"LAS PIRÁMIDES DE EGIPTO"



Las pirámides de Egipto son, de todos los vestigios legados por egipcios de la Antigüedad, los más portentosos y emblemáticos monumentos de esta civilización, y en particular, las tres grandes pirámides de Guiza, las tumbas o cenotafios de los faraones Keops, Kefrén y Micerino, cuya construcción se remonta, para la gran mayoría de estudiosos, al periodo denominado Imperio Antiguo de Egipto. La Gran Pirámide de Guiza, construida por Keops (Jufu), es una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, además de ser la única que aún perdura.

Antecedentes

La mastaba, prismática, era la sepultura de los soberanos del período arcaico de Egipto. Las razones del paso de las mastabas a las pirámides no se conocen bien, pero se menciona generalmente el deseo de alcanzar alturas cada vez más significativas para manifestar la importancia y el poder del faraón difunto.
 

La Mastaba del Faraón, en Saqqara.

La función de las pirámides egipcias

En los Textos de las Pirámides, grabados durante el Imperio Antiguo, existe una plegaria destinada al rey y su pirámide:

Oh Atum, pon tus brazos alrededor de este gran rey, alrededor de esta construcción, y alrededor de esta pirámide como los brazos del símbolo del ka, para que la esencia del rey pueda estar en ésta, perdurando para siempre.

Oh Gran Enéada que estás en Heliópolis, haz que el nombre del rey perdure, haz que esta pirámide del rey y esta construcción suya perduren para siempre, como el nombre de Atum que preside sobre la Gran Enéada perdura.

Esta última frase se repite muchas veces, variando los nombres de los dioses y sus epítetos.

Los textos citados indican la función de la pirámide: contener la «esencia» del rey por toda la eternidad. Según los mismos textos, el rey resucita, y asciende al cielo para vivir eternamente entre los dioses, transfigurado en una estrella.
 

«Pirámide escalonada» de Dyeser, en Saqqara.

Primeras pirámides monumentales

A principios de la Dinastía III (c. de 2700 a. C.) las mastabas se transformaron en pirámides escalonadas, constituidas con varias gradas, a modo de una "escalera gigantesca" que se elevaba hacia el cielo.

La primera y más famosa de estas es la pirámide escalonada de Saqqara del faraón Dyeser (Zoser), cuyo arquitecto era Imhotep, que posiblemente quiso crear un monumento que se eleva hacia el cielo, como una gigantesca escalera, con el fin de simbolizar la ascensión del difunto del "mundo terrenal" "hacia los "Cielos".

REFERENCIA DIDÁCTICA

La siguiente etapa, en la evolución de las pirámides, fue la construcción ordenada erigir por el rey Seneferu, la llamada "pirámide romboidal", o "pirámide acodada", en la región de Dahshur, que se considera una etapa intermedia entre la "pirámide escalonada" y la "pirámide clásica", o de caras lisas. En la pirámide romboidal las caras están conformadas con dos pendientes, de inclinación decreciente en dirección a la cumbre. La ausencia de uniformidad de esta pendiente podría ser un efecto geométrico voluntario. O, como sostienen algunos expertos, debido a dificultades arquitectónicas, por la estabilidad de la pirámide (pendiente original demasiado fuerte), o su método de construcción (transporte de bloques a gran altura), o por dificultades de suministro (situación geopolítica), etc.
 

 

 

"Pirámides de la época de Seneferu"

REFERENCIA DIDÁCTICA

Dahshur

Dahshur (en árabe: دهشور) es una población egipcia situada unos 40 kilómetros al sur de El Cairo, esencialmente conocida por poseer una amplia necrópolis real, localizada en una zona del desierto de la ribera occidental del río Nilo, y varias pirámides, dos de ellas de las más antiguas, grandes y mejor preservadas en Egipto.

"Pirámide de Meidum"

Ruinas de la pirámide en Meidum de Seneferu, iniciada por Huni.

La pirámide de Meidum, llamada por los árabes la Falsa pirámide (el-haram el-kaddab), está situada a la entrada de El Fayum, a unos 100 km de El Cairo. Se conservan restos de la estructura central, rodeados de un montículo formado por los escombros del recubrimiento. Es una de las tres grandes pirámides construidas durante el reinado de Seneferu.

