"El Cairo"




El Cairo (en árabe, القاهرة Al-Qāhira 'la fuerte', 'la victoriosa') es la capital de Egipto y de su gobernación (muhafazah o provincia). Es la mayor ciudad del mundo árabe, de Oriente Próximo y de África, y los egipcios la denominan a menudo sencillamente con el nombre del país, مصر, pronunciado en árabe culto Misr y dialecto egipcio Masr.

Su área metropolitana incluye una población aproximada de unos 16 millones de habitantes,convirtiendo a El Cairo en la undécima urbe más poblada del mundo. Es, también, el área metropolitana más poblada de todo el continente africano. Es conocida por los egipcios como la "madre de todas ciudades" y la "ciudad de los mil minaretes".

Fue fundada en el año 116 a. C., en lo que hoy en día se conoce como Viejo Cairo, cuando los romanos reconstruyeron una antigua fortaleza persa junto al río Nilo. Antes de su fundación, Menfis u otras ciudades eran la capital del imperio faraónico. El nombre actual se debe a los fatimíes, que bautizaron la ciudad con el nombre, Al-Qahira. Tras diversas invasiones como la de los mamelucos, otomanos, Napoleón y los británicos, El Cairo se convirtió en capital soberana en 1952.

Está ubicada en las riberas e islas del río Nilo, al sur del delta (30°3′0″N 31°15′40″E / 30.05000, 31.26111). Hacia el sudoeste se encuentra la ciudad de Guiza y la antigua necrópolis de Menfis, con la meseta de Guiza y sus monumentales pirámides, como la Gran Pirámide. Al sur se encuentra el lugar donde se edificó la antigua ciudad de Menfis.

                                                                                                                   

Historia

Situada a 14 km de Heliópolis junto al Nilo, los romanos establecieron una fortaleza y la ciudad actual tiene su base en cuatro construcciones sucesivas musulmanas:

  • Al-Fustat (El Campamento, en árabe: الفسطاط‎) también llamado Fustat y Misr al-Fustat, fue el núcleo original y la primera capital del Egipto árabe. Fue construido entre la fortaleza romana y el río por el general Amr ibn al-As inmediatamente después de la conquista árabe de Egipto en el año 641, fortificándola y construyendo en ella la mezquita de Amr, la primera erigida en Egipto y en África. Fue el centro administrativo de Egipto desde el que se impuso el uso del árabe como lengua administrativa e impuestos especiales a cristianos y judíos, hasta que la ciudad fue quemada por el visir Shawar en 1168 para evitar que cayese en manos de los invasores cruzados. Forma parte del llamado Cairo antiguo.

  • Suleimán, gobernador de Egipto por delegación de los abasíes, fundó junto a Al-Fustat la ciudad de Al-Askar (El Ejército), como asentamiento militar. En esta parte de la ciudad se levantó el palacio de gobierno.

  • Ahmad ibn Tulun edificó la fortaleza Al-Qatta'i, con su correspondiente palacio y mezquita, en lo que actualmente es el barrio de Tulun. De esta ciudad solo ha llegado a nuestros días la mezquita que lleva su nombre.

  • El Cairo, Al-Qahira (القاهرة) 'La Triunfante', fue fundada por el fatimí Yawhar al-Qaid, en 972, al norte de los palacios y abarcando al-Askar y Al-Qatta'i, y allí se construyó la mezquita de Al-Azhar, la primera universidad de la historia. Esta ciudad se convirtió en el centro urbano con los años, aunque al principio del Califato Fatimí Al-Fustat siguió siendo la capital.

  • Viejo y nuevo Cairo: la Ciudadela y las tumbas de los mamelucos.

En 1176 Saladino (Salah al-Din) construyó la ciudadela para fortificar la ciudad, ampliándola y sustituyendo las viejas murallas por otras de piedra. Este recinto fortificado separa la ciudad vieja de la nueva creada por Ismael Bajá.

La ciudad creció hacia el oeste y el sur, con la ciudadela como centro administrativo. La construcción de palacios y mezquitas atraía a gran número de artesanos y comerciantes, con lo que El Cairo se convirtió en una próspera ciudad con cientos de mezquitas, madrasas, baños públicos y otros edificios, así como gran número de fuentes. En 1382 el emir mameluco Djaharks El-Jalili construyó un albergue para viajeros (caravanserai) que llevó su nombre y que se convirtió en un importante foco económico.

Plano del Cairo hecho por Hartman Schedel en 1492.

Los mamelucos reinaron desde el 2 de mayo de 1250, y expulsaron a mongoles y cruzados. En su época, El Cairo sufrió una epidemia de peste en 1348, y los negocios entre Egipto y Europa fomentados por Vasco de Gama paralizaron el crecimiento de la ciudad y trajo el declive de Al-Fustat como puerto, desviándose el comercio a los puertos del Mediterráneo.

En 1517 los otomanos ocuparon Egipto y lo retuvieron hasta 1798, pero manteniendo una relativa autonomía: Al-Qahira se conviritió en un centro internacional del comercio del café, y la universidad de Al-Azhar, en el referente intelectual del mundo islámico.

Tras el breve paso de Napoleón, Mehmet Ali (1805-49) comenzó la industrialización urbana: en 1816 se levantó en ella la primera fábrica textil, y en 1831 una de papel; también modernizó las infraestructuras, construyendo el canal Mahmudiyah que la une con Alejandría. En 1854 se inauguró el ferrocarril de Alejandría a El Cairo.

