de las apariencias", donde la estatua de la diosa aparecería en su viaje anual desde el templo. Seis columnas Hathor pequeños apoyan la azotea, que admite la luz a través de aberturas cuadradas. Las paredes aquí representan escenas del rey involucrado en ceremonias rituales de fundación, aunque los cartuchos se dejaron en blanco debido a los tiempos de incertidumbre de la época. A cada lado de esta sala están tres cámaras donde estaban los almacenes o capillas relacionadas con los rituales diarios y también desde cada lado se tiene acceso a las escaleras que conducen a la azotea.

Más allá de la segunda sala hipóstila está una 'sala de ofrendas ", donde se llevaron a cabo los rituales diarios por los sacerdotes y sacerdotisas de Hathor. En frente de esta cámara está la "sala de la enéada" 'o el "salón de actos del ciclo de los dioses", donde las estatuas asociadas de divinidades  fueron ensambladas en los días festivos. Un santuario de la barca en el centro contenía las naos donde habría sido alojada la estatua de culto a Hathor. A cada lado de la puerta se representa al rey  ofreciendo un espejo de cobre, uno de los emblemas sagrados de Hathor, a la diosa.

 

Un pasillo alrededor del santuario contiene 11 capillas dedicadas a diversas divinidades y sus símbolos religiosos. El más importante de ellos es la cámara que existe justo detrás del santuario que posiblemente fue un altar con imágenes y símbolos de Hathor. En lo alto de la pared de esta cámara está un nicho que contiene un relieve de Hathor y este punto se corresponde con un santuario del "oído que oye "en el exterior del templo, donde se habrían ofrecido oraciones a la diosa.

Por debajo de los pisos de las cámaras de culto había catorce criptas que guardan los tesoros del templo. Once de éstas fueron decoradas y pintadas y se presume que algunos de los rituales más secretos de la diosa se asociaron con estas pequeñas cámaras. El objeto de culto más importante que se guardaba en la cripta era un icono del ba de Hathor que fue adorado en su santuario, en la azotea del templo, en el festival de cada año nuevo.

A la derecha del santuario existe un pequeño patio al aire libre donde se realizaron sacrificios durante la fiesta de Año Nuevo. Un tramo de escaleras al final del corte lleva a un kiosco conocido como el "lugar puro», que tiene un hermoso techo que representa una gran figura de la diosa del cielo Nut que muestra el ciclo del nacimiento del sol, cuyos rayos están brillando sobre Hathor .

La escalera occidental ascendía hasta el techo en compañía de una procesión de sacerdotes que llevaban las normas y los símbolos de la diosa, y también representaban  varios aspectos de la fiesta de Año Nuevo. Los sacerdotes hiban ascendiendo por la derecha y descendiendo por la izquierda de la escalera que serpentea alrededor para abarcar las habitaciones de diferentes niveles. La escalera es oscura, iluminada sólo por las pequeñas aberturas en sus paredes y en la parte superior existe un conjunto de cámaras conocidas como la "suite de Osiris. En el interior de las dos salas  Isis y Neftis se muestran de luto por la muerte de Osiris que se encuentra en su funeral a la espera de ser resucitado por rituales mágicos. Aquí también Isis está mágicamente impregnada de la semilla de su hijo Horus tal como el mito desarrolla. Cifras astronómicas se pueden ver en el techo.

Una suite correspondiente en el lado oriental de la azotea representa el festival lunar de Khoiakh en el que un 'Osiris cama' se llenó con tierra y semillas de cereales como parte de un importante rito de fertilidad. Las paredes de las primeras Show Room escenas de los ajuares funerarios de Osiris, incluyendo sus tarros canopic y en la tuerca del techo se muestra de nuevo con otras figuras astronómicas. En la otra mitad del techo está una copia en yeso del famoso ' "Zodiaco de Dendera", el original se encuentra ahora en el Museo del Louvre en París. La sala interior representa escenas del mito de Osiris, similares a la de la suite occidental, así como relieves de importancia cósmica. Estas dos suites de cámaras están dedicados a la muerte y resurrección del mito de Osiris, y reflejan los misterios del nacimiento divino del propio hijo de Hathor, Ihy.

En la esquina sur-occidental de la azotea está una capilla con doce columnas con la cabeza de Hathor conocida como la 'capilla del disco'. Aquí la estatua de la diosa hera llevada por la mañana del Año Nuevo para unirse con los primeros rayos del sol, al disco solar.

La procesión del festival habría dejado el techo de la escalera oriental, que desciende directamente a la planta baja acompañada del grupo descendiente de sacerdotes.

Un enorme muro recinto de adobe todavía sobrevive rodeando el complejo del templo con montones de escombros tras muchos años de excavación y remoción esparcidos alrededor. Originalmente un muro de piedra cerraba el templo en sus tres lados con una entrada a través de una pasarela construida por Domiciano, los restos que forman la entrada del templo moderno. Al mirar hacia arriba para el interior hacia dintel de la puerta de entrada  una talla inusual de un escarabajo que se puede ver en la parte inferior.

A la derecha hay dos casas de nacimiento. El mamissi romano fue construido por Augusto con relieves posteriores de Trajano y Adriano. Los relieves de las paredes exteriores están muy bien conservados, y retratan el nacimiento y la infancia del niño divino Horus , que se celebra en los ritos para legitimar la ascendencia divina del rey. El dios Bes, protector de las mujeres durante el parto es retratado en las columnas de una columnata. Se creía que el aspecto grotesco de este dios enano podía alejar los malos espíritus en el momento del nacimiento.

Un mamissi anterior localizado hacia el sur, fue construido por Nectanebo I y celebra el nacimiento del joven dios Ihy, hijo de Hathor y Horus de Edfu. Las paredes de la amplia sala representan los reyes  Ptolomeo que ofrecen a Hathor. Una escena en la pared norte muestra al dios creador Khnum modelando al niño con Hekat la diosa de los partos representada por la imagen de una rana.

Entre las dos casas de nacimiento están los restos de una basílica copta que data del siglo V dC.

Al lado de la iglesia en ruinas están los restos de adobe de un sanatorio, que se cree que es el único que aún existe. Tenía bancos alrededor de sus lados donde los enfermos se quedaban esperando las curas efectuadas por los sacerdotes. Una inscripción en una base de la estatua encontrada aquí sugiere que el agua se vertía sobre los textos mágicos de la estatua, haciendo que se volviera santa, y buena para curar toda clase de enfermedades y dolencias. Aún se pueden ver en el extremo occidental cuencos utilizados para recoger el agua bendita .

Un lago sagrado rectangular se encuentra en la esquina sur-occidental del recinto del templo. Ahora está vacío aparte de los altos árboles que crecen dentro de sus muros. Un tramo de escaleras conduce desde cada esquina a una terraza y otro voladizo oculto en las paredes habría dado acceso al agua cuando se encontraba en un nivel inferior. Junto al lago se encuentra un pozo con escalones excavados en la roca que conducen a dar acceso al agua para el uso diario en el templo.

Lago sagrado rectangular

Detrás del templo de Hathor está un Iseum, un pequeño templo dedicado a la diosa Isis que data de la época del emperador romano Augusto. Contiene un santuario y dos cámaras laterales y sobre la pared del fondo de un nicho que antes contenía una estatua de Osiris y una figura en alto relieve del dios Bes. Las paredes del pequeño templo representan escenas de Hathor dando de mamar al niño, con representaciones de Hathor como una diosa-vaca en las paredes este y oeste.

Finalmente la pared trasera exterior del templo de Hathor es digno de mención. Los relieves representan las cifras reales de Cleopatra VII con su hijo Cesarión que era su co-regente antes de la era romana. Una enorme puerta falsa, en la parte posterior del santuario central de Hathor en el interior del templo, donde se colocaba a los peregrinos para presentar oraciones a la diosa, y se puede ver cómo gastada  a partir de un sinnúmero de manos frotando la piedra. En lo alto de la pared del fondo existe una escena que representa el festival . Surtidores de agua dirigida en forma de león  drenaban el agua del techo del templo y se pueden ver alrededor de la parte superior de las paredes exteriores.

Dioses Hathor y Bes

                                                                                                                      Monumentos cercanos

La localización del templo de Dendera tiene una larga historia y hay muchos restos de tumbas del Reino Antiguo dispersas en el desierto detrás del recinto de adobe. Un templo que data de rey Mentuhotep Nebhepetre de la dinastía XI, está en la parte oeste del recinto del templo.

Hierakónpolis

Kom el-Ahmar, Hieracómpolis clásica o antigua Nekhen es una de las zonas de asentamiento más importantes del Predinástico y Dinástico Temprano del valle del Nilo y el sitio predinástico más grande todavía existente en Egipto. Se encuentra en la orilla opuesta a El-Kab o antigua Nekheb, su ciudad hermana y es anterior a Nekheb como la capital del  tercer Nomo del antiguo Egipto.

Su nombre moderno Kom el-Ahmar significa "Montículo Rojo 'y el sitio del recinto ciudad de Hieracómpolis estaba cubierto por un montículo de tiestos rojos y arena cuando la visitó por primera vez  la expedición de Napoleón en 1798. La primera visita de Petrie al sitio en 1887 desencadenó más interés y desde entonces se ha excavado más o menos continuadamente y se han producido una gran cantidad de hallazgos emocionantes de la historia egipcia temprana.

REFERENCIA DIDÁCTICA

1- Maza de Narmer ,Hieracómpolis, que muestra al rey Narmer que lleva la Corona Roja. (Ashmolean Museum)
2- Cabeza de oro de un halcón, Hieracómpolis. (El Cairo Museo Egipcio)

   

REFERENCIA DIDÁCTICA

Hay dos sitios separados en Hieracómpolis. El primero, los restos del montículo del templo de la ciudad de Nekhen fue excavado por James Quibell y FW  en el siglo 19. El Templo de Nekhen, dedicado al dios halcón Nekheny, se encuentra en la esquina sur del recinto de la ciudad. Fue aquí donde Quibell y FW descubrieron la cabeza de oro del famoso ' halcón de Hierakónpolis ', el objeto de culto existente  más antiguo  conocido. Este, a su vez, condujo a muchos otros hallazgos interesantes, como el 'Depósito Principal', un caché de objetos encontrados en una parte de la estructura del templo procedentes del Imperio Antiguo . Estos objetos, que incluían la "Paleta de Narmer" aunque no seguros de datación, aportan pruebas de un importante centro de adoración del dios halcón de la época protodinástica. Desde entonces, el trabajo reciente se concentró en el templo más antiguo conocido de Egipto. Los agujeros y zanjas  han permitido que la estructura antigua pueda ser reconstruida de forma gráfica para mostrar que se trataba de un prototipo para la posterior arquitectura del templo.

Paleta de Narmer

Paleta de los dos perros - Oxford

Faraón Jasejemuy - estatua encontrada en Hieracómpolis

La otra parte del sitio se extiende sobre unos kilómetros a través del desierto occidental, formado por restos de asentamientos predinásticos, cementerios y áreas ceremoniales, que en los últimos años ha arrojado información única sobre los primeros habitantes de Egipto. Desde la década de 1970 la importancia real de Hieracómpolis ha resurgido, lo que demuestra que por el 3500 aC, la ciudad fue el asentamiento más importante a lo largo del Nilo Occidental. Una vivienda predinástica, los restos carbonizados de la casa de un alfarero, fue descubierta cinco mil años después de que se había quemado.

El-Kab

En la orilla este del Nilo, 23 kilometros al norte de Edfu está uno de los asentamientos más antiguos del Alto Egipto. La antigua ciudad de Nekheb fue llamada Eleithyiaspolis en la época clásica y consta de monumentos de períodos de la historia de Egipto que abarcan desde el predinástico hasta la época ptolemaica. El-Kab y su sitio hermano de Hieracómpolis en la orilla oeste del río eran el hogar de Nejbet, la diosa buitre del Alto Egipto.


Conduciendo hacia el norte a lo largo de la carretera entre Edfu y Esna el visitante llega primero a las enormes paredes de adobe del recinto de la ciudad,  de 12m de espesor, que todavía contienen dentro de ellos las ruinas de templos, cementerios y un lago sagrado. El templo central es el más antiguo de los restos, con sus orígenes, posiblemente, que data del período dinástico temprano. De las dos estructuras en ruinas que quedan hoy en día, el templo de Thoth fue iniciado por Amenhotep II en la dinastía XVIII y fué ampliado por los faraones posteriores del Imperio Nuevo. Un monumento contiguo, un templo más grande que el de Nekhbet construido durante el Período Tardío, se superpone en parte a la estructura más antigua. El interior está muy descuidado y confuso, pero los restos de una casa de nacimiento y un pequeño templo romano todavía se pueden ver. Una característica interesante es el sistema de drenaje que se expone en la parte delantera del segundo pilón del templo de Nejbet.

     

REFERENCIA DIDÁCTICA


A poca distancia, al otro lado de la carretera hay varias tumbas excavadas en la roca, una terraza en el lado del acantilado a la entrada del Wadi Hellal. Estos son los lugares de enterramiento de los funcionarios del Imperio Nuevo de la región y ahora están abiertos al público. El estilo de los comienzos del Imperio Nuevo en pinturas murales es similar a las tumbas de los nobles  de la misma época, en Tebas.

                                                                                        Tumba de Ahmose Pennekhbet (EK2)


Ahmose Pennekhbet era "Supervisor del Sello 'en la dinastía XVIII temprana. Textos biográficos y representaciones de Ahmose con su hijo y otros parientes se pueden ver alrededor de las jambas de la puerta.

                                                                                                        Tumba de Paheri (EK3)

Paheri era un alcalde de Nekheb durante la dinastía XVIII. Las pinturas bien conservadas de su tumba muestran escenas de ofrendas en su cortejo fúnebre y escenas agrícolas de la vida cotidiana. En un nicho en la pared posterior se encuentra una estatua de Paheri con su esposa y su madre.

Tumba de Setau (EK4)

Setau era un sacerdote al servicio de Nekhbet durante el reinado de Ramsés III. En la pared exterior de su tumba hay una estela que muestra a Setau y su esposa adorando a Re-Horakhty y Khepri. Las pinturas muestran en el interior de la tumba al propietario con sus familiares en varias escenas de ofrecimiento y una representación de la barca de Nekhbet con textos del jubileo de Ramsés III en la pared oeste.
 

Tumba de Ahmose, hijo de Ibana (EK5)

Ahmose en sus textos biográficos se describe como "el capitán de los marineros" y era prominente en las guerras de liberación contra los gobernantes hicsos cuando los príncipes del sur pusieron sitio a la ciudad de Avaris en el delta. El texto habla de los favores que Ahmose le concedió por su parte, incluyendo el premio del 'oro del honor' y le dice que le daba cuatro esclavos de Su Majestad del botín que él llevó. Una cámara funeraria separada se abre hacia el este.

Tumba de Renni (EK7)

Fué alcalde de Nekheb durante el reinado de Amenhotep I, la tumba de Renni representa las escenas agrícolas habituales, escenas de banquetes y cortejo fúnebre. Los restos de una estatua del propietario de la tumba flanqueado por dos chacales se pueden ver en un nicho de la pared trasera. El techo de esta tumba está bellamente pintado y representa el techo de tela de una carpa o toldo.

 

 En la entrada al valle está una roca de refugio ptolemaico dedicada a Seshmetet. Justo al sureste, más arriba en la colina, está un templo de Nekhbet que consta de dos salones con columnas Hathoricas y un santuario excavado en la roca. Este fue construido por Ramsés II, restaurado por Ptolomeos VIII-X y tiene una estela de Ramsés II en la fachada. Los relieves del interior del templo no están bien conservados, pero los pasos que conducen a ella y el patio se han restaurado recientemente. Al volver hacia la carretera está una estructura llamada localmente el-Hammam (el baño), una sola capilla ambienta la plaza dedicada a los dioses locales y para el divinizado Ramsés II por su virrey de Nubia, Setau.

Además, a lo largo de la carretera del valle está  'La Roca del buitre", llamada así porque su forma, vista en un cierto ángulo (y con la imaginación) se asemeja a la forma de un buitre. Las caras de la roca están cubiertas de petroglifos e inscripciones del Imperio Antiguo, probablemente hechas por los peregrinos que pasaban de esta manera por el antiguo camino del desierto. Varios reyes del Imperio Antiguo se nombran en los paneles lisos excavados en la roca, el más antiguo es el de Snofru. También hay primitivas esculturas en piedra del Período Tardío .

Un poco más adelante se encuentra un pequeño templo dedicado a Hathor y Nekhbet, construido por Tutmosis IV y Amenhotep III. La cámara solo era al parecer una estación de paso para la barca de Nekhbet cuando la estatua de la diosa fue llevada a su valle del desierto. Bastantes de los colores aún permanecen en los relieves de la pared en el interior del templo, que representan a Tutmosis IV y a su hijo Amenhotep III. El edificio fue restaurado en la Antigüedad tardía y todavía se pueden ver escenas pintadas en vivos colores de los rituales, así como de la diosa buitre. En la fachada de la capilla hay un texto hecho por el príncipe Khaemwaset, hijo de Ramsés II, al anunciar el jubileo de su padre en el año 42.

REFERENCIA DIDÁCTICA


También hay un templo destruido, construido por Tutmosis III, al oeste de las tumbas de los nobles y procedentes del Reino Antiguo están las mastabas de Kiamen y Nefershemem de la Dinastía IV.

En diciembre de 2000 se anunció la noticia de que arqueólogos belgas habían descubierto un cementerio pequeño y casi intacto en El-Kab, que ha sido datado en la Dinastía II. Las 35 tumbas, la mayoría pertenecientes a lactantes, en forma  de estructuras circulares de piedra a veces dispuestas alrededor de rocas naturales de 18-a-20m de diámetro. Este tipo de tumba no se había visto antes en Egipto y se ha comparado con los túmulos neolíticos en Europa. Aunque no hay evidencia de la envoltura o de la momificación, la tumba más grande  contenía fragmentos de un ataúd de cerámica. Se sugiere que el nuevo cementerio representa un "eslabón perdido" entre el  Late Predinástico y Dinástico Temprano y la sepultura se encuentra dentro de las paredes de la ciudad de Elkab y  recientemente fué descubierta una mastaba de la tercera dinastía.

Durante el año 2003 un equipo de conservadores liderados por Vivian Davies, del Museo Británico, empezó a trabajar en la tumba de la XVII Dinastía  de Sobeknakht, un gobernador de Nekheb. El proceso de limpieza reveló la inscripción de un ataque, previamente desconocido, a Egipto efectuado por el Reino de Kush y sus aliados de Punt. El texto biográfico nos habla de la incursión Kushita y de un posterior contraataque de los egipcios. Los egiptólogos están mirando el texto como una de las inscripciones más significativas sobre la historia militar de la dinastía XVII encontradas hasta la fecha. La evidencia que corrobora estos eventos también se han encontrado recientemente en Sudán, donde los arqueólogos descubrieron un barco que estuvo una vez en la tumba de Sobeknakht.

El Templo de Horus en Edfu

La ciudad de Edfu, en la orilla oeste del Nilo, 56 kilometros al sur de Esna y 105 kilometros al norte de Asuán, es hoy en día un importante centro de producción de azúcar y de la alfarería. La moderna ciudad deriva su nombre de la antigua Djeba egipcio que se estableció en un montículo en la orilla oriental. El sitio de Tell Edfu era conocido como Wetjeset-hor (nombre clásico Apollinopolis Magna), el lugar donde el dios Horus era venerado y donde la batalla entre Horus y su enemigo tradicional Seth se llevó a cabo en la mitología antigua . El monumento principal en Edfu es el templo ptolemaico de Horus de Behdet en el extremo de la ciudad. A pesar de que fue cubierta por la arena del desierto y los residuos de asentamientos humanos, el templo de Edfu fue visitado por muchos viajeros tempranos. La arena ha ayudado a preservar el edificio que resultó estar casi completamente intacto cuando se quitó y fue excavado en primer lugar por Auguste Mariette en 1860 .

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Templo de Horus

De todos los templos que permanecen en Egipto, el templo de Horus en Edfu es el más  bien conservado,  y el único que sabemos que se ha completado. Construido a partir de bloques de piedra arenisca, el enorme templo ptolemaico fue construido sobre el lugar de un templo más pequeño anterior, orientado de este a oeste, en dirección al río. La estructura posterior mira hacia el norte a sur y quedan los restos en ruinas del más antiguo pilón que puede ser visto en el lado este. Poco se sabe sobre el primer templo de Horus en Edfu, pero hay evidencia de inscripciones que revelan que los gobernantes del Imperio Nuevo, Seti I, Ramsés II y III hicieron obras de construcción allí. Desde la traducción de textos dentro del templo ptolemaico que sobreviven hoy en día , sabemos que este fue iniciado por Ptolomeo III  en el 237 antes de Cristo, pero que no se terminó hasta el 57 antes de Cristo.

Hasta hace poco, los visitantes se acercaban al templo desde más allá de su enorme muro recinto por el lado occidental, tallado con figuras de los reyes  Ptolomeo que ofrecen presentes a diversas deidades. En la actualidad existe un parque de nueva construcción y museo al aire libre que conduce directamente a la parte delantera del templo. La primera estructura a la que llegamos , en la esquina sur-oeste antes de la gran torre del templo, es un edificio de planta rectangular con columnas propias de los templos grecorromanos, conocido como mammisi o la casa del nacimiento , construido para celebrar el nacimiento divino de Horus. El mammisi romano en Dendera fue modelado sobre esta estructura. Los relieves muestran al dios Bes, escenas de nacimiento y el pequeño hijo de Horus y Hathor, Ihi (Harsomptus), atendido por Hathor en los pantanos.

 

Las tallas en las torres gemelas del pilón son macisas y de 36m de alto,  son imágenes espejo una de la otra, con las escenas tradicionales del rey golpeando a sus enemigos ante  Horus. También podemos ver claramente las gargantas del mástil de las banderas que ondeaban en la entrada. Dos estatuas del halcón Horus de pie ante la puerta de entrada principal. Dentro de la entrada hay un patio empedrado flanqueado por columnatas en el este, el oeste y en el sur, que representa relieves de la "Fiesta de la Hermosa Reunión '. Este fue un festival de larga tradición e importante en la que la estatua de culto de Hathor de Dendera fue llevado a Edfu en una barcaza con un muy elaborado ritual de celebración, para cumplir con su consorte Horus en su reunión anual. Otras ceremonias del festival se pueden ver grabadas alrededor de las paredes del patio.

Por delante está la fachada principal del templo en frente de la cual se encuentra la famosa y colosal estatua de granito negro de Horus en forma de un halcón, que llevaba la doble corona del Alto y Bajo Egipto. La fachada cuenta con muros pantalla con columnas adosadas en el estilo habitual del Período Tardío y los templos de Ptolomeo.

En el interior, lo primero que sorprende al visitante es el canto ensordecedor de las aves que anidan en el techo. Esta es la sala hipóstila exterior o pronaos, con 18 columnas talladas de para apoyar un techo decorado con cifras astronómicas que representan el cielo. Las habituales escenas que ofrecen decoran las paredes, pero también hay relieves bien conservados de la ceremonia de la fundación del templo. En el muro sur hay dos pequeñas salas: una sala  (Casa de la mañana) en el oeste y la biblioteca (Casa del Libro) en el este.

Las cámaras interiores del templo de Edfu son similares a Dendera. La segunda sala hipóstila, el naos o la gran corte, es más antiguo y más pequeño que el pronaos. El techo está soportado por 12 columnas delgadas. Esta sala hipóstila tiene una serie de cámaras que salen a cada lado, incluyendo dos "Cámaras de ofrendas y de un laboratorio con textos que describen recetas para el incienso, ungüentos y otras necesidades del templo. En el lado opuesto (este) de la segunda sala hipóstila está la tesorería, donde se habrían almacenado oro, plata y piedras preciosas, junto con amuletos protectores y valiosos implementos rituales.

Más allá de una pequeña sala transversal que conduce a las escaleras del este y occidentales que dan acceso al techo, que todavía ofrece unas maravillosas vistas del sitio del templo. Una procesión de sacerdotes que llevaban los instrumentos y normas rituales está tallada en las paredes de las dos escaleras. Muy cerca se encuentra un patio al aire libre donde hay un santuario-kiosco como, que se hizo eco en el templo de Dendera y que también tiene un techo que representa la diosa del cielo Nut.

A continuación llegamos al lugar santísimo, el santuario que fue la zona más sagrada del templo. El santuario contiene el objeto más antiguo del templo, un santuario naos de granito que habría contenido la estatua de culto, con cartuchos de Nectanebo II de la dinastía XXX. Esto debe haber procedido de un edificio anterior. En una capilla detrás del santuario hay un pedestal bajo, también de una estructura anterior, en la que se encuentra una reproducción de la barca de Horus. Hay una serie de cámaras que rodean el santuario dedicado a varios dioses y los rituales diarios del templo,  habiendo algunas cámaras ocultas dentro de sus paredes. Estas habitaciones también contienen las criptas, pero están sin decoración y son de difícil acceso para los visitantes.

Alrededor del templo interior está un deambulatorio o pasillo tallado con algo más de cimentación y construcción de textos y también escenas del drama de Edfu, el "triunfo de Horus", que cuenta la historia de triunfo mitológica de Horus sobre Seth, que se celebra cada año como una obra de misterio. En la cara interior de la muralla norte hay un hermoso conjunto de relieves que representan otro importante ritual celebrado en Edfu. Esto se conoce como la "Instalación del Sagrado Halcon 'en la que se coronó un halcón vivo que representaba tanto al dios Horus como al rey.