Fechada en el siglo XXVI a. C., fue construida con piedra caliza (los egiptólogos estiman que durante el reinado de Huny, último faraón de la tercera dinastía, aunque ninguna inscripción lo confirma). Tenía originalmente siete gradas, ampliadas posteriormente a ocho y transformada finalmente por Seneferu en una pirámide de caras lisas. Actualmente, sólo son visibles tres niveles.

La pirámide se derrumbó en la antigüedad, y solamente la parte central de su núcleo interno sigue en pie, dándole un aspecto de torre, algo único entre las pirámides egipcias. La pequeña colina sobre la que parece asentarse está formada en realidad por los escombros resultantes de su derrumbe: el recubrimiento de la pirámide se habría deslizado por falta de adherencia de las capas inferiores, dejando el núcleo central a la vista. Existe una segunda hipótesis según la cual este deslizamiento de la capa externa nunca tuvo lugar, sino que la pirámide está inacabada. Según esta teoría, los escombros que la rodean aún hoy no serían más que los resultantes del desmontaje de las rampas necesarias para su construcción.

«Pirámide Acodada» de Seneferu, en Dahshur.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Restos arqueológicos

La Pirámide acodada y la Pirámide roja se construyeron durante el reinado de faraón del Imperio Antiguo Seneferu, el padre de Jufu. La original forma de la Pirámide Acodada es extraordinaria y representa una forma piramidal de transición, mientras que la Pirámide Roja es la primera pirámide "clásica" o de caras triangulares del mundo.

«Pirámide Roja» de Seneferu, erigida en Dahshur.

REFERENCIA DIDÁCTICA

Dahshur fue la necrópolis real de Egipto durante el reinado de Amenemhat II, rey de la dinastía XII. La pirámide de Amenemhat II está algo deteriorada, pero en sus proximidades se encontraron varias tumbas no expoliadas de damas reales, conteniendo todavía muchas joyas.

La pirámide de Sesostris III formaba parte de un inmenso complejo con varias pirámides más pequeñas para damas reales y un templo, al sur de la pirámide. En una tumba, junto al callejón de la pirámide, fueron encontrados los tesoros de las "hijas de rey".

La pirámide de Sesostris III

La Pirámide Negra data de la época del reinado del posterior faraón, Amenemhat III, y aunque en un estado sumamente deteriorado es todavía el monumento más imponente de la zona después de las dos pirámides de Seneferu. El brillante piramidón hecho de granito que coronaba la Pirámide Negra está expuesto en la sala principal del Museo de El Cairo.

Pirámide de Amenemhat III en Dahshur. y el piramidón

Junto a la pirámide fue encontrada la tumba, en parte expoliada, del rey Hor, de la dinastía XIII, y adyacente el enterramiento de su posible hija Nubhetepti-Jered. Hay otras pirámides de la decimotercera dinastía en Dahshur, pero sólo ha sido excavada la de Ameny Qemau.

La pirámide de Ameny Qemau.

La expedición estadounidense en Dahshure , en 1957, descubrió una pirámide pequeña y muy dañada, situado cerca del borde sureste de la antigua Lake Dahshure. Los tarros canopicos del sitio identifican al propietario como Ameny Kemau (Ameny-Qemau), una reina poco conocida formar la dinastía de Egipto durante 13 Segundo Período Intermedio . De hecho, sabemos muy poco acerca de Ameny Kemau que en realidad no podemos incluso colocar su orden de gobierno, una situación no del todo infrecuente en los períodos intermedios. En 1968, Maragioglio y Rinaldi investigaron más a fondo la estructura y refinaron el plan del suelo pirámides.

 

Esta pirámide que la mayoría de los visitantes a Dahshure nunca se dará cuenta originalmente era de unos 50 metros de altura (164 pies). Mientras que la superestructura está casi completamente destruido, la subestructura es mejor conocida. La entrada a la estructura estaba en frente de la zona este, un poco al norte de su eje. Esta entrada conduce a un pasillo que primero aparentemente condujo a través de varias cámaras pequeñas y una barrera antes de llegar a una cámara más grande con una escalera que lleva a la derecha (norte). Este breve pasaje plomo a otra escalera que volver hacia atrás en ángulo hacia el oeste antes de hacer una final dejó 90 grados a su vez hacia el sur y la cámara funeraria.