El jedive Ismail Pasha (1863-79) acometió una remodelación urbanística total: trazó un plan urbanístico de tipo ortogonal, saneó las zonas pantanosas y construyó nuevos barrios residenciales junto al Nilo; coincidiendo con la inauguración del canal de Suez, abrió las puertas de nuevos edificios como el palacio de Al-Qubba y el teatro de la ópera, con lo que la antigua Al-Qahira se convirtió en una ciudad de gentes de pocos recursos económicos ya que la élite se instaló en la nueva urbe. Entre 1882 y 1937 la población creció un 250%, sobre todo debido al éxodo rural.

Durante el dominio británico, prosiguió la modernización de la ciudad, por ejemplo con la instalación del telégrafo en 1903 y la prolongación del ferrocarril hacia el sur.

La independencia proclamada en 1922 la convirtió en capital de Egipto, que fue cuartel general del mando británico durante la Segunda Guerra Mundial; entre 1958 y 1961 fue la capital de la República Árabe Unida y es también la sede de la Liga de Estados Árabes.

La ciudad fue escenario en febrero de 2011 de las conocidas como "Protestas de Egipto de 2011".

Geografía

Está ubicada en las riberas e islas del río Nilo, al sur del delta (30°3′0″N 31°15′40″E / 30.05000, 31.26111). Hacia el sudoeste se encuentra la ciudad de Guiza y la antigua necrópolis de Menfis, con la meseta de Guiza y sus monumentales pirámides, como la Gran Pirámide. Al sur se encuentra el lugar donde se edificó la antigua ciudad de Menfis.


Clima

Parámetros climáticos promedio de El Cairo
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura diaria máxima (°C) 18 21 24 28 33 35 36 35 32 30 26 20 28
Temperatura diaria mínima (°C) 8 9 11 14 17 20 21 22 20 18 14 10 15
Precipitación total (mm) 4 7 10 3 1 0 0 1 0 1 3 10 40
 

Demografía

Panorámica de El Cairo desde la Mezquita-Madraza del Sultán Hasán.

Su población es de 6.789.479 habitantes (2006) en el término municipal de la ciudad; con 15.502.478 habitantes en el área de aglomeración urbana (datos de 1 de enero de 2005), es la mayor metrópoli de África. La numerosa comunidad cristiana (alrededor del 10%) tiene una fuerte presencia en la vida de la ciudad.

 

Economía

Vista de El Cairo.

Es en todos los sentidos el centro económico de Egipto desde su fundación en el año 969, aunque en esa época era Fustat, ahora absorbida por El Cairo. Un quinto de la población total de Egipto reside en su área metropolitana, por lo que la mayoría del comercio nacional se genera o pasa por allí. Esto ha provocado un rápido crecimiento: uno de cada diez edificios tiene menos de quince años.

Este gran crecimiento sobrecargó hasta hace poco sus servicios públicos. Las carreteras, la de electricidad, el teléfono y el alcantarillado se le quedaron enseguida pequeños. Diversos analistas que estudiaron los cambios denominaron este proceso como una "hiperurbanización".

Barrios

La ciudad actual se divide en grandes barrios o zonas residenciales, entre las que cabe destacar:


Barrio de Zamalek y los puentes que la conectan con la ciudad.

Zona moderna de El Cairo.

  • Midan Tahrir: el centro de la ciudad moderna
  • Centro Comercial
  • Ciudad Jardín
  • Midan Ramses, donde se encuentra la estación de ferrocarril, Mahattat Ramses.
  • Midan Ataba: el centro de la ciudad.
  • Cairo Islámico: el centro de El Cairo histórico; en él se encuentran La Ciudadela, Jan el Jalili y la mayoría de las antiguas mezquitas, así como la ciudad de los muertos.
  • Cairo Antiguo: incluye el Barrio Copto.
  • Mohandesin: construido sobre las huertas del Nilo entre 1950 y 1960.
  • Gezira: en la parte sur de la isla principal del río.
  • Zamalek: en la parte norte de la isla principal, urbanizado a principios del siglo XX.
  • Guiza: al oeste de la ciudad, en sus cercanías están las pirámides.
  • Heliopolis: zona residencial y comercial, junto a ella está el aeropuerto internacional. Fue construida a principios del siglo XX sobre el desierto.
  • Nasr: nueva zona residencial junto al aeropuerto, construido en la década de 1970 como barrio militar.

 

REFERENCIA DIDÁCTICA

Organización política

Tiene estatuto de gobernación (muhafazah) con un gobernador al frente que es nombrado por el Presidente de Egipto. El Cairo es el centro político, económico y cultural de Egipto y de Oriente Próximo. Es sede del gobierno egipcio, del Parlamento (Majlis al-Sha'b), de todos los organismos estatales y religiosos centrales y de numerosas representaciones diplomáticas.

Cultura

El nuevo edificio de la Ópera de El Cairo.

Cuenta con numerosas universidades, teatros, monumentos y museos: el más importante es el Museo Egipcio, situado en la plaza Tahrir y que alberga la mayor colección del mundo de objetos del antiguo Egipto. Actualmente se está planteando su traslado a un edificio mayor, erigido en la zona de Guiza.

