"Heliópolis"



 

Heliópolis fue una importante ciudad del Antiguo Egipto, capital del nomo XIII del Bajo Egipto.

La ciudad estaba situada al nordeste de la ciudad de El Cairo (cerca del actual aeropuerto), un poco alejada de la ribera occidental del Nilo, a la que estaba conectada mediante un canal.

Su nombre egipcio fue Iunu que significa "pilar". El nombre de Heliópolis es de origen griego: Ἡλίου πόλις o Ἡλίουπόλις y significa "ciudad del Sol", ya que la ciudad era la sede principal del culto al dios solar Ra. Fue una de las tres ciudades más importantes del Antiguo Egipto junto con Tebas y Menfis. Los coptos la conocieron como On.


 

Historia

La ciudad aparece ya nombrada hacia el año 20 a. C. Durante la dinastía II fue un importante centro astronómico. El gran sacerdote tenía el título de Jefe de los observadores. Durante el reinado de Dyeser, este título correspondía a Imhotep.

Es probable que el Templo Solar de Heliópolis fuera similar al tipo de templos solares de Abusir, construidos durante la dinastía V que, hacia el año 2400 a. C. estableció el culto a Ra como culto principal. Se han encontrado restos de la muralla y de algún templo, de los que el principal debía ser el de Amón y el de Ra. Se conserva un obelisco de Senusert I, dinastía XII, así como restos de una capilla de Dyeser. Una estela de la dinastía XVIII conmemoraba el cierre mediante muros del recinto del templo. También se han hallado estatuas y restos de construcciones de la dinastía XIX.

Columnas papiriformes

Hacia la mitad del segundo milenio antes de Cristo, la ciudad llegó a su máximo esplendor. Hacia el 1300 a. C. alcanzó su máxima extensión; el declive comienza durante el primer milenio.

 

Heliópolis fue destruida durante la invasión persa del 525 a. C. y más tarde en el 343 a. C. Tras la fundación de Alejandría, la ciudad quedó marginada y fue despoblándose lentamente. En el siglo I a. C. era ya una ciudad prácticamente deshabitada. En el siguiente siglo, la mayor parte de los monumentos fueron trasladados a Alejandría y Roma. El resto sirvió como cantera de materiales, empleados para construir edificaciones en El Cairo durante la Edad Media.

Estatua de Sesostris I.

La zona de Heliópolis fue comprada por una compañía privada a principios del siglo XX y durante el periodo de protectorado británico se construyeron edificios y se repobló con coptos y extranjeros. Con el crecimiento de El Cairo, la capital la incorporó como un barrio más de la ciudad durante la segunda mitad del siglo XX.

Obelisco de Sesostris I.

"La ciudad del Sol", la egipcia Iunu se encuentra situada a 8 km al este del Nilo en el borde del delta, y a unos 10 km al NO de El Cairo. Ciudad de gran poder político y fundamentálmente religioso debido a su adoración al dios supremo Ra y a su teoría de la creación. La Eneada heliopolitana es sin lugar a dudas el grupo de deidades más importante de todo el panteón egipcio.
Era conocida como Per-Ra (Ciudad de Ra) y aunque ya existía en la época tinita su mayor apogeo lo alcanzó durante el Reino Nuevo, con la adoración a Amón-Ra. En la ciudad se encontraba uno de los mayores y más importantes templos de Egipto en el que trabajaban mas de 10.000 personas. Desgraciadamente poco queda que pueda ser visto de él. Existen numerosas construcciones de otros templos debidas a Amenhotep III, Sethy I, Ramses II y Merenptah. No es seguro que estas formasen parte del gran templo de Ra y bien podrían haber sido pequeños templos unidos a él. Ya en época romana se desmontaron edificios para formar construcciones nuevas y los obeliscos fueron trasladados. Culturalmente tuvo una gran importancia por el conocimiento de los sacerdotes, considerados portadores de saber.
Con la fundación de Alejandría la ciudad perdió parte de su esplendor. Otras divinidades adoradas eran el toro Mnevis, Hathor e Iusas.