Desde las primeras excavaciones muchas personas han trabajado para comprender el templo de Edfu. Los estudios pioneros serios se han llevado a cabo en un intento de aclarar los complicados textos jeroglíficos que ahora están revelando mucho acerca de la religión egipcia antigua y la mitología. La talla de Ptolomeo sobre los muros de piedra del templo de Edfu, sin traducirse durante dos milenios es considerado por los egiptólogos como una gran y muy importante fuente de conocimiento del ritual del templo y de la historia egipcia.

Monumentos cercanos

Al oeste del templo está el enorme montículo del lugar de la ciudad antigua, Tell Edfu, que ha sido excavada periódicamente desde 1920. Actualmente está siendo excavada por el equipo del Dr. Nadine Moeller. Este es un lugar de asentamiento que incluye muros y la construcción se mantiene desde el Imperio Antiguo hasta los últimos períodos y de Ptolomeo. Una de las primeras murallas que se encuentran in situ data del Primer Período Intermedio, confirmado por cuencos de cerámica de color rojo de la época. Durante las temporadas de excavaciones recientes se han encontrado varios graneros grandes  en el montículo, así como un patio y una posible sala de columnas que puede haber sido una vivienda o edificio administrativo importante. Por las impresiones de sellos se cree que la fecha del edificio es de la dinastía XIII.

Tell Edfu

Los cementerios más antiguos dentro de Tell Edfu están al sur-oeste del Templo de Horus y contienen varias mastabas del Imperio Antiguo, entre ellos la mastaba de Isi, un gobernador provincial de la dinastía VI, así como entierros más recientes. Se han encontrado varias ostracas  en escritura demótica y hierática, que dan detalles del sistema administrativo de la ciudad.

En las colinas de la ciudad se encuentran las tumbas de la élite de Edfu, pero estas son en gran parte inexploradas y no se puede visitar.

Una serie de fosas ovales expoliadas se ha encontrado y se cree que datan, posiblemente, a partir del período dinástico temprano.

Grandes graneros de Tell-Edfu

Los restos de una de las siete pequeñas pirámides escalonadas provinciales construidas a lo largo del valle del Nilo, se encuentra a unos 5 km al norte de Edfu, cerca de la aldea cisjordana de el-Naga Goneima. La estructura, construida en piedra arenisca rojiza y áspera, se eleva a una altura actual de 5,5 m. La pirámide ha sido vagamente atribuida al rey Huni de la dinastía III. No se conoce el propósito de estas pirámides.

Pirámide de Edfu

El-Moalla

El cementerio de la provincia de el-Moalla se encuentra en un acantilado desierto del río Nilo en su Ribera Oriental, situado alrededor de 32 kilometros al sur de Luxor. El sitio aparece desolado y azotado por el viento, pero se pueden encontrar aquí dos tumbas importantes, entre muchas de ellas, pertenecientes a los gobernadores provinciales y funcionarios del Imperio Antiguo y hasta el primer periodo intermedio .

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

                                                                                                                La tumba de Ankhtifi

Una pequeña tumba,  localizada primero por los arqueólogos franceses en la década de 1920, es conocida por ser la tumba del gobernador provincial y señor de la guerra Ankhtifi, que ocupó el poder en la región durante la dinastía IX. Como 'Gran Cacique de los Nombres de Edfu y Hieracómpolis "," Supervisor de los sacerdotes', Ankhtifi era el gobernador, o "nomarca 'de varios distritos entre Edfu y Armant. Su tumba decorada muestra muchas escenas pintadas interesantes e importantes que nos dan atisbos sobre los sucesos políticos complicados en el oscuro Primer Período Intermedio.

Una sola tumba capilla excavada en la roca es todo lo que queda hoy del monumento de Ankhtifi. La entrada conduce a una sala rectangular, que una vez contuvo muchas columnas, aunque la mayoría de ellas están ahora desaparecidas. Las paredes enlucidas irregulares no están bien conservadas, pero la decoración pintada restante es muy bonita y mucho más flexible que el estilo más formal del Imperio Antiguo. En el interior de la puerta, una escena de pesca y la caza de aves  en la pared de la derecha es especialmente interesante por sus variedades de pescado, que el fallecido alanceaba tambaleándose  mientras que su mujer celebra la caza de un pájaro por el pico. Ankhtifi también supervisaba a los carniceros mientras que su flota de barcos espera allá. Los colores también son interesantes y poco comúnes, con mucho uso de una pintura de color verde claro y los patrones de colores alternados. La ausencia de la espesura de papiro es otra desviación de las convenciones del arte del  Imperio Antiguo.

La pared de enfrente (al este) representa filas de ganado y otros animales en escenas agrícolas. A tener en cuenta el pelo trenzado en algunos de los bovinos y los burros que transportan grano. La pared opuesta a la entrada, probablemente una vez contenía una puerta falsa, y Ankhtifi y su esposa se ven sentados en una mesa con restos mal conservados de escenas de banquetes más allá. Al final de este muro, hombres representan ir a cazar con arcos y flechas y sus perros de caza. El eje de la sepultura se encuentra en el centro de la tumba delante de la puerta falsa.

Las pocas columnas restantes también están decoradas, ilustrando industrias, incluyendo la carpintería, las actividades agrícolas, la preparación de alimentos y la elaboración de la cerveza. Dos pilares cuadrados se pueden ver justo en la entrada y Ankhtifi se representa en el pilar de la derecha frente a la tumba, con tres de sus perros a su lado. Dos columnas en la mitad sur de la tumba muestran fotos de la siembra y el arado y un coro de mujeres tomados de la mano.

El texto biográfico se considera que es la inscripción más importante en la tumba, y describe una hambruna durante el tiempo de Ankhtifi en el que el fallecido proclama su gloria para salvar a su pueblo de '. . . muriendo en el banco de arena de Apothis '. El texto menciona las ciudades de Hefat y Hor-mer, cuya ubicación no se conoce ahora. Ankhtifi habla de alimentación y ropa a las personas en los distritos adyacentes, y de los estados. . . Yo era como una montaña refugio. . . todo el país se ha convertido como langostas que van en busca de comida, pero nunca se permitirá que cualquier persona pase necesidad de pasar de este nomo a otro. Yo soy el héroe sin igual. El hambre parece haber perseguido periódicamente los egipcios y hay muchos relieves en monumentos por todo el país, que muestran escenas de hambre y penurias. Los arqueólogos sugieren que la confusión y la incertidumbre que rodea el final del Imperio Antiguo fue en gran parte debido a una prolongada sequía, cuando las inundaciones del Nilo eran bajas y los campos no producían suficiente comida.

Arqueólogos británicos, Marcos Collier y Bill Manley han regresado recientemente de un viaje exploratorio a el-Moalla, para estudiar las inscripciones en la tumba de Ankhtifi. La tumba fué excavada en la roca. La capilla de la tumba se encuentra dentro de un patio ceremonial y tiene una calzada, que se podía ver desde la montaña por encima, con una enorme necrópolis se extiende por unos 5 km. El entierro ahora parece ser una montaña con forma de pirámide libre de pie, que está rodeado por cientos de otras tumbas, dando esperanzas de que la ciudad perdida de Ankhtifi de Hefat podría ubicarse cerca. Los arqueólogos franceses en el siglo 20 sólo habían excavado la entrada a la tumba de la misma capilla, mientras que Collier y Manley indican que el monumento parece tener todas las características de una pirámide adecuada, aunque algo natural.

La tumba de Sobekhotep

A pocos metros al norte de la tumba de Ankhtifi está la  pequeña tumba-capilla de Sobekhotep, otro oficial del Primer Periodo Intermedio y esta es la segunda tumba decorada en el-Moalla. Es más o menos corta y no tan bien conservada como su vecina, pero tiene algunas escenas interesantes.
 

Gacelas en la tumba de Sobekhotep

La tumba es de una forma similar a la de Ankhtifi, pero tiene tres ejes de enterramiento en lugar de uno. En las paredes de la derecha de la entrada hay escenas dañadas del cortejo fúnebre, con escenas por debajo de los hombres que toman el grano a un almacén de la casa. Sobekhotep se representa aquí con su esposa e hijo. En la pared oriental hay restos de escenas industriales en la parte inferior con la caza tradicional del desierto arriba. Partes de escenas agrícolas, que muestran los animales y los productos se pueden ver en la pared trasera, con dos filas de hombres y mujeres en el extremo occidental. Sobekhotep y su esposa se representan de nuevo en la pared a la izquierda de la entrada, la recepción que ofrecen los portadores.

El Templo de Esna

Dios Khnum

El pueblo agrícola de Esna está en la orilla oeste del Nilo, 55 kilometros al sur de Luxor. Los barcos de crucero a menudo hacen de esta ciudad su primer puerto de escala después de salir de Luxor para visitar los restos de un templo ptolemaico en el centro de la ciudad.

El antiguo nombre de Esna era Iunyn o Ta-Senet, Latópolis clásicos. El templo, que data del período ptolemaico y romano y uno de los últimos templos construidos en Egipto, se encuentra hoy en un pozo de excavación, 9m por debajo del nivel del suelo actual. Fue dedicado al dios Khnum y varias otras deidades, incluyendo Neith, Heka, Satet y Menheyet.

REFERENCIA DIDÁCTICA


El Templo de Esna  fué construido en un plano similar a los templos de Edfu y Dendera pero lo único que queda ahora es la sala hipóstila, que fue construida por el emperador romano Claudio quien extendió los edificios anteriores. La parte más antigua de la estructura vista hoy es el oeste (hacia atrás) de la pared, que habría sido la fachada del templo original, que representa a los relieves de Ptolomeo VI Philometer y Ptolomeo VII Neos Filopator. El primer rey mencionado aquí es Ptolomeo V, que está ofreciendo una libación por su hijo Ptolomeo VII. La parte del templo que vemos hoy es de alrededor de un cuarto del tamaño del edificio original.

El techo de la sala hipóstila sigue intacta, con el apoyo de 24 columnas cada una con diversos capiteles florales. Están decoradas con textos que describen los festivales religiosos de la ciudad y varios emperadores romanos ante los dioses. Una de las columnas muestra el baile del emperador Trajano ante la diosa Menheyet. Otro templo cercano que también se menciona en los textos, se ha excavado en Kom Mer, al sur de Esna.

La pared norte de la sala hipóstila muestra una escena tradicional de aves silvestres dadas en compensación al rey (que representa a los malos espíritus). Justo en la esquina, en la pared este, sus jeroglíficos, en su mayoría de cocodrilos, están grabados en la parte inferior de un calendario que se dice que es un himno criptográfico para Khnum, , y se hizo eco en la esquina opuesta de la misma pared en forma de jeroglíficos de carneros . También, construido en la pared del este dentro de la entrada esta una pequeña cámara que puede haber sido la habitación de un sacerdote, similar a una característica que se encuentra en el templo de Edfu, o, posiblemente, una capilla con cartuchos de Domiciano. La decoración de la pared sur fue tallada por Septimus Servus y sus hijos, Geta y Caracalla, representándolos ante varias divinidades. Hay calendarios en las partes superiores de las paredes norte y sur.


El techo de la sala hipóstila muestra cifras astronómicas egipcias en el centro y  signos septentrionales del zodiaco en la mitad sur. La fachada del templo está construido en el estilo de la época con las paredes de pantalla habituales e inserción de columnas. Los relieves muestran los emperadores romanos nombrados por sus cartuchos, ante muchas de las deidades del Alto Egipto. Hay un friso de los dioses del Nilo a lo largo de la base de la fachada.

En el patio en frente del templo hay una estatua de la diosa Menheyet o Menhyt que era una diosa con cabeza de león poco conocida llamado como el consorte de Khnum en Esna.

                                                                                                                         Monumentos cercanos

Abajo por el río Nilo esta un antiguo muelle con cartuchos de Marco Aurelio que se ha conectado al templo por una vía procesional. Esta todavía está en uso hoy en día.

También hubo un "Templo del Norte de Khnum  a dos y medio kilómetros al noroeste de Esna que fue datado en tiempos de Ptolomeo III, pero está ahora completamente desaparecido.

La antigua necrópolis asociada a Esna contiene enterramientos desde el Imperio Antiguo hasta fines del tiempo de Ptolomeo.

Gebel Silsila

Gebel Silsila es el nombre dado a un desfiladero rocoso entre Kom Ombo y Edfu, donde los rápidos del río Nilo y altos acantilados de arenisca se levantan desde el borde del agua. Probablemente hubo una serie de rápidos aquí en los tiempos antiguos, peligrosos para navegar, lo que naturalmente forma una frontera entre las regiones de Elefantina (Asuán) y Edfu. En la época faraónica del río aquí se conoce como Khennui, el "lugar de remar". En la orilla oeste hay una alta columna de roca que ha sido apodado 'El torno del ancla ", debido a una leyenda local que dice que había una vez una cadena ( Silsila en árabe) que se instaló entre el Este a los bancos occidentales. Arthur Weigall en sus "Antigüedades de Egipto 'indica que el nombre Silsileh , es una corrupción romana del nombre egipcio original para la ciudad, Khol Khol- , lo que significa una barrera o frontera.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Canteras de Gebel Sisila

No es de extrañar que por la dinastía XVIII, los viajeros hubieran desarrollado la costumbre de tallar pequeños santuarios en los acantilados aquí, y dedicarlos a una variedad de dioses del Nilo y al río mismo. Santuarios más pequeños fueron cortados por Tutmosis I, Hatshepsut y Tutmosis III, antes de que Horemheb construyera aquí su templo excavado en la roca , entonces muchos reyes de la dinastía XIX y reyes posteriores dejaron su huella de alguna manera. Gebel Silsila se convirtió en un importante centro de culto y cada año, al comienzo de la temporada de ofertas de la inundación muchos sacrificios se hicieron a los dioses asociados con el Nilo para asegurar el bienestar del país para el año siguiente.

 

 

En ambas orillas del Nilo, las canteras de piedra arenisca macisa produjeron toda la necesaria para la construcción prolífica de monumentos  durante la dinastía XVIII, al principio en pequeñas cantidades que pronto crecieron tanto como las habilidades de los trabajadores , la piedra de cantera era más voluminosa  y apropiada para construir grandes monumentos como la columnata de Amenhotep III en Luxor, el Templo de Karnak de Amenhotep IV, el Ramesseum y Medinet Habu, por nombrar sólo unos pocos. Por la época ptolemaica la mayoría de los templos del Alto Egipto y monumentos construidos desde Gebel Silsila contenían arenisca . Debido a la santidad del lugar, la piedra arenisca se considera que tienen una santidad adicional.

Los acantilados de arenisca empinadas de Cisjordania están llenas de graffiti, altares y estelas, incluyendo 33 capillas de roca. Durante la Dinastía XVIII se construyeron santuarios por Tutmosis I, Hatshepsut, Tutmosis III y Horemheb y en la dinastía XIX, Ramsés II, Merenptah, Siptah, Seti II, Ramsés III y Ramsés V habían elaborado estelas talladas en las rocas. Seti dejó un Himno inscrito al Nilo e inauguró dos festivales, que fueron continuados por Ramsés II y Merenptah.

 

La deidad más importante representada aquí parece ser Sobek el dios cocodrilo, 'Señor de Khennui', que con Haroeris (Horus el Viejo) es uno de los dioses gemelos de Kom Ombo. Hapi como dios del Nilo también recibió una gran parte de las ofrendas. La proximidad del sitio a Aswan significaba que la tríada de Elefantina, Khnum, Satet y Anuket eran adorados aquí. Tauret la diosa hipopótamo también se adoraba en Gebel Silsila, especialmente en el Speos de Horemheb.

Hacia el extremo sur de la orilla oeste del río, tres santuarios fueron construidos por Merenptah, Ramsés II y Seti I (de norte a sur), con un muelle en frente de ellos, pero el santuario de Seti y el muelle fueron destruidos por un terremoto . Estos santuarios son ahora de más fácil acceso en barco. Hacia el norte, paredes de roca de cantera escarpadas que parecen bloques rodajas de queso, contienen marcas de albañil, dibujos de artesanos y otras pruebas de funcionamiento antiguos. Una escalera excavada en la roca conduce hasta un lado de estos acantilados, sólo para desaparecer en la parte superior . Hay, sin embargo un camino rocoso que conduce más allá de 'El cabrestante'  a las capillas reales.

El primer monumento que aquí hay es una gran estela de piedra en ángulo recto al río, construido por Ramsés III y fechada a Año VI de su reinado. El primero de los espeos reales fue construido en el primer año de Merenptah y al igual que los otros dos fue empotrado en la roca detrás de dos columnas y una cornisa. El rey es visto adorando una variedad de dioses y la inscripción representa un Himno al Nilo. Al sur se encuentra una pequeña estela de Merenptah en el que el rey ofrece una figura de Maat a Amón-Ra. Detrás de él se encuentra el Visir Panahesy y otro funcionario. Tristemente, en junio de 2012, la parte inferior de esta estela ha sido gravemente dañada por los ladrones que intentaban sacarla de la roca.

El segundo santuario pertenece a principios del reinado de Ramsés II y también muestra el rey adorando a varias deidades. La Reina Nefertari se ve ante una figura de la diosa hipopótamo Tauret que está vestida con una túnica muy inusual. Al sur del santuario Ramsés está otra pequeña estela de Merenptah en el que al Rey se le une el Sumo Sacerdote de Amón, Roy. Una pequeña figura del rey Amenhotep I está al lado de esta estela.

El tercer santuario y la primera en el grupo fueron en su mayoría destruidos por un terremoto. Fue construido por Seti I y parece haber sido concebido en un estilo similar al de los otros dos santuarios reales.

 

Más al norte, el visitante puede ver la mayoría de los santuarios rupestres, algunas con capillas elaboradas que contienen estatuas de los propietarios y con hermosos techos decorados. Muchos de estos santuarios han sido dañados por la explotación de canteras o los terremotos y ahora están abiertos a los elementos, pero que se pueden ver desde el camino ancho que bordea la orilla del río. Las capillas pertenecen a altos funcionarios, sacerdotes, escribas reales y nobles de la época. También hay una tumba de la dinastía XVIII perteneciente a Sennefer, un sacerdote de Tebas que fue enterrado aquí con su esposa Hatshepsut. La tumba está abierta al cielo, y los restos de cinco estatuas sentadas, así como las inscripciones jeroglíficas se pueden ver, cerca de la orilla del agua.

En el extremo norte de las canteras que hay tres grandes rocas estelas esculpidas por Ramsés V, I y Ramsés III (de norte a sur). La estela de Ramsés V, uno de sus más grandes monumentos conocidos, contiene una inscripción dedicada a Amón-Ra, Mut y Khonsu Sobek-Re de Khennui.  La estela de Shoshenq cuenta cómo el rey utilizó la cantera para su edificio funcional en Karnak en el año 21 de su reinado. En la estela de Ramsés III, se ve al rey  que ofrece una estatua de ma'at a Amón-Ra, Mut y Khonsu.

                                                                                                               El Speos de Horemheb

Horemheb fue el último rey de la dinastía XVIII y esculpió una  gran-capilla de roca, o speos, fuera de la colina en el extremo norte del sitio. La capilla fue dedicada a Amón-Ra, así como otras deidades que estaban conectadas al río Nilo.

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

El monumento consiste en una fachada de cinco puertas separadas por pilares de diferentes anchuras, detrás de los cuales está un largo pasillo transversal con techo abovedado y una cámara rectangular más pequeña, el santuario, en la parte trasera. Todas las paredes están cubiertas de relieves e inscripciones, en algunos lugares muy dañados, pero en otros hay algunos relieves de gran calidad muy finos. Horemheb nunca terminó los speos, y más tarde la decoración fue terminada por los reyes posteriores y nobles que tallaron sus propias estelas e inscripciones en las paredes.

 

Las deidades representadas en las paredes, además de Amón-Ra, son Sobek en la forma de cocodrilo, el dios con cabeza de carnero Khnum de la Primera Catarata, Satet de Elefantina, Anuket, diosa de Sehel, Tauret como un hipopótamo y Hapi, dios del Nilo. Así como los de Horemheb, cartuchos de Ramsés II, Merenptah, Amenemesse, Seti II, Siptah y Ramsés III aparecen en los relieves.

En la pared del extremo sur, la diosa benevolente Tauret es vista en una forma humana rara, succionando el joven rey Horemheb. Detrás de ella está una figura dañada de Khnum y a su izquierda, Amón-Ra y Sobek de Kennui.

El muro occidental representa uno de los relieves más destacados de Horemheb, 'la procesión triunfal' del rey después de su victoria en Nubia. Horemheb aparece sentado sobre una silla portátil en forma de león que es llevada por doce soldados con penachos de plumas. En la parte delantera y trasera del rey están sus portadores del abanico dando protección al Faraón del sol. Su comitiva incluye las filas de los sacerdotes, soldados, un trompetista y varios grupos de prisioneros capturados, todos representados en un estilo muy natural, casi haciéndose eco de algunos de los relieves del período de Amarna. La inscripción sobre el rey exalta su victoria sobre el pueblo de Kush.

 

 

Otro detalle importante en este caso representa una lista de cuatro festivales de sed-Heb de Ramsés II en el 30 ª, 34 ª, 37 ª y 40 ª año de su reinado, que fueron supervisados por su hijo mayor, el príncipe Khaemwaset. Este príncipe, conocido por su sabiduría sacerdotal, así como sus trabajos de restauración, aparece en varios lugares de la capilla, junto con su madre, la reina y la princesa Asetnefert Bentanta, así como otros funcionarios favorecidos del reinado. Khaemwaset presumiblemente murió antes de que el jubileo 42a de Ramsés II se celebrase en Gebel Silsila ya que este fue realizado por el Visir Khay, que también tiene presencia en los speos. Merenptah, hijo y sucesor de Ramsés II se representa en una estela con su esposa y su visir Asetnefert Panehesy adorando a Amón-Ra y Mut.

 

En la pared del extremo norte hay un nicho con seis cifras cortadas en alto relieve, que representan (de oeste a este) el Visir Panehesy, la diosa Maat, una relación Amennakht masculino, una relación femenina 'Songstress de Hathor ", el dios Ptah y finalmente Ra'y, una relación de las mujeres con el título 'Songstress de Re'. Este es un detalle raro el de que una familia privada se visualice en presencia de los dioses. Muchas otras estelas y relieves se alinean en las paredes de la sala, detallando los nombres de los reyes de la dinastía XIX y sus funcionarios.

El santuario en la parte trasera de la sala abovedada contiene siete figuras muy dañadas que se dice para representar Sobek, Tauret, Mut, Amón-Re, Khons, Horemheb y Thoth. Las paredes laterales mostrar una amplia variedad de dioses y semidioses, mientras que las paredes interiores de la puerta tienen relieves de la Tríada Elefantina, Khnum, Satet y Anuket así como Osiris y la diosa escorpión Selkhet. Tauret preside una representación simbólica de la unión del Alto y Bajo Egipto.

Gebel Silsila Medio

La orilla oriental del Nilo contiene las más espectaculares canteras de Gebel Silsila que fueron más explotadas durante el Imperio Nuevo, en particular bajo Ramsés II, quien empleó a tres mil trabajadores para cortar la piedra para la construcción del Ramesseum en la orilla oeste de Tebas. Muchos templos y estelas fueron cortadas en la roca de aquí también y los nombres de los reyes que trabajaron las canteras son atestiguados por sus funcionarios que dieron cuentas detalladas de su trabajo.

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

La inscripción de una gran estela de Amenhotep III registra el transporte de la piedra para la construcción de un templo de Ptah. Su hijo Amenhotep IV, quien más tarde se convirtió en Akenatón, también tiene una estela aquí en la que él adora Amón y registra que extraía piedra para un obelisco que se erigió en su Templo del Sol en Karnak. Estelas de Seti I y el rey Apries también pueden ser vistas. Entre las grutas y los estantes de piedra arenisca de la cantera, permanecen varias esfinges inacabadas. Al pie de las colinas, hay una serie de pequeñas tumbas excavadas en la roca. Ramsés II construyó un templo en Gebel Silsila Oriente, pero ahora este ha sido destruido.

 

Kom Ombo

Kom Ombo es una zona industrial de la ciudad a 45 kilómetros al norte de Asuán. Su nombre clásico era Ombos, su antiguo nombre, Nebet, y se colocó estratégicamente entre Edfu y Asuán como ciudad de guarnición de una ruta comercial importante. El templo ptolemaico y antiguo sitio de la ciudad se encuentra a pocos kilómetros de la ciudad moderna en un promontorio en la orilla este del Nilo.

REFERENCIA DIDÁCTICA

El templo es muy inusual. Se dedicó a dos tríadas de dioses, cada uno con sus propias cámaras y santuarios asociados. En el lado oriental del templo, el cocodrilo dios Sobek (Suchos / Seth), se honra con su esposa que está aquí nombrada como Hathor y su hijo Khonsu. En el lado oeste, Haroeris o "Horus el Viejo" (Harwer) está acompañado por su esposa-nefert enviado-Hathor-ta y su hijo Panebtawy (Señor de las Dos Tierras). Es probable que también había dos sacerdocios separados que atendían las deidades.

La entrada principal del pilón ahora ha sido destruido, sino que entra a través de un portal en el sureste el visitante entra en un gran patio con restos de un pórtico de columnas romano que todavía tiene buen color en algunos lugares en las paredes. En el centro del patio se encuentra la base de un altar con las cuencos de granito a ambos lados que pueden haber sido utilizados para las libaciones rituales.