El epicentro de la vida cultural cairota se encuentra en el Centro Cultural Nacional, un complejo de edificios culturales dedicados al teatro, danza, ópera y música, situado en la isla de Gezira. En este centro destaca La Ópera de El Cairo, inaugurada en 1988 por el presidente Hosni Mubarak y que albergó un concierto de la Orquesta Filarmónica Real londinense en enero de 2007 en su primera actuación en Oriente Medio y África. La música clásica suele ser la predominante en la Ópera de la ciudad, aunque también es fácil disfrutar de música clásica árabe, aunque ésta goza de mayor difusión en el Instituto de Música Árabe, localizado en Ramsis Street. Una cita obligada para la música en la ciudad es el Festival de Música Árabe, que se celebra a principios del mes de noviembre en la Ópera de El Cairo. En dicho complejo cultural se dan otros seis teatros y auditorios. La actual Ópera sustituyó a la Ópera Khedivial, o también conocida como la Ópera Real, edificio que se levantó en 1869 y que se mantuvo activo hasta 1971.

Los espectáculos de danza folclórica suelen representarse en la Ópera mediante la Compañía de Ballet de El Cairo, y sobre todo en los hoteles más importantes de la ciudad. También es un acontecimiento notable en la agenda de la danza cairota la cita anual con el Ballet Bolshoi. La danza del vientre o la danza sufí, más conocida en el mundo occidental como la danza de los derviches giratorios, son dos de los bailes más populares en la ciudad.

Una calle del Cairo islámico, adornada con la típica arquitectura islámica

El viejo Cairo

Uno de los acontecimientos culturales más importantes de la ciudad es el Festival Internacional de El Cairo, que reúne cientos de películas de varios países durante el mes de diciembre, convirtiéndose en uno de los festivales cinematográficos más importantes del mundo. El Cairo, anteriormente conocido como el "Hollywood de Oriente", perdió el estatus de capital cinematográfica de Oriente en favor del Bollywood hindú. La censura sigue siendo, aún hoy en día, habitual en el festival pese a que ha reunido, desde su creación en 1976, a superestrellas como John Malkovich, Nicholas Cage, Morgan Freeman, Bud Spencer, Gina Lollobrigida, Ornella Muti, Sophia Loren, Elizabeth Taylor, Oliver Stone o Catherine Deneuve.

Los cines cairotas albergan, en su gran mayoría, superproducciones de Hollywood con subtítulos en árabe. Las producciones locales disfrutan también de éxito en la población de El Cairo. Estas películas suelen ser rodadas en los grandes estudios situados en Misr o Al-Ahram, muy próximos ambos a las pirámides de Guiza. El cine independiente nacional es aún poco popular entre los cairotas, y es que sólo los cines Good News Grand Hyatt y Ramses Hilton proyectan este tipo de cine.

En la escena literaria, destaca sobremanera Naguib Mahfuz, Premio Nobel de Literatura en 1988, cuya "Trilogía de El Cairo" es la obra que lo encumbró. El escritor logró un gran éxito entre la crítica local tras las primeras ediciones en 1956 y 1957, pero más aún cuando fueron traducidas al inglés en 1990. Sin embargo, y pese al éxito y fama literaria que otorgó a la ciudad, el célebre escritor fue apuñalado en 1994 por fundamentalistas. Y es que fue objeto de ira y de las presiones de los integristas que lo acusaron de blasfemar contra el mundo musulmán. Falleció en 2006 como consecuencia de una úlcera sangrante.

Otra figura fundamental de la escritura cairota es Nawal al-Sa'dawi, quien fundó la Asociación de Solidaridad de Mujeres Árabes y escribió extensamente sobre la sociedad árabe. Al igual que su colega Mahfuz, el-Saadawi fue duramente criticada y perseguida por los extremistas islámicos, forzando su marcha a Estados Unidos, donde ha impartido clases en diversas universidades. Llegó a ser encarcelada durante el régimen de Sadat.

Algunas de las fechas y acontecimientos más importantes dentro del panorama cultural cairota son la Feria del libro, durante el mes de enero en la Feria de Exposiciones de El Cairo; el Festival Internacional de la Canción de El Cairo en agosto o el Festival de Teatro Experimental en septiembre.

 

El Museo Egipcio de Antiguedades

El Museo Egipcio de El Cairo.

REFERENCIA DIDÁCTICA

El Museo Egipcio de El Cairo, recoge la mayor colección del mundo sobre el Antiguo Egipto, con más de 120.000 objetos.

Su historia comienza en 1798, debido a la expectación que levantó en Europa la expedición de Napoleón: durante el siglo XIX agentes de los cónsules europeos, como Drovetti o Belzoni buscaron y sacaron del país todo tipo de reliquias, hasta que en 1835 se creó el Servicio de Antigüedades de Egipto para proteger los monumentos y tesoros de la expoliación. Todas las piezas encontradas se fueron depositando primero en un edificio de la Azbaia y luego en La Ciudadela de Saladino. Desgraciadamente, esta primera colección fue entregada al duque Maximiliano de Austria por Abbas Pasha. En 1858 se abrió un nuevo museo en Boulaq, parte de cuya colección se perdió en una de las crecidas del Nilo. En 1878 los objetos salvados se trasladaron al Palacio de Ismail Pasha en Guiza.

En 1897 el arquitecto francés Marcel Dourgnon comenzó a edificar la actual sede, situada en la plaza Tahir. El museo se inauguró el 15 de noviembre de 1902, y experimentó un gran crecimiento a partir de 1922, con el descubrimiento de la tumba de Tutankamón por parte de Howard Carter.

Actualmente se está construyendo el Gran Museo Egipcio en Guiza, un complejo cultural de 50 hectáreas que contendrá más de 150 mil piezas. Cuando se inaugure, está previsto que el actual de la plaza Tahir quede como centro cultural. El gobierno egipcio tiene también prevista la apertura de otro museo en la zona de Al-Fustat, el Museo de las Civilizaciones Egipcias, con 50.000 piezas procedentes de las distintas culturas que se han sucedido en Egipto: faraónica, grecorromana, cristiana y musulmana.