La ciudad de Iunu, la Heliópolis de los antiguos griegos, fue una de los tres pilares del Antiguo Egipto, junto con Tebas y Menfis. Fue la capital del nomo XIII del Bajo Egipto, y no solo fue la ciudad donde se formó la primera teoría de la creación en la Historia de la Humanidad, sino que fue como la Salamanca de Egipto, donde se aprendía astronomía, ciencias y se formaban los mejores y más destacados sabios de todo el reino. Desde las primeras Dinastías, el centro religioso de Iunu fue el lugar de donde partiría la herencia faraónica. No obstante, del legado que abarca el predinástico hasta el período romano, no se ha podido conservar ni una sola ruina de esta ciudad solar. Sabemos por referencia, como los Santuarios Solares de Abu-Gurob el modelo aproximado del aspecto de los santuarios y los edificios principales. Eran un reflejo de Iunu del cual solo el Faraón era el beneficiario.

A lo largo de su historia, Abydos no solo formó parte del culto a la creencia de un Más Allá, sino que cuando los derechos que otorgaban la inmortalidad llegaron hasta el pueblo llano, y tanto el rey como todos y cada uno de sus súbditos podían beneficiarse de ese privilegio, Abydos se engrandeció de forma señalada. Los sacerdotes de la VI Dinastía tuvieron allí sus moradas para la eternidad. Los vestigios que nos están llegando gracias a los trabajos arqueológicos van desde las ruinas de los complejos de Senusert II hasta los edificios levantados por Ramsés II. Toda una herencia de riqueza incalculable.

 


 

Estatua de Sethy II.

Los Santuarios que se levantaron durante la V Dinastía fueron sacados de los modelos que había en Iunu. Su característica fundamental es el podium con forma de mastaba, que recordaba el montículo primigéneo de donde surgió la creación. Sobre esta mastaba, que estaba construida en piedra caliza, se erigía un obelisco, el símbolo del culto solar. En lo alto del obelisco, se habrían colocado una especie de objeto cónico que recibía el nombre de ben-ben, y que hasta nosotros nos han llegado algunos ejemplos, como el que se halló en la pirámide de Amenenhat I, y que estuvo recubierto de electro. Junto al obelisco, había un gran altar de piedra, rodeado de cuatro bloques en forma del jeroglífico "Hotep", y estaban orientadas hacia los cuatro puntos cardinales. "Hotep" se puede traducir por "paz", "satisfecho" ó tambien por "ofrecimiento". Jugando con la dualidad de la palabra, tan común en el Antiguo Egipto, podemos deducir que el altar se llamaba "Ra está satisfecho".



Una vez llegado el Imperio Nuevo, Iunu se vio retirada a un segundo plano por la ciudad de Waset, Tebas. Aún así, siendo Amón la divinidad suprema de Egipto, necesitó la ayuda de Iunu para poder gobernar en las Dos Tierras, pasando a ser Amón-Ra. Durante el Imperio Nuevo, fueron algunos los monarcas que vieron el peligro que suponía conceder todo el poder a la casta sacerdotal, como Thutmosis IV, Amen-Hotep III, el propio Ajenatón ó Ramsés II. Sin embargo, cuando finaliza el reinado del último ramésida, la ciudad de Iunu declinó hasta su destrucción en el año525 a.C, con la llegada de los persas, que asolaron la ciudad. Durante los períodos griego y romano, algunas de las estructuras fundamentales y sobre todo su reputación como sede primigénea, estaban reconstruidas, pero ya nunca volvió a ser lo mismo. Strabón la visitó en el Siglo I a.C, y dos tercios de la población ya habían abandonado la ciudad. En el Siglo I d.C, los santuarios y obeliscos que cantaban la grandeza y obra de Atum-Ra, habían viajado hasta Alejandría. El resto de la ciudad se expandió por todo Egipto, y sobre todo, en El Cairo, puesto que a Egipto habían llegado los "desmanteladores", que piedra a piedra, terminaron de derruir el sueño de los dioses.
 