 

 

La parte principal del templo, probablemente fue iniciado por Ptolomeo VI Filometor, pues el suyo es el primer nombre grabado. La primera sala hipóstila, detrás de pilares típicos de Ptolomeo y los muros pantalla, tiene columnas florales adornados con escenas rituales bien conservadas en las paredes. Ptolomeo VIII Neos Dionysos, se muestra dando ofrendas con mano derecha para cuatro bestias míticas. Fue Ptolomeo VII Auletes y Ptolomeo VIII quien completó la decoración de las salas hipóstilas. Otros Ptolomeos y romanos también contribuyeron a diversas partes del templo. En la segunda sala hipóstila hay una inscripción griega que registra los detalles de las tropas estacionadas en la zona durante la época de Ptolomeo VII y la reina Cleopatra II.

Tres antecámaras detrás de la segunda sala hipóstila están casi destruidas, pero llevan a los santuarios gemelos de Sobek y Haroeris, con sus cámaras de culto asociadas a cada lado. Entre los dos santuarios está una cámara oculta quen se piensa que es donde el sacerdote que actúaba como oráculo se ocultaba. Hay túneles subterráneos y criptas que conducen a esta y otras cámaras. Los santuarios mismos se encuentran en muy mal estado, pero todavía permanecen los pedestales sobre los que barcas sagradas de los dioses habrían descansado.

 

Un pasaje corre alrededor de la parte exterior del edificio principal del templo similar al de otros templos de este período, con una escalera que conduce a la azotea. En el interior de la muralla en la parte trasera del templo hay un famoso relieve que representa lo que muchos estudiosos han sugerido son instrumentos quirúrgicos. Otras sugerencias son que son instrumentos veterinarios o implementos rituales.

En el centro de la pared de enfrente está una puerta falsa inusual que muestra tanto a Sobek y Haroeris con sus cetros de culto. El signo del poder de Sobek  es una varita con cabeza de león, mientras que el de Haroeris  es un cuchillo curiosidad. En la falsa puerta hay un nicho oráculo con los oídos de la audición "y" ojos sagrados ", a través del cual los sacerdotes entregaban oráculos a la gente que esperaba fuera de la parte principal del templo. Por encima de ellos la diosa alada Ma'at, sostiene el cielo. A lo largo del templo los dos dioses comparten el poder cósmico en igualdad de condiciones, cada uno a un lado del eje central.

De vuelta en la explanada a la derecha de la entrada del templo está una pequeña capilla de Hathor donde los que no son demasiado aprensivos pueden ver los restos almacenados de un cocodrilo momificado y algunos ataúdes de cocodrilo de arcilla, que fueron excavados en un cementerio de animales cercano. Los cocodrilos, que eran sagrados para Sobek, fueron pensados para ser criados en una pequeña piscina en el lado occidental del templo. Aquí también se pueden ver restos de un pozo muy profundo con una escalera de caracol y una nilometro. Restos de una casa de nacimiento se encuentra en la esquina noroeste más allá del muro del atrio, y un portal de Ptolomeo VII se sitúa en la esquina noreste.

Nilómetro del Templo

Calendario Lunar en Kom Ombo

Estado de Kom Ombo a la llegada de Napoleón a Egipto

El Templo de Isis en Shenhur

Una vez fué un pueblo importante en la orilla este del Nilo, a 20 kilómetros al norte de Luxor. Shenhur es un sitio poco visitado justo al sur de la ciudad de Qus. El nombre árabe de la aldea se deriva de los jeroglíficos encontrados en el Templo Romano de Isis en Shenhur, que se traducen como 'El lago de Horus', un nombre misterioso ya que aquí no hay evidencia de un lago o agua .

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

 

Muy pocos viajeros primeros visitaron Shenhur. El sitio fue mencionado por primera vez por John Gardiner Wilkinson en su 'Topografía de Tebas' publicado en 1835. El artista francés Nestor L'Hôte visitó Shenhur en 1839, haciendo dibujos de incalculable valor de algunos de los relieves y las inscripciones que desde entonces han desaparecido, sobre todo al este de las paredes exteriores del templo decorado por Augusto, que consisten ahora sólo en los bajos de los bloques. El expedicionario alemán Karl Lepsius visitó y documentó partes del templo en 1845, pero nunca se tuvo un gran interés serio hasta que una misión arqueológica franco-belga comenzó una década de excavaciones allí en 1992 bajo la dirección del difunto Quaegebeur, Claude Traunecker y en años posteriores, Harco Willems.

 

 

El templo ha sufrido una gran cantidad de daño a lo largo de los siglos. Las paredes de la estructura fueron construidas a partir de diferentes cualidades de la piedra caliza y de lo mejor de esta fue utilizada, dejando la piedra de peor calidad con pocos relieves en mal estado de conservación de la zona norte. La parte más antigua (norte) fue construido por el emperador Augusto, y este contiene un santuario central, vestíbulo y jambas de puertas que fueron decoradas por el propio Augusto.

 

Un pasillo alrededor del santuario da lugar a varias cámaras laterales y una de las zonas más interesantes es parte de un techo astronómico, una pequeña cámara dedicada a los rituales de Año Nuevo, que las excavadoras han vuelto a levantar. La mitad del techo astronómico ahora en su lugar muestra los brazos y las piernas de la diosa Nut, signos del zodiaco y algunas deidades cósmicas.

 

En el vestíbulo del templo de Augusto, se encontraron grandes losas de piedra arenisca del pavimento original, que están todavía en posición por debajo de restos de estructuras internas de la fecha bizantina, entre ellos dos graneros. Durante la liquidación de una pequeña cámara en la pared interior trasera del templo de Augusto, los excavadores encontraron una puerta con una bisagra de bronce que sigue en su lugar. Detrás de la puerta dos habitaciones secretas fueron construidas en el grosor de la pared. A ambos lados, un bloque móvil podría ser enrollado sobre pequeñas ruedas que reveló una apertura hacia abajo en la cripta.

 

En una segunda fase de construcción durante el reinado del emperador Tiberio, una capilla dedicada al dios-niño Horudja fue construida hacia el sur-oeste del templo de Augusto, y se cree que a suplantado el papel de la mammisi , o del nacimiento de la casa, común en el tiempo ptolemaico y romano y templos de su época. Sólo unas pocas hiladas bajas de bloques de esta estructura se mantienen . Horudja en Shenhur está asociado con el dios relativamente oscuro Tutu. Aquí Tutu, fue nombrado como un hijo de la diosa Neith y puede ser visto en varios monumentos de todo el área de Coptos y se asocia con varios dioses diferentes.

 

 

Tutu en un tiempo fue aclamado como vencedor de Apothis, quién era el enemigo tradicional del sol y del orden cósmico en Egipto. Tutu también fué conocido como el jefe de los demonios míticos, las fuerzas destructivas de Sekhmet y él era uno de los dioses, junto con Bes y Horus que fue capaz de aprovechar estas fuerzas. Poco a poco, el culto creció alrededor de la deidad y  apareció en amuletos, monedas y en relieves de los templos, a menudo como una esfinge, rodeado por los demonios de Sekhmet. Por la época romana Tutu se había convertido en una deidad de pleno derecho representado, a veces en forma humana, como en Shenhur. Se cree que ha entregado oráculos hablados aquí donde se le nombra como "El Dios poderoso y victorioso" y se representa rodeado de varias diosas. Min es también muy evidente en Shenhur, como en otras partes de la región Coptos. Una variedad de rituales son representados en las paredes, algunos de ellos sin identificar y algunos relieves incluyen toda una serie de deidades de Tebas.

 

 

En frente del templo de Augusto fue construida una pequeña sala hipóstila , que contenía cuatro columnas, pero sólo dos bases ahora permanecen. El muro occidental de esta estructura conecta la capilla de Horudja a la parte principal del templo.

 

 

La última fase de construcción del templo consistía en añadir un gran pronaos, en un eje transversal que forma la barra transversal del plan en forma de T y da al templo un sentido de unidad. Esta sala contenía originalmente 16 columnas, pero muy poco de esta última fase del templo ahora se mantiene, debido al hecho de que fue construido con la mejor calidad de la piedra caliza que ahora se ha quitado. La pronaos se dejó sin terminar y sin inscripciones, por lo que es incierto quien lo construyó.

 

 

Las paredes exteriores del este y oeste del templo de Augusto fueron decoradas por el emperador Claudio. Los restos de la muralla exterior occidental están muy bien conservados y muestran algunos buenos relieves, debido a que está cubierto por la tierra y así pudo escapar de los estragos del resto del templo. La decoración incluye muchos rituales que involucran a menudo misteriosas deidades inciertas, pero los que se puede identificar son Tutu, Neith, Mut, Min y Amón. Se han encontrado varias estructuras de ladrillo procedentes de diferentes épocas que se han construido en la pared del templo occidental.

 

 

El muro norte exterior, decorada por Tiberio, también es interesante, e incluye una doble escena que representa al Emperador en frente de la tríada de Tebas . Hay una puerta falsa en el centro de la pared trasera. Las excavaciones revelaron que una estructura de algún tipo se había construido sobre la falsa puerta y hay bases de columnas aún permanecen. Entre las bases de las columnas se encontraron tres cuencos de piedra caliza, incluyendo un modelo de un lago sagrado rectangular con escalones que llevan a cada lado.

Tod

Los Templos de Montu

Montu era una deidad con cabeza de halcón, cuyos orígenes se remontan al Imperio Antiguo. Durante la dinastía XI este dios alcanzó la condición de patrono de los reyes de Tebas y se asoció con la guerra. Varios templos al norte y al sur de Tebas fueron dedicados a Montu durante el Imperio Medio y ampliaron a través de los faraones de las dinastías posteriores.

El templo de Montu en Tod

El pueblo de Tod está en la orilla este del Nilo, a 20 km al sur de Luxor. Su nombre antiguo era Djerty y Tuphium en la época clásica. El sitio del templo restante data de la Dinastía V faraon Userkaf en el Reino Antiguo, cuando había un culto local del dios Montu aquí.

    

REFERENCIA DIDÁCTICA

La entrada moderna está en la parte trasera del lugar y el visitante camina primero a través de una tienda de la revista con cientos de bloques fascinantes de todas las épocas que datan del Imperio Antiguo hasta principios cristianos. Una gran losa de granito del santuario original de Userkaf se puede ver aquí y también hay algunos fragmentos preciosos de relieves del Imperios Medio y Nuevo, así como muchos elementos decorados de las primeras iglesias cristianas en el lugar.

Hay grandes obras de construccion del Reino Medio y el reinado de Mentuhotep Nebhepetre, Mentuhotep Sankhkare, Sesostris I y Amenemhat I, aunque poco queda ya de esta época.

Fernand Bisson de la Roque excavó en Tod en 1936, la limpieza de las ruinas de dos salas de Ptolomeo. Hacia la parte trasera del templo, se revelan restos de una Iglesia cristiana primitiva. Indagando más a fondo, se descubrió un alijo de artefactos de oro y plata conocidas como ' Tesoro de Tod'. Ahora en exhibición en el Museo de El Cairo y del Museo del Louvre, este tesoro de lingotes de oro y plata con vasos llenos de lapislázuli sin cortar, muestra la evidencia de comercio asiático o quizás minoico con Egipto durante el Imperio Medio.

Procediendo a la entrada del templo en el lado oeste del sitio, un muelle bien conservado, con suelo empedrado conduce a lo que antes era una avenida de esfinges y la parte principal del templo. Esta entrada occidental fue una adición posterior al templo y una puerta monumental planeada nunca fue terminada.

Al norte hay una estación de paso que hubiera podido albergar la barca de Montu. Esta fue construida por Tutmosis III y restaurada por Amenhotep II y más tarde por reyes ramesidas . Algunos de los relieves restantes  en las paredes inferiores están muy bien, aunque las inscripciones mejor conservadas pertenecen a las restauraciones de la dinastía XIX y XX.

Al este se encuentra la parte principal del templo, que data del Imperio Nuevo hasta la época romana. El frente del templo cuando uno se acerca, es ptolemaico y romano. Estos últimos edificios fueron construidos contra una pared  restante y se puede ver un relieve tallado de Ptolomeo sobre el  largo texto jeroglífico original  de Sesostris I.

La mayor parte de los edificios  consisten en una sala de columnas empezada por Ptolomeo VIII con columnas redondas decoradas con gusto. Aunque muchos de los cartuchos permanecen en blanco, los gobernantes representados en la decoración incluyen a Ptolomeo VIII, Ptolomeo XII y Pío Antonius. Las salas de Ptolomeo contienen varias cámaras, incluyendo una sala de lado oculto que era un tesoro por encima de una capilla de Thenent en el lado sur del templo. Esta capilla de Thenent constituye una "casa natal", que muestra hermosas representaciones de diosas, incluyendo la diosa hipopótamo Tauret.

 

Medamud

                                                                                                                      Los Templos de Montu

Montu era una deidad con cabeza de halcón, cuyos orígenes se remontan al Imperio Antiguo. Durante la dinastía XI este dios alcanzó la condición de patrono de los reyes de Tebas y se asoció con la guerra. Varios templos al norte y al sur de Tebas fueron dedicados a Montu durante el Imperio Medio y ampliados a través de los faraones de las dinastías posteriores.

 El templo de Montu en Medamud

El templo de Medamud está muy cerca de Luxor, a unos 8 km al norte y estuvo una vez vinculado al templo de Montu en Karnak por un canal. El sitio del actual templo es conocido por haber sido sobrepuesto sobre  restos del Imperio Medio, o posiblemente antes, por los reyes del período greco-romano. Los edificios posteriores se dedicaron a Montu, Rattawy y Harpócrates.


 

REFERENCIA DIDÁCTICA

La entrada al templo cuenta con un inusual portal triple con quioscos construido por Ptolomeo VIII Evergetes II. En el quiosco sur  las murallas  pantalla estaban decoradas con relieves de cantantes y músicos, y el dios Bes, bailando.

Detrás de los quioscos, un gran patio con un altar fue decorado por Antonio Pío y sus esbeltas columnas son los restos más importantes del monumento.

En la parte principal del templo la sala hipóstila es ahora una ruina, pero una puerta de granito que representa a Amenhotep II ante de Montu-re se ha conservado entre los restos posteriores de columnas. Poco queda ya del santuario, que tenía un pasaje a su alrededor.

Detrás de la parte principal del templo está un recinto del toro sagrado, la encarnación del dios. En los restos de la muralla sur exterior está representado Trajano cuando adoraba al toro sagrado y marca el lugar en el que se entregaron los oráculos.

 

Dentro del recinto del templo había un lago sagrado, un pozo y graneros, ahora desaparecidos. Un pequeño templo de Ptolomeo III  lleva a un camino procesional de esfinges que va desde el templo principal hasta el muelle.

 Luxor (Antigua Tebas)

La región de Luxor fue colonizada por el hombre en la Prehistoria, y muchas herramientas de la edad de piedra se han encontrado en los acantilados del desierto de los alrededores de la ciudad moderna. Asentamientos predinásticos se establecieron en las márgenes del desierto occidental alrededor de la zona de Qurna, en Cisjordania, y durante el período dinástico temprano y Reino Antiguo, Tebas se convirtió en una parte integral de Egipto. Tebas es el nombre griego de la ciudad, llamada en el antiguo Egipto, Waset y en la época clásica, Diospolis Magna.

REFERENCIA DIDÁCTICA

El aumento real de poder de  Tebas llegó hacia el final del siglo 21 antes de Cristo. A principios del Imperio Medio después de un período de conflictos y el colapso del gobierno centralizado, la dinastía XI de los príncipes de Tebas se convirtieron en gobernantes del país durante un tiempo, con el control sobre la política, la religión y la administración y la unión de Egipto, desde la primera catarata, cerca de Asuán a la costa mediterránea. Hubo otro período de declive durante lo que llamamos el Segundo Período Intermedio, que fue dominado por los invasores hicsos de Asia occidental. Eran los gobernantes tebanos que tuvieron éxito en expulsar a los reyes hicsos y una vez más volver a unir al país.

La sede del poder permaneció en Tebas durante las dinastías XVIII, XIX y XX bajo reyes Tuthmosidos y Ramesidas , y el dios local Amón se convirtió en la principal deidad de toda la tierra. Tebas estaba en la cúspide de la gloria durante el Imperio Nuevo, y muchos templos espléndidos fueron construidos en honor a Amón, su esposa Mut y su hijo Khonsu. Esta fue una época de opulencia cuando Egipto era políticamente muy estable. Además de la construcción de los templos, los faraones del Imperio Nuevo y sus funcionarios eligieron para ser enterrados las colinas de Tebas de la Ribera Occidental. El Valle de los Reyes es quizás el sitio más conocido en el Alto Egipto, con grandes y magníficas tumbas de los faraones cavadas profundamente en la roca en el borde del desierto occidental.

El florecimiento de estas masivas obras de construcción en el que tantos faraones hablan de su historia y de la adoración de su dios Amón, también produjo altos estándares de artes y oficios. Una comunidad de trabajadores expertos, escultores, artistas, arquitectos y escribas, vivía en la aldea cisjordana de Deir el-Medina y practica habilidades sin paralelo en el valle del Nilo y en otros lugares.

REFERENCIA DIDÁCTICA

En la orilla este, los principales monumentos están en Karnak y Luxor  y fueron construidos durante los reinados de muchos reyes. Faraones recién coronados a menudo desmantelaron monumentos construidos por sus antepasados, emplearon para su propia construcción  bloques reutilizados y sobre-tallaron relieves con su propio nombre. Esto a menudo hace confusa la identificación de edificios , pero juntando las inscripciones innumerables egiptólogos  han sido capaces de proporcionar una gran cantidad de información sobre la historia y el gobierno de Egipto y, especialmente, Tebas, desde el Imperio Antiguo hasta la conquista romana.

La gloria de Tebas duró hasta que la ciudad fue saqueada por los invasores asirios durante la dinastía Nubia XXV, después de lo cual nunca fue nada igual. Fue gobernada posteriormente por Saitas, persas, griegos y romanos, y cada uno ha dejado su huella. Podemos ver los restos de la antigua ciudad en sus monumentos del este y el oeste de los bancos del Nilo y la maravillosa colección de obras de arte en el Museo de Luxor.

Luxor saltó a la fama en los tiempos modernos a finales del siglo XIX, cuando era parte del "grand tour". Los arqueólogos estaban descubriendo muchas maravillas en esta antigua tierra y los visitantes europeos y americanos ricos acudían a Luxor como los primeros turistas.

Hoy la moderna ciudad de Luxor cuenta con la rica fachada del turismo y de aquí es de donde una gran proporción de los ingresos provee a Egipto. Pero detrás de los monumentos restaurados, las filas de los cruceros y los entrenadores a lo largo de la cornisa y los bazares turísticos vibrantes, está la Tebas de los tiempos antiguos. La forma de vida ha cambiado muy poco en las calles secundarias desaliñadas de la ciudad y las callejuelas de los pueblos en Cisjordania, donde la población se gana la vida de la tierra y el río.

Los habitantes de Tebas son amables y acogedores, sus costumbres y hospitalidades siguen siendo los mismos desde hace cientos de años y es fácil olvidar que la mayoría de ellos se basan de alguna manera en el turismo para su subsistencia. Si te molestas en rascar el barniz moderno, se encuentra que el espíritu de la antigua Tebas está todavía muy vivo en Luxor. Este es el espíritu que hace que los visitantes quieran volver y volver otra vez!

Museos en Luxor

 

Para quienes gustan de los museos, pero no encontrar grandes colecciones como las del Museo Egipcio de El Cairo un tanto desconcertantes y agotadoras el Luxor Museo de Arte del Antiguo de Egipto es un lugar para visitar. El museo fue inaugurado en 1975 y contiene una modesta colección de las obras de mayor calidad que datan del periodo predinástico. El moderno edificio es muy espacioso, con un montón de espacio para moverse y ver objetos bellamente expuestos y la escultura,tranquilamente y en un entorno con poca luz . El lugar perfecto para pasar una mañana calurosa en Luxor.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

El museo está construido en dos niveles, con una rampa que conduce desde la planta baja a la planta superior y contiene artefactos de toda el área de Tebas. Muchas de las estatuas de granito expuestas representan reyes, reinas, y los funcionarios de alto estatus que dejaron sus imágenes en los templos de Tebas. Tutankamón por supuesto está bien representado por algunos de los objetos de su tumba en el Valle de los Reyes, que no se encuentran actualmente en exhibición en el Museo de El Cairo. Incluidos entre estos está la famosa cabeza majestuosa de una diosa de la vaca, de resina y madera dorada, que es uno de los primeros artículos que el visitante puede ver al entrar en el museo. Hay exposiciones de estelas funerarias, que ofrece tablas, papiros, muebles tumba, una momia cartonage y muchas pequeñas estatuillas y shabtis. En los expositores de cristal en el centro de la planta superior se encuentran los objetos más pequeños como joyas, ajuar funerario, objetos rituales y objetos de la vida cotidiana.

Una de las principales características de la planta superior es una pared reconstruida de un templo de Amenhotep IV (Akhenaton). Los pequeños bloques de piedra arenisca decoradas (talatat) fueron descubiertos cuando el noveno pilón en el templo de Karnak fue desmantelado por los trabajos de reconstrucción, donde habían sido utilizados como relleno en el edificio original de la torre. Bloques talatat individuales en las que se tallaron los relieves famosos se pueden ver en muchos museos, pero aquí representa el único exitoso intento de reconstruir toda una pared de los bloques. Se han encontrado más de 40.000 bloques decorados de las primeras obras de construcción de Karnak de Amenhotep IV, pero sólo los del noveno pilón están bien conservados suficientemente para permitir su reconstrucción exacta. Al lado de la talatat, montada en la pared, hay una cabeza de piedra arenisca de una estatua colosal de Amenhotep IV Osiriaca de Karnak.

Una extensión construida hace unos años alberga una colección de estatuas. Estas hermosas esculturas fueron desenterradas cuando una columnata en el templo de Luxor fue desmantelada para su reconstrucción en 1989. Habían sido enterrados (por razones desconocidas) en el suelo del patio donde estaban olvidadas desde hace más de 2.000 años. Muchas de estas estatuas hoy se ven como si acabaran de salir del taller de un escultor.

Otro nuevo anexo del Museo de Luxor ya se ha completado y muestra espaciosas salas , así como artefactos nuevos en el museo, algunas de las obras de arte de las galerías originales. La sección principal de la nueva extensión tiene como centro el tema militar y se dedicó en parte al glorioso imperio de Egipto. El largo pasillo tiene dos nichos cubiertos de cristal que son los nuevos lugares de descanso para las momias de dos grandes reyes guerreros - Ahmose, fundador del Nuevo Reino y el recientemente repatriado Ramsés I. La galería principal también incluye armas y un carro de caza de Tutankamón . El nivel superior contiene algunas estatuas magníficas, varios viejos objetos favoritos trasladados de otras áreas del museo, así como muchos objetos fascinantes relacionadas con la tecnología y las artes. Situado en un muy bien iluminado y ambiente de temperatura controlada, el Museo de Luxor es un escaparate espectacular para el antiguo patrimonio cultural egipcio para que el pueblo de Egipto pueda estar muy orgulloso.

                                                                                           El Museo de Luxor de la Momificación

El Museo de Luxor de la momificación se inauguró en mayo de 1997 y fué el primero en el mundo dedicado a este tema.

El museo construido con propósito moderno consta de una sola habitación, pero el visitante es guiado alrededor de un bien iluminado contenido y muy bien expuesto con carteles explicativos que describen el proceso de la momificación de principio a fin, así como las costumbres religiosas asociadas a los entierros que se muestran.

El propósito de la momificación en el antiguo Egipto era preservar el cuerpo del difunto para que pudieran vivir en el más allá, en el reino de los dioses. El proceso se inició de forma natural cuando las gentes antiguas descubrieron que los cuerpos enterrados en la arena caliente y seca de Egipto se conservan casi intactos. Las técnicas se han ido mejorado desde tiempos muy antiguos, utilizando natrón para secar el cuerpo, la eliminación de ciertos órganos y envolver los restos fuertemente en vendas de lino, a menudo cubiertos con una resina de espesor. Al pico de la técnica se llegó al final del período del Nuevo Reino.

Una colección de momias bien conservadas, sobre todo por el clima más seco del Alto Egipto, se muestran a la entrada del museo junto a una estatua de Anubis, el dios con cabeza de chacal que conduce a los muertos al inframundo.

En los expositores de cristal en el interior del museo, se muestran muchos objetos relacionados con el proceso  con descripciones detalladas de su uso, incluyendo modelos de barcos  funerarios, amuletos, estatuillas de madera y un gran conjunto de vasos canopos. También hay momias de animales incluyendo un cocodrilo, un gato y un carnero de Khnum con su caja dorada procedente de Elefantina.

 


 


 

El Templo de Luxor

En el centro de Luxor está el templo una vez conocido como 'Ipet-resyt' o 'el Opet del sur ", que sirvió como un punto focal para el festival de Opet. Una vez al año la imagen divina de Amón con su consorte Mut y su hijo Khonsu viajaban en sus barcas sagradas de los templos de Karnak hasta el templo de Luxor para celebrar el festival que se celebraba durante la inundación. La función primaria del festival de Opet era religioso pero el festival también fue significativo en el mantenimiento de la función divina del rey.