Museo de Arte Moderno

Museo de Arte Moderno de El Cairo.

Es un edificio de tres plantas que se encuentra en el complejo cultural Opera House, y la mayor parte de sus obras datan de principios del siglo XX. Desde el decenio de 1950 los artistas egipcios han evolucionado en tres direcciones principales: la interpretación de estilos académicos derivados de una inspiración neoclásica y egipcia, la adhesión a las tendencias de arte modernas como post-impresionismo, cubismo, surrealismo y expresionismo y la estética del arte popular, del folclore.

La planta baja tiene obras de los más conocidos artistas egipcios, entre otros están representados:

  • Mohamed Owais, con su obra Retrato de un parado, realizada en 1989 cuando el paro era uno de los mayores problemas del país.

  • Mohamed Sabry, con su representación de la Puerta Bab Zuweila.

  • Gazebya Serry, con Bastet, un retrato abstracto de la diosa.

  • Ingy Aflaton, con Maternidad.

  • Zakana El Zieny, con Hunber, la imagen de un hambriento asomado a una lata de comida y otros muchos.

En el museo se observa que el tema más tratado por los artistas locales es la representación de la vida cotidiana.

 

 

MUSEO DE ARTE ISLÁMICO DEL CAIRO

Patrimonio de la Humanidad: el centro histórico

La Iglesia Colgante.

En 1979, el centro histórico de El Cairo fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, con el nombre de El Cairo Histórico.

Allí también se encuentra el barrio cristiano, el Barrio Copto.

Barrio copto

  

Los coptos aparecieron en el siglo IV con los primeros cristianos. El barrio copto está en la parte antigua de la ciudad, surcado por callejuelas, y en él se pueden encontrar muchas iglesias donde se sigue el rito copto:

  • La iglesia de Santa María, siglo IV, conocida como Iglesia Colgante (Al Muallaqa), es el templo cristiano más antiguo de la ciudad.
  • La iglesia de San Sergio, siglo V, construida sobre una cueva que, según la tradición, cobijó a la Sagrada Familia.
  • La capilla de Santa Bárbara.
  • La iglesia y monasterio de San Jorge.

Aquí se encuentra también la sinagoga Ben-Ezra (siglo VII), la más antigua de Egipto, y la fortaleza de Babilonia.

En el barrio se encuentra el Museo Copto, donde se están depositados los manuscritos de Nag Hammadi, 1.200 papiros del siglo IV escritos en copto. Situado en un jardín dentro de la antigua fortaleza romana de Babilonia, sus habitaciones interiores están decoradas con biombos de madera tallada (conocidas localmente como mashrabiyya).

Los Coptos y sus Vínculos con el Antiguo Egipto

Ciudadela de Saladino

La ciudadela está situada en una pequeña montaña, Muzzattam. Fue el refugio de todos los gobernantes desde Saladino en el siglo XII hasta Mehmet Alí en el XIX.

La fortaleza y los muros del este fueron construidos por Saladino en 1176, y fue ampliada hacia el oeste, donde se encuentra la mezquita de Hassan, la puerta principal. En la parte sur están los palacios: esta zona fue ampliada por Mehmet Alí, que construyó la mezquita de Alabastro, completamente cubierta de este material tanto en su interior como en el exterior y que decoró con mármol y grabados sobre estuco. Consta de una gran cúpula central sostenida por cuatro columnas y otras cúpulas menores alrededor. Tiene dos minaretes de estilo otomano y a un lado tiene un gran patio con la fuente para abluciones.

En la ciudadela se encuentran también los museos de armas y carrozas, el pozo Bir Usef y la mezquita Sidy Sariah. Destaca también la Mezquita de Mohammed Ali, con una gran cúpula central, la Mezquita de al-Nasir o el Pozo de Yusuf.

La mezquita de Muhammad Alí

La mezquita de Muhammad Alí fue construida en 1824, finalizando su construcción en 1848. Su alto emplazamiento, en la ciudadela, hace que sea fácilmente distinguible desde muchos puntos de la ciudad, otorgándole una sensación de cierto poder político. Según un plano del arquitecto griego Yusuf Bushnaq, la construcción trató de imitar las pautas seguidas para el levantamiento de la mezquita Yeni Valide de Estambul más de 200 años atrás, ya que, por entonces, la ciudad estaba bajo régimen otomano. El nombre de la mezquita se debe a Mehmet Alí, rey egipcio entre 1805 y 1849, y en el interior de la mezquita, en el patio, se encuentra un reloj que el rey Luis Felipe de Francia entregó a cambio del obelisco situado en la Place de la Concorde de París.

La ciudadela de El Cairo se edificó entre 1176 y 1207 , durante el gobierno de los ayyubíes, y se transformó posteriormente en residencia de los mamelucos y de los bajás otomanos. El sultán al-Nasir Muhammad I  (1294-1340) mandó construir allí su palacio principal y una mezquita que todavía se conserva. Encargó, además, la realización de un gran acueducto para transportar el agua del Nilo y subirla a la ciudadela mediante norias. La segunda gran mezquita de la ciudadela data de la época de Muhammmad Ali, el jedife o virrey que gobernó entre 1805 y 1848. El edificio se construyó en el lugar que ocupaba anteriormente el palacio del sultán, destruido en 1824 por la explosión de un polvorín. El arquitecto Yusuf "el bosnio" se inspiró en el estilo otomano clásico. La mezquita presenta dos esbeltos minaretes (minaretes de aguja, 82 m de altura), un antepatio con fuente para las abluciones y una gran sala de oración con su impresionante cúpula principal y las distintas cúpulas secundarias. Los muros están revestidos de alabastro y los marcos de las ventanas están hechos con losas pulidas del mismo material, de aquí que el edificio sea conocido también como "mezquita de alabastro". A la derecha de la entrada a la sala de la cúpula se halla el sarcófago de mármol de Muhammad Ali.