REFERENCIA DIDÁCTICA

Ciudades del Delta del Nilo

 

 

Alejandría

 

- a.Serapeum.- Situado en el barrio de Rakhotis se encuentra el Templo dedicado al dios Serapis. En el centro de la ruinas de yergue la llamada columna de Pompeyo, erigida por Diocleciano hacia el 297 d.C. y al sur de ésta dos esfinges, probablemente ptolemaicas, de granito rojo.

 b. Las catacumbas.- Kom el Shuqafa. Barrio de Rajotis, Mamalik. Hacia el siglo II d.C.

c.- Anfiteatro Romano.- Situado en el bario de Kom el-Deka, cerca de la estación de ferrocarril. Siglo II d.C.

d.- Las tumbas de Anfushi.- Localizadas cerca del palacio de "Ras el-Tin". Son tumbas de piedra caliza, que datan aproximadamente del 250 a.C. decoradas con estuco que simulando ser alabastro y mármol.

e- Cesareum.- Templo mandado construir por Cleopatra en honor a Marco Antonio y, posteriormente, vuelto a dedicar a  Augusto, vencedor del primero. De este templo no queda prácticamente nada ya que fue transformado en la Catedral de Alejandría en el siglo IV d.C. Es aquí en donde se erigieron los obeliscos conocidos como "las agujas de Cleopatra" ,  que ahora se encuentran en Londres y Nueva York respectivamente.

 

 

Abusir (Taposiris Magna)

 

A unos 48 Kms. al oeste de Alejandría. 

- El templo dedicado al dios Osiris.- Data probablemente de época Ptolemaica. Fue utilizado por los cristianos como iglesia de la que todavía se conservan restos.

- Necrópolis de animales.- Cerca del Templo.

- Baños públicos, muelles y un puente romanos.- En el mismo área del Templo. Mandados construir por Justiniano.

- Torre-réplica del faro de Alejandría.- Construido por Ptolomeo II Filadelfo.

 

 

Abukir

 

Bajo las aguas de este golfo se encuentran hundidas las ciudades de Herakleion y Minotis. Restos de templos, muelles y otras construcciones permanecen bajo el Mediterráneo. El gobierno egipcio está preparando un plan para que los turistas puedan visitar parte de estas zonas arqueológicas con la técnica del buceo.

 

 

Tell el-Faraun (Buto)

 

Apenas se conservan restos arqueológicos. Tres cerros son los que muestran ínfimamente la importancia que en su época tuvo este emplazamiento. De la Época Predinástica, restos de cerámica y otros objetos; parte parecen pertenecer a un edificio administrativo de la Primera o Segunda Dinastía.

 

- Cuatro edificios y estructuras domésticas.- Período Saita.

- Tumbas del Período Saita o Persa.

- Dos ciudades con restos de viviendas.

- Recinto templario consagrado a la diosa Uadyet.

- Restos Romanos, Ptolemaicos y tardíos entre los que se incluyen cementerios, viviendas, baños y templos.

 

 

Bebeith el-Hagar

 

(Iseum). A 8 Kms. al oeste de el-Mansura, cerca de Sanmanud. Apenas quedan restos arqueológicos debido a la utilización de los mismos como canteras o a la posible actividad de los agricultores con el adobe. Quedan evidencias de un templo ptolemaico dedicado a Isis.

 

Samannud (Sebenitos).- Emplazamiento de la antigua ciudad de  Dyednetjer; situada al este de la población de el-Mahalla. Quedan restos del templo dedicado a Onuris-Shu. Ninguna de las inscripciones halladas parecen pertenecer a época anterior a la XXX Dinastía.