 

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

 

Los restos más antiguos encontrados en la fecha del Templo de Luxor datan de la dinastía XIII y es posible que haya habido un santuario o templo en este sitio durante el Imperio Medio, pero se hizo más prominente en la dinastía XVIII. Parecería que Hatshepsut comenzó primero la vía procesional por tierra que unía los templos de Karnak y Luxor, con estaciones barca a lo largo de la ruta. Fue Amenhotep III que construyó la columnata en el corazón del templo, que fue ampliado por otros faraones. Se han encontrado bloques reutilizados de Hatshepsut, Tutmosis III y Amenhotep II a partir de estructuras anteriormente destruidas.

Inusualmente, el templo no se enfrenta al río, pero su eje principal se enfrenta a Karnak con los restos de una avenida de esfinges que apuntan a la manera procesional. Esta avenida  restante de 200m de esfinges con cabeza humana fue erigido por Necatnebo I para reemplazar las esfinges con cabeza de carnero originales de Amenhotep III cuando Nectanebo construyó una muralla alrededor. Un santuario romano con una estatua sin cabeza de Isis se puede ver en la esquina noroeste de la explanada.

 

 

La moderna entrada al templo está hacia el oeste y es después de descender los nuevos escalones de piedra que el visitante se enfrenta al primer pilón de 21m de altura, que fue una adición posterior de Ramsés II. Seis estatuas de Ramsés se erigieron delante del pilón, pero sólo tres permanecen hoy con un par original de altos obeliscos. El obelisco noroeste se ubica actualmente en la plaza de la Concordia en París. El pilón está decorado en su cara exterior con escenas de las batallas de Ramsés II y el famoso "poema de la batalla ". Este se ve mejor al sol de la mañana. La cara interior tiene un texto de dedicación y registros de la batalla de Kadesh, así como escenas del festival. En la cara sur de la torre este, en el primer patio hay un cartel que muestra el exterior del templo, cuando fue construido en primer lugar, con banderas al viento en los mástiles.

Más allá del primer pilón está la corte de Ramsés II, que habría sido el patio original del edificio de Amenhotep III. En la parte noroccidental está un santuario de la barca triple de Amón, Mut y Khonsu construido en piedra arenisca con características que pertenecen a la estructura anterior de Hatshepsut retenido en la reconstrucción. El Gran patio de Ramsés cuenta con una columnata alrededor de cada uno de sus lados intercaladas con estatuas colosales, muchos de las cuales fueron usurpadas a Amenhotep III.

 

 

Al entrar en la columnata de Amenhotep III es posible que note un ligero cambio en el eje de la primera parte del templo. Esta columnata con 14 columnas de papiro de altura quedó inconclusa por la muerte de Amenhotep y su decoración sólo se completó durante el reinado de Tutankamón (y finalmente terminado en el reinado de Seti I). Aquí puedes ver relieves magníficamente ejecutados de la procesión Opet hacia y desde karnak en su oeste y muros este, pero el nombre de Tutankamón ha sido alterada en todos los textos a la de Horemheb. Estos son vistos mejor por la noche cuando el templo está iluminado, la iluminación en la base de las paredes realza la decoración en relieve.

 

La columnata conduce al atrio de columnas elegantes de Amenhotep III con santuarios de la barca de Mut y Khonsu en su extremo sur. En 1989, durante los trabajos de restauración se encontró una espectacular caché de estatuas bajo el piso de la parte oriental de la corte y estas ahora se pueden ver en el Museo de Luxor. Más allá del pórtico en el lado sur del patio está una habitación que se transformó en una capilla de culto de la legión romana basada en Luxor durante el siglo III dC. La habitación estaba pegada sobre lo que ha servido para preservar los relieves pintados de Amenhotep III. Un santuario en forma de nicho, es ahora una moderna entrada a una pequeña sala de ofrendas o vestíbulo, con escenas de los faraones dando sacrificios y ofrendas a los dioses. Dentro del santuario o lugar sagrado más allá de barca, un santuario fue construido por Alejandro Magno en el que el rey griego aparece como Faraón.

 

 

Una puerta hacia el este lleva a la habitación del  nacimiento, con sus escenas que ilustran el mito del nacimiento divino de Amenhotep III en la pared oeste. Después de las escenas de la unión de Amón con la madre del rey Mutemwiya, el dios creador Khnum, se puede ver la configuración del rey Amenhotep III bebé con su ka detrás de él. Mutemwiya se muestra durante el parto y el recién nacido rey se presenta a los dioses. Estas escenas interesantes que reclaman la legitimidad del rey y su derecho divino a gobernar también son mejor vistas cuando son iluminadas por la noche.

Detrás del santuario está una antecámara privada conocida como el "Opet (harem) Suite ', un salón amplio con 12 columnas que se abre en una serie de cámaras más pequeñas detrás. Estas cámaras se dice que tienen un significado especial en relación con la creación y mitologías solares de Amón y Re en Luxor. La cámara central en la parte posterior del templo era el santo de los santos originales que conserva los restos del pedestal en el que la imagen del dios descansó. Parece que fue en estas habitaciones que se promulgaron los verdaderos misterios del templo.

Las paredes exteriores son también dignas de una mirada. El lado occidental representan las batallas de Ramsés II, incluyendo las guerras de Siria y Libia, con detalles como el nombre de las fortalezas.

 

Durante la ocupación romana de Egipto, el templo de Luxor estaba rodeado por un vasto campamento militar que pudo haber albergado un máximo de 1.500 hombres. Por este tiempo el templo habría dejado de tener una función religiosa, y es probable que muchas cuadras de los edificios del templo exteriores se utilizaron para complementar los adobes de los cuarteles romanos. Restos de pilares de piedra y avenidas aún se pueden ver en todo el recinto del templo.

Una basílica cristiana construida en el extremo noreste del templo y después una mezquita dedicada al santo musulmán Abul Hagag fue construida sobre el sitio. Esta es ahora un monumento en sí mismo y es una característica dominante de la parte oriental de la corte de Ramsés.

Karnak Templo de Mut

Más allá de la puerta sur del recinto de Karnak una avenida en ruinas de esfinges lleva al visitante a través del pueblo de Karnak con el Templo de Mut, la consorte de Amón, que ha estado durante algún tiempo en proceso de restauración. El templo de Mut fue construido por Amenhotep III, pero ha tenido otras ampliaciones desde el Imperio Nuevo, último período y las adiciones de Ptolomeo. Antes de entrar en el recinto del templo, en el lado occidental de la avenida de las esfinges está un templo en ruinas de Amón-Kamutef, un dios ithyphallic cuyo nombre significa "Toro de su Madre ', y en el lado este está un santuario barca construido por Tutmosis III y Hatshepsut.

 

 

Hoy en día el recinto del templo es un desierto de hierba alta y agrietado pavimento, pero hay muchos restos interesantes para ser vistos, incluyendo un gran número de hermosas estatuas de la diosa con cabeza de león Sekhmet repartidos por sus tribunales, se pensó que tal vez pudiera haber sido traído del templo funerario de Amenhotep III en la Ribera Occidental. Cerca del muro norte del recinto había un pequeño templo de Khonsu, hijo de Amón y Mut. Los restos de las escenas de nacimiento y un fragmento de una escena de la inusual circuncisión  se puede ver en la pared norte. En los restos de la entrada del pilón del templo de Mut, construido por Seti II, hay un expositor de los textos enano-dios Bes y de Ptolomeo de un Himno a Mut.

Al sur del templo se encuentran los restos de un lago sagrado en forma de media luna, ahora cubierto de maleza, y hacia el oeste de este un pequeño templo de Ramsés III todavía tiene dos estatuas colosales en ruinas del rey con su reina en su entrada.

 

Desde el templo de Mut, si el visitante camina hacia el oeste hacia Luxor, una avenida secundaria de esfinges ha sido restaurada y está todavía en excavación. Esto habría sido parte de la vía procesional de Karnak Templo de Luxor, a pesar de que parte de la avenida está todavía en los edificios de la ciudad moderna de Luxor.

 

 

Templo de Karnak

Tebas fue la capital del Imperio Nuevo de Egipto. Había crecido en importancia en todo el Imperio Medio, cuando era un santuario del dios Montu. Templos de Karnak y Luxor juntos eran conocidos como Waset, Tebas era después el nombre griego  para la ciudad. La historia del templo de Karnak y de sus dioses se cuenta en tres actuaciones en diferentes idiomas cada noche con sonido espectacular y espectáculo de luces.

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

Karnak es el mayor complejo de templos en el mundo, con una superficie de 100 hectáreas y no hay ningún lugar más impresionante para el visitante que lo hace por primera vez. Gran parte de ella se ha restaurado en el siglo pasado y nuestro conocimiento de los edificios aquí en diferentes períodos de la historia de Egipto sigue aumentando cada año. En la antigüedad, Karnak fue conocido como Ipet-isut, 'El más selecto de los lugares ".

Los templos se construyeron a lo largo de dos ejes (este-oeste y norte-sur) con los santuarios originales del Imperio Medio construidos sobre un montículo en el centro de lo que hoy se llama el templo de Amón.

En el lado oeste se encuentra la entrada al templo utilizado por los visitantes que fue una vez un muelle construido por Ramsés II para dar acceso a través de un canal del río Nilo. Aquí es donde los barcos que transportan las estatuas de los dioses hubieran llegado y salido del templo durante los festivales, como el  de Opet, y de donde la estatua de culto de Amón se dejaría en su gira semanal por los templos de Cisjordania, como Deir el-Bahri y Medinet Habu. Hay muchos nombres de reyes en el muelle y la grabación de los niveles de las inundaciones durante sus reinados.

A la derecha, en frente del primer pilón, esta un pequeño santuario barca construido por Hakor en la dinastía XXIX, que fue utilizado como lugar de descanso durante la jornada de procesión de los dioses hacia y desde el río.

Una avenida de esfinges con cabeza de carnero conduce al visitante hacia la parte delantera9 del primer pilón, cada uno con una estatua del rey, Ramsés II, en sus patas (luego usurpado por Pinudjem de la Dinastía XXI). Las esfinges eran fantásticas bestias con el cuerpo de un león y la cabeza de un carnero, símbolo del dios Amón.

El primer pilón está sin terminar y su altura, originalmente de 43 m, sigue siendo bastante impresionante. No hay certeza en cuanto a quién lo construyó, pero se cree que pudo haber sido el rey de la dinastía XXV Taharqo cuyos edificios se encuentran en el patio delantero. Alternativamente, puede haber sido construido por Nectanebo I de la dinastía XXX que construyó las murallas de Temenos que enlazan con el pilón y rodean el complejo del templo. Los restos de una rampa de adobe todavía se pueden ver en el lado interior de la torre, el único ejemplo que tenemos, que muestra cómo se construyó la torre.

 


 En el centro están los restos del Quiosco gigante  del faraón nubio, Taharqo, con una columna completa papiriforme aún en pie. Vale la pena recordar que el templo de Karnak fue construido para ampliar hacia el exterior un núcleo central, la parte más antigua esta en medio del eje principal, detrás del santuario de Amón.

Al norte de la explanada y al lado del primer pilón, está el santuario triple de la barca de Seti II, con tres habitaciones construidas para contener las barcas de Mut, Amón y Khonsu, los dioses de la tríada de Tebas.

En el lado sur está la entrada a un templo de Ramsés III, que no estaba satisfecho con las simples estaciones de paso de sus antepasados y construyó un santuario barca elaborado y diseñado como una mini-versión de su templo funerario de Medinet Habu en la orilla oeste. Su primer corte está lleno de estatuas de Ramsés y sus paredes muestran escenas de festivales y textos. Al lado de esto está la 'puerta Bubastite', construida por la dinastía XXII Sheshonq, el rey bíblico 'Sisac.

El segundo pilón fue construido por Horemheb, pero no se terminó hasta el reinado del hijo de Seti I.  Ramsés II construyó dos estatuas colosales de sí mismo que se pararon frente a la puerta de la torre. Una tercera estatua de Ramsés II sigue en pie in situ y cuenta con una pequeña estatua de su hija Bent'anta entre sus pies. Esta estatua fue luego usurpada por Ramsés VI . Dentro de los muros de este pilón se encontraron muchos de los bloques de piedra arenisca talatat del templo de Akenatón que habían sido reutilizados como relleno en la construcción de las paredes.

 

 

A través de la entrada del segundo pilono está la famosa sala hipóstila. De pie ante sus 134 columnas gigantescas,  el visitante no puede dejar de sentir el temor inspirado por la grandeza del lugar. Al centro 12 columnas son más grandes (21m de altura) y tienen capiteles de papiros abiertos, que pueden haber sido destinados a simbolizar el "montículo de la creación" original. Los otros 122 columnas son más pequeñas (15 m) y tienen cerrado las capiteles, tal vez representando el pantano que rodeaba el montículo. La sala hipóstila fue iniciada por Amenhotep III que construyó las paredes laterales que cierran el espacio entre el segundo y el tercer pilon. No se terminó hasta el reinado de Seti I que talló sus bellos relieves planteados en torno a las murallas de la mitad norte. Su hijo Ramsés II completó la decoración de la mitad sur de los muros y pilares, a menudo retocando relieves de su padre con sus propios relieves hundidos e incluyendo rituales de fundación del templo. 'Ramsés el Grande' no iba a ser olvidado.

Tanto Seti como Ramsés nos han dejado buenos ejemplos de ritual del templo y la relación de los faraones con sus dioses. Los relatos de sus hazañas de guerra están talladas en las paredes exteriores. Fue Ramsés que agregó un techo de losas de piedra de la sala y nos podemos imaginar la atmósfera tenue y misteriosa que habría tenido, iluminado sólo por las altas ventanas del triforio. Los pilares están muy juntos y es difícil obtener una visión general de la sala hipóstila. Cuando estaba en uso, los espacios entre las columnas habrían estado llenos de estatuas de dioses y reyes. Mirando hacia atrás en la sala hipóstila de más allá del tercer pilón podemos ver lo alto que alguna vez debió haber sido.

El tercer pilón fue construido por Amenhotep III y más allá de esto, al este, nos acercamos a la parte más antigua del templo, construido en la dinastía XVIII temprana. Muchos bloques reutilizados también se han encontrado en el interior del tercer pilono de los edificios que ahora están siendo reconstruidos en el museo al aire libre. Uno de un par de obeliscos de Tutmosis I sigue en pie en la zona entre el tercer y cuarto pilón y las bases de una pareja perteneciente a Tutmosis III también se pueden ver.

Parece que cada faraón sucesivo se vio obligado a construir más y mejor que sus antecesores. A medida que nos acercamos a la zona del santuario, el templo original de Amón, los pilones se hacen más pequeños y más juntos. El cuarto y quinto pilones, construido por Tutmosis I son mucho menores que el tercero y la zona entre ellos es la parte más antigua que existe del templo. Esta zona fue una vez  la sala de columnas que contiene columnas de papiro de ancho - quizás el prototipo de la sala hipóstila y tenía enormes estatuas Osirid de Tutmosis I que recubren sus paredes. Más tarde fue restaurada y ampliada por varios faraones, entre ellos su hija Hatshepsut que construyó aquí dos obeliscos de granito rojo , uno de los cuales aún permanece, y el pyramidion a su lado, cerca del lago sagrado. Los textos sobre el obelisco de Hatshepsut dan detalles importantes de la construcción del monumento de una sola pieza de granito y dorado con oro fino. Está dedicado a su padre Amón en su intento de legitimar su derecho al trono.

 

 

No queda mucho del sexto pilón, que fue construido por el sucesor de Hatshepsut, Tutmosis III, además de los textos que dan detalles de los prisioneros capturados en sus paredes inferiores. La zona de delante del santuario contiene dos hermosos pilares, a veces llamados los pilares del norte y el sur, construido por Tutmosis III. El pilar norte muestra el emblema del Bajo Egipto, el papiro, y la del sur es el lirio (o Lotus) del Alto Egipto.

El santuario ahora en pie es un santuario de la barca de granito que fue construido por los griegos Philip Arrideo y sustituye a un templo anterior de Tutmosis III. Las habitaciones que rodean el santuario fueron construidas por Hatshepsut, quien había construido aquí un santuario incluso antes . Si caminamos alrededor del paso podemos ver un par de estatuas que representan a Amón y Amonet, dedicadas por Tutankamón y pensadas para mostrar la cara del niño-rey.

El área abierta detrás del santuario de granito es la parte más antigua del templo de Karnak, donde el primer santuario estuvo una vez, justo en el corazón del Templo. En el Reino Medio un santuario de Sesostris I estuvo aquí, pero el área fue robada por su piedra y todo lo que queda es una gran losa de alabastro que habría tenido un santuario construido en él. El patio central está rodeado por diversas cámaras en semi-ruinas que contienen una gran cantidad de relieves fragmentarios.

 

 

Siguiendo un camino pavimentado a lo largo del lado sur de la pista central el visitante llegará a un edificio conocido como el Templo Festival de Tutmosis III , antiguamente llamado "La mayor parte espléndida de monumentos" y construido como un templo en memoria de Tutmosis y su culto ancestral. Los pilares en la terminal se dice que imitan a los antiguos postes de la tienda de un pabellón, único en la arquitectura egipcia, y aún así muestran buenos restos de la decoración de color. Una de las habitaciones de la parte suroeste de la sala hipóstila, una vez contenía una tabla de reyes donde se enumeraban los nombres de los 62 reyes y ahora está en el Museo del Louvre en París. Hay varias estatuas en ruinas al norte de la sala, en una zona que fue utilizada como iglesia en la era copta. Detrás de la sala de columnas hay un conjunto de salas dedicadas a Amón. Una habitación más grande al norte a veces se conoce como el Jardín Zoológico, o el Jardín Botánico, ya que contiene delicadas tallas magníficas que representan las plantas y los animales que Tuthmose encontró en sus campañas sirias. Un vuelo de escaleras de madera conducen a través de la pared detrás del templo Festival. En el área que conduce hacia la puerta este de Karnak está un pequeño 'Templo del Oído', construido por Ramsés II. Aquí los habitantes locales de Tebas traerían sus peticiones a los dioses de Karnak, o más bien a los sacerdotes que intercedían. Esta era una tradición sugerida por los santuarios de nicho anteriores construidos contra la parte trasera del complejo de Tuthmosis.

 

 

También dentro de las murallas desmoronadas existen varios restos de estructuras de templos posteriores, como una columnata construida por Taharqo. La puerta del Este debe haber sido una vez imponente pero ahora está en un estado bastante ruinoso. Más allá de esta puerta y fuera de los muros principales del templo, se descubrieron los escasos restos de (Akhenaton) en Karnak, unos edificios del templo de Amenhotep IV. Estos fueron excavados en la década de 1970 y muchas de las estatuas colosales de Akenatón ahora en los museos de Luxor y El Cairo vinieron de aquí.

Tras la ronda que circunvala las paredes al norte, llegamos al templo de Ptah. Los tres santuarios originales fueron construidos por Tutmosis III y dedicado al dios de Menfis, Ptah. Fue restaurado por el rey nubio Shabaqo y muy posteriormente ampliado por los Ptolomeos y romanos. Hay muros pantalla de Ptolomeo y columnas de flores en frente de la zona del santuario originales. Los santuarios del norte y del centro se dedicaron a Ptah y la del sur a Hathor. Hoy en día, en el santuario del sur está una hermosa estatua restaurada de la diosa leona Sekhmet. Más allá de la pared se encuentra el abandonado recinto de Montu, que era el dios anterior con cabeza de halcón  de la zona de Tebas antes de que Amón ganara prominencia. El templo fue construido por Amenhotep III y sus cartuchos todavía se pueden ver en algunos de los bloques. Varios reyes posteriores hicieron añadidos al templo y una gran puerta  fue construida por Ptolomeo III en la zona del muelle hacia el norte. Había muchas capillas más pequeñas contiguas y santuarios dedicados a diversas deidades, así como una avenida de esfinges con cabeza humana al norte.

Hacia el oeste, más allá de los santuarios de las Esposas del Dios de Amón, llegamos al museo al aire libre que alberga varios bloques y santuarios reconstruidos que se encuentraban en otras partes de Karnak. La mayor parte de los fragmentos de aquí se encontraron dentro de la segunda y tercera linea de pilones o en el piso de la cancha del séptimo pilón.

 

 

La barca santuario de piedra caliza de Sesostris I es una estructura aireada, construido como una "estación de paso" para jubileo del rey. En sus pilares cuadrados bellamente tallados vemos al rey ofrendando a Amón en su forma ithyphallic. Al lado de esto está un santuario brillante de alabastro blanco construido por Amenhotep II, una construcción mucho más simple, y también un santuario similar construido por Tutmosis  IV. También aquí, los arqueólogos están reconstruyendo partes de un templo de Tutmosis IV hacia la parte trasera del museo, que están mostrando algunos relieves muy finos. Uno de los más recientes reconstrucciones en el museo al aire libre es la 'Capilla Roja de Hatshepsut, que era el Santuario original de Amón en el corazón de Karnak. Fue desmantelada por Tutmosis III, quien reconstruyó su propio santuario, reutilizando las jambas de la puerta de Hatshepsut. Más tarde Amenhotep III hizo uso de bloques de la capilla roja como parte del relleno de su tercer pilono, que es por eso que han sobrevivido en tan buen estado. Arqueólogos franceses han pasado los últimos años trabajando en  la reconstrucción de la capilla haciendo uso de los bloques disponibles - una tarea muy difícil debido a las técnicas de construcción originales. Al otro lado del templo de Amón, en el sur, el visitante llega al Lago Sagrado. El área en el primer plano era originalmente un patio de aves de corral y las aves domésticas pertenecientes a Amón heran expulsadas de aquí a través de un túnel de piedra hacia el lago cada día. El lago está dominado por asientos para el espectáculo de luz y sonido de hoy, pero por debajo de aquí se encontraron los restos de casas sacerdotales.

Los Pilones siete, ocho, nueve y diez se ejecutan en un eje norte-sur, hasta el templo principal, llamado el eje transversal. Cuando se excavó el tribunal antes del séptimo pilón, se encontraron con un tesoro de 751 estatuas de piedra y estelas , junto con más de 17.000 piezas de bronce que ahora forman una gran parte de las colecciones del Museo de El Cairo. Algunas de las estatuas ahora se puede ver en el Museo de Luxor. Probablemente fueron enterrados en el periodo ptolemaico, pero nadie sabe exactamente por qué.

 

 

El camino a través del octavo al décimo pilon está bloqueado debido a los trabajos en curso. El noveno pilón en la actualidad está siendo minuciosamente derribado y reconstruido. Bloques de los templos locales de Aton fueron utilizados como relleno aquí y podemos ver algunos de estos bloques talatat de Akenatón ahora en el Museo de Luxor. Al este del noveno pilón está una capilla que conmemora el jubileo de Amenhotep II, restaurada después del período de Amarna por Seti I.

En la esquina suroeste del recinto de Amun llegamos al Templo de Khonsu - "hijo" de Amón y Mut, un pequeño templo bien conservado desde finales del Imperio Nuevo, construido a finales del Período Ramessida. El templo da la sensación de que está construido en miniatura, con pilares en cuclillas y techos bajos, lo que parece apropiado para Khonsu, el niño. Los relieves en las habitaciones de la parte posterior del templo aún tienen algo de buen color, incluyendo esta inusual representación de un dios ithyphallic  con cabeza de león.

Una puerta del templo Khonsu conduce a través de una estructura posterior adyacente a la misma. Se trata de un templo dedicado a la diosa hipopótamo Apet o Opet (que no debe confundirse con el festival de Opet). Ella se dice que ayudaba a las mujeres en el parto, posiblemente, un último aspecto de la diosa Tauret. Relieves en el interior del templo, sin embargo, representan los ritos funerarios de Osiris, en la tradición greco-romana.

Karnak puede ser un lugar confuso, pues sus edificios abarcan un largo periodo de la historia egipcia. La mayoría de los visitantes en las visitas guiadas tienen muy poco tiempo para ver gran parte del templo, y se necesitan muchas visitas para conseguir incluso una breve idea del templo en su conjunto.

 

Los Colosos de Memnon

Uno de los principales atractivos de la Ribera Occidental de Luxor, un hito que todo el mundo pasa en el camino a la zona monumental, son dos gigantescas estatuas conocidas como los Colosos de Memnon.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

Estas dos enormes estatuas en ruinas, de en torno de 17m de altura, una vez  estaban en la puerta de entrada del templo funerario de Amenhotep III, aunque muy poco del templo detrás de ellas permanece en la actualidad. Fueron cortadas a partir de dos bloques de granito enormes, traídos de las canteras cerca de El Cairo, y tallados para representar al faraón Amenhotep III de la XVIII dinastía.

La leyenda detrás de su nombre es interesante. Después de un terremoto (registrado por Estrabón) en el 27 aC, el coloso del norte se derrumbó y desde entonces, cada mañana al salir el sol, la estatua produce un sonido musical extraño. Turistas griegos y romanos tempranos vinieron a escuchar el sonido, y dieron a la estatua el nombre de 'Memnon', un héroe de Troya, hijo de Eos y Titán, que cantó a su madre cada mañana al amanecer. En realidad se piensa que el efecto del sol calentando la piedra produce el sonido. En el siglo III dC, Septimus Severus intentó reparar la estatua del norte dañada y el misterioso 'canto' nunca se escuchó de nuevo! Como resultado de la leyenda, sin embargo, el conjunto de Tebas occidental llegó a ser conocido como "Memnonia '.

 

 

Cada estatua está sentada y descansa sobre un enorme pedestal de granito. En las columnas en la parte trasera de las estatuas hay textos de dedicación a Amenhotep III . Las piernas de las estatuas del rey están flanqueadas por  imágenes más pequeñas de la Gran Esposa Real, la reina Tiye, y su madre, la reina Mutemwiya.