 

 

La cámara funeraria estaba casi exactamente en las pirámides de eje vertical, y al igual que una serie de pirámides anteriores, consistía en un enorme monolito de cuarcita en la que los artesanos cortan dos hornacinas, una grande para el ataúd y un agujero más pequeño para el rey pecho canopic . Después de la internación, una tapa poderoso que descansaba en el suelo de la antecámara se deslizó hacia el cofre y bloqueado en su lugar por un lado deslizante losa porcullis. Lamentablemente, estas precauciones nunca parecía frustrar ladrones de tumbas, que en este caso, saquearon la tumba y dejaron sólo fragmentos del pecho canopic.

 

Esta pirámide es interesante desde el punto de vista de que representa una de las últimas pirámides monumentales que se construirán en Egipto. Después de que el Imperio Medio , muy pocas pirámides fueron construidas, y los que estaban más a menudo son sólo imita de las grandes estructuras anteriores.

 

 

 

  • Base: 50m

En los alrededores de todas pirámides de Dahshur se han encontrado extensos cementerios de los funcionarios del Imperio Antiguo e Imperio Medio.

Pirámides clásicas

Este tipo de pirámides es la etapa que conduce, en la fase última de evolución, hacia las pirámides clásicas, de caras lisas, de la Dinastía IV (c. 2500 a. C.); las más célebres son las pirámides de Keops, Kefren, y Pirámide de Micerino, erigidas en la meseta de Guiza, cerca de El Cairo.

Pirámides de Jufu (Keops), Jafra (Kefrén) y Menkaura (Micerino), en Guiza.

Otros faraones de la dinastía IV iniciaron la construcción de sus pirámides, como Dyedefra (Abu-Roash) y Nebkara (Zawyet el-Aryam), pero quedaron sin concluir. El último faraón, Shepseskaf, erigió un monumento a modo de gran sarcófago pétreo, la mastaba de Shepseskaf en Saqqara. La pirámide de Dyedefra (Abu-Roash) llegó a ser 7 metros más alta que la de Keops, pero desde la dominación romana fue desmantelada para usar sus piedras en otras construcciones.

Durante la dinastía V la mayoría de sus reyes levantaron complejos de pirámides, en Saqqara y Abusir, pero de menores dimensiones y técnicamente muy inferiores. Prosiguieron erigiéndolas en Saqqara Teti, Pepy I, Merenra I y Pepy II, durante la dinastía VI.

En el denominado primer período intermedio de Egipto algunos gobernantes continuaron la tradición, como Neferkara Neby, Jui, Ity, o Merykara, pero apenas quedan restos.

Es en el Imperio Medio (dinastía XII, c. 1990 a. C.) cuando se levantan las últimas grandes pirámides, pero con núcleos de adobe y revestimiento pétreo, actualmente desmoronado.

Los faraones del Imperio Nuevo prefirieron construir grandes templos e hipogeos en la zona de Tebas.
Pirámides pétreas menores y más estilizadas fueron erigidas por los dignatarios de la dinastía XXV (c. 747 a. C.), en Napata y Meroe (Kush).

Pirámide de Senusert II en El-Lahun.

 

El Lahun

 

El Lahun (en árabe: لاهون, al-Lāhūn) es el nombre de una aldea situada en la provincia de Fayún, donde se localiza el complejo de la pirámide de Senusert II (Sesostris II) y la aldea de los trabajadores (en árabe: El Lahun كاهون) que erigieron las construcciones para el culto funerario del rey, a unos ochocientos metros de la pirámide, al borde de la zona de cultivo.

 

Pirámide de Senusert II en El Lahun.

La estructura de la pirámide fue construida en adobe, y ahora sus ruinas están cubiertas de arena en su base. Algunos edificios fueron demolidos cuando fue construida una vía férrea en las proximidades.

Restos arqueológicos

La zona fue excavada por Flinders Petrie en 1888-90 y posteriormente en 1914; se encontraron muchos objetos e instrumentos domésticos, y esto se considera como un signo de buen nivel de vida en la época; también se encontraron en el pueblo los llamados papiros de Lahun, cerca de mil fragmentos, que trataban de asuntos legales, matemáticos y  médicos.

Hay asentamientos de la Dinastía XIII, y del Imperio Nuevo, donde se encontraron documentos de reclamación de tierras en la región.

 

La construcción

Las pirámides muestran, para su época, el gran conocimiento de los técnicos egipcios y la capacidad organizativa necesaria para construir tales monumentos con medios muy simples; pero nada parece indicar que hiciera falta una tecnología superior a la que disponían los egipcios representada por "ingenios" de madera, trineos , hipotéticamente, usando la rueda, en forma de rodillos de madera y rampas.