El patio de la mezquita de Muhammad Ali está rodeado de arcadas cubiertas por 50 cúpulas pequeñas y tres cúpulas mayores en las puertas. En medio del patio se halla la fuente para las abluciones (hanafija). El borde, en saledizo, se su cúpula descansa sobre ocho columnas acanaladas. En el centro de la arquería occidental se eleva la torre del reloj, un regalo del monarca francés Luis Felipe (1830-1848) a los jedives. El techo de la sala de oración está formado por una imponente cúpula principal de 52 m de altura que descansa sobre cuatro `pilares y está rodeada de cuatro medias cúpulas y cuatro cúpulas menores situadas en las esquinas del recinto. Justo debajo de las cúpulas se extiende una galería de ventanas de alabastro que , a modo de barrera luminosa, separa la techumbre de la oscura estancia que hay debajo, cuyas paredes están recubiertas de losas de alabastro hasta una altura de once metros. Resulta evidente que su creador Yusuf Bosnak, se inspiró en el modelo del arquitecto otomano Sinan, del siglo XVI.
 


Jan el-Jalili

Jan el-Jalili en 1880, imagen de Pascal Sebah.

Es un área comercial antigua, un inmenso zoco de estrechas callejuelas con miles de pequeñas tiendas atestadas de mercancías: zapatillas, pañuelos, pipas de cristal, especias, joyas, con sus calles repletas de gente, mesas a las puertas de los cafés, donde algunos comercios contienen también sus propios pequeños talleres de manufacturas.

Junto con el mercado de Al-Muski, situado al oeste, forma el área de compras más importantes de la ciudad. Pero más que eso, representa la tradición que convirtió a El Cairo en un centro importante de comercio, al dar a los comerciantes extranjeros un lugar fijo para exponer sus mercancías. En el bazar se encontraban las especias, cuyo mercado monopolizaban los mamelucos hasta que portugueses y españoles encontraron rutas alternativas.

El zoco se fundó en 1382, cuando el emir fatimí Dyaharks el-Jalili construyó una caravanserai o fonda para viajeros mercaderes y generalmente un foco de actividad económica para sus alrededores; y que hoy perdura. Otro lugar de descanso es el café El-Fishawi (de los espejos), abierto las 24 horas desde hace 200 años, lugar de reunión para los artistas locales que era frecuentado por Naguib Mahfuz, premio Nobel de Literatura y uno de los autores más conocidos de Egipto.

El mercado era también un centro de reunión para grupos rebeldes, hasta que el sultán Ghawri lo reconstruyó y modernizó en el siglo XVI.

Turismo

La ciudad de El Cairo recibió más de nueve millones de turistas en 2006. Varias de las principales atracciones de la ciudad se aglomeran en el denominado centro histórico, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Sin embargo, hay otros puntos fundamentales del turismo cairota que no están situados en su centro histórico.

Evidentemente, el reclamo de la ciudad y del país son las Pirámides de Guiza, situadas a unos veinte kilómetros al suroeste de la capital. La Gran Pirámide de Keops es considerada como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo y la única que permanece aún en pie. Su misión fue acoger el sarcófago del faraón Keops y se estima que para su construcción se emplearon cerca de 2,5 millones de bloques de piedra caliza. Algo más alejadas de las vecinas pirámides de las reinas se encuentran las dos grandes pirámides de Kefrén y Micerinos.

La puerta sur de Bab Zuwayla, situada en el Cairo Islámico, es el último resquicio que perdura de la ciudad fatimí de Al-Qāhira. En sus orígenes, los mamelucos hacían aquí públicas sus ejecuciones mortales, pero a partir del siglo XIX el lugar fue elegido por el santo Mitwalli para la realización de sus milagros. Hoy en día, la población y los turistas clavan en la puerta un mechón de pelo o un trozo de sus prendas con la finalidad de ver cumplidos sus ruegos. También en el Cairo Islámico se encuentra Bayn al-Qasryn, la que era principal plaza pública de la ciudad en el Medievo. En ella se erigen varios palacios mamelucos, destacando el Mausoleo y Madraza de Qalaun, cuyo origen se remonta a 1279.

Las Pirámides y la Esfinge de Guizeh.

Mezquita-Madraza del Sultán Hasán.

Debajo de la ciudadela de El Cairo, el sultán Hasan (1347-1361) mandó construir una mezquita que constituye  uno de los ejemplos mas extraordinarios de la arquitectura islámica. El edificio, con aspecto de fortaleza, se yergue sobre un pentágono irregular (155 m de longitud) y ocupa una superficie de 7.900 metros cuadrados. Tiene dos minaretes de distinta altura, ya que el situado en la cara norte fue derruido en el siglo XVII y tuvo que ser reemplazado por otro más pequeño. El minarete del lado sur, que todavía está en pie, alcanza una altura de 81,6 m. La fachada con sus altas ventanas y la decoración de estalactitas en hileras resulta particularmente impresionante. El jeque Muaiyad robó hacia 1415 los batientes de bronce de las puertas para utilizarlos en su propia mezquita. El resto del edificio consta de un vestíbulo con varias salas, un patio central con oratorios y salas de enseñanza alrededor, la sala de oración principal y el mausoleo situado detrás . Este último consta de una sala rectangular cubierta por una cúpula decorada con estalactitas (muqarnas) y con un friso con inscripciones. En el centro se halla el catafalco del sultán. Hasan fue ajusticiado en el año 1361 y no pudo presenciar la inauguración de la mezquita, que tuvo lugar un año después.