Santuario de Ptah y Meretseger

Los artesanos que habitaron la aldea de Deir el-Medina durante el Imperio Nuevo adoraban una variedad de deidades, la construcción de muchos pequeños santuarios y capillas votivas en las inmediaciones de la aldea. La mayor parte de las capillas estaban situadas en el extremo norte del sitio, en la zona donde el templo ptolemaico de Hathor sigue en pie. También había un pequeño santuario dedicado a Ptah, cerca de las chozas de parada de los obreros en el camino de montaña entre Deir el-Medina y el valle del Rey.

REFERENCIA DIDÁCTICA

La cobra-diosa Meretseger, identificada a veces como una forma de Hathor o "Diosa de Occidente", era una de las favoritas entre los obreros. Su nombre significa "la que ama el silencio ', y se creía que vivía en el-Qurn, la montaña que domina el valle del Rey. Su ámbito abarca la totalidad de la necrópolis tebana, pero las familias de Deir el-Medina, en particular, le dedicaron muchos santuarios a ella, creyendo que  castigaba el crimen con la ceguera del veneno en su mordida y tenían la esperanza de expiación mediante la construcción de estelas en su nombre. Uno de los más grandes de sus santuarios rupestres se encuentra al sur del pueblo, en el camino de la montaña al Valle de las Reinas y aquí muchas estelas fueron erigidas en nombre de los reyes y altos funcionarios de las dinastías XIX y XX.

 

 

El dios Ptah vino originalmente de Memphis y fue considerado como el patrón de los artesanos. El santuario de Ptah y Meretseger parece haberse iniciado a principios de la dinastía XX, pero los fragmentos que se encuentran allí desde la dinastía XIX sugieren que pudo haber sido utilizado desde una fecha anterior. Fue excavado por primera vez por Ernesto Schiaparelli en 1906.

Hubo siete capillas pequeñas en el lugar, ahora en ruinas en su mayoría. Grandes estelas fueron instaladas en la parte trasera de los santuarios y algunos de ellos todavía se puede ver, pero los relieves están muy desgastados o dañados ahora y algunos son casi imposibles de distinguir a menos de intentar ser vistos con la luz adecuada. La mayor parte de las estelas llevan los cartuchos de Ramsés III, pero en uno de ellos, que se conserva mejor, una representación de la faraón Setnakht  se pueden ver con la diosa 'Mut de Aser' y Hathor, recibiendo el símbolo Heb-Sed de Amón- Re y Ptah. En una de las paredes muy erosionadas está un gran bajorrelieve de la diosa Meretseger con la cabeza de una cobra. Algunas de las estelas, aunque en mal estado, todavía tiene restos de sus colores pintados.

 

Un gran refugio-cueva situado en el extremo sur del sitio se utilizó por ermitaños en el periodo copto y es conocido a nivel local ( siniestramente)  como "la habitación de la serpiente '.

 

 

Aldea de Trabajadores de  Deir el-Medina

Deir el-Medina es el nombre árabe de la aldea en la necrópolis tebana, una vez ocupada por tumbas de los faraones constructores y los artesanos del Nuevo Reino de Tebas. Su nombre significa "Monasterio de la Ciudad" y deriva de los monjes coptos que ocuparon el templo ptolemaico allí durante el período cristiano temprano, pero en la antigüedad era conocido como 'Ma'at Set' (el lugar de la verdad), o simplemente " Pa-demi '(la ciudad).

No sabemos exactamente cuándo se fundó la villa. Los ladrillos descubiertos en el muro de cerramiento original fueron sellados con el nombre de Tutmosis I, aunque la reina Ahmose-Nefertari y su hijo Amenhotep I de principios de la dinastía XVIII eran venerados por los habitantes, lo que sugiere que su origen puede haber sido anterior. Un templo de culto de Amenhotep I se sitúa en el extremo norte de la aldea. Poco se sabe sobre los primeros asentamientos aquí, ya que fue destruido por el fuego, pero más tarde, durante el reinado de Horemheb se restauraron las casas y el pueblo se expandió.

Las estructuras restantes en la fecha de hoy de la aldea son de las dinastías XVIII, XIX y XX y las excavaciones, restauraciones y estudios que en los últimos años se han llevado a cabo por el Instituto Francés de Arqueología Oriental (IFAO). El sitio ha producido una enorme cantidad de información sobre la vida diaria de los habitantes, sus familias y relaciones, así como sus condiciones de trabajo y de vida. Una gran cantidad de material de textura en forma de (grandes escamas de piedra caliza o cerámica fragmentos utilizados para bocetos y apuntes) papiros y ostraca se ha encontrado, por lo que es posible que los arqueólogos describan reconstrucciones detalladas de la organización social e industrial del asentamiento. Una gran colección de ostraca figurado se ha recuperado, sobre todo a partir de 'el Gran Pozo ", un amplio agujero profundo en el norte del Templo de Hathor. Se cree que el pozo fue cavado originalmente por los habitantes del pueblo en busca de agua. Tales sitios de asentamiento son raros. Ha habido descubrimientos de comunidades similares en Giza, que datan del Imperio Antiguo y Kahun, desde el Imperio Medio, que junto a Deir el-Medina nos permite reconstruir una imagen más completa de la vida de la gente común del antiguo Egipto.

La comunidad en Deir el-Medina consistió en un conjunto de obreros y artesanos que trabajaban en la construcción del nuevo reino y tumbas reales del Valle de los Reyes. Ocupaba una superficie de alrededor de dos hectáreas, con setenta viviendas encerradas dentro de los muros originales y durante unos cincuenta años más en el exterior durante el período Ramessida. La zona residencial se aborda desde el extremo norte, donde se encuentra un pozo y tenía una amplia calle central que corre de norte a sur, con casas a ambos lados.

    

REFERENCIA DIDÁCTICA

Las casas fueron construidas a un modelo similar de adobes, por lo general con cuatro habitaciones pequeñas y una escalera interior que conduce a una terraza o en la sala superior y, a veces un sótano. Los techos planos se construyeron a partir de tablas de madera de los árboles de palma, las paredes interiores estaban cubiertas con yeso y pintadas de blanco y los suelos eran de piedra. Había una estructura de ladrillo de gran tamaño en la esquina de la sala de entrada, introducido por un corto tramo de escaleras - pensado para ser un santuario personal o una plataforma de la cama utilizada en el parto (o quizás ambos combinados). La plataforma a menudo sería adornada con las representaciones del dios Bes, que estaba asociado con el parto, además de ser un dios del hogar. La sala principal estaba iluminada por las ventanas altas del triforio y esta habitación tenía una plataforma baja elevada y estelas dedicadas al culto a los antepasados y para Meretseger, diosa de la necrópolis tebana. Un área de almacenamiento también fue utilizado como dormitorio y una zona de cocina con horno y un techo abierto se encontraba en la parte trasera de la casa.

Los dinteles de las puertas y jambas de las casas estaban pintadas de rojo y con frecuencia inscritas con el nombre de la familia del habitante. Parecen haber sido heredadas por los miembros de la familia y por lo general llevan la posición del cabeza de familia y el rango más elevado de su posición. Se aisló la comunidad, que tenía poco contacto con el mundo exterior (probablemente por razones de seguridad) y estaban gobernados directamente por el visir del Alto Egipto. Su representante local fue el 'Escribano en el lugar de la verdad "o" Escriba de la Tumba' quien debía transmitir las órdenes diarias para el capataz de la cuadrilla. Los constructores de tumbas fueron asignados a dos bandas. Se sugiere que trabajaban en el lado izquierdo o el lado derecho de las tumbas reales y cada pandilla o 'ISWT' hera la encargada de la obra por su propio lado bajo un capataz. Cada banda consistía en canteros, dibujantes, artistas, carpinteros y escultores, así como tenían sus propios diputados, guardas y porteros que eran responsables de la seguridad del lugar de trabajo y la disciplina de los hombres. Los obreros estaban custodiados por el 'Medjay "o guardias de la necrópolis, algunos de ellos ubicados fuera de la aldea. Los constructores de tumbas  caminaban hacia el Valle de los Reyes sobre la montaña por caminos que todavía se utilizan hoy en día, y tal vez pasaron parte de su turno, que duraba una semana (que constaba de diez días), durmiendo en 'aldeas de parada' en la cresta de la montaña. Los restos de estas cabañas aún se pueden ver.

A los trabajadores se les pagaba en grano y otras disposiciones como el pescado, las verduras, el aceite de agua y sal. En ocasiones especiales como festivales (había muchos de ellos) se les daba un día de fiesta y bonificaciones que pueden haber consistido en raciones adicionales de alimentos como la carne o aves de corral y otros "lujos". Cuando el trabajo en una tumba real se ralentizaba los trabajadores fueron despedidos por un tiempo y los registros indican que los artesanos solían haber sido empleados en las tareas más serviles. También complementan sus ingresos realizando encargos privados que permitieron prosperar a los trabajadores para la construcción de tumbas y ajuares funerarios para sí mismos, sus familias y otras personas privadas. Esto aparentemente trabajó desde el principio del trueque de sus habilidades y muchas ostraca que se han encontrado  registran la compra y venta de bienes entre los habitantes de la aldea.

También hay registros de disputas en el pueblo - probablemente inevitable en una pequeña comunidad aislada. Uno de estos conflictos se registra entre dos individuos, Amen-nakht y Paneb del oficio de capataz después de la muerte del hermano de Amen-nakht. También hubo disputas sobre la liquidación de los bienes, la falta de pago por los bienes recibidos, el robo y la blasfemia. Durante el reinado de Ramsés III una huelga realizada por los trabajadores se consideró necesaria después de un largo período de raciones severamente reducidas - la huelga parece haber producido el resultado deseado, y más recursos pronto fueron puestos a su disposición. Sin embargo, iba a ser la primera de varias huelgas por los salarios y las condiciones. El pueblo tenía su propio sistema judicial, que fue compuesto por destacados miembros de la comunidad. Se juzgaron todos los asuntos menores de delincuencia o disputa para que sólo los casos más graves tuvieran que recurrir a la corte del visir.

Mucha de nuestra información proviene de los obreros que fueron enterrados en tumbas piramidales que rodean Deir el-Medina. Uno de los primeros habitantes de la aldea, un arquitecto y capataz durante los reinados de Tutmosis III y Amenhotep III, fue nombrado Kha, y cuyo intacto entierro fue uno de los mayores descubrimientos arqueológicos en el pueblo ( se encuentra en el año 1906 y ahora está reconstruido en el Museo de Turín). Su tumba contenía los bienes funerarios de calidad muy alta, incluyendo el mobiliario de las tumbas, joyas, papiros y cerámica y vasos de bronce. En las casas se han encontrado en sí muchos objetos, incluyendo cestas o macetas que contenían alimentos y productos cosméticos, que nos hablan de la vida de estas familias. Muchos documentos y relatos  han sido encontrados en Deir el-Medina, en forma de papiros y ostraca. Hay un enorme hoyo en el extremo norte del pueblo, más allá del templo ptolemaico, en el que se encontraron miles de ostraca, que contiene cartas, registros de nacimientos, defunciones y matrimonios y muchos aspectos de la religión y la ley relativos a los habitantes. Parece que tenían un muy alto nivel de alfabetización en el pueblo, sobre todo entre las mujeres, quienes tenían la responsabilidad de dirigir el hogar cuando sus maridos estaban trabajando lejos.

La desaparición de la aldea de los trabajadores se produjo a finales de la dinastía XX, durante un período de agitación y de guerra civil y los habitantes fueron trasladados a un nuevo pueblo dentro de los muros de la cercana Medinet Habu, a fin de protegerlos de los ataques de Libia. La aldea de Deir el-Medina fue abandonada al desierto y sólo los templos y santuarios continuaron siendo visitados. Para el final de la Dinastía XX los obreros restantes estaban bajo la "protección" de los sumos sacerdotes de Amón en Medinet Habu, ante la inestabilidad del Tercer Período Intermedio que significó el fin de una era.

Durante el periodo ptolemaico un Templo de Hathor fue construido en el extremo norte de la aldea en el sitio de restos anteriores y este se convirtió posteriormente en una iglesia copta y un monasterio. Deir el-Medina era también el sitio de un importante cementerio greco-romano. La aldea de los obreros estaba enterrada por la arena hasta que fue encontrada por Ernesto Schiaparelli tras el descubrimiento de la tumba de Kha.

Palacio del sitio de Amenhotep III (Malqata)

Un importante sitio arqueológico se encuentra en el extremo sur de la necrópolis tebana, aproximadamente a un kilómetro al sur del templo de Medinet Habu. Esta era la ciudad y el sitio del palacio de Amenhotep III de la XVIII dinastía, y se descubrió por primera vez en 1888. El complejo incluye un gran número de edificios, los tribunales y plazas de armas, a las viviendas para los habitantes y un gran templo de Amón, así como los palacios reales, y se encadenan a lo largo de una distancia de alrededor de un kilómetro. La moderna autopista de Armant ahora divide el sitio, con el palacio y la zona del templo en el lado oriental y el sitio de la ciudad hacia el oeste.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Una calzada inicialmente cerraba el complejo por el lado oeste, y conecta el palacio de Amenhotep a su templo funerario (detrás de los Colosos de Memnon) y discurria al sur de Malqata hasta llegar al sitio de una plataforma de grandes dimensiones utilizada para las celebraciones del jubileo de la zona que ahora se llama Kom el- Samak. En el extremo norte del sitio, al este de la vía moderna, estába el templo de Amón . Amenhotep III eligió al sitio aquí para su palacio, el trabajo comenzó alrededor del año 11 de su reinado y se completó a tiempo para la ocasión de su primer festival de Heb-Sed, o jubileo en el Año 30. No se sabe si el rey vivió aquí permanentemente o sólo durante la época de los festivales. El primer palacio fue destruido, una nueva estructura más grande fue construida y el sitio agrandado para la ocasión de su segundo jubileo en el Año 33.

El área principal incluye las habitaciones del rey que comprendía una serie de habitaciones y patios en torno a un salón de banquetes con columnas y cubrió un área de alrededor de 50m por 25m. Había una gran sala del trono con una tarima y varias habitaciones pequeñas, que eran probablemente las cámaras de audiencia más pequeñas, salas de espera, oficinas y almacenes. El área al este de la casa del rey acomodó el harén y cocinas. Otras tres estructuras conocidas como el Palacio Norte, Palacio Oriente y el Palacio del Sur rodearon las habitaciones del rey y fue donde la Gran Esposa Real Tiye, hija mayor del rey Sitamon y otros miembros de la familia o esposas menores habrían tenido sus cuarteles. Se cree que el Palacio del Sur pudo haber pertenecido a la reina Tiye.

Hubo un uso muy limitado de piedra en Malqata. Esta fue reservada para bases de columnas, dinteles de puertas y suelos, con las principales estructuras construidas de adobes, estampadas con los nombres del rey. Columnas y vigas de techos eran de madera, como era habitual en la arquitectura doméstica. Las paredes, pisos y techos estaban enlucidas y pintadas de blanco para las paredes exteriores y los colores vivos en los interiores. La decoración interior es similar a los palacios de Amarna de Akhenaton que se construyeron más tarde, al contar con diseños geométricos brillantes y frescos de aves y animales. El techo de la sala  de Amenhotep fue decorado con diseños espirales y estilizadas cabezas de toros en rojos, azules y amarillos, mientras que su habitación tenía un techo decorado con buitres volando y amuletos. El suelo de la sala de banquetes de columnas fue enyesado y pintado para representar el Nilo con peces y aves en motivos naturalistas. Muchos fragmentos de yeso pintado han sido recuperados de las ruinas de Malqata, algunos de ellos todavía unidos a las partes bajas del resto de paredes, y los excavadores han podido reconstruir en el papel los diseños coloridos del interior del palacio.

También hubo una gran área administrativa, al oeste de la casa del rey, donde se habrían acomodado el visir y los altos funcionarios. Más allá de esto está el municipio o zona residencial donde otros funcionarios, administradores y las familias de los hombres que atendían los palacios tenían sus viviendas. Los artesanos que participaron en la construcción del palacio y sus muebles vivían en su propio pueblo en el sur de la ciudad.

Adyacente y al sur del sitio del palacio y de la ciudad, Amenhotep construyó un enorme lago artificial en la cuenca llamada Birket Habu. El área todavía está bordeada por el movimiento de tierra creada por su excavación inicial - una serie de colinas artificiales que encerraban la orilla sur del lago y una gran cantidad de cerámica que data del Imperio Nuevo en adelante fué encontrada aquí. Además hubo un gran canal artificial y el puerto que conecta Malqata al río Nilo.

Al sur de Birket Habu, en la zona conocida como Kom el-Samak un edificio que se descubrió  resultó ser una plataforma central con una superestructura y escaleras a ambos lados, donde se hallaron fragmentos de murales pintados. Esto había sido ampliado más tarde por la adición de otra escalera de 20 escalones, con pinturas en cada paso. Los ladrillos que se encuentran en el edificio llevaban el cartucho de Amenhotep III y se cree que fue un edificio ceremonial del rey.

Hoy en día, hay muy poco que ver en Malqata. Las áreas excavadas se han rellenado para su protección y los restos de muros de adobe son los únicos indicios de que alguna vez hubo algo allí.

Kom el-'Abt

La llanura áspera del desierto al sur del Templo de Ramsés III en Medinet Habu ha revelado muchos monumentos de Amenhotep III. Su vasto palacio estaba situado en Malqata, bordeado por los montículos artificiales y el lago de Birket Habu y otras estructuras, como su edificio en Kom el-Samak se han excavado en las últimas décadas. Más allá de Malqata, a unos 2 km al suroeste de las montañas de Birket Habu, está una gran plataforma aislada conocida hoy como Kom el-'Abt. Esto ahora se encuentra en el borde de los cultivos más allá de la moderna Suzanne Mubarak Village.

El monumento fue excavado por primera vez por OH Myers para la Sociedad de Exploración de Egipto durante 1936-7 y mientras se hacían registros detallados y planes, la estructura permaneció inédita. Más tarde se incluyó brevemente en una encuesta de la zona Malqata en 1969 por el Museo de la Universidad de Pennsylvania y una revisión publicada como "un edificio de Amenofis III en Kom el 'Abd' por Barry Kemp (JEA, 1977).

REFERENCIA DIDÁCTICA

Esta estructura enigmática del desierto  consta de una plataforma rectangular de 45m por 40m y aproximadamente 3,75 m de alto. En el lado noroeste, una hilera de fosas de árboles  sugiere que el monumento fue una vez ajardinado. La estructura se divide en dos áreas principales: el área de la plataforma y en el sureste de esto, un complejo de siete casas de ahora están en su mayoría destruidas hasta el nivel de cimentación. La plataforma estaba llena de arena y grava y ha revelado fragmentos de cerámica del Predinástico y pedernales y la parte superior se ha pavimentado con adobes. Posiblemente, tenía habitaciones construidas en la pared noreste, aunque se ha sugerido que estas pueden haber sido sólo temporales, como las paredes de estas también se habían pavimentado. El lado suroeste de la plataforma se accede por una amplia rampa de adobe que todavía está en su lugar. El propósito de la estructura es un misterio, a pesar de que se ha comparado a los altares del desierto en Ajetatón.

Las casas contienen muchos elementos semejantes a los que están en Malqata de la época de Amenhotep III y algunas también tienen un parecido en el plan de villas de estilo Amarna en Ajetatón. Durante las excavaciones 1937 Myers se encontraron ladrillos estampados con el cartucho de Amenhotep III, dando una fecha segura para los edificios, así como fragmentos de cerámica pintada de azul micénico típicos de la época. El complejo se amplió posteriormente para incluir a un arreglo sin excavar desde el Tercer Intermedio o Período Tardío.

Cualquiera que sea su propósito, Kom el-'Abt es una estructura interesante sobre la cual se sabe poco.

 

La Necrópolis de Tebas

 

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

La necrópolis de Tebas es el sitio arqueológico más popular en el Alto Egipto y uno de los principales atractivos de unas vacaciones en Luxor. Las visitas guiadas  llevarán a la visita a través de un breve recorrido por los principales monumentos que suelen incluir el Valle de los Reyes y el Valle de las Reinas, tal vez se pueda entrar en tres tumbas de cada área. De vez en cuando también puede haber tiempo para ver dos o tres tumbas Nobles, pero esto suele requerir una visita separada a la Ribera Occidental.

 

El Valle de los Reyes en la antigüedad fue conocido como 'Ta-Sekhet-aat "que significa" El Campo Grande ". Este es un nombre engañoso para el sombrío y majestuoso wadi excavado en acantilados abrasadores de la montaña tebana en la que los faraones del Imperio Nuevo decidieron ocultar sus tumbas. El pico de la montaña es conocida localmente como el-Qurn, que significa 'el cuerno', pero tal vez era su evocadora forma de pirámide que decidió la ubicación de la tumba real. La montaña en realidad se bifurca en dos ramblas, la rama principal que forma el Valle de los Reyes y la rama secundaria del Valle Occidental, que contiene las tumbas de dos reyes conocidos, Amenhotep III (WV22) y Ay (WV23). El Valle principal  contiene sesenta y dos tumbas conocidas (numerada KV1-62) pero sólo veinticuatro de ellas contenía entierros reales, muchos otros están vacíos o sin decorar, o pertenecen a los funcionarios de alto estatus privilegiado de Tebas. La escala de tiempo de la necrópolis real cubre la totalidad del Nuevo Reino.

La mayoría de las tumbas no están abiertas a los visitantes debido a su mal estado de conservación, por lo que sólo se han abierto contadas tumbas  actualmente y aquellas que pueden haber sido abiertas recientemente o está prevista su apertura en el futuro. La accesibilidad varía de vez en cuando. Es difícil saber quién fue el primer faraón de ser enterrado en el Valle, pero se cree actualmente que Tutmosis I (KV38), el padre de la reina Hatshepsut. También se especula que una tumba (KV39) fue construida por un rey anterior Amenhotep I. El diseño de cada tumba varía a lo largo del período en que fueron construidas y es interesante ver la progresión de la forma y la decoración de las primeras a los de las tumbas ramésidas posteriores.

Muchas de las reinas del Imperio Nuevo fueron enterradas en un valle separado en el extremo sur de la necrópolis tebana. Esto se inició en la dinastía XVIII con los entierros de príncipes y princesas, así como importantes miembros de la corte real. No fue hasta el reinado de Ramsés II que las señoras que tenían el título de "Esposa del Rey fueron enterradas aquí. Los antiguos egipcios llamaban al Valle de las Reinas 'set-Ta-Neferu' que puede haberse referido en realidad a los hijos del rey en lugar de "lugar de belleza", que es la interpretación usual. Más de sesenta de las tumbas en el valle de la Reina son pozos funerarios simples que en su mayoría datan de la dinastía XVIII, con estructuras más grandes y complejos que data de los reyes ramésidas. Sólo dos Tumbas de reinas y dos tumbas de príncipes reales están actualmente abiertas a los visitantes.

Las tumbas privadas o 'Nobles' se encuentran dispersas a lo largo de las laderas orientales de la montaña tebana entre Valle de la Reina y el Valle del Rey. Estas pertenecían a aquellos miembros de la sociedad que eran poderosos o lo suficientemente ricos como para tener una tumba construida para ellos y sus familias. La población más humilde fueron enterrados en fosas simples en la arena. Hay alrededor de quinientas tumbas privadas, algunas muy simples y otras más complejas y muy bien decoradas. Los cambios en la decoración se puede ver a través de la dinastía XVIII a XX, pero en general son mucho más coloridas y animadas que las tumbas de los reyes y muchas de ellas nos dan una visión de la vida cotidiana y las creencias de los habitantes de Tebas durante estos períodos. Sólo veintitrés estan actualmente abiertas a los visitantes, aunque muchas otras se encuentran en excavación y restauración. Por lo general se agrupan en zonas, Deir el-Medina, Sheikh Abd el-Qurna, Khokha y Asasif y Dra 'Abu el-Naga .

En el extremo norte de la necrópolis en la aldea de el-Tarif hay tumbas de los reyes Saff XI Dinastía, Inyotef I, II y III. Estos son montículos bajos con entradas talladas pero hay poco para ver de los restos que están cerca del cementerio musulmán moderno y de difícil acceso. Dos  mastabas de adobe del Imperio Antiguo también fueron excavadas en el-Tarif por el Instituto Arqueológico Alemán en la década de 1970.

La Colina de Thoth

El espolón de la montaña ahora conocido como Colina de Thoth  está en el punto de la necrópolis tebana y a una caminata agotadora de tres horas desde la carretera que conduce al Valle de los Reyes muy al norte, justo frente a la casa que una vez utilizó Howard Carter. El camino es muy empinado y sólo se recomienda en invierno. Para visitar los restos es necesario un guía local . En la cima, que era conocida localmente como "la corona de Tebas ', está el templo más antiguo conocido que se construyó en Tebas, sus orígenes datan de la época arcaica.

En 1904 la estructura fue descubierta aquí por George Sweinfurth y se examinó en 1909 por Petrie quien la identificó como un monumento Heb-Sed construido durante el Imperio Medio por el faraón Mentuhotep Sankhkare. Los fragmentos encontrados en el lugar fueron inscritos con el nombre del faraón y tres estatuas de babuinos (que representa al dios Thoth) dieron  nombre al lugar de forma errónea.