No se sabe con certeza cómo se construyeron las pirámides, pues no han perdurado documentos de su época que lo describan. Además, se utilizaron diversos materiales (piedra escuadrada, piedra sin tallar, adobe) y variadas técnicas en la construcción de sus núcleos (apilamiento de bloques, muros resistentes conformando espacios rellenos de cascotes, etc.).

La hipótesis más aceptada es la siguiente: previamente se procedía a aplanar el terreno rocoso, y excavar canales para inundarlos de agua y así poder marcar líneas de nivel con las que se preparaba una superficie horizontal. Después se rellenaban los surcos. A continuación se excavaba la cámara subterránea y se comenzaba la edificación. La mayoría de los bloques de piedra eran cortados en canteras próximas al lugar de construcción. Se transportaban otros de las canteras del sur del país con ayuda de gigantescas barcazas. Los bloques se colocaban a continuación sobre trineos y se arrastraban hasta su emplazamiento definitivo.

Interpretación, según Antoine-Yves Goguet (1820), de la construcción de la Gran pirámide descrita por Heródoto.

Teorías sobre su construcción

Existen numerosas teorías, meramente especulativas, sobre el método de construcción de las pirámides egipcias, pero los especialistas no se ponen de acuerdo en numerosos puntos, debido a la total ausencia de documentos de esas épocas que describan el proceso seguido para edificarlas. Algunas de estas teorías son:

Teorías sobre quiénes las construyeron

Existen distintas teorías acerca de quienes construyeron las pirámides. La más difundida de ellas cuenta que fueron construidas por miles de esclavos y esta leyenda aún se sigue contando a los turistas; incluso ha sido reflejada en algunas películas de Hollywood.

Zahi Hawass sostiene que fueron obreros y muy bien tratados. En una intensa investigación, Mark Lehner encontró muchos huesos de vaca en la calle principal de la ciudad, tantos como para darles de comer a miles de hombres durante casi un siglo. Además, también encontró miles de raspas de pescado. Supuso que además de carne de vaca también se les daba toneladas de pescado del Nilo.

Fecha estimada de construcción de las mayores pirámides

En Egipto se han hallado más de cien pirámides de la época faraónica. La siguiente tabla muestra una cronología de la construcción de las pirámides de mayor tamaño. Cada pirámide está identificada con el faraón que ordenó edificarla, la fecha aproximada del reinado y su localización geográfica actual.

Faraón «Pirámide» Reinado (± 50 años) Ubicación
Dyeser (Zoser) «Escalonada» c. 2660 a. C. Saqqara
Seneferu «en ruinas» c. 2610 a. C. Meidum
Seneferu «Acodada» c. 2600 a. C. Dahshur
Seneferu «Roja» c. 2600 a. C. Dahshur
Jufu (Keops) c. 2570 a. C. Guiza
Dyedefra c. 2550 a. C. Abu Roash
Jafra (Kefrén) c. 2540 a. C. Guiza
Menkaura (Micerino) c. 2510 a. C. Guiza
Neferirkara c. 2450 a. C. Abusir
Amenemhat I c. 1970 a. C. El Lisht
Senusert I c. 1950 a. C. El Lisht
Senusert II c. 1880 a. C. El Lahun
Senusert III c. 1870 a. C. Dahshur
Amenemhat II c. 1850 a. C. Dahshur
Amenemhat III c. 1850 a. C. Hawara

A lo largo de 3.500 años fueron construidas 118 pirámides por los faraones del Antiguo Egipto. Esta lista muestra las principales pirámides en orden cronológico (cuando está disponible) y algunas de sus características.