 

 

El Baqliya (Hermópolis Parva)

 

Contiene restos de la antigua Ba´h, capital del nomo XV del Bajo Egipto. Se halla a pocos kilómetros al sur de el-Mansura, a las afueras del pueblo de el-Baqliya. Son varias colinas las cuales albergan:

 

- Templo dedicado al dios Thot.- Sólo quedan vestigios de su recinto.

- Santuario de cuarzo.- Dedicado a Thot por Apries (XXVI Dinastía).

- Restos de monumentos.- Datables no antes del Imperio Nuevo.

 

Sa el-Hagar (Sais)

 

La egipcia Zau está situada entre las actuales ciudad de Tanta y la población de Disuq. Importante centro religioso desde las primeras dinastías. Apenas queda nada de la antigua ciudad debido al uso del lugar como cantera desde la Edad Media y la utilización del adobe de los muros de las construcciones para abono, además de la acción destructiva del agua. Restos de un recinto rectangular y varios muros de adobe han sido hallados en recientes excavaciones de la Egypt Exploration Society. 

 

Tell el-Rub´a (Tell El Robee)

 

 Contiene los restos de la capital del antiguo nomo de Dyedet (o Perbanedyedet), la griega Mendes. Se encuentra en el norte del Delta, cerca de la moderna ciudad de el-Simbellawein. Originalemente conocida por los antiguos egipcios como Enebet, parece que fue residencia real o capital durante la XXIX Dinastía.

 

- Templo del Imperio Nuevo o Época Tardía.- Probablemente de Amasis.Tan sólo queda en pie una naos de granito rojo.

- Templo del Imperio Medio.- Tras el Templo del Imperio Nuevo. Junto a él, restos del Primer Período Intermedio.

- Templo del Imperio Antiguo.-  Permanece todavía bajo tierra. Se encuentra al sur del primero.

- Necrópolis del Imperio Antiguo.

- Restos de monumentos que datan del Imperio Nuevo.

- Gran cantidad de monumentos y restos del Imperio Antiguo.

- Restos de cementerios y áreas industriales y residenciales.

 

Naucratis

 

 Entre las ciudades de Itay el-Barud y Saft el-Muluk. Nikratj; la moderna moderna Kom Gi'eif. Situada en la parte oeste del Delta, a unos 3 kilómetros al sur de la carretera Cairo-Alejandría y a 16 km de Sais (Sa el-Hagar). Parte de las excavaciones que llevó a cabo Flinders Petrie y otros en esta ciudad se hallan hoy día sumergidas en un lago formado por aguas freáticas. En la zona Sur es en donde se mantienen los trabajos de excavación y aún hoy día quedan restos de varios templos:

 

- Templos de los Dióscuros, Afrodita, Hera y Apolo.

- Fábrica de escarabeos.

 

Kom el-Hisn

 

Antigua ciudad de Imu, conocida en el Período Tardío como pr-nbt-imau. Situada entre Kom Abu Billo y Naúcratis. Muchos de sus restos están quedando bajo los campos de cultivo a medida que éstos se expanden.

 

- Estructuras de almacenamiento y producción alimentaria.- Datan del Imperio Antiguo.

- Templo dedicado a Sejmet-Hathor.- En ruinas. Identificado por estátuas de Ramsés III y Amenemhat III halladas "in situ".

 

Tell Faraun (Tell Nabasha, Tell Bedawi)

 

En el Delta oriental , está situada cerca del puebo de el-Huseiniya. Fue el emplazamiento de la antigua ciudad egipcia de Imet.

 

- Templo dedicado a la diosa Uadyet. -Alberga dos templos del Período Ramésida y un templo de menor tamaño del Período Tardío, de la época de Amasis.

- Necrópolis de la XX Dinastía.