 

El lugar del templo fue excavado más a fondo durante 1995-1998 por una Misión húngara dirigida por Gyozo Voros. Encontraron una estructura de adobe construida sobre una terraza artificial de piedra del Imperio Medio. Paredes con un pilón de entrada contenían un santuario  independiente con tres cámaras. Se encontraron muchos objetos en el trabajo de limpieza, incluyendo los depósitos de fundación en las cuatro esquinas del templo y los fragmentos de un dintel de piedra caliza y jambas de piedra caliza que fueron talladas con una inscripción en el nombre de Sankhkare, dedicando el templo al dios Horus. Se pensaba por los excavadores que el templo había sido orientado astronómicamente hacia el amanecer helicoidal de la estrella Sirio (en ese momento) que se asoció con el dios Horus en la antigüedad.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Al seguir trabajando los arqueólogos húngaros  investigaron el nivel por debajo de la terraza del Imperio Medio artificial y para gran sorpresa de todos un templo de piedra descubierto previamente fue revelado, con un plan similar a la estructura más tardía, pero con un solo santuario. Parecería que la terraza del templo  había sido construido más tarde a partir de las paredes derrumbadas de la estructura anterior. Fragmentos de cerámica y arquitectónicos que se encuentran en los restos anteriores datan la estructura al periodo arcaico. El templo anterior difiere en su orientación a Sirius por alrededor de dos grados con respecto a la estructura posterior, lo que sugiere un cambio en las posiciones de las estrellas en los siglos intermedios y los cálculos astronómicos involucrados ayudan a su datación.

Los templos de culto

La mayoría de los templos en la necrópolis tebana fueron construidos para los cultos funerarios de los faraones de la época del Imperio Nuevo, pero hay algunas pequeñas estructuras adicionales construidas durante las dinastías anteriores a regla griega y romana. Estos fueron dedicados a deidades específicas de los períodos en que fueron construidos y no entran en la categoría de los templos funerarios.

Deir el-Shelwit

Cuatro kilómetros al sur de Medinet Habu en el camino de Armant, que lleva más allá del sitio del palacio de Amenhotep III en Malqata, un pequeño templo de la diosa Isis fue construido por los romanos. La estructura consta de una puerta de enlace propylon decorado con relieves tallados profundamente por los emperadores Galba, Otón y Vespasiano, quien comparece ante diversas deidades. Un gran patio, que una vez estaba rodeado de paredes que ya no existen, pero había restos de una puerta que lleva una cartela de César en el centro de la cancha. Un pozo fue construido en la esquina noroeste de la cancha.

 

 

  

REFERENCIA DIDÁCTICA

 El interior consiste en un estrecho pasillo y un santuario, decorado por los emperadores Adriano y Antonius Pío, rodeado por seis pequeñas cámaras y una escalera que lleva a la azotea. La decoración incluye interesantes relieves e inscripciones relativas a los rituales de las deidades reconocidas durante el período romano, en momentos en que muchos de los viejos rituales se estaban convirtiendo en difíciles de entender.

 

Templo de Thot en Qasr el-Aguz

En el centro del pueblo de Kom Lolla, no lejos de la entrada al templo de Ramsés III en Medinet Habu, está un pequeño templo de Thoth construido por Ptolomeo VIII, Evergetes II. También se dedica a los antepasados del faraón ptolemaico.

REFERENCIA DIDÁCTICA

La estructura es muy simple,  consiste en una pequeña vestibulo que conduce a tres cámaras. Hay muy poco que ver en la primera sala, pero la puerta de entrada a la segunda sala muestra los títulos de Ptolomeo y Cleopatra II. Escenas en la segunda sala muestran el rey ofrendando ante diversas deidades. El santuario también muestra al rey ante deidades aunque gran parte de la decoración es difícil de distinguir. Los relieves representan a Ptolomeo  preparando ofrendas a algunos de sus antepasados, Ptolomeo V y Ptolomeo IV, con sus reinas. Ptolomeo VIII. También se puede ver la recepción del símbolo Heb-Sed de Thoth. La pared norte del santuario representa al rey abriendo un santuario que contiene al dios Thoth y la pared posterior lo muestra haciendo ofrendas de objetos rituales ante muchas diferentes deidades. El techo muestra las diosas del norte y el sur, Nekhbet y Buto represemtadas como buitres.

 

Templo de Hathor en Deir el-Medina

Deir el-Medina es  la comunidad de artesanos que trabajaban en la construcción de las tumbas reales y otros monumentos de la necrópolis tebana durante el Imperio Nuevo. También fue el sitio de varios templos conocidos que datan hasta el período ptolemaico. Deir el-Medina se encuentra al sur de Sheikh Abd el-Qurna.

REFERENCIA DIDÁCTICA

El mayor de los templos existentes en la actualidad es un Templo de Hathor 'Diosa de Occidente ", situado en la ladera al norte de las casas de los obreros. El templo está construido sobre el sitio de varios templos anteriores, el primero construido por Tutmosis I y un templo de Ramsés II en este sitio fue destruido durante el periodo ptolemaico, cuando Ptolomeo IV Filopator comenzó el actual templo de Hathor. Este fue uno de los últimos templos contenidos en un gran recinto de adobe.

La puerta en el recinto fue añadida por Ptolomeo XIII, Neos Dionysos, que también está representado en el dintel de la entrada a la sala de columnas. Un estrecho vestíbulo más allá, decorado por Ptolomeo VI Filometor, tiene una escalera en el lado izquierdo que conduce a la azotea. El vestíbulo está muy bien decorado con columnas florales y pilares Hathor en una condición muy bien conservada y aún con mucho color. Una columna en el lado izquierdo de la puerta del atrio representa la Imhotep divinizado con su madre y su esposa y de la derecha muestra a Amenhotep, hijo de Hapu, deificado.

El portal cuenta con tres puertas que conducen a tres santuarios dedicados a Hathor como la diosa local de las necrópolis tebana (centro), Amón-Sokar-Osiris representa el inframundo (izquierda) y a Amón-Ra-Osiris como un dios solar (a la derecha). Los relieves en cada uno de los santuarios, que muestran al rey ofreciendo una amplia variedad de deidades, están muy bien conservados y recientemente se han limpiado para mostrar sus colores. En el santuario de Amón-Sokar-Osiris hay un relieve que muestra una escena del juicio donde se pesaba el corazón - por lo general sólo se ve en las tumbas. Otra escena de este santuario muestra la Ram de cuatro cabezas de Mendes, que representa a los cuatro vientos.

Ahí están los restos de varias capillas votivas contra la muralla norte. En el lado sur del recinto está una casa del nacimiento de adobe, muy común en los templos de Ptolomeo, construido por Ptolomeo Soter, X II y Cleopatra III. El Iseum romano (Capilla de Isis), probablemente construido por César Augusto, estaba situado en la pared oeste detrás de los santuarios. El templo fue posteriormente re-utilizado como un monasterio copto.

Exosten escasos restos de un templo dedicado al culto de Amenhotep I (que se cree que es el fundador de la aldea de los trabajadores) se pueden ver en la ladera inmediatamente al norte del recinto del templo ptolemaico. Justo en frente de ello están los restos reconstruidos de una gran capilla de Hathor construidas para los trabajadores por Seti I. En la ladera frente a la entrada del templo ptolemaico están los restos de un templo construido por Ramsés II y dedicado a Amón, Mut y Khonsu , la tríada de Tebas. El trabajo de reconstrucción se ha llevado a cabo recientemente sobre estos pequeños templos.

Templos destruidos

Los templos funerarios de Tebas de los reyes de Egipto ya se han mencionado, pero hay muchos más sitios de templos en la Ribera Occidental, que están ahora completamente destruidos. Esta lista de los templos destruidos comienza en el extremo sur de la necrópolis tebana en Malqata y sigue el borde del cultivo hacia el norte en el-Tarif.

                                                                                                            Templo de Amón (Amenhotep III)

Amenhotep III construyó una ciudad enorme y el complejo del palacio en Malqata, al sur de Medinet Habu, que incluía un templo dedicado al dios Amón. Fundamentos del templo aún se pueden ver en el norte de la casa del rey, al este de la calzada que forma la moderna pista de Armant. El templo también incluyó un santuario del dios Ra.

VISTA AÉREA DE MALKATA

                                                                                                               El Templo de Ay y Horemheb

El templo funerario de Ay, conocido en la antigüedad como 'Menmenu', fue construido en un sitio que posteriormente fue adscrito en su lado sur por el templo de Ramsés III en Medinet Habu. El sitio del templo podría haber pertenecido anteriormente a Tutankamón pues se encontraron allí dos estatuas colosales del joven rey . Estas habían sido inscritas por Ay y luego usurpadas por Horemheb. Las partes interiores del templo, que consta de dos pequeñas salas de pilares con cámaras laterales y tres santuarios laterales fueron construidos por Ay, pero Horemheb  las reutilizó y se añadieron a estos edificios. El sucesor de Ay construió tres torres y los tribunales frente a la estructura original e incluyó un pequeño palacio en el tercer corte. Se añadió un peristilo y una amplia sala de columnas del templo de Ay y todo el edificio que luego fué usurpado por Horemheb. La amplia sala de columnas se encuentra actualmente en proceso de reconstrucción.

                                                                                                            
                                                                                                                          El Templo del Sur

Se conoce una pequeña estructura conocida sólo como el "Templo del Sur 'y ahora completamente destruida que había existido a unos pocos cientos de metros al norte del templo de Ramsés III en Medinet Habu.

                                                                                                                       Templo de Tutmosis II

Junto al Templo del Sur una pequeña estructura, llamada en la antigüedad 'Shepsesankh' , fue construido por Tutmosis II. Bloques que llevan el nombre del faraón fueron encontrados en el sitio. El templo aparentemente fue terminado y reutilizado por su hijo Tutmosis III, cuyo nombre también consta en las escenas de fragmentos de pared que se encuentran en el lugar.

                                                                                                           Templo de Amenhotep, hijo de Hapu

El regalo de un templo funerario fue dado a Amenhotep, hijo de Hapu, un alto funcionario de la corte de Amenhotep III y  fué el arquitecto y el escribano en jefe del rey, quien fue deificado en tiempos de Ptolomeo por su sabiduría y poderes curativos. Su templo fue construido al lado del pequeño templo de Tutmosis III y empequeñecía la estructura anterior. Fue el mayor de los templos mortuorios no reales en Cisjordania. Detrás de la primera de las dos torres  existe un área que contiene una piscina rodeada de árboles. Un pórtico con pilares se enfrentó al segundo pilono y conduce a un patio con columnas con cuatro cámaras a cada lado. Detrás de esta hay un área del santuario con tres capillas. Escasos restos del templo de Amenhotep aún se pueden ver.

Amenhotep, hijo de Hapu

El Templo del Norte

Inmediatamente al norte del templo de Amenhotep, hijo de Hapu, estuvo otra pequeña estructura destruida similar en estilo al Templo del Sur. Poco más del plan básico es conocido.

                                                                                                                        Templo de Ramsés IV

Prácticamente nada sobrevive de un templo construido por Ramsés IV. El "Templo del Norte 'fue construido parcialmente detrás de este sitio.

                                                                                                                   Templo de Tawosret y Siptah

Al norte del Templo de Merenptah, que incluye el nuevo museo al aire libre, es el lugar de un templo ya destruido, construido para la reina regente Tawosret, esposa de Seti II, y su sucesor Siptah. Aunque prácticamente no se sabe nada de la estructura, los depósitos de la fundación se encuentran en el sitio incluyen placas de loza y fragmentos que datan del reinado de Seti II. Los restos de la estructura han sido objeto recientemente de restauración.

                                                                                                                      Templo de Tutmosis IV

Tutmosis IV

El sitio de un templo ya destruido de Tutmosis IV está situado justo al norte del Templo de Tawosret. En el plan del templo constaba de dos torres y los tribunales, el segundo con un pórtico de columnas en su lado occidental. Las áreas interiores que incluyen una cancha de peristilo grande, son similares a los tribunales de Amenhotep III, tanto en su templo funerario y en el templo de Luxor y se sugiere que este templo pudo haber servido como modelo para aquellos que le sucedieran. La sala hipóstila tenía 24 pilares y detrás de esto estaba una sala transversal con santuarios. Estelas, fragmentos de estatuas, bloques y ladrillos con los nombres de Tutmosis IV fueron encontrados por Petrie cuando por primera vez investigó el sitio. Partes de este sitio fueron excavados en la década de 1970 por una misión italiana.

                                                                                                                       Templo de Wadjmose

Una estructura pequeña, ya desaparecida, fue construida al norte del templo de Tutmosis IV (justo al sur del Ramesseum) que se atribuye al príncipe Wadjmose, un hijo de Tutmosis I. Si el templo fue construido en el Nombre de Wadjmose, o para su padre Tutmosis I,  no lo sabemos. Fragmentos de la estatua con los nombres de Wadjmose y Tutmosis I se encontraron aquí, así como varios bloques de Tutmosis III. Había también varias estelas que fueron encontradas, incluyendo fragmentos de una para Senemose, un tutor de Wadjmose, con un texto del año 21 de Tutmosis III (en el Museo de El Cairo) y otro por Peshedu, 'Siervo del Lugar de la Verdad' (Deir el- Medina) en la que Wadjmose  adora  (también en Museo de El Cairo).

                                                                                                            Templo de Mentuhotep Sankhare

 

Petrie investigó por primera vez este templo del Imperio Medio que se encuentra al pie de la montaña tebana entre Deir el-Bahri y Deir el-Medina, detrás del pueblo de Sheikh Abd el-Qurna. Se cree que la estructura nunca se completó y el templo consta  hoy de sólo una plataforma y calzada. El Ramesseum fue construido sobre el extremo oriental de la calzada. Hasta hace poco se pensaba que el sucesor de Mentuhotep Nebhepetre, Mentuhotep Sankhare construyó este templo, ya que parece haber sido planeado como una estructura similar al monumento de su padre en Deir el-Bahari. Recientes encuestas epigráficas y arqueológicas del sitio durante los años 1980 y 1990 han sugerido que era posiblemente Amenemhat I para el cual se comenzó. Un pasaje inclinado conduce desde la plataforma en la roca a una cámara en voladizo revestida con granito rojo. Graffitis hieráticos fueron encontrados en la cámara.

                                                                                                                Capilla de la 'Reina Blanca'



Esta estructura construida por Ramsés a las afueras de la muralla norte del Ramesseum fue excavada por primera vez por Petrie. En el sitio se encontró un busto de piedra caliza blanca de la 'hija y consorte Merit-Amón, representada en su papel religioso como "sistro jugador de Mut" y "Bailarín de Horus'. Es este artefacto (ahora en el Museo de El Cairo), que da al templo su nombre. Cuatro estatuas del Imperio Medio se han encontrado recientemente en el sitio, probablemente tomadas de una tumba cercana.

                                                                                                                  Templo de Amenhotep II

Justo al este de la capilla de la 'Reina Blanca' otro sitio del templo estaba en el área que ahora es el lado norte del Ramesseum. Fue construido por Amenhotep II y depósitos de fundación descubiertos por Petrie en el sitio incluyen cinco placas de piedra caliza, dos de las cuales llevan los nombres de Amenhotep II. También hubo varios jarrones y una caja de madera que ahora están con las placas en el Museo Petrie (University College, Londres). Una estatua sin cabeza Osirid de Amenhotep II en traje de Heb-Sed está en Museo de El Cairo. El templo tenía un tribunal con pórticos de columnas en cada lado. El templo está actualmente en proceso de re-excavación.


 

                                                                                                                     Templo de Siptah

Al noroeste del templo de Amenhotep II, en el lado izquierdo de la carretera moderna, está el sitio de un templo destruido construido por el faraón de la dinastía XIX Siptah. El lugar del templo fue excavado por Petrie.

                                                                                                                    Templo de Tutmosis III

Un templo en su mayoría destruido que una vez perteneció a Tutmosis III se encuentra junto al templo de Siptah en el lado izquierdo de la carretera, justo al norte del Ramesseum. A diferencia de su templo de Amón en Deir el-Bahri, Tuthmose construyó esta estructura en su templo funerario. La moderna carretera ahora atraviesa el sitio, pero la torre de ladrillos de barro se puede todavía ver. El nombre antiguo del templo era "Henket-ankh ', y es probable que se inició en la primera parte del reinado de Tutmosis en corregencia con Hatshepsut. Estuvo constituido por un muelle, pilón y pista que conducía a una fachada con columnas Osirid. El santuario fue construido con un techo abovedado decorado con diosas de las horas del día y de la noche y una falsa puerta del rey en la pared trasera. Los bloques de la Capilla de Hathor fueron reutilizados a partir de estructuras anteriores. Depósitos de la Fundación del templo incluyen un cincel de cobre de Tutmosis III, que se encuentra ahora en Museo de El Cairo y una placa con el nombre del templo, ahora en el Museo Británico.

                                                                                                                        Templo Ramessida

 Al norte del templo de Tutmosis III está el sitio de un templo destruido y probablemente inacabado que parece haber sido iniciado por Ramsés IV y reutilizado por Ramsés V y VI. Se han encontrado muchos fragmentos de la estructura. Relieves de piedra arenisca que representan la cabeza de Ramsés VI vinieron del segundo corte. Se encontraron muchos restos de bloques reutilizados de otros monumentos como estatuas Osirid de Amenhotep I y un bloque que representa a Hatshepsut coronado por el dios Amón en su Templo del Valle.

 Templo del valle de Hatshepsut

Al final de la calzada del templo de Hatshepsut en Deir el-Bahri, se encuentra el sitio de su templo del valle, que fue destruido en la antigüedad. Carter descubrió depósitos de fundación en el sitio, que incluyen jarras y herramientas de alabastro. Ladrillos de Hatshepsut y Tutmosis I, Amenhotep II y la Princesa Neferrure de este templo se encuentran en el Museo Metropolitano (Nueva York) y el Museo de El Cairo. Un plato de alabastro (también en el Metropolitan Museum), pero el texto relativo a la fundación del Gran Templo de Hatshepsut está en Deir el-Bahari.

                                                                                                         Columnas del templo de Ramsés IV

Al final del paso elevado de Hatshepsut y justo al norte del sitio de su templo del valle, Ramsés IV construyó lo que sugiere  ser un templo con columnas. Cuando fueron investigados por Carter en los depósitos de fundación fueron recuperados objetos que incluían loza, de alabastro y placas deelectrum  de Ramsés IV. Bloques de arenisca Inscritos contenían los nombres de Ramsés II y Tutmosis III.

                                                                                                 Templo de Amenhotep I y Ahmose-Nefertari

En el borde del cultivo, en el extremo sur de la Dra 'Abu el-Naga y al oeste del templo de Seti I está el pequeño templo funerario de Amenhotep I, el segundo rey de la dinastía XVIII. La parte sur del templo fue dedicado a Amenhotep I y contenía bloques con escenas Heb-Sed con el rey sentado en un kiosco entre las normas de Horus y Set (bloques reconstruidos en el Museo de Berlín) . La parte norte fue construida en el nombre de la reina de Amenhotep, Ahmose-Nefertari. Se encontraron varios bloques y fragmentos de estatuas, entre ellos tres de Ahmose-Nefertari. Una estela de piedra arenisca, que probablemente data de la dinastía XIX, se encuentra en la entrada a la antecámara. El templo está ahora destruido.

                                                                                                                     Templo de Nebwenenef

Nebwenenef era una de las pocas personas no reales que tenían un templo funerario en la necrópolis tebana. Él era un 'Primer Profeta de Amón' durante el reinado de Ramsés II y un sacerdote de Hathor de Dendera y el dios Onuris. El sitio de su monumento destruido se encuentra cerca del templo de Seti I, justo al este del templo de Amenhotep I. Las primeras investigaciones revelaron depósitos de cimentación incluyendo placas y herramientas de modelo y pieza de prueba de una cabeza real en relieve de la dinastía XVIII-XIX  . Se encontraron dos colosales estatuas rotas de Ramsés II en el suelo a la entrada de la corte.

 

 

 

 Templo de Seti I

 

El Templo de Seti I es el más septentrional de los templos de Tebas y situado justo después de la carretera hacia el Valle de los Reyes, hacia el pueblo de el-Tarif. La actual entrada es a través de una puerta en la pared norte. El templo fue comenzado por Seti I, que lo nombró 'Seti Gloriosa en el oeste de Tebas' y lo dedicó a Amón-Ra y al culto al divinizado de Ramsés I. Tras la muerte de Seti, el edificio y la decoración fue terminada por su hijo Ramsés II . Al igual que en muchos de los templos de la Ribera Occidental, se dio una gran cantidad de reutilización después de el Imperio Nuevo, por primera vez durante el período romano, cuando parece que ha sido un área donde los artesanos trabajaban y más tarde, durante la época copta fue cuando partes del templo fueron convertidos en una iglesia y viviendas. Desde 1972 el Instituto Arqueológico Alemán han llevado a cabo trabajos de investigación y restauración.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

 

 

Los dos grandes torres se construyeron a partir de adobes y entre éstos una fila de esfinges fueron colocadas en un recorrido procesional por los patios. Poco queda del primer pilón  hoy, solo dos esfinges son todavía visibles en la puerta de entrada principal. El segundo pilón también está casi completamente destruido, probablemente debido a la construcción de adobe y la inundación natural durante la epoca de la inundación. Un palacio real estaba situado al sur de la primera corte y fue el primer ejemplo de un palacio ritual unido a un templo.

 

 

La fachada del templo se enfrenta a un pórtico de diez columnas. En la parte sur de la pared trasera están escenas que muestran las barcas de Seti I, Ahmosi-Nefertari y la tríada de Tebas, así como representaciones de Seti y Ramsés II. La parte norte muestra a Seti I y Ramsés II ofreciendo a diversas deidades y un texto del año 6 de Ramsés III. A cada lado de la puerta de la sala hipóstila están estelas de Amenemesse que posteriormente fueron usurpadas por Merenptah-Siptah.

La sala hipóstila tiene seis columnas de papiro elegantes y relieves de muy buena calidad, característica del reinado de Seti I, si bien decorada durante el período de co-regencia de Seti y su hijo. A los lados de la sala hipóstila, seis cámaras están dedicadas a la tríada de Tebas y las deidades funerarias de Osiris. La segunda cámara de la derecha tiene una interesante representación de una diosa que personifica el templo. Un pequeño vestíbulo detrás de la sala hipóstila también tiene cámaras en cada lado, cada una con dinteles muestran el nombre de quince deidades  de la mitología egipcia.

El área del santuario consiste en una triple santuario de la tríada de Tebas (Amón, Mut y Khonsu) y fue donde se habría albergado las barcas de las deidades durante la "Hermosa Fiesta del Valle". El pedestal barca de Amón está aún en su sitio. Detrás de esto está el "santo de los santos", con muchas escenas del rey celebrando los rituales del templo y una puerta falsa en parte reconstruida del rey en la parte trasera de la pared occidental.

 

 

Al sur de la sala hipóstila estuvieron una serie de capillas asociadas con el culto funerario real. La capilla central fue dedicada al padre de Seti I y Ramsés tiene una puerta falsa maravillosamente conservada en la parte trasera mostrando a Ramsés I, en un quiosco con un halcón sobre ella.

El área al norte de la sala hipóstila estuvo un tribunal dedicado al culto solar que fue sin lugar a dudas decorado por Ramsés II (los relieves son menos sutiles que los de su padre). Este tribunal tenía originalmente diez pilares, que ahora se han ido y un gran altar solar en el centro, por desgracia ahora roto. Alrededor de las paredes, que representan escenas de Ramsés II que ofrecen a diversas deidades, fueron nichos que alguna vez habrían contenido estatuas del rey. La disposición de las capillas de culto reales y solares en el Templo de Seti es similar en muchos aspectos a la terraza superior del Templo de Hatshepsut en Deir el-Bahari. Detrás de este corte están los restos de una escalera que subía al  santuario del techo.

Recientes excavaciones han puesto al descubierto gran parte del complejo exterior del templo, con sus hileras de compartimientos de almacenamiento en el norte del sitio y reconstruido las paredes y zócalos en los patios. También hay un pequeño lago sagrado, ahora vacío, en el lado sur del templo. El trabajo está todavía en curso, pero este templo poco visitado merece la pena de ser visitado.

 

Tumba de Seti I

 

 

Templo de Mentuhotep Nebhepetre

Mentuhotep Nebhepetre era el gobernante de Tebas, que reunificó el Alto y el Bajo Egipto al final del primer periodo intermedio y fue el fundador de la dinastía XI. Aunque hubo tumbas del primer periodo intermedio sobre la Ribera Occidental de Tebas, Mentuhotep Nebhepetre fue el primer rey conocido en construir un complejo funerario conjunto, que debía incluir su tumba y el lugar que eligió fue en la bahía de acantilados conocidos como Deir el-Bahri. Hoy en día, Deir el-Bahri es mejor conocido por el templo de la reina Hatshepsut, quien lo construyó en un terreno adyacente a la de Mentuhotep y modeló su templo funerario en su diseño anterior. Aunque el monumento de Mentuhotep se ha conocido de desde el siglo XIX, no fue excavado completamente hasta 1968.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA 

La arquitectura del templo es única para el período. Fue construido sobre una plataforma multi-nivel que combina los elementos de las anteriores tumbas y el tradicional complejo de pirámides del Imperio Antiguo. Había originalmente un templo del valle que ahora está por debajo de la superficie cultivada de Cisjordania. Una calzada abierta condujo a una gran explanada arbolada (la calzada y árboles fosas aún se pueden ver). Cuando Howard Carter montaba su caballo en esta explanada  literalmente tropezó con la entrada de un pozo profundo que ahora se llama "Bab el-Hosan '(Puerta del Caballo). Este fue en realidad parte del complejo de Mentuhotep y en el interior, Carter encontró la famosa estatua sedente de piedra arenisca envuelto en lino de Mentuhotep II en traje Heb-Sed, que se encuentra ahora en el Museo de El Cairo. Hay muchas teorías en cuanto a lo que fue el "Bab el-Hosan ', pero se cree en general que pudo haber sido previsto originalmente para ser la tumba del rey, pero fue convertida en un cenotafio simbólico de Osiris. La explanada amurallada tenía una avenida de estatuas colosales Osirid del rey y dos puertas poterna.