Pirámide
Antiguo nombre
Faraón Dinastía Año a. C.
aprox.
Situación Geometría
Lado N (m)
Geometría
Lado E (m)
Geometría
Altura (m)
Volumen (m3) Pendiente de las caras Imagen
Pirámide escalonada de Zoser Dyeser (Zoser) III 2650 Saqqara 109 121 62,5 330400  
Pirámide enterrada Sejemjet III 2638 Saqqara 120 120 70 33600 (inacabada)  
Pirámide estratificada Jaba III 2633 Zawyet el-Aryan 83,8 83,8 40 47040 (inacabada)  
Pirámide inacabada de Zawyet el-Aryan Nebkara IV 2620 Zawyet el-Aryan 180 110 (?)    
Pirámide de Meidum Sneferu perdura Seneferu (1ª) (iniciada por Huny en 2612) III/IV 2596 Meidum 144 144 92 638733 51° 50' 35"
Pirámide acodada Pirámide resplandeciente del sur Seneferu (2ª) IV 2596 Dahshur 188 188 105 1237040 54° 50' 35" /43° 22'
Pirámide roja Pirámide resplandeciente Seneferu (3ª) IV 2582 Dahshur 220 220 104 1694000 43° 22'
Gran Pirámide de Guiza Horizonte de Jufu Keops (Jufu) IV 2557 Guiza 230,3 230,3 146,6 2583283 51° 50' 40"
Cielo estrellado de Dyedefra (destruida) Dyedefra IV 2549 Abu Roash 106,2 106,2 67 (?) 131043 52°
Pirámide de Kefrén Jafra es grande Kefrén (Jafra) IV 2523 Guiza 215,2 215,2 143,5 2211096 53°10'
Menkaura es divino Micerino (Menkaura) IV 2502 Guiza 104,6 102,2 66,4 235183 51°20′25″
Mastaba de Shepseskaf La pirámide purificada Shepseskaf IV 2494 Saqqara 99,6 74,4 18,7 148271 70°
Pirámide de Jentkaus I Jentkaus I IV 2494 Saqqara 45,5 45,8 17,5 6372 (superior) 74°
Puros son los lugares de Userkaf Userkaf V 2484 Saqqara 73,3 73,3 49 87906 53°7'48"
El espíritu de Sahura brilla Sahura V 2470 Abusir 78,5 78,5 48 96542 50°11'40"
Pirámide del Ba de Neferirkara Neferirkara V 2455 Abusir 104 104 72 257250 73°
Pirámide inacabada Shepseskara V 2450 Abusir (?) (?) (?)    
Pirámide divina de los espíritus de Ba Neferefra-Isi (mastaba) V 2440 Abusir 65 65 (?) (inacabada)  
Los lugares de Nyuserra perduran Nyuserra-Iny V 2415 Abusir 78,5 78,5 50 112632 51° 50' 35"
  Menkauhor-Ikauhor V 2400 Saqqara (?) 65 68 (?) (?)    
Bello es Isesi Dyedkara-Isesi V 2375 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 52°
Lugares perfectos de Unis Unis V 2345 Saqqara 57,7 57,7 43 47390 56°
Pirámide de Teti Los lugares de Teti perduran Teti VI 2325 Saqqara 78,7 78,7 52,5 107835 53° 7' 48"
La perfección de Pepy está establecida Pepy I VI 2300 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 53° 7' 48"
La perfección de Merenra aparece Merenra I VI 2265 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 57°7'48"
Pepi está establecido y vivo Pepy II VI 2200 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 57°7'48"
  Neferkara Neby VII 2170 Saqqara (?) (?) (?) (?)    
(mastaba) Kakaura Ibi VIII 2170 Saqqara 24 (?) 24 (?) 21,6 (?) 6994?  
Pirámide de Jui Jui VIII 2170 Dara 144 138 (?)    
  Iti VIII 2170 (?) (?) (?) (?)    
  Merykara X 2100 (?) (?) (?) (?)    
Los lugares de aparición de Amenemhat Amenemhat I XII 1970 El-Lisht 84 84 59 129360 54° 27' 44"
Senusert contempla las dos tierras Senusert I XII 1940 El-Lisht 105,2 105,2 48,6 225093 49° 24'
Pirámide blanca Amenemhat provee Amenemhat II XII 1895 Dashur 50 (?) 50 (?) (?)    
Senusert aparece Senusert II XII 1878 El-Lahun 107 107 48,6 185665 42° 35'
  Senusert III XII 1850 Dahshur 105 105 61,2 288488 56° 18' 35"
Pirámide Negra Amenemhat es bello Amenemhat III (1ª) XII 1820 Dahshur 105 105 75 274625 56° 18' 35"
Amenemhat vive Amenemhat III (2ª) XII 1800 Hawara 102 102 58 200158 48° 45'
  Amenemhat IV XII 1790 Mazghuna 52,5 (?) 52,5 (?) (?) 30316  
  Neferusobek XII 1786 Mazghuna 52 (?) 52 (?) (?)    
  Ameny Qemau XIII 1760 Dahshur 49,5 49,5 (?)
Pirámide de Jendyer Jendyer XIII 1750 Saqqara 52,5 52,5 37,3 44096 55°
Pirámide de Amosis Amosis I XVIII 1530 Abidos 52 40 (?)   60°