El acceso al patio rectangular de la mezquita se realiza a través de una escalinata seguida de una puerta de 26 m de altura, un vestíbulo abovedado de planta cruciforme y un pasillo. El patio es el centro del edificio y sigue el esquema de la mezquita con cuatro iwan. Las cuatro salas cubiertas con bóveda de cañón (iwan) limitan directamente con cada uno de los lados del patio, de modo que la planta también es cruciforme. Entre los iwan había salas de estudio en las que se impartían clases de las cuatro escuelas jurídicas suníes. Visto desde fuera, el conjunto arquitectónico ofrece una apariencia cuadrada. La fuente para las abluciones, en el centro del patio, está rematada por una cúpula con una franja de letras doradas a su alrededor, que descansa sobre un tejadillo soportado por ocho esbeltas columnas.
En el iwan principal de la mezquita se conservan la tribuna para la oración (dikka), realizada en mármoles de colores, la hornacina de oración (mihrab) y el púlpito (mimbar), así como la inscripcción grabada en estuco que decora la parte superior del muro. Al mimbar se accede a través de una puerta rematada por una cornisa escalonada decorada con nichos. Esta puerta de madera ornamentada está provista de dos batientes que sirven para cerrar el paso. Una empinada escalera conduce hasta el púlpito auténtico, una especie de baldaquín coronado por una cúpula en forma de bulbo. El mimbar, uno de los elementos fundamentales de las mezquitas del viernes, debía estar situado justo al lado de la hornacina de oración. El número de escalones que conducían hasta la plataforma desde donde se anunciaba la oración del viernes no estaba determinado. Este tipo de mimbar estaba reservado al califa o su representante.

La Mezquita de Ahmet Ibn Tulun.

La Mezquita de Ahmad Ibn Tulun es la más antigua de la ciudad, construida en 879, y la que se encuentra en mejor estado de conservación. Ordenada erigir por el general Ahmet Ibn Tulun, la mezquita se convirtió en un referente de Oriente y en una de las más importantes de la época. Ocupa 2,4 hectáreas y la única parte que ha sido sensiblemente restaurada es el mihrab, pero manteniendo elementos originales como arcos, soportes y la configuración en general. También es notable la Mezquita-Madraza del Sultán Hasán, una de las más grandes del mundo gracias a sus 7.900 m² de extensión. Es uno de los edificios de origen mameluco más importantes de toda la ciudad y fue construido entre 1356 y 1363.
El Cairo debe una de sus mezquitas más antiguas y hermosas al fundador de la dinastía tuluní , Ahmet Ibn Tulun. El edificio, construido entre loas años 876 y 879, está rodeado por un muro exterior de gran altura, y en tres de sus lados por unos antepatios muy angostos (162 m de longitud) . La espiral de la parte inferior del minarete, que se alza en el antepatio del noroeste, pone de manifiesto su vínculo con el estilo arquitectónico de las mezquitas abasíes de Samarra (Irak). En el centro del amplio patio interior (92 m de lado) se halla el pabellón de la fuente, de planta cuadrada y cubierto con una cúpula. Este pabellón y el minarete los restauró a finales del siglo XIII el sultán Lagin. El patio está rodeado por arcadas ojivales de ladrillo rojo, sostenido por pilares revestidos de estuco. La sala de oración, revestida de marmol, del gran púlpito de madera (minbar) y del dikka (pedestal para el recitador).

MEZQUITA DE al-AZHAR

Ninguna mezquita de El Cairo supera en tradición e importancia a la de al-Azhar, "la floreciente". El  edificio rekigioso se integró en un complejo escolar y universitario (todavía en funcionamiento) poco después de su fundación en el año 970. Ello dio pie a que esta mezquita adquiriera fama de baluarte de la sabiduría islámica. Hasta 1961, la enseñanza de las materias clásicas, como teología y derecho islámico, no se completó con asignaturas modernas (medicina, ciencias económicas, e ingeniería). El núcleo arquitectónico fatimí, que sigue la tipología de la mezquita con patio, esperimentó numerosas modificaciones y ampliaciones en los siglos posteriores. A través de la entrada principal, la "puerta de los barberos", se accede a la puerta occidental del sultán Qaitbey que se abre con su minarete (1469) al gran patio central. Este recinto se halla rodeado por una elegante columnata de arcos en forma de quilla (siglo XII), cuya parte superior está decorada con rosetones de estuco y nichos falsos que se suceden alternativamente. Detrás del lado oriental del patio se extiende la gran sala de oración (4000 metros cuadrados) que es un recinto sostenido por columnas y dividido en cinco naves, al estilo fatimí. Las naves son paralelas a la qibla, orientada a La Meca. La sala se amplió en el siglo XVIII en dirección este, con cuatro naves más y se le añadió una nueva hornacina de oración, que vino a sumarse al mihrab central de la construcción primitiva. Muchas de las columnas de mármol empleadas se expoliaron de edificios más antiguos. Esta gran sala no solo fué, y sigue siendo, el lugar de reunión de los fieles para la oración del viernes, sino que también se utilizaba como sala principal para la enseñanza. En la actualidad todavía se puede ver a grupos de estudiantes dando clase con sus profesores.