La estructura del templo adosado parece haber sido construido en tres o cuatro etapas. Una rampa conduce a la segunda terraza, y esto se plantó con una arboleda de sicomoros y tamariscos árboles a ambos lados. En los fragmentos de la columnata inferior de las paredes traseras se encontró que tenían relieves de procesiones en barco y campañas extranjeras.

 

La terraza superior estaba rodeada por tres lados por una doble columnata de pilares con inscripciones de las escenas y los textos de Mentuhotep ante diversas deidades. Alrededor de éstos estaba un deambulatorio que rodeaba un bosque de 140 pilares octogonales dispuestos en filas de dos en la espalda y tres en los otros lados. En el centro de la plataforma había una gran estructura cuadrada vestida con bloques de piedra caliza. Los Egiptólogos originalmente pensaron que puede haber sido la base de una pirámide que podía haberse extendido hacia arriba a través de la terraza superior. Hay pruebas documentales en el Papiro Abbott lo que sugiere que la estructura era de hecho una pirámide. Más recientemente, sin embargo, se ha interpretado como una estructura en forma de mastaba, en representación de la capilla funeraria y, posiblemente, simboliza el montículo primigenio de la creación.

Seis tumbas fueron descubiertas en el lado oeste de la segunda terraza en la parte trasera de la columnata, cada uno con su propia capilla dedicada a los miembros femeninos de la familia individual de Mentuhotep. De derecha a izquierda pertenecen a Myt, Ashayt, Sadeh, Kauit, Kemsit y Henhenit. El sarcófago de Ashayt y el ataúd de madera adornado están en el Museo de El Cairo, y parece haber sido una consorte del rey nubio. Kauit fue otra consorte, cuyo gran sarcófago  Decorado también está en Museo de El Cairo, así como uno de una serie de ataúdes modelo que contenía estatuillas de cera de la dama. En la parte norte-occidental de la segunda terraza se construyó una pequeña capilla dedicada a Hathor (así como otras deidades) durante el Imperio Nuevo, donde se encontró una estatua de la diosa-vaca en un santuario (ahora en el Museo de El Cairo).

 

En el lado oeste de la plataforma principal de la estructura, en la segunda terraza, hay un patio de peristilo que contiene dos filas de pilares con la tumba real que aparece en la parte interior. La tumba de Mentuhotep fue cortada en la roca debajo del patio y contenía un altar de alabastro sin inscripciones. Este fue quizás un precursor del Nuevo Reino y sus tumbas reales posteriores en el Valle de los Reyes. Grandes cantidades de modelos de madera y estatuillas, deliberadamente rotas, se encontraron dentro de la cámara. Los egiptólogos discuten si el rey estaba siempre sepultado en la tumba, o si se trataba de una tumba simbólica para el  'ka'  del faraónya que ningún sarcófago fue encontrado. Detrás de la entrada a la tumba real estuvo la mayor sala hipóstila de Egipto hasta la fecha, que contenía 82 pilares. En la parte trasera de la sala hipóstila estuvo un speos en la roca-cortada, una cámara larga con un techo abovedado que era un santuario de culto funerario real. En el centro del santuario una rampa poco profunda condujo hasta un altar de piedra caliza y detrás de esta una estatua del rey fue colocada en un nicho excavado en la roca. Muchos bloques y fragmentos de estatuas de aquí han encontrado su camino a los museos o colecciones de todo el mundo, incluyendo una estatua sedente de Amón.

El templo de Mentuhotep es una estructura complicada y el hecho de que hay muy pocos restos dificultan la interpretación. La decoración parece mostrar la creciente influencia de Osiris como un dios funerario durante este período, y combina elementos tradicionales e innovadores. Su nombre antiguo era "Akh-sut-Nebhepetre '(Splendidos son los lugares de culto de Mentuhotep).

 

Templo de Hatshepsut

El templo funerario de la reina Hatshepsut de la dinastía XVIII se construyó justo al norte del templo del Imperio Medio de Mentuhotep Nebhepetre en la bahía de acantilados conocidos como Deir el-Bahri. En la antigüedad, el templo fue llamado Djeser-Djeseru, que significa "sagrado de sagrados '. Fue, sin duda influenciado por el estilo del templo anterior en Deir el-Bahri, pero la construcción de Hatshepsut superó todo lo que había sido construido antes, tanto en su arquitectura como en sus hermosos relieves tallados. La mujer faraón eligió al sitio de su templo en un valle consagrado a la tebana Diosa de Occidente, pero lo más importante es que estaba en un eje directo con el Templo de Amón en Karnak  en la orilla oriental. Además, a poca distancia en el otro lado de la montaña detrás del templo, estaba la tumba que Hatshepsut había construido para sí misma en el Valle de los Reyes (KV20).

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Templo de Hatshepsut fue construido en tres niveles de terrazas, con una calzada que conducía a su templo del valle (hoy perdido) que se habría conectado al río Nilo por un canal. Jardines con árboles fueron plantados en frente del patio inferior.

Al acercarse el primer tribunal hay columnatas en los lados sur y norte de la rampa que conduce al segundo patio. Al final de la columnata norte hay una estatua colosal de la reina ha sido reconstruida y re-erigida a partir de fragmentos. Los relieves en el pórtico inferior sur son muy superficiales y muchas veces difíciles de ver, pero si la luz es la correcta son muy interesantes. Muestran el transporte por barco de dos obeliscos de las canteras de granito de Asuán, escoltados por soldados, abanderados, músicos y sacerdotes. Además a lo largo de la pared, pero aún más difícil de reconocer, la reina  ofrece los obeliscos al dios Amón en Karnak, junto con las ceremonias de dedicación.

El pórtico norte inferior muestra a Hatshepsut en un barco, la caza de aves y la pesca en escenas rituales, y una red de aves acuáticas tirada por dos dioses. Otras escenas rituales incluyen a la reina ofreciendo estatuas y conduciiendo los terneros asta Amón y también se presenta como una esfinge pisoteando a sus enemigos.

Leones Agachados están tallados en la parte inferior de la rampa que conduce a la segunda terraza. En el segundo patio había una vez un templo de ladrillo dedicado a Amenhotep I y Ahmose-Nefertari, pero fue destruido cuando el arquitecto de Hatshepsut, Senenmut comenzó la construcción del nuevo templo. Un santuario dedicado a Asclepio fabricado en ladrillo por Ptolomeo III (también destruido) se paró frente a la cara sur del pórtico en la segunda terraza. Al final del pórtico sur está una capilla de Hathor con muchos relieves de Hatshepsut siendo lamida o amamantada por la diosa en la forma de una vaca. Hermosos pilares con la cabeza de Hathor se alinean en la parte central de la sala y abren el camino a la zona del santuario de la capilla cortado en la ladera en la parte posterior. Por desgracia, estas cámaras interiores están habitualmente cerradas a los visitantes. En la pared norte de la sala hipóstila de la Capilla de Hathor se pueden ver coloridas escenas de barcos y un desfile de soldados, una pantera y libios bailando en un festival de Hathor.

En el sur de la columnata se pueden ver las famosas escenas de la expedición de Hatshepsut a Punt. La ubicación exacta de Punt no se conoce, pero se cree que ha estado, probablemente, en la costa este de África, al sur de Egipto. La pared del extremo muestra un pueblo en la tierra de Punt, sus casas en forma de cúpula sobre pilotes con escaleras para acceder a ellos. Hay pájaros y animales maravillosos por todas partes. Los hombres están cortando los árboles, como el incienso y el ébano y llevándose un montón de homenaje y tesoros para ser llevados de vuelta a Egipto. El famoso relieve de Ity la 'Reina de Punt' - una señora grotescamente gorda que era en realidad la esposa de Parahu, jefe de Punt - está ahora en Museo de El Cairo, pero ha sido sustituido por una reproducción. En la pared oeste los veleros se preparan para llevar el tributo a Egipto, incluyendo los árboles de incienso en las cestas, el ganado, los babuinos y una pantera. Más adelante vemos los árboles de incienso trasplantados en los jardines de Karnak y el producto de la expedición, su pesada y documentado por los funcionarios antes de ser presentado a la reina que lo ofrecerá a Amón.

La columnata norte comienza con una capilla de Anubis que se hace eco de la Capilla de Hathor en el lado sur y muestra escenas coloridas de Hatshepsut, en presencia del dios con cabeza de chacal. En algunos lugares, la figura de Hatshepsut se ha retirado, pero la figura de su sucesor, Tutmosis III permanece enescenas ofreciendo  a Amón, así como a Anubis, Wepwawet, Sokar, Osiris y otros dioses mortuorios.

En el pórtico norte vemos escenas de la reina que establece su derecho a gobernar mediante la ilustración de su nacimiento divino. Los relieves son poco profundos y no muy bien conservados, pero muestran la unión divina de la madre Ahmose de Hatshepsut con Amón. Khnum dios creador, la reina y su ka en el torno del alfarero y Ahmose  dio lugar al nacimiento de esta por la diosa Hekat que preside el parto. Hatshepsut se presenta a Amón y un número de otros dioses y a la diosa Seshat, con Hapi. El 'registro' retrata las ceremonias de coronación de la reina, donde se coronó por primera vez con su padre Tutmosis I, luego por Horus y Set.

La rampa que conduce a la tercera terraza está flanqueada por los halcones de Horus. Los pilares en el pórtico frente a la tercera terraza estaban decorados con estatuas Osirid de la reina, algunos de las cuales han sido ahora cuidadosamente restauradas.

Al pasar bajo una enorme puerta de entrada de granito rosa el visitante entra en un patio con columnas. La pared al norte de la puerta muestra escenas de la 'Bella Fiesta del Valle ", con barcas que transportan estatuas de Tutmosis I, II, III y Hatshepsut. Procesiones de barcas de la tríada de Tebas se realizan por parte de sacerdotes, portadores de ofertas, bailarines y músicos que componen la procesión. Las cámaras en la parte norte de la terraza superior se dedican al culto solar de Re-Horakhty y en uno de ellos está un enorme altar de alabastro en la que se habrían dejado sacrificios expuestos al sol. Otros nichos y capillas (incluyendo otro dedicado a Anubis y uno a los padres de Hatshepsut) conducen fuera de estas cámaras y todavía tienen muy bien conservadas sus pinturas de colores.

El lado sur de la terraza superior está dedicada al culto funerario real. La pared del sur de la puerta también muestra escenas de procesiones de estatuas reales con sus asistentes en los barcos . En la pared sur están ofreciendo escenas de varias deidades. Las cámaras del sur de la cancha  incluyen capillas de culto a Hatshepsut y a su padre Tutmosis I con decoración bien conservada y muy similar en cada una.

En el centro del patio superior, en la parte trasera, está el santuario de Amón, el foco del templo que fue cortado en la roca de la montaña . Este habría sido el lugar de descanso para la barca de Amón durante el 'Festival del Valle'. Dos cámaras muestran escenas del santuario de Hatshepsut, con su hija y Tutmosis III Neferure adorando a varios dioses. El santuario se amplió más tarde por Ptolomeo VIII, Evergetes quien añadió una tercera cámara dedicada a Imhotep y Amenhotep hijo de Hapu que fueron adorados como dioses en este momento y se asocia con los dioses de la curación. La tercera terraza  se convirtió en un sanatorio más tarde.

Templo de Tutmosis III

El templo de Tutmosis III  en la colina de Deir el-Bahri, apretado entre el templo de Mentuhotep y el Templo de Hatshepsut. El templo de Tutmosis III dedicado a Amón fue prácticamente destruido en la antigüedad por un desprendimiento de rocas desde la montaña de detrás. La calzada, un quiosco y una capilla dirigida a Hathor conectada a este templo se conocían anteriormente, pero no fue hasta 1961-2, durante las restauraciones del vecino templo de Hatshepsut que muchas de las columnas y los fragmentos de la pared de este templo fueron descubiertos enterrados.

El fragmento de piedra caliza de la pared en la imagen de arriba está pintada, 58.5cm de alto y tallada en altorrelieve. El rey lleva la corona Atef elaborada, una barba real y cuello amplio. Se encontró en la excavación del templo por el Centro Polaco de Arqueología en 1962. Este se encuentra ahora en el Museo de Luxor.

 

    

REFERENCIA DIDÁCTICA

El sitio del templo funerario de Tutmosis III está más al sur de Deir el-Bahri, cerca de la carretera, aunque hay pocos restos de esta empresa.

Su templo de Deir el-Bahri parece haber sido un templo de culto llamado Djeser-Akhet (Sagrado Horizonte), dedicado al dios Amón y posiblemente utilizado en conexión con las celebraciones de la "Bella Fiesta del Valle 'durante la dinastía XVIII. Restos del templo consisten en una sala de columnas en la que las bases de las columnas y algunas de las columnas redondas aún se pueden ver. . El Santuario de Hathor (ahora en el Museo de El Cairo) fue encontrado por Naville en 1912.

Las jambas de granito de las puertas de la cámara interior se encontraron con el nombre del rey inscrito, así como varias estatuas de Tutmosis III y dos fragmentos con relieves de bellos colores que se pueden ver en el museo de Luxor. El Quiosco de Tutmosis III estaba hacia el este del templo de Amón, en la calzada y se sustituyó por un edificio original de Tutmosis I. No hay restos del kiosco abandonado hoy.

Templo de Ramsés II

 

Los templos de la dinastía XIX de Ramsés II se encuentran dispersos en todo el territorio de Egipto, pero este, su templo funerario en la orilla oeste de Tebas, es probablemente el más famoso. Fue Champollion quien primero le dio el nombre habitual de 'El Ramesseum. Está situado en el lado este de la carretera en Sheikh Abd el-Qurna.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Hubo un tiempo en que las aguas de la inundación deben haber alcanzado  primer pilón del templo, lo que ha contribuido a la condición colapsada de esta estructura que vemos hoy. Todavía es posible, sin embargo, subir por el lado de la torre hasta la parte superior, lo que da una buena visión general del templo y el área cultivada hacia el río. La cara exterior fue tallada originalmente con escenas de Ramsés ante varios dioses en el estilo tradicional. La cara interior tiene relieves de la batalla de Kadesh, batalla más famosa del faraón contra los hititas, que incluye un registro del año que se libró la batalla (5º año de su reinado).

El primer tribunal tenía dos pórticos con columnas, pero ahora estas también se encuentran en una mala condición y en ruinas. El pórtico en el lado sur condujo a un pequeño palacio que ahora ha desaparecido en gran medida. En el lado occidental de la primera corte se encuentra un gigantesco coloso sedente de Ramsés II, que una vez midió aproximadamente 20 metros de altura, ya caído al suelo y ahora se encuentra boca abajo, en fragmentos. Era el aspecto romántico de esta estatua de granito enorme que inspiró al poeta Inglés Shelley para escribir sus famosas 'Ozymandias' en 1817, el nombre probablemente fué tomado del prenombre de Ramsés, Usermaatra.

Sólo la torre norte está lo nque que queda del segundo pilono y aquí de nuevo la batalla de Kadesh se representa gráficamente en su cara interior, que muestra al rey en su carro con su león domesticado, atacando la fortaleza siria. El Jefe de Aleppo se muestra al ser rescatado del río por debajo de la fortaleza. El registro anterior representa escenas de la Fiesta de Min.

 

El segundo corte se encuentra en un nivel más alto que el primer corte y también estaba rodeado a ambos lados por un pórtico de columnas. Frente al segundo pilono una fila de cuatro pilares Osirid están decorados con escenas de Ramsés que ofrenda a una variedad de dioses. El pórtico en el lado occidental de manera similar tiene estatuas Osirid contra sus columnas y la base de otra estatua colosal del faraón en su lado sur. Originalmente había un par de colosos aquí, pero sólo la cabeza de granito negro de la estatua del norte permanece hoy, establecida en frente de las rampas que conducen a la sala hipóstila. La pared posterior del pórtico muestra al rey ofreciendo a diversas deidades y recibiendo símbolos Heb Sed de la tríada de Tebas. Once príncipes, hijos de Ramsés, también se representan en esta pared.

Tres puertas dan acceso a la sala hipóstila, su techo soportado por 48 columnas de papiro elegantes que han sido recientemente limpiadas para mostrar sus colores originales y la decoración. En la pared de la entrada (este) de la sala hipóstila muestra los relieves de las hazañas militares de Ramsés ", como su victoria en la Batalla de Tunip y la captura de la ciudad de Dapur en el año 8º de su reinado. La madre del rey Tuya, su esposa Nefertari y algunos de sus hijos también se representan aquí. La pared en el lado occidental de la sala hipóstila muestra a Ramsés participando en diversas funciones rituales ante las deidades y muchos de sus hijos se representan de nuevo en los registros de abajo.

Graneros del Ramesseum

La pequeña cámara detrás de la sala hipóstila se conoce como la " sala astronómica" y una vez se sugirió (por Gardiner) que esta puede haber sido una biblioteca. Lo más probable es que la habitación era un santuario de la barca ya que hay muchas escenas de barcas de la tríada de Tebas, Ramsés y Nefertari Ahmose llevada por sacerdotes. Estos eran episodios de la 'Bella Fiesta del Valle ". Esta cámara es famosa por su techo astronómico que representa las constelaciones y los 36 decanatos del cielo nocturno. El rey ofrece a los dioses de los meses en el calendario lunar alrededor de los bordes. Es de suponer que este calendario celestial se habría utilizado para calcular los tiempos de las fiestas anuales. Fue este techo que Ramsés III copió en su templo funerario de Medinet Habu.

Una puerta de la sala astronómica lleva a otra pequeña cámara llamada el 'Salón de la Letanías' en la que el rey ofrece libaciones y sacrificios a Re-Horakhty y Ptah. Las ofrendas también se hacen a muchas otras deidades. En un arquitrabe, tres decanatos, cinco planetas y nueve dioses arrodillados asociados con las constelaciones del norte se pueden ver, con los textos que les acompañan.

El área al oeste de estas cámaras está ahora destruido, pero habría contenido el santuario, capillas y santuarios de la barca generalmente asociados a un templo mortuorio del nuevo reino. Era similar en estilo, pero más grande que el templo de Qurna de Seti I, padre de Ramsés, y no se encontraron muchos bloques y fragmentos de estatuas de los templos cercanos reutilizados aquí.

En el lado norte y el lado de la sala hipóstila está un pequeño doble templo donde los depósitos de fundación de Seti I se encontraron en el lugar. Este templo, que fue reconstruido por Ramsés II parece haber sido dedicado a su madre Tuya y su esposa Nefertari. Aunque demolido en la dinastía XXIX cuando se reutilizaron los bloques en Medinet Habu por el faraón Hakoris, las bases de los pilares de este templo contiguo aún se pueden ver. Cerca de la esquina noroeste del sitio, una capilla fue dedicada a Meritamón, una hija de Ramsés II.

Los edificios del templo están rodeados por una gran variedad de almacenes de adobe que, sorprendentemente, se conservan en buenas condiciones. Se sugiere que una capilla de una escuela de escribas se situó entre estos edificios. Muchas de estos  aún conservan sus techos abovedados y probablemente fueron ignorados por los que más tarde volvieron a utilizar los bloques de las paredes de piedra. El complejo del templo entero está rodeado por un muro de adobe.

El Ramesseum ha sido objeto de grandes excavaciones y la restauración llevada por equipos de arqueólogos franceses y egipcios en las últimas décadas.

Templo de Merenptah

El templo mortuorio de Merenptah está situado en el lado derecho de la carretera a la necrópolis, justo al norte de la Inspección de Antigüedades.

Merenptah fue el hijo y sucesor de Ramsés II. Su templo hace mucho tiempo que fué destruido, probablemente debido a su posición cerca de la llanura y con la crecida del Nilo  y el aumento de agua que también destruyó el templo de Amenhotep III.  Merenptah utilizó muchos bloques del templo de Amenhotep y de otros templos situados en la construcción de su propio monumento. Petrie examinó por primera vez el sitio en la década de 1890, el descubrimiento de que muchos de los bloques anteriores y en las dos últimas décadas del siglo 20 el Instituto Suizo de Arqueología, con el apoyo del Consejo Supremo Egipcio de Antigüedades ha estado trabajando en la excavación del sitio y la restauración de lo que permanece.

REFERENCIA DIDÁCTICA

La estructura era bastante típica de un templo funerario del Imperio Nuevo. Era similar en el plan a la del abuelo de Merenptah Seti I, en Qurna, y copió gran parte del diseño del templo funerario de su padre, el Ramesseum. Había dos torres y los tribunales y parece que el edificio original fue cambiado y ampliaron la sustitución de las torres de adobe por la piedra y la adición de las estatuas del rey en sus pilares. En el primer corte se encontró una enorme estela de Amenhotep III, que había inscrito textos para Merenptah en el relato reverso de sus victorias en la guerra de Libia y hacer la paz con los hititas. El texto poético, a partir del año 5º de Merenptah, se conoce como la "Estela de Israel 'e incluye la referencia histórica más antigua de Israel, declarando solamente que los israelitas  ya no estában en Egipto '. La estela original está ahora en el Museo de El Cairo y la reproducción se ha creado en el templo de Merenptah.

El segundo pilón estaba en un terreno más alto en el desierto de suave pendiente entre la llanura de inundación y la aldea moderna de Qurnet Murai. El segundo tribunal tenía tres pórticos con pilares Osirid. El pórtico occidental formó parte de la fachada del templo con dos salas hipóstilas, la primera con doce columnas y el segundo con ocho. A partir de este, había cámaras laterales, la zona del santuario y santuarios de la barca para la tríada de Tebas de Amón, Mut y Khonsu. Una capilla de Osiris fue situada al sur y un consejo del sol con un gran altar, hacia el norte, similar a la del Templo de Seti I. Un matadero fue adscrito a la esquina noroeste del edificio.

Edificios subsidiarios del Sur hicieron adiciones y se incluyen la casa de un sacerdote, el pozo del templo y un complejo de talleres. El templo estaba rodeado de edificios de adobe, incluyendo un pequeño palacio contiguo a la pared sur y filas de almacenes de ladrillo. Un lago sagrado en miniatura se puede todavía ver en el recinto del templo.

El Templo de Merenptah ahora se ha abierto como museo. Se muestran muchos bloques bien conservados y fragmentos de pared contienen relieves de colores de Amenhotep III, junto con la cantería de otros monumentos en zócalos dentro del complejo del templo. Gran parte de ella fué re-tallado por parte de Merenptah. Muchos buenos ejemplos de estatuas y fragmentos arquitectónicos se pueden ver en las revistas del museo, incluyendo una parte de una esfinge de piedra caliza colosal y esfinges con cabeza de chacal. Un museo alberga  muchos artefactos especialmente construidos encontrados en el sitio y conforma una historia de la restauración.

Templo de Amenhotep III

El templo funerario de Amenhotep III era el templo más grande que se construiría en la Ribera Occidental, con una superficie de 35 hectáreas y una de las mayores estructuras religiosas de Egipto. En el momento de la construcción en la dinastía XVIII, habría superado el templo de Amón en Karnak en tamaño. Kom el-Hetan, el nombre moderno para el templo de Amenhotep, se encuentra a medio kilómetro al sur-este de Medinet Habu y se extiende desde los Colosos de Memnon de nuevo a la curva de la Inspección de Antigüedades.

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Templo funerario de Amenhotep debe haber decaído rápidamente, posiblemente debido al contenido de agua de la tierra. Había dos colosales estatuas enormes del faraón que se situaron en su puerta de entrada, conocidos desde la antigüedad como la "Colosos de Memnon. A principios de la Dinastía XIX, Merenptah fue capaz de volver a utilizar muchas cuadras del sitio del templo de Amenhotep en la construcción de su propio monumento funerario cercano.

Sabemos del esquema general del templo por las trazas de sus torres y columnas que han permanecido enterrados en el lugar durante siglos. Se mencionó como uno de los  'Seis templos en Tebas' de Petrie pero nunca fue excavado adecuadamente . Fragmentos de arquitectura están resurgiendo, incluyendo una sala de columnas en la parte posterior del templo, durante las excavaciones de equipos de arqueólogos alemanes y egipcios en los últimos años.

La entrada al templo estaba al oriente hacia el Nilo, frente al templo de Luxor y estaba custodiada por los dos colosos gigantesco de Amenhotep III, con estatuas pequeñas de Queens Tiye y Mutemwiya a sus pies. Había dos grandes cortes entre tres torres con otras estatuas sentadas del rey. Una esfinge estatua sin cabeza de la reina Tiye fue encontrado cerca del segundo pilono de adobe y también había estatuas de chacal sobre altos pedestales, así como estatuas Osiriacas del rey. Otra Esfinge sin cabeza con el cuerpo de un cocodrilo fue encontrado en 1957 en el lado sur del sitio del templo, y todavía se puede ver hoy en día, junto con muchos hallazgos más recientes.