 

Qantir

 

Antigua Pi-Ramsés, se extiende hacia el sur hasta Tell el-Daba. La mayor parte de los monumentos se encuentran bajo los campos de cultivo y hoy día hay evidencias de algunos de los templos como el de Seth, en la zona sur de la ciudad. Si llegan a excavar toda esta ciudad quedarán al descubierto viviendas, establos, templos, grandes edificios, palacios... estructuras que se han conocido por los trabajos de prospección con magnetómetros que han llevado a cabo la Expedición Alemana y el Instituto Austriaco de Arqueología. 

 

Tell el-Qirqafa

 

Situada cerca de la población de el-Khata´na, a unos 6 Kms. al norte de Faqus. Se han hallado restos que comprenden desde el período Hikso tardío al Imperio Nuevo.

 

- Pequeño Templo con columnata.- Se desconoce a qué dios o dioses estaba dedicado. Restos de puerta de granito. Estructura construida posiblemente entre los reinados de Amenemhat I y Sesostris III.

 

Ezbet Rushdi

 

Hoy conocida como Ezbet Rushdi el Saghira. Cerca de Tell el-Dab'a, fue ciudad del Imperio Medio.

 

- Templo fundado, al parecer por Amenemhat I y ampliado por Sesostris I.

 

Tell el-Dab´a

 

Probablemente el emplazamiento de la ciudad de los Hiksos. Situada justo al este de Tell el-qirqafa, cerca del pueblo de el-Khata'na, unos 6 Kms. al este de Faqus en el este del Delta. Pocos restos en la actualidad pero continúa siendo excavado:

 

- Templo de grandes dimensiones.- Dedicado probablemente a Seth, que data del Imperio Nuevo.

- Otras construcciones del Imperio Nuevo.- Ramésidas y Horembeb.

- Necrópolis.- Del Segundo Período Intermedio.

- Lugar de enterramiento de caballos. 

 

Tell el Muqdam (Leontópolis)

 

Se halla a unos 10 Kms. de la actual ciudad de Mit Ghamr y constituye el emplazamiento de la antigua ciudad de Taremu. No se ha hallado resto arqueológico anterior al Tercer Período Intermedio. Recientes excavaciones realizadas por la Universidad de Berkeley parecen evidenciar la importancia de este enclave durante la dominación persa y saíta.

 

- Templo dedicado al dios Miho.- Hoy en ruinas.

- Restos de viviendas, caminos...

 

Tell Basta (Bubastis)

 

La antigua Per Bastet, se encuentra en la parte sureste de la moderna ciudad de Zagazig. Importante ciudad desde la IV Dinastía hasta el período grecorromano:

 

- Templo dedicado a Bastet.- Dinastías XXII a XXX.

- Templo dedicado a Mihos.- En el mismo recinto y al norte del Templo de Bastet.

- Templo del ka del rey Pepi I (VI Dinastía).- Tan sólo quedan cinco pilares en pie y evidencias del mismo.

- Templo del ka del rey Teti (V Dinastía).

- Templo dedicado a Atum.- OsorKón I u Osorkón II.

- Capillas del jubileo de varios reyes.-  Amenemhat III (XII Dinastía) y Amenhotep III (XVIII Dinastía).

- Templo romano.- Probablemente dedicado al dios Agathos Daimon.

- Necrópolis: Cementerios Protodinásticos, y tumbas del Imperio Nuevo (XIX-XX Dinastía). Necrópolis de gatos.

 

Saft el-Hinna

 

Antigua capital de provincia llamada Per-Sopdu. Situada justo en la parte sureste de la moderna ciudad de Zagazig.

 

- Templo dedicado al dios Sopdu.- Únicamente quedan restos de un muro de adobe.

- Naos de Sopdu.- De granito, obra de Nectanebo I.

 

Tell el-Retaba

 

De época Ramesida, se encuentra a unos 14 Kms. de Tell el-Maskhuta.

 

- Fortaleza militar.

- Templo dedicado a Atum.