Bab el-Futuh

A finales del siglo XI, el Visir Badr al-Djamali mandó construir una sólida muralla fortificada en torno a la residencia de al-Qahira (El Cairo) por encargo del califa fatimí al-Munstansir. Las obras se le encomendaron a un arquitecto armenio de Odesa, familiarizado con la construcción de edificios fortificados. La obra resultante era imponente, con bastiones rectangulares y 60 puertas de entrada, así como almenas de arco romano a lo largo de toda la muralla. A pesar de que la ciudad no fue sometida a sitio alguno, tan solo se conserva de la muralla un fragmento de 600 m de largo y tres puertas. La de Bab el-Futuh ("Puerta de la conquista") , Bab an-Nasr ("Puerta de la victoria") y Bab Zuwaila que en el siglo XIX todavía se utilizaba como escenario de ejecuciones públicas. La de Bab el-Futuh consta de dos grandes torres semicirculares separadas por una puerta coronada con almenas. Encima del pasillo de entrada (5m de anchura y 6,8 m de altura, base original 4 m por debajo del nivel actual) estaban las habitaciones en las que descansaba el cuerpo de guardia. Las arcadas que hay junto a la entrada están decoradas con un friso.

Servicios

Salud

En El Cairo, así como la vecina Guiza, se encuentran los centros sanitarios más importantes y avanzados del país. Entre los hospitales más importantes de El Cairo están el As-Salam International Hospital-Corniche El Nile; el Maadi (el hospital privado egipcio más importante); el Hospital Universitario Ain Shams; el Dar El Fouad y el Hospital General Qasr El Ainy.

 Hospital General Qasr El Ainy.

Educación

La ciudad es la más importante del país, e incluso del mundo árabe en cuanto a formación educativa mediante colegios, institutos y universidades internacionales.

Algunas de las escuelas internacionales de El Cairo:

  • El Alsson School (EA)
  • Deutsche Evangelische Oberschule (DEO Cairo)
  • Deutsche Schule der Borromäerinnen (DSB Cairo)
  • American International School (AIS Cairo)
  • Colegio Británico Internacional de El Cairo (BISC)
  • International School of Choueifat
  • Collège de la Sainte Famille (CSF)
  • Nuevo Colegio Británico Internacional de El Cairo (NCBIS)
  • Rajac Language and American Schools (RLS)
  • Cairo American College (CAC)
  • British Book Center International School (BBC)
  • Maadi English School (MES)
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La Universidad Británica de El Cairo.

Universidades en El Cairo:

  • Universidad Al-Azhar
  • Universidad Ain Shams
  • Universidad Americana de El Cairo (AUC)
  • Universidad Rusa de El Cairo
  • Academia Árabe de Ciencia, Tecnología y Transporte Marítimo
  • Universidad Británica de Egipto (BUE)
  • Canadian International College (CIC)
  • Universidad de El Cairo
  • Universidad Alemana de El Cairo (GUC)
  • Universidad Helwan
  • Universidad Internacional de Egupto, Misr International University (MIU)
  • Universidad de Ciencia y Tecnología de Egipto/Misr (MUST)
  • Universidad del Nilo
  • Universidad Sekem
  • Universidad de Ciencias Modernas y Arte (MSA)
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Transporte

Es el centro neurálgico de las comunicaciones en Egipto. Es la única ciudad de África que posee un sistema de transporte subterráneo metropolitano, el Metro de El Cairo. El Aeropuerto Internacional de El Cairo se encuentra al este de la ciudad, cerca de Heliópolis.

Aéreo

Cuenta con el Aeropuerto Internacional de El Cairo, ubicado cerca del distrito de Heliópolis, a unos 22 kilómetros al noreste de la ciudad y consta de dos terminales. La antigua terminal, la 1, a su vez está dividida en cuatro terminales de vuelos nacionales e internacionales. Tres de ellas las ocupa, casi exclusivamente, EgyptAir y la cuarta queda reservada para vuelos privados. La terminal 2, de reciente creación, sirve al resto de compañías internacionales y está dividida en tres edificios, separados unos de otros por 3 kilómetros pero con servicio de autobuses gratuito que las conecta.

Boeing 747 de Egypt Air.

El aeropuerto cairota anunció la ampliación de sus instalaciones con una nueva terminal más, la 3, que quedará finalizada a mediados de 2008. Su construcción se realizó junto a la terminal 2 y quedará unida a ésta mediante por un puente. La nueva T3 servirá a vuelos nacionales e internacionales y estará equipada con las últimas tecnologías como el sistema de embarque y control migratorio controlado por parámetros biométricos, servicio que está presente en los principales aeropuertos del mundo. Además, la Cairo Airport Company ha iniciado un exigente plan de mejora en las infraestructuras del aeropuerto que incluye la creación de una cuarta pista, una nueva torre de control de tráfico aéreo, un hotel, un centro comercial, la ampliación de las plazas de aparcamiento y una Ciudad de las Mercancías.

Su aeropuerto es el segundo en tráfico aéreo del continente africano, tras Johannesburgo, Sudáfrica. Los resultados arrojaron que 10,8 millones de pasajeros pasaron por el aeropuerto cairota en 2006 y 10 millones en 2007, cantidades que pretenden duplicarse con la implantación de la T3 hasta llegar a los 22 millones de usuarios anuales.

Tren

Metro de El Cairo.

El sistema ferroviario cairota cuenta con un servicio de trenes que conectan la capital con los principales puntos del país. Además, la ciudad posee su propio sistema de metro.

