La diosa Hathor

Escultura de Hathor como vaca con los símbolos del disco solar, uraeus, collar y corona.

Hathor fue una divinidad cósmica, diosa nutricia, diosa del amor, de la alegría, la danza y las artes musicales en la mitología egipcia. Su nombre significa "El templo de Horus" o "La morada de Horus", para identificarla como madre del mismo y, a veces, su esposa.

Iconografía

Hathor es comúnmente representada como una diosa vaca con cuernos que sujetan un disco solar con uraeus. En otras representaciones es simplemente una mujer con orejas de vaca o una vaca (a veces con manchas en su pelaje). En períodos posteriores, a veces lleva plumas gemelas y un collar menat.


Hathor en su representación más primitiva podría ser la diosa vaca de la Paleta de Narmer y de una urna de piedra que datan de la dinastía I, que sugieren un papel de diosa celeste y su relación con Horus, quien, como dios sol, es "alojado" en ella.

Su atributo era el sistro, un tallo de papiro y es de las pocas diosas que puede portar el cetro uas.

Mitología e Historia

Considerada hija de Ra, ojo de Ra y esposa del dios Horus, aunque en algunas representaciones ceremoniales aparezca como madre del dios asociada a Isis. Según la mitología egipcia juntos vengaron la muerte del padre de Horus, el dios Osiris.

Alimenta y da vida del árbol celestial. Con la imagen de vaca, acoge y protege a los difuntos, ofreciendo alimentos a los muertos y ayudándolos para no sufrir.

Estatua de Hathor. Museo de Luxor.

Sincretismo

Su veneración proviene ya de la época predinástica, donde pudo ser un desarrollo de los primitivos cultos a la fertilidad y a la naturaleza en general, representados por una vaca o una diosa celeste (no confundir con Nut) con aspecto de vaca con piel manchada de estrellas. Muy pronto se la asimiló con la antigua diosa Bat y más tarde se la conocería como Bat-Hathor.

Tardíamente se le identificó con Isis, quien la reemplazó como madre de Horus.

Culto

Su principal centro de culto estuvo en Iunu y en época más tardía pasó al importante Templo de Hathor en Dendera como diosa del amor, la maternidad, la belleza juvenil, la alegría y el erotismo. Fue diosa del nomo XXII del Alto Egipto, III del Bajo Egipto y de varios del Egipto Medio.

El matrimonio Horus-Hathor era venerado en el Alto Egipto, sobre todo en la zona de Tebas donde tenían lugar las fiestas anuales en honor a ambas deidades.

Además de los anteriores, tuvo templos dedicados en Abu Simbel –identificada con Nefertari–, File, Deir el-Medina, Deir el-Bahari, Serabit el-Jadim (Sinaí), Gebelein y otras ciudades denominadas Afroditópolis.

Capitel hathórico.

La imagen de la cabeza de la diosa fue esculpida en los capiteles de las columnas de varios templos y capillas erigidos en su honor: son los denominados capiteles hathóricos. Era la única diosa egipcia representada de tan singular manera.

Hathor en la península del Sinaí

Según las inscripciones, los trabajadores de las minas del Sinaí veneraban a Hathor. El templo principal de Hathor fue construido por Sethy II hacia 1200 a. C. junto a las minas de cobre de Timna, en el Seir edomita. Serabit el-Jadim (en árabe: سرابت الخادم) es una localidad en el suroeste de la península del Sinaí donde fueron extraídas turquesas desde la antigüedad, principalmente para los egipcios. Excavaciones arqueológicas iniciadas por Flinders Petrie revelaron explotaciones mineras y un templo de Hathor.

Hay teorías que indican que el becerro de oro mencionado en la Biblia pudiera ser una imagen artística del culto a Hathor (Éxodo 32:4-6) en estos lugares.

Hut-Hor (Ḥwt Ḥr)'
en jeroglífico
O7 D2
r
C9 SPACE O10