"LA FORTALEZA DEL SULTÁN QAITBEY QUE SE LEVANTA SOBRE EL SOLAR DEL ANTIGUO FARO DE ALEJANDRÍA"

Época islámica, siglo XV.

En el extremo norte de la antigua isla de Pharos, en el mismo lugar donde se levantaba el célebre faro de Alejandría. se alza hoy la impresionante fortaleza del sultán Qaitbey. Los restos del faro se aprovecharon para edificar el fuerte (hacia 1480), después que los intensos terremotos de 1303 y 1326 destruyeran por completo la antigua torre. Su estratégico emplazamiento permitía controlar la llegada de navíos al puerto oriental y defenderse de cualquier ataque. Se trata, pues, de una de las construcciones defensivas de la ciudad. Posee tres pisos y presenta una planta central cuadrada con cuatro torres circulares de refuerzo en las esquinas. Está rodeado por una poderosa muralla dotada, a su vez, de varios bastiones en forma de torre. En la actualidad, el fuerte Qaitbey alberga un pequeño museo naval y el prestigioso Museo Oceanográfico.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Sultán Al-Ashraf Abu Al-Nasr Qaitbay

Al-Ashraf Abu Al-Nasr Qaitbay nació en Kipchak en el río Volga en la actual Rusia. Un comerciante de esclavos llamado Mahmoud Ibn Rustum lo compró. Fue traído a Egipto en el año 839 después de la Hégira (1435 DC) a la edad de trece años. Lo compró el Sultán Barsbay para su guarnición en la Ciudadela.

En el reinado del Sultán Jaqmaq, fue liberado y designado Amo de los Trajes, luego Khasqi, responsable de los asuntos internos de la Corte Real, y más adelante Dawadar, o Canciller. Ascendió en rango hasta convertirse en Comandante del Ejército en el año 872 después de la Hégira (1467 DC). En ese año hubo una sublevación entre los príncipes mamelucos que dio lugar a la expulsión del Sultán Al-Zahir Tamurbugha del poder.

El Califa Abasí Al-Mustanjid Billah juró lealtad a Qaitbay como Sultán, al punto que Qaitbay estalló en lágrimas porque temía ser asesinado por sus príncipes. Así fue cómo el Sultán Qaitbay tomó el poder como gobernante de Egipto y de Gran Siria. Reinó hasta su muerte en el año 901 después de la Hégira (1496 DC). Fue durante su mandato que comenzaron las aspiraciones de los otomanos para asumir el control de Egipto.