La Egyptian State Railway es la compañía nacional de los ferrocarriles. Desde ella hay conexiones ferroviarias con las principales ciudades egipcias como Alejandría, Luxor y Asuán. También existe la posibilidad de realizar el trayecto a ciudades como Luxor y Asuán con trenes nocturnos mediante Abela Egypt. Todos los trayectos paran en la principal estación cairota, la Estación de Ramsés, en Midan Ramses.

El Metro de El Cairo es el único servicio metropolitano de África. Nació en 1987 y consta de dos líneas. La línea 1 une el barrio de El-Marg, en el centro de El Cairo, con la zona industrial de Helwan, al sur. La línea 2 conecta El Mounib con Shobra. El metro cairota anunció la ampliación del servicio con cuatro líneas más proyectadas para los próximos 30 años. En total serán 92 kilómetros más de nuevas vías para los usuarios.

Carreteras

Una escena de la caótica circulación cairota.

La red de carreteras que conecta El Cairo con las principales urbes del país es buena y eficiente. Las carreteras más importantes son la autopista 1 o carretera del Delta, cuyo destino es Alejandría; la autopista 11 o del desierto, también hasta Alejandría y la costa del noroeste; la carretera 2 a Luxor; la carretera 3 hasta Puerto Saíd y la carretera 33 con destino a Suez. Sin embargo, el resto de tipo de vías es pobre, con asfaltos de mala calidad y baches peligrosos.

Dentro de la propia ciudad, la conducción es realmente peligrosa, llegando a ser incluso temeraria. Los cairotas adelantan en cualquier situación incumpliendo las estrictas normas de circulación, pero que en muy pocas ocasiones castigan a los infractores. La hora punta no puede distinguirse, ya que a todas horas se producen atascos. Por la noche la conducción se hace especialmente peligrosa, ya que los conductores sólo utilizan las luces para emitir destellos a los vehículos que deben apartarse.

El tráfico es muy intenso en El Cairo.

Las líneas de autobuses ofrecen buena cobertura. Las principales empresas de autocares son East Delta Bus Company, Superjet, Upper Egypt Bus Company y West Delta Bus Company. Las terminales más importantes son Abdel Mouneem Riyad, también conocida popularmente como la terminal Ramses Milton por su proximidad a ese hotel, con rutas a Alejandría, Hurgada, Asuán y Luxor. La Terminal de Autobuses de Sinaí o Estación Abbassiyya cubre los trayectos a ciudades como la mencionada Sinaí, Sharm el-Sheikh y Nuweiba. La Terminal de Autobuses de Koulali es la encargada de conectar las regiones del Canal de Suez y del Delta del Nilo. Por último, en la Terminal de Al-Azhar los autobuses parten hacia la zona del desierto occidental.

También existen servicios de microbuses privados, un híbrido de taxi y autobús público; además de los habituales autobuses públicos que cubren las principales estaciones y puntos de la ciudad y que sin embargo no gozan de buena fama debido a su saturación de pasajeros.

La Ciudad de los muertos

La Ciudad de los Muertos o la Necrópolis del Cairo (en árabe: القرافة) es una necrópolis árabe y el cementerio debajo de las colinas Mokattam en el sureste de El Cairo, la capital del país africano de Egipto. Los habitantes de El Cairo, los cairotas, y la mayoría de los egipcios, lo llaman el'arafa (trad. "el cementerio"). Se trata de una red de tumbas de 4 millas (6,4 km) de largo (norte-sur) y estructuras como Mausoleos, donde algunas personas viven y trabajan entre los muertos. Algunos residen aquí para estar cerca de los antepasados, que van desde recientes a los de antiguo linaje. Algunos viven aquí después de haber sido obligados a abandonar el centro de El Cairo debido a la demoliciones de la renovación urbana y las presiones urbanísticas que ocurrieron en la década de 1950.

La gran Ciudad de los Muertos, fundida en la actualidad con las viviendas modernas, está situada a los pies del monte Mokattam, al este de al-Qahira fatimí . Se trata de uno de los testimonios mas impresionantes de la arquitectura islámica. El cementerio norte se caracteriza por la presencia de las llamadas "tumbas de los califas", que en realidad son los mausoleos de los sultanes mamelucos buryíes (1382-1517) y de sus parientes. Destacan las mezquitas funerarias de el-Zahir Barkuk , al-Ashraf Barsbay y de Qaitbey, con su riqísima decoración arquitectónica. En el cementerio sur hay, entre otras, las tumbas de los mamelucos bahríes(1250-1382) y los mausoleos del gran jurista, el imán al.Shafii ( edificado en 1211) y de la familia del jedive Muhammad Ali (siglo XIX).

La mezquita funeraria de Qaitbey (periodo mameluco 1472-1474 se trata de uno de los edificios musulmanes más bellos de El Cairo. Está integrado por un recinto de entrada con una fuente, un alminar de 40 m de altura, la mezquita-madrasa con cuatro iwan distribuidos en torno a un patio de planta cruciforme, cámaras de servicio, aposentos y el mausoleo propiamente dicho, con una habitación lateral para las tumbas de las cuatro esposas del sultán. La cúpula y el alminar están decorados con un arabesco de filigrana, y el interior luce también preciosas incrustaciones y suelos de mármol con taraceas. Dentro del mausoleo se puede admirar el suntuoso cenotafio de Qaitbey situado frente a la hornacina de oración, y al lado, un relicario con las huellas negras del profeta Mahoma, procedentes de La Meca.


 

DANZA DEL VIENTRE

DANZA DERVICHE

Estos extraordinarios espectáculos pueden contemplarse normalmente en los barcos de diversión turística en las noches cairotas