 

Tell el-Maskhuta

 

Se encuentra a unos 15 Kms. de la actual ciudad de Ismailiya y contiene los restos de la antigua ciudad de Tyeku. Fue identificada por Naville como Pithom -Per Atum- pero recientes excavaciones han demostrado que fue fundada bajo el reinado de Nekau II (610-595 a.C.).

 

- Gran recinto con Templo dedicado al Dios Atum, hoy en ruinas.

 

Tell Atrib (Atribis)

 

Emplazamiento de la antigua Hut-hery-ib. A 48 Kms. al norte de El Cairo, hoy es conocida como Kom Sidi Youssuf. Su historia data del Imperio Antiguo. Las excavaciones continúan por la Misión Polaca.

 

- Templos de Época tardía y grecorromana.- Muy fragmentados.

- Cementerio grecorromano.

- Baños y talleres de época Ptolemaica.

 

Kom Abu Billo (Terenutis)

 

Colina al oeste del Delta, situada cerca de la carretera que conduce al Uadi Natrum y a la ciudad de Tarrana, entre Zawyet Razin y El-Birigat.

 

- Templo Ptolemaico dedicado a Hathor.

- Necrópolis con enterramientos desde la IV Dinastía hasta la Época Copta.

 

Tell el-Yahudiya

 

Emplazamiento de la antigua Nay-ta-hut. Situada a unos 20 Kms. al noreste de El Cairo, en la carretera de Ismailiya:

 

- Recinto con muro de adobe.- De proporciones gigantescas no se sabe con certeza si tenía carácter militar, religioso o ambos al mismo tiempo. Data del Imperio Medio tardío  o Segundo Período Intermedio.

- Templo de Ramsés III.- En la parte oeste del recinto.

- Templo de Onias.- Al noreste del muro, en el exterior del recinto. Data de época de Ptolomeo VI, quien permitió a este sacerdote judío su edificación.

 

Ausim (Letópolis)

 

Antigua ciudad egipcia de Jem. A unos 13 Kms. al noroeste de El Cairo. Los pocos restos que quedan dee sta antigua ciudad pertenecen a reyes de la XXVI a la XXX Dinastía.

 

Heliópolis

 

"Ciudad del sol", Iunu egipcia, "On" bíblica, estaba situada en la región de Tell Hisn, al noroeste a las afueras de El Cairo. En la actualidad prácticamente no quedan restos de lo que fuera una de las tres más importantes ciudades y centros de culto desde el Imperio Antiguo. La mayoría de la antigua ciudad se encuentra hoy bajo los suburbios de EL Cairo y de Tell Hisn.

 

- Restos de muros de adobe.- En el área de Tell Hisn.

- Evidencias de varios templos o partes de uno sólo que datan del Imperio Nuevo.

- Obelisco de granito rojo.- De Sesostris I, que data de la XII Dinastía.

- Restos de una capilla del rey Dyeser (II Dinastía).

- Tumbas de la VI Dinastía (en su mayor parte, de oficiales).- Al sureste del obelisco.

- Varios templos y un cementerio de bueyes.- Restos. De la época Ramésida.

- Altar de alabastro.

San el-Hagar

 

Antigua ciudad de Dyan, conocida por los griegos como Tanis. Es uno de los yacimientos más importantes del Delta, situado al este del mismo al norte de Fanqus y Qantir:

 

- Complejo de templos de la XXI y XXII Dinastías

- Tumbas reales de la XXI y XXII Dinastías

- Templo de Jonsu-Neferhotep de la XXX Dinastía; Muro del Templo de granito de Osorkón II (al este) y ruinas de un Templo dedicado a Horus iniciado por Nectanebo II y finalizado por Ptolomeo II (hacia el sudeste).- En el exterior del recinto templario.

- Templo dedicado a Jonsu, Mut y Astarté.- construído por Siamón de la XXI Dinastía