Una avenida de esfinges continuaba en procesión desde el tercer pilón hacia un tribunal solar que estaba rodeado por columnatas de columnas de papiro de arenisca y estatuas Osiriacas de Amenhotep III. Sobre la base de estas estatuas están listas y nombres de cautivos de países extranjeros que nos da información importante sobre los países lejanos con que Egipto estaba involucrado. En el lado sur de la entrada a la corte solar una enorme estela de cuarcita se ha vuelto a levantar y muestra al rey con la reina Tiye y el dios Ptah-Sokar-Osiris, con textos debajo de la descripción de los logros de construcción del rey. La gemelo de la estela, con textos similares, habría estado en el lado norte de la entrada, pero ya no está allí.

Las habitaciones interiores del templo también fueron destruidas, pero las excavaciones ya han descubierto muchas de las bases de piedra caliza de las columnas de papiro de estas cámaras.

Una gran parte del templo de Amenhotep fue reutilizado en el Templo de Merenptah y restauraciones recientes han dado a los arqueólogos una gran cantidad de nueva información acerca de Kom el-Hetan sobre la decoración de los bloques originales. El templo de Amenhotep III fue dedicado al dios Amón-Ra, la principal deidad de la tierra durante el Imperio Nuevo. También sabemos que había un templo más pequeño al norte del complejo, que se dedicaba al dios Ptah de Menfis-Sokar-Osiris. Fragmento de los bloques y estatuas de Amenhotep también se han encontrado en muchos otros templos, tanto en el Oeste y los Bancos del Este .

El Arquitecto jefe de Amenhotep fue Amenhotep, hijo de Hapu, que debió haber adquirido tal importancia en la corte real de que se le concedió su propio templo mortuorio cerca de Medinet Habu e incluso fue deificado en posteriores tiempos de Ptolomeo. Las cámaras posteriores, incluyendo los santuarios fueron construidos en tierras más altas y por lo tanto, probablemente se mantuvieron por encima del nivel del agua. Este innovador concepto tal vez tenía sus raíces en el mito de la creación en la que el montículo primigenio de la creación (el santuario del dios) emergió del caos de las aguas del pantano después de cada inundación. Este diseño y el hecho de que una gran parte de los edificios del templo eran de adobe deben haber contribuido a su rápida desaparición.

Un segundo aspecto único del templo de Amenhotep está en su enorme cantidad de estatuas. Todos los templos y santuarios egipcios tenían muchas estatuas del rey y deidades repartidos por sus tribunales, pero este faraón debió haber superado la cantidad habitual de esculturas. Se ha sugerido que Amenhotep representa la "Letanía de Sekhmet" mediante la inclusión de un pie y una estatua sedente de la diosa para cada día del año, un hecho mencionado en los textos antiguos. Muchas de estas estatuas de Sekhmet aún se pueden ver alrededor de Tebas hoy, especialmente en el templo de Mut y otros templos de Karnak, junto con una gran cantidad de imágenes del rey y otras deidades. Muchas de estas esculturas fueron posteriormente reutilizadas por otros faraones en sus propios monumentos.

En 1998 Kom el-Hetan fue catalogado por el World Monuments Watch como uno de los 100 monumentos más amenazados del mundo. Desde la década de 1970 los equipos alemanes-egipcios que trabajan allí han desenterrado una gran cantidad de objetos y elementos arquitectónicos. Estos han sido limpiados y restaurados y colocados sobre pedestales de concreto en lo que se está desarrollando rápidamente como un museo al aire libre. En abril de 2002 los arqueólogos desenterraron tres fragmentos de grandes estatuas en el lugar del segundo pilono: la mitad derecha de una colosal estatua sentada de granito rojo  de Amenhotep III, el jefe de una reina que lleva un tocado con uraeus faraónica, y un par no identificado de piernas sobre un pedestal rectangular.

En 2009, la estatua caída colosal de Amenhotep III ha sido reconstruida a partir de piezas y resucitada en Kom el-Hettan. La cabeza de la estatua había sido llevada al Reino Unido en el siglo 19 por el coleccionista de antigüedades Henry Salt, para terminar en el Museo Británico, donde se encuentra ahora. Una réplica exacta de la cabeza original fue realizada por Michael Nielsen, del Museo Británico y llevada a Egipto para completar la estatua. Otros grandes partes de las extremidades y el torso se han encontrado durante las excavaciones dirigidas por el Dr. Hourig Sourouzian, de la Academia de Ciencias de Armenia en el templo de Amenhotep. La estatua de granito fue originalmente una de un par en el patio peristilo del templo y muestra al rey con la corona roja del Bajo Egipto, mientras que su compañero llevaba la corona blanca del Alto Egipto.

También en marzo de 2009  la Misión del Dr. Suruzian ha reportado dos  estatuas más donde se encuentra el templo de Amenhotep. La primera, una estatua de granito negro bien conservada del rey sedente  en un trono con rasgos juveniles y con un tocado Nemes. La cara está ligeramente dañada, pero esta es la primera estatua de granito negro pulido que se encuentra en los últimos tiempos en este sitio. El nombre de Amenhotep III está inscrita en la base de la estatua. La segunda estatua, esta vez en cuarcita, representa a Amenhotep III como una esfinge con cuerpo de león y cabeza humana. Una vez más, está en gran parte bien conservada, salvo por los daños a las piernas delanteras y  partes de la cara. Un arquitrabe roto del templo también se ha descubierto recientemente, y esto incluye una inscripción jeroglífica de la dedicación del templo.

En marzo de 2010 el Ministro de Cultura egipcio anunció el descubrimiento de una enorme cabeza de Amenhotep III llevando la corona blanca del Alto Egipto, que se encuentra en Kom el-Hettan. El Dr Suruzian dijo que la cabeza de granito pertenecía a una gran estatua mumiforme colosal del rey. Aunque la barba real no está presente, la cabeza es una de las semejanzas mejor conservadas de Amenhotep III que se encuentra, con rasgos finamente tallados y en casi perfecto estado, sin problemas, pulida y con restos de pintura roja todavía en el uraeus.

Templo de Ramsés III-Medinet Habu

El templo de Ramsés III en Medinet Habu es un enorme complejo de piedra y murallas de adobe , en la ribera occidental del Nilo en Luxor. Situado en el extremo sur de la necrópolis tebana, sus enormes muros y torres son a menudo pasados por alto por los turistas que pasan en su camino hacia los Valles de los Reyes y Reinas. Esto es una pena, ya que una vez fue un lugar de gran importancia, no sólo como el templo funerario de Ramsés III en la dinastía XX, sino como un lugar de culto más temprano , así como un centro fortaleza y administrativo de Tebas que abarcó varias dinastías.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Ramsés III construyó su templo funerario en un antiguo sitio sagrado llamado The Mound de Djeme y está orientado de este a oeste. La entrada hoy es a través de la puerta oriental fortificada,  a la que en la antigüedad se llega por un canal que trajo barcos desde el Nilo hasta la cuenca y el muelle. Los reyes y las estatuas de dios, probablemente habrían llegado en barcazas para hacer su entrada desde este muelle en tiempos de fiesta, a pesar de que había otra puerta fortificada al lado occidental, que fue destruida en la antigüedad. Entramos en el complejo a través de lo que queda del antiguo muelle y pasados dos pequeños edificios que servían probablemente para albergar a los guardianes que entonces, como ahora, controlaban el ingreso de visitantes a los terrenos del templo.

La puerta de entrada oriental domina el interior de los terrenos del templo. Las altas torres son típicas de las defensas egipcias desde los primeros tiempos, pero esta puerta es inusual, ya que tiene ventanas amplias con vistas a la entrada principal al templo a través del primer pilón. Al interior de la puerta superior se accede por una moderna escalera en el lado sur de la torre y conduce a la segunda planta. Los pisos han quedado atrás y ahora puede mirar hacia arriba en toda la extensión de la parte interior de la torre a las escenas que muestran al rey en el ocio, rodeado de mujeres jóvenes. Una inscripción nos dice que se trataba de 'Los hijos del Rey ", pero otras escenas pueden ser del harén real. Fue a estas habitaciones que Ramsés III debió de jubilarse cuando estableció su residencia en Medinet Habu. Las ventanas dan a una magnífica vista de los jardines del templo. Fue también en esta puerta que los peticionarios, que tenían la entrada prohibida al templo, vendrían a presentar sus peticiones y ruegos a los ídolos de los dioses.

Escribas contando las manos cortadas de los enemigos Libios

REFERENCIA DIDÁCTICA

En la esquina noreste de los terrenos del templo se encuentra el pequeño templo que es una mezcla de ambos la construcción más antigua y la más reciente en Medinet Habu. Este templo ya estaba presente cuando Ramsés III comenzó a trabajar en el sitio de la dinastía XX. Se comenzó por Hatshepsut en el mediano dinastía XVIII y ampliado por su sucesor Tutmosis III.

Al pequeño templo se puede acceder desde la corte romana, que sobresale de la parte oriental de la principal puerta de entrada, o de los principales argumentos del templo, al sur. Por debajo de los cimientos de los arqueólogos del templo de Hatshepsut se han encontrado restos de una construcción aún más antigua que se remonta a principios de la dinastía XVIII y que data del Reino Medio, y los ritos realizados aquí fueron probablemente muy antiguos, por lo que no es de extrañar que sobrevivieran mucho después de Ramsés III  cuyo culto funerario  había desaparecido. Los Textos sugieren que Amón era adorado en asociación con el grupo de los ocho dioses primigenios de creación conocido como el Ogdoad, así como en su forma anterior de Kematef (creador deidad serpiente), también conocido como "El Ba de Osiris".

La parte más antigua del pequeño templo se centra alrededor de los tres santuarios en la parte trasera de la estructura, dedicado a Amón, Mut y Khonsu. Este templo de culto se utilizó para la semana (una semana fue de 10 días) de los festivales de Amun de regeneración. El santuario de Hatshepsut fue nombrado " Santísimo Lugar de Lugares '. La restauración y epigrafía de los tres santuarios interiores todavía se está llevando a cabo por Chicago House y aún no se publica, pero parece que hay tres formas y las estatuas de Amón independientes se mantuvieron aquí. Restauraciones por Pinudjem I y Evérgetes y alteraciones por Ptolomeo X y el emperador Antonius Piadoso, indican la importancia y actividad prolongada del templo, mucho después de que el templo de Ramsés III hubiera caído en desuso, probablemente al final de su dinastía.

Dejando el pequeño templo por la entrada sur nos encontramos con el primer pilón del templo de Ramsés III se llama, "La Mansión de Millones de Años de rey Ramsés III, Unidas con la eternidad en el Polígono de Amón". La torre sur es más alta y mejor conservada que la torre norte y está dominada por un relieve gigante del rey, llevando la corona blanca del Alto Egipto, golpeando enemigos cautivos ante los dioses Amón y Ptah. En el lado norte el rey está antes de Amón-Ra-Horakhty. El dios está presentando Ramsés con la espada curva, que simboliza la fuerza en la batalla y por debajo de ellos están hileras de pequeñas figuras que representan enemigos conquistados por Egipto. La parte inferior de estos cautivos se representan con un escudo oval que contiene sus nombres o la nacionalidad, aunque esto no es una representación exacta del estado del imperio en el reinado de Ramsés III, e incluye nombres nubios y asiáticos tomados de las conquistas anteriores de Tutmosis III y Ramsés II. En los textos inscritos por encima de los relieves de los dioses prometen infundir terror en los enemigos del rey y de invocar la ayuda de otras deidades guerreras en su defensa. Isis y Nejbet al sur y Neftis y Wadjet al norte montan guardia sobre el camino procesional en el templo en lo más recóndito de este. Hay una escalera a la terraza por encima de la puerta principal y las torres habría sido puntos ideales para la observación del cielo nocturno.

Pasando por la entrada en el primer pilono, originalmente una inmensa puerta de madera, entramos en el primer corte, un espacio abierto rodeado por cuatro paredes. Esta fue la explanada del templo y también del palacio contiguo. El pórtico de columnas del edificio del palacio hacia el sur se hizo en su lado norte con siete pilares enormes, cada uno apoyando una colosal estatua de Ramsés III Osiriacas y lleva una corona Atef emplumada. A los lados del rey han estado pequeñas figuras no identificadas de un príncipe y una princesa.

Los relieves de la primera corte muestran principalmente escenas de guerra del rey y conquistas de batalla. La pared este contiene una descripción de la segunda guerra de Libia, el rey se muestra recibiendo prisioneros y botín después de la batalla. En la pared oeste opuesta, Ramsés presenta cautivos de los Pueblos del Mar a Amón-Ra y Mut. La pared sur de la primera corte es la fachada del palacio, que incluye la ventana de apariencias reales, donde el rey presidía las ceremonias celebradas en su corte. Un balcón de madera se adjunta a la parte delantera para una mejor visibilidad y el rey aparecería aquí en la concesión de las audiencias formales. Las ocasiones festivas habrían incluido los concursos que se explican por los textos adjuntos. Había varias otras entradas más pequeñas al primer corte.

El primer corte también funcionó como un portal hacia el templo. La pared norte muestra episodios de los ritos diarios que se celebraban en el templo, con la incensación al rey, libando y ofreciendo a los dioses. Fueron los sacerdotes, por supuesto, los que llevaron a cabo estos rituales a diario en la ausencia del rey. Los dioses tenían que ser alimentados, vestidos y cuidados cada día y después de que se completara el proceso de las ofrendas serían distribuidos a los sacerdotes y personal del templo. De este modo, el templo fue capaz de proporcionar ofrendas divinas y pagar a su personal, al mismo tiempo, una disposición muy práctica. Un tramo de escalones poco profundos lleva a través de la puerta del segundo pilón en el segundo corte. Esta es la sala de fiestas del templo y su función se refleja en los relieves alrededor de sus paredes que están rodeados de columnatas.

 

Durante el período de la ocupación copta en el segundo tribunal se encuentra la Iglesia de Djeme y partes del antiguo edificio que fue destruido en este momento, incluyendo las estatuas Osiriacas unidas a las columnas. Afortunadamente los relieves sólo estaban cubiertos con cal, lo que ha ayudado a preservar los colores vivos que vemos hoy aquí.

Un calendario se inscribe en la pared exterior sur del templo y este nombra más de 60 días del festival en el año civil egipcio, así como los festivales lunares y algunos de ellos se representan alrededor de las paredes del segundo corte.

El dios principal de Tebas era Amón, cuya principal morada fue el templo de Karnak en el otro lado del río, pero la estatua de culto de Amón fue traída a través del Nilo varias veces al año para visitar  sus templos de Cisjordania. Hubo una fiesta semanal de Amón en Medinet Habu. Aunque Amón está presente en todas partes en Medinet Habu, no lo es salvo en sus principales festivales, el Festival del Valle, o Opet, que se describe en detalle en el segundo corte, y curiosamente las fiestas de los dioses Sokar y Min.

Una de las fiestas más solemnes de Medinet Habu, se muestra en la mitad sur de la segunda cancha, y tuvo lugar durante el reinado de Ramsés III a mediados de septiembre. Sus ritos tenían que ver con el ciclo de la muerte y resurrección en el festival de Sokar que se llevó a cabo durante diez días. Sokar es un dios misterioso asociado en los primeros tiempos con Ptah y Osiris, dios de la Ciudad de los Muertos. En las ceremonias públicas de la barca de Sokar , esta se llevaba en los hombros de los sacerdotes alrededor de las paredes del templo en una fiesta de renovación y reafirmación, confirmando también el derecho divino del rey a gobernar.

Los detalles de los festivales de Sokar y Min se complementan con información sobre el exterior de la pared sur, en una lista de festivales. Las celebraciones del 'Khoiak' fueron similares a las de Abidos, que implica la preparación de 'Osiris' con marcos de madera en la forma del dios, que contienen limo del Nilo y  grano. La ilustración de la 'Barca Henu ' (santuario portátil de Sokar) y el trineo 'Mejekh ", que fue arrastrado originalmente pero en este caso llevado alrededor de los recintos. Hay una capilla Sokar en la parte oeste del complejo, donde se han almacenado la imagen, barca y trineo.

El festival de Min se representa en las paredes de la mitad norte de la segunda corte. Esta fiesta se celebró por un solo día en lugar de los diez días de la fiesta Sokar. Estaba sujeta al primer día del mes lunar en el comienzo de la temporada de la cosecha, a mediados de febrero, durante la época de Ramsés III. Min es el potente dios primordial que es espíritu de la procreación y la fertilidad y su culto se remonta al comienzo de la historia egipcia.

Los himnos formaban parte del festival de Min y los relieves muestran el sacerdote lector durante la lectura de los textos para el festival, realizado por sacerdotes, cantantes y bailarines. El rey se muestra colocando espelta (un cultivo de grano) ante Min. Más adelante en el ritual el rey libera a cuatro grupos de gansos que se representan en Medinet Habu como palomas. Se sugiere que los ritos de Sokar y Min representados aquí en el segundo tribunal puede representar el doble papel del rey a la vez un mortal y un dios.

La pared oeste del segundo tribunal está compuesto por el Portico, una columnata de pilares que se eleva por encima del nivel del resto de la corte. Las escenas en este muro son ritualistas y todavía muestran una gran cantidad de color. Aquí el rey ofrece flores, incienso y tela y lleva a cabo las ceremonias antes de varios dioses. A cada lado de la puerta de los relieves muestran escenas de la coronación en la que Ramsés se purifica por Horus y Thoth, presentado con la realeza por Atum y otras deidades, y los eventos son registrados por la diosa Seshat .

Desde el Pórtico pasamos por el tercer pilón y levantando los ojos al cielo raso vemos los cartuchos bellamente pintados de Ramsés III. Una vez pasado el Portico entramos en las partes interiores del templo donde los dioses y diosas residentes tenían sus santuarios.

Sólo debidamente purificado, al rey o a ciertos miembros del sacerdocio, se les permitió el acceso al templo propiamente dicho. Cuando estaba en uso, el templo y sus salas hipóstilas habría sido muy oscuro e iluminado sólo desde el techo o ventanas altas. Hoy no queda casi nada del templo principal, aparte de las suites que rodean las habitaciones y las bases de las columnas hipóstilas rechonchas .

A lo largo de la pared norte de la primera sala hipóstila hay cinco capillas dedicadas en su mayoría a las deidades que compartían el templo con sus dioses principales. A la entrada de la cuarta capilla está una estatua sin cabeza de Ptah, de fecha anterior, durante el reinado de Amenhotep III en la dinastía XVIII. Dentro de esta capilla se representa la antigua barca Henu de Sokar  y se presume que fue en esta sala que se llevaron a cabo las partes ocultas de su festival, y de aquí que la barca se llevó en la procesión.

En el lado de las cámaras del norte hay escenas de carnicería, pero es poco probable que haya sido utilizado como un matadero, pero probablemente fue un recordatorio simbólico de la importancia de la masacre ritual en un nivel mágico. La séptima sala está dedicada a Montu, el antiguo dios guerrero del Nomo tebano , y Amón-Ra, y es, probablemente, una tienda para los objetos de culto de estos dioses. La última de las suites en la parte norte está orientado de este a oeste y la gran puerta de entrada y las inscripciones  dan a entender que ésta fue de nuevo utilizada para albergar a una barca.

El ir a la esquina opuesta en el sur-este de la primera sala hipóstila, hay más series de habitaciones. Aquí encontramos el tesoro del templo, donde se habrían mantenido los objetos de culto y los metales preciosos, para su uso durante los días de fiesta. El papel del rey como de los donantes de estos preciosos objetos se destacó en la decoración de las salas de tesorería. También hay una habitación aquí dedicada a los antepasados del rey Ramsés II.

En la segunda sala hipóstila se introduce al complejo de Re-Horakhty  a través de un vestíbulo en el lado norte. Aquí se hace hincapié en la gobernación del rey sobre "lo que rodea el disco del sol". En estas cámaras de los dioses de la tierra y el cielo se pronuncian hechizos que confirman la eficacia y duración del rey como gobernante. Hay escalones para llegar a la azotea desde aquí, o podemos girar a la izquierda en la suite solar, donde la sala está abierta al cielo y un altar sol fue encontrado durante las excavaciones. En un dintel de la puerta el rey adora a la barca en la que Re completa su viaje diario. Detrás del rey hay grupos de babuinos que, debido a que saludaban al sol naciente con sus aullidos, eran considerados como heraldos del dios. La pared este contiene un himno al sol naciente.

Frente a esto en el lado sur de la segunda sala hipóstila hay una serie de siete salas conocidas como la suite de Osiris, dedicadas a la supervivencia del rey en el más allá, la tierra de Osiris. La primera sala muestra las primeras etapas de la resurrección del rey y su coronación en el inframundo, así como la ceremonia de la "apertura de la boca" . El rey aparece sentado bajo el árbol sagrado ISHED, recibiendo jubileos de Amón-Ra, mientras que Thoth, escribe el nombre del rey en sus hojas. La segunda cámara muestra al rey ante los dioses. Hay una sala de ofrendas con tres nichos. El triunfo final del rey se muestra en la sala interior, que representa su llegada a la tierra de los muertos. Ramsés se ve que rema en un barco en su viaje hacia los dioses primigenios de la Enéada, y en el registro por debajo de él está su destino, los campos de Iaru, donde se ve el contenido de estar trabajando como un campesino, arando la tierra con bueyes , cortando el grano y comparece ante un dios del Nilo sentado. Otra de las salas de este complejo es la capilla de Osiris, que tiene un techo astronómico parcialmente restaurado, similar a una en el Ramesseum.

Avanzando un poco más en la parte posterior del templo llegamos a la parte más importante, el hogar de los dioses principales. Las cámaras más internas son, por desgracia, la parte más en ruinas del edificio, pero aquí fueron los santuarios de la tríada de Tebas, las capillas de Amón, con su consorte Mut y su hijo Khonsu a cada lado. Hay una tercera pequeña sala hipóstila antes de que estas capillas con suites de habitaciones que se dedican a otras deidades.

Las habitaciones que están detrás de estos tres santuarios barca de la tríada de Tebas parece que se han dedicado a Amón en sus diferentes formas. Una estatua de culto permanente de Amón probablemente se habría alojado en la habitación detrás de la barca. Las habitaciones de atrás eran probablemente pabellones para el almacenamiento de objetos rituales valiosos.

En el lado noroeste una suite está dedicada a una forma de Amón que encabezó el grupo de nueve dioses conocidos como la Enéada, nueve seres primordiales que vinieron a la existencia en el principio de los tiempos. Sólo podemos adivinar los ritos que tuvieron lugar aquí, pero es probable que funcionara como una sala de ofrendas. Aquí, en el centro del templo se descubrieron muchas piezas de estatuas, algunas de las cuales se han vuelto a montar.

A la salida del templo, que se remonta a través del primer pilono, podemos caminar alrededor de las paredes exteriores del edificio donde muchos grandes relieves permanecen para documentar la vida de Ramsés III. Un gran relieve se encuentra en la parte posterior del primer pilón en el lado sur representando el rey cazando en los pantanos. Aquí vemos la caza de toros, con el rey en su carro y empuñando una lanza larga. Debajo de él, sus escoltas marchan con el arco y las flechas hacia las aves y los peces en el lago en frente de ellos.

La zona sur del templo entre la primera y segunda torres está ocupada por la zona del palacio, que era en realidad dos palacios distintos, ambos construidos por Ramsés III. Originalmente fueron construidos con adobe, pero en los restos de hoy sólo pueden contemplarse paredes bajas y puertas. El palacio más tarde ha sido restaurado para que los visitantes pueden ver la forma en que fue presentada, la sala del trono con la tarima aún in situ y partes de la vivienda del rey que incluyen un cuarto de baño y baño de piedra o ducha, completo con sistema de alcantarillado. Las habitaciones en el palacio son pequeñas y se piensa que el rey no lo habría usado más que durante una visita relámpago para asistir a los festivales. También las unidades de servicio, tales como cocinas y los establos no se adjuntaron al palacio, pero se encuentran en otras partes del complejo del templo. Era más bien un palacio ficticio, destinado a servir el espíritu del rey por toda la eternidad. El segundo palacio también tenía un piso superior.

El resto del espacio interior de las paredes del recinto de adobe fue ocupada con filas cuidadosamente planificadas de oficinas y casas particulares que han desaparecido en su mayoría hoy en día, a excepción de una casa, la de Butehamun, pero los restos muestran que Medinet Habu fue algo más que un templo,  fue todo un pueblo que no sobrevivió  mucho tiempo después del reinado de Ramsés III.

La zona en la parte delantera del primer pilón parece haber sido para las caballerizas de la guardia personal del rey, y arboledas y corrales para el ganado hacia el norte, así como un área que una vez fue un gran jardín con piscina. Volviendo a la explanada de los terrenos del templo pasamos cuatro capillas que son ambos mausoleos y capillas mortuorias. La más antigua fue construida durante el reinado de Osorkon III, c.754 aC. Estos santuarios fueron construidos para la "Esposa del Dios Amón", o "Divina Adoratriz', títulos en poder de las hijas del tercer período intermedio que eran consortes de vida de Amun y vivieron de hecho con el esplendor ceremonial de los reyes. Eran los representantes del poder real, símbolos visibles de la lealtad al rey de Tebas, que vivía en el norte. Las capillas pertenecen a Shepenwepet I, Amenirdis I (construido por su hija adoptiva Shepenwepet II), Shepenwepet II (construido por Nitocris) con otra cámara funeraria aquí para sí misma. También hubo una extensión occidental de la madre biológica de Nitocris Mehytenweskhet. Una cuarta capilla, hoy desaparecida, al parecer, fue asignada a Ankhnesneferibre, el último usuario, por lo menos a partir de este período.

Un pequeño lago sagrado que todavía contiene agua se encuentra en la esquina noreste del complejo